Alimentation du chat : guide complet

Article rédigé par le 7 mars 2024

L’alimentation du chat est essentielle pour sa santé, son bien-être et sa longévité. Mais comment bien nourrir son chat ? Quels sont ses besoins nutritionnels ? Quels sont les types d’alimentation possibles ? Quelles sont les particularités selon l’âge, la condition et le mode de vie du chat ? 

Dans ce guide, nous allons vous présenter les principes de base de l’alimentation du chat, les avantages et les inconvénients des différents types d’alimentation, les conseils pour adapter l’alimentation du chat en fonction de sa situation, et les moyens de prévenir et de traiter les troubles liés à l’alimentation du chat

Alimentation du chat : Les 6 points essentiels à retenir

  • 1. Les chats sont des carnivores strictes et nécessitent donc des protéines d’origine animale en grande quantité.
  • 2. Les chats ont des besoins plus faibles en glucides que les humains ou les chiens. 
  • 3. Les chats ont besoin d’eau en quantité suffisante pour maintenir leur hydratation et prévenir les maladies rénales. 
  • 4. Le choix de l’alimentation du chat doit tenir compte de ses caractéristiques individuelles, comme son âge, son poids, son activité, sa stérilisation, sa race, son mode de vie, son état de santé, ses allergies ou des intolérances. 
  • 5. Offrez à votre chat une alimentation équilibrée, variée, appétente, rassasiante et adaptée à ses besoins énergétiques et nutritionnels.
  • 6. Il existe plusieurs types d’alimentation pour les chats, comme l’alimentation ménagère, l’alimentation industrielle ou l’alimentation mixte. 

Les besoins nutritionnels du chat

Les chats sont des carnivores stricts qui ont besoin de protéines d’origine animale en quantité suffisante. Ces protéines leur apportent des acides aminés essentiels comme la taurine et l’arginine, indispensables pour leur fonctionnement musculaire, cardiaque et visuel.

Les chats ont des besoins plus faibles en glucides que les humains ou les chiens. Les glucides doivent représenter moins de 45% de la matière sèche de leur alimentation. Les lipides leur fournissent de l’énergie et des acides gras essentiels comme les omégas 3 et 6, bénéfiques pour leur peau, leur poil et leur système nerveux.

Les chats ont effectivement besoin de vitamines et de sels minéraux pour assurer leur métabolisme. Certaines vitamines, comme la vitamine A, doivent être apportées par l’alimentation car le chat ne peut pas les synthétiser. Les sels minéraux, comme le calcium, le phosphore ou le magnésium, doivent être équilibrés pour éviter les troubles osseux ou urinaires.

Les chats ont également besoin d’eau en quantité suffisante pour maintenir leur hydratation et prévenir les maladies rénales. Il faut leur laisser de l’eau fraîche et propre à volonté, et leur proposer des sources d’eau variées, comme des fontaines ou des robinets.

Comment bien nourrir votre chat ?

Pour un chaton, donnez-lui à manger quatre à cinq fois par jour, en respectant les besoins énergétiques et nutritionnels de sa croissance. Choisissez une alimentation adaptée aux chatons, riche en protéines, en calcium et en phosphore. Veillez à ce qu’il ait toujours de l’eau fraîche à disposition.

Pour un chat adulte, distribuez son alimentation deux à trois fois par jour, en contrôlant son poids et son appétit. Sélectionnez une alimentation équilibrée, faible en calories et riche en fibres, adaptée à son mode de vie (intérieur ou extérieur), à sa stérilisation ou non, et à son âge. Proposez-lui une variété d’aliments, secs ou humides, pour éviter la monotonie et stimuler son palais.

Pour un chat senior, offrez-lui à manger deux fois par jour, en surveillant son état de santé et son hydratation. Priorisez une alimentation spécifique aux chats âgés, qui tienne compte de leurs besoins particuliers, comme le maintien de la masse musculaire, la prévention des troubles rénaux ou articulaires, ou encore le soutien du système immunitaire. 

Remarque: Prodiguez également au chat sénior des aliments complémentaires, comme des pâtes orales, des solutions buvables ou des friandises, pour renforcer sa vitalité et son bien-être.

Alimentation du chat : les différents types existants

Les croquettes 

C’est la nourriture sèche la plus répandue et la plus pratique. Les croquettes sont faciles à conserver, à servir et à doser. Elles sont aussi souvent économiques et appétentes. Elles permettent de couvrir les besoins nutritionnels du chat, à condition de choisir des croquettes de bonne qualité, riches en protéines animales et pauvres en glucides. 

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Les croquettes ont aussi l’avantage de favoriser l’hygiène dentaire du chat, en limitant la formation de tartre. Le principal inconvénient des croquettes est qu’elles sont pauvres en eau, ce qui peut entraîner des problèmes urinaires ou rénaux chez le chat. 

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La pâtée 

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C’est la nourriture humide la plus courante, conditionnée en boîtes, en barquettes ou dans des sachets. La pâtée a l’avantage d’être riche en eau, ce qui permet de prévenir la déshydratation et les troubles urinaires ou rénaux du chat. 

Elle est aussi très appréciée par les chats, qui aiment sa texture et son goût. Elle peut être utile pour stimuler l’appétit des chats difficiles ou malades. Elle permet également de varier les saveurs et les textures, en alternant avec les croquettes. 

Par contre, la pâtée se conserve moins bien que les croquettes, une fois ouverte. Il faut donc la servir rapidement et la conserver au réfrigérateur. Elle est aussi plus coûteuse que les croquettes, et moins bénéfique pour la santé dentaire du chat. 

Le BARF 

BARF est l’acronyme de Biologically Appropriate Raw Food, ou Nourriture Crue Biologiquement Appropriée. C’est un type d’alimentation qui consiste à donner au chat des aliments crus, principalement de la viande, des abats, des os et des légumes. 

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  • L’entrecôte, morceau de choix est épaisse et persillée. Le faux filet Simmental est persillé et tendre à la fois. Pour une cuisson rapide, il est préférable de le poêler avec un peu de matière grasse pour le protéger de la chaleur vive d’un grill. La bavette Simmental est un des morceaux les plus gouteux avec ses fibres longues et peu serrées.
  • Le pavé Simmental est une viande gouteuse et tendre. Ce morceau révèlera toute sa saveur grillé en le saisissant à vif de chaque coté. La bavette se saisit une minute de chaque côté pour caraméliser les sucs de surface de façon à laisser le maximum de jus à l’intérieur, ajoutez sel et poivre, nappez du jus de cuisson et dégustez.
  • CONSERVATION : Le conditionnement sous-vide modifie la couleur de la viande, elle est plus sombre, plus terne. C’est le manque d’oxygène qui engendre ce phénomène. Pour que la viande retrouve son aspect initial, nous vous conseillons de la sortir du sachet et de la laisser à température ambiante une vingtaine de minutes avant sa préparation.

Le BARF vise à reproduire le régime naturel du chat, qui est un carnivore strict. Le BARF a l’avantage d’être très proche des besoins physiologiques du chat, en lui apportant des protéines, des lipides, des vitamines et des minéraux de qualité. 

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Cependant, le BARF demande beaucoup de temps, de connaissances et de précautions. Il faut en effet respecter des règles d’hygiène, de conservation et de préparation des aliments, pour éviter les risques de contamination ou d’intoxication. 

La nourriture faite maison

Préparez vous-même les repas du chat, en utilisant des aliments frais et variés, comme de la viande, du poisson, des œufs, des légumes, des céréales, etc. La nourriture faite maison a l’avantage d’être personnalisée, en fonction des goûts et des besoins du chat. 

Elle permet aussi de contrôler la qualité et la provenance des ingrédients, et d’éviter les additifs ou les conservateurs. Elle peut être adaptée aux chats souffrant d’allergies ou de maladies spécifiques. 

En outre, la nourriture faite maison est qu’elle demande également beaucoup de temps, de connaissances et de précautions. C’est que vous devez respecter les règles d’hygiène, de conservation et de cuisson des aliments, pour préserver leur valeur nutritive et éviter les risques sanitaires

Veillez ainsi à équilibrer les rations, en respectant les proportions et les compléments nécessaires, pour éviter les carences ou les excès. Renseignez-vous donc auprès d’un vétérinaire ou d’un spécialiste avant de se lancer au BARF ou à la nourriture faite maison.

Les troubles liés à l’alimentation du chat

L’obésité 

L’obésité peut avoir des conséquences graves sur la santé du chat, comme le diabète, les maladies cardiaques, l’arthrose, etc. Pour prévenir l’obésité, contrôlez la quantité et la qualité de la nourriture de votre chat, en évitant les aliments trop riches en glucides ou en graisses, et en respectant ses besoins énergétiques. 

Astuce: Encouragez également votre chat à faire de l’exercice, en jouant avec lui et en lui offrant des jouets stimulants. 

Les calculs urinaires

Il s’agit d’une formation de cristaux dans les voies urinaires du chat, qui peuvent provoquer des douleurs, des difficultés à uriner, des infections ou des blocages. Pour en prévenir, veillez à ce que votre chat boive suffisamment, en lui laissant de l’eau fraîche et propre à volonté, ou en utilisant une fontaine à eau

Sélectionnez aussi une alimentation adaptée, qui favorise un pH urinaire optimal et limite la concentration des minéraux responsables des calculs, comme le calcium, le phosphore, le magnésium, etc. 

Les carences

C’est le manque de nutriments essentiels pour le chat, comme les protéines, les vitamines, les minéraux, etc. Les carences peuvent être causées par une alimentation déséquilibrée, de mauvaise qualité, ou faite maison sans compléments appropriés. 

Les carences peuvent entraîner des problèmes de croissance, de reproduction, d’immunité, de vision, etc. Choisissez alors une alimentation de bonne qualité, adaptée aux besoins du chat, et respectez les proportions et les compléments nécessaires. 

Les intoxications 

Cette situation fait suite à l’ingestion de substances toxiques pour le chat, comme le chocolat, l’oignon, le raisin, les plantes, les médicaments, les produits ménagers, etc. Les intoxications peuvent provoquer des vomissements, de la diarrhée, des convulsions, des troubles cardiaques, rénaux ou hépatiques, etc. 

Évitez donc de donner à votre chat des aliments humains, de laisser traîner des substances dangereuses, ou de lui administrer des médicaments sans avis vétérinaire. 

Ce que disent les études :
Holscher et al. ( en 2018) ont révélé que la suralimentation du chat réduisait la digestion des nutriments et provoquait des modifications de son microbiote intestinal, avec des conséquences potentielles sur son métabolisme et son immunité. 

Ils ont comparé les effets d’une alimentation à volonté ou restreinte sur la composition et la fonction du microbiote fécal de 10 chats adultes pendant 10 semaines. Ils ont observé que la suralimentation entraînait une diminution de la diversité bactérienne, une augmentation des bactéries associées à l’obésité et une réduction des bactéries bénéfiques pour la santé.

Alimentation du chat : la transition alimentaire

La transition alimentaire chez le chat est le fait de passer progressivement d’une alimentation à une autre. Cette étape est nécessaire pour respecter le système digestif du chat, sa santé et ses préférences. Il existe différentes raisons pour changer l’alimentation du chat, comme son âge, son état de santé, son activité, ou encore la qualité des aliments.

La durée et la méthode de la transition alimentaire dépendent du type de changement opéré. Par exemple, si vous passez d’une marque de croquettes à une autre, il faut mélanger les deux aliments en augmentant progressivement la proportion du nouvel aliment sur deux semaines minimums.

Bon à savoir: Si vous passez à une alimentation crue (BARF), il faut éviter de mélanger les aliments et introduire la viande crue progressivement sur un mois minimum.

Alimentation du chat : conseils vétérinaires

Voici quelques conseils qui peuvent vous aider à bien nourrir votre chat :

  • Choisissez une alimentation adaptée aux besoins et aux préférences de votre chat, en tenant compte de son âge, de son poids, de son activité, de sa stérilisation, de sa race, de son mode de vie et de son état de santé.
  • Privilégiez une alimentation riche en protéines animales, faible en glucides, équilibrée en vitamines et en minéraux, et de bonne qualité.
  • Variez les sources d’aliments, secs ou humides, pour éviter la monotonie et stimuler l’appétit de votre chat.
  • Respectez la fréquence et la quantité des repas, en fonction du rythme et du goût de votre chat. Ne le suralimentez pas et ne le laissez pas jeûner trop longtemps.
  • Assurez une bonne hydratation de votre chat, en lui laissant de l’eau fraîche et propre à volonté, et en lui proposant des sources d’eau variées.
  • Surveillez l’état de santé de votre chat, en vérifiant son poids, son appétit, sa digestion, son poil, sa vitalité et son comportement. Consultez votre vétérinaire en cas de doute ou de problème.

Alimentation du chat : quand consulter un vétérinaire ?

Il est important de consulter un vétérinaire si vous remarquez des signes de maladie ou de malaise chez votre chat, qui peuvent être liés à son alimentation ou à d’autres causes. 

Il est également recommandé de consulter un vétérinaire avant de décider le type d’aliment que vous allez donner à votre chat. Et surtout, nous vous conseillons fortement de demander l’avis de votre vétérinaire si vous voulez adopter une alimentation de type BARF ou faite maison pour votre chat.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références 

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
Notre processus de création d’articles chez Groupe SANTÉPOURTOUS

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