Alimentation du chien : Guide complet

Article rédigé par le 31 mai 2024

L’alimentation d’un chien est bien plus que simplement lui donner à manger ; c’est un aspect vital qui affecte tous les aspects de sa vie, y compris sa croissance et son développement global, ainsi que ses capacités mentales et comportementales.

De plus, une alimentation adaptée est essentielle pour sa longévité, en maintenant un poids santé, en renforçant son système immunitaire et en prévenant les maladies liées à la nutrition. Une mauvaise alimentation peut nuire à la santé de votre chien.

Chaque chien est unique et le régime idéal dépend de son âge, de sa taille, de son niveau d’activité et de ce qu’il aime ! Vous pouvez en apprendre davantage en consultant cet article rédigé par une vétérinaire.

Les 05 points clés de cet article

  1. L’alimentation joue un rôle crucial dans la santé globale d’un chien, contribuant au maintien de son bien-être tout au long de sa vie.
  2. Les origines du chien expliquent son besoin de viande.
  3. Les jeunes chiots ont des besoins énergétiques plus élevés proportionnellement par rapport aux chiens adultes.
  4. Les protéines animales en grande quantité fournissent les acides aminés essentiels pour répondre aux besoins élevés en protéines des chiots en pleine croissance, favorisant ainsi une croissance harmonieuse.
  5. Les grands chiens ont un appétit plus important et nécessitent une alimentation spécialement formulée pour maintenir leurs articulations et leurs cartilages en bonne santé, avec un équilibre optimal de minéraux et de vitamines.

Qu’est-ce que l’alimentation physiologique pour chien ?

L’alimentation physiologique pour chien est conçue pour les animaux en bonne santé et est administrée quotidiennement lorsque l’animal ne présente aucune maladie particulière.

En lui fournissant une alimentation équilibrée et adaptée à chaque étape de sa vie, vous maintenez votre chien en bonne santé.

Une alimentation inadéquate peut affaiblir les défenses de l'organisme contre les infections, entraîner l'obésité, des troubles digestifs et cutanés, ainsi que perturber la croissance des chiots.

Quels sont les besoins nutritionnels essentiels d’un chien pour une santé optimale ?

L’alimentation de votre chien doit être adaptée à ses besoins énergétiques individuels, qui dépendent de facteurs comme la croissance, la reproduction, l’âge, l’activité, la race et la santé.

Les besoins en protéines et en graisses des chiens de travail tels que les chiens de chasse, de concours ou de berger diffèrent de ceux des chiens domestiques moins actifs ou des chiens d'appartement.

Voici les six principaux groupes de nutriments nécessaires à l’organisme canin, chacun devant être fourni dans des proportions appropriées.

Besoins nutritionnelsDescription
Les protéines Les protéines servent de fondement à l’organisme, assurant diverses fonctions telles que la production d’énergie, la croissance musculaire, la formation de la peau, des poils, des anticorps, des enzymes, des caillots sanguins, de l’hémoglobine et des hormones.

L’intégration de quantités substantielles de protéines animales répond aux besoins élevés en protéines du chiot en pleine croissance, lui fournissant ainsi les acides aminés essentiels nécessaires à son développement.
Elles proviennent notamment de sources telles que le poulet ou le bœuf.
Les graissesLes graisses et les huiles sont une source essentielle de carburant pour maintenir l’activité de votre chien, tout en fournissant des vitamines nécessaires pour une peau saine, un pelage brillant et un système immunitaire robuste.
Cependant, il est crucial de contrôler la quantité de graisse dans l’alimentation, car un excès peut entraîner un surpoids, ce qui est associé à divers problèmes de santé chez l’animal.
Les fibresLes fibres jouent un rôle essentiel dans la promotion d’une bonne digestion chez les chiens, avec un taux idéal situé entre 3,5 et 5 % dans leur alimentation, indépendamment de leur taille.
Un apport insuffisant en fibres peut causer des problèmes de constipation, tandis qu’un taux excessif (par exemple, 10 %) peut diminuer l’absorption des nutriments, entraînant ainsi une perte de poids chez l’animal.
Les glucidesLes glucides, présents dans les céréales, le riz et les pâtes, sont une excellente source d’énergie.
Les minérauxLes minéraux sont impliqués dans diverses fonctions corporelles et dans le maintien de la structure chez le chien.
Par exemple, le calcium et le phosphore sont essentiels pour des os et des dents solides, le potassium aide à la fonction musculaire, le fer est nécessaire pour la production de globules rouges, et le zinc est crucial pour une peau saine et un pelage brillant.
Un équilibre minutieux est crucial pour éviter les carences ou les excès.
Les vitaminesLes vitamines sont variées et jouent plusieurs rôles dans le corps des chiens, notamment dans la formation de l’ADN, la croissance osseuse, la coagulation sanguine, la santé des yeux et le fonctionnement neurologique.
Les principales vitamines nécessaires pour les chiens incluent la vitamine A, les vitamines du groupe B, la vitamine C, la vitamine D, la vitamine E, la vitamine K et la biotine.
Un apport excessif ou insuffisant peut avoir des conséquences néfastes.
L’eauL’eau, indispensable à la vie, joue un rôle vital dans la régulation de la température corporelle, le transport des nutriments et l’élimination des déchets.

Selon une étude menée par Adrian K Hewson-Hughes et al., les recherches ont montré que le régime alimentaire des chiens est composé d’environ 30 % de protéines, 63 % de lipides et 7 % de glucides, avec une répartition similaire dans toutes les races.

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Quel régime alimentaire convient le mieux aux chiens ?

Après l’avènement de l’agriculture, le régime alimentaire des chiens a évolué pour intégrer des céréales telles que le riz, le blé, l’orge et le maïs, en plus de la viande. Certains chiens domestiqués ont développé la capacité de digérer l’amidon, un glucide complexe présent dans les céréales, grâce à l’enzyme amylase produite par leur salive.

Cependant, bien que ces adaptations aient eu lieu, les chiens conservent des traits hérités de leurs ancêtres carnivores, comme un intestin grêle plus court et des dents adaptées à la déchirure de la viande et des os.

Leur système digestif reste conçu principalement pour une alimentation carnée, nécessitant des nutriments spécifiques tels que l’arginine, la taurine et la vitamine D, qui se trouvent principalement dans la viande.

Ainsi, bien que leur régime alimentaire ait évolué avec l’agriculture, les chiens demeurent essentiellement des carnivores.

Bon à savoir: Pour choisir la bonne nourriture pour votre chien, privilégiez les aliments dont la viande est répertoriée en premier dans la liste des ingrédients, garantissant ainsi une source de protéines de qualité. Évitez les produits contenant des termes vagues comme "dérivés animaux", "farine" ou "céréales" parmi leurs principaux ingrédients, car cela peut signaler une qualité inférieure.

Alimentation en fonction du stade de vie chez le chien

Une nourriture pour chien tout usage peut ne pas fournir suffisamment de nutriments pour répondre aux besoins d’un chiot en croissance ou d’une mère enceinte ou allaitante.

À l’inverse, ce même régime alimentaire tout usage peut fournir des nutriments excessifs à un chien senior ou inactif.

Alimentation en fonction du stade de vie pour les chiots

Au début de la vie, les chiots doivent manger souvent et beaucoup ! Ils ont besoin de quantités relativement plus importantes de nourriture car ils grandissent rapidement et ont peu d’espace dans leurs petits estomacs.

À 6 à 8 semaines, ils doivent être nourris environ quatre à six repas par jour. À 6 mois, le besoin en nourriture diminue car les chiots représentent environ 75 % de leur taille adulte et peuvent être nourris deux à trois fois par jour.

Une bonne nourriture pour chiots présente des avantages par rapport à la nourriture pour chiens adultes car elle a été spécialement formulée pour répondre aux exigences nutritionnelles exigeantes d'un chiot et contient la quantité appropriée de calcium.

En raison de leur croissance rapide, toute erreur nutritionnelle commise pendant l’enfance aura des conséquences plus graves, voire irréversibles et à vie. Comme la croissance est presque terminée à 8-10 mois, le chiot moyen peut être passé à la nourriture pour chiens adultes à environ 12 mois.

Après le sevrage, la majorité des chiots perdent la capacité de digérer le sucre du lait (lactose). Par conséquent, bien que de petites quantités puissent être tolérées, nourrir de lait peut causer des troubles intestinaux et de la diarrhée car les chiens ne peuvent pas le digérer correctement.

Alimentation en fonction du stade de vie pour le chien âgé

Les chiens plus âgés, en particulier ceux de plus de 7 ans, bénéficieront d’une alimentation formulée pour leurs besoins.

Un chien âgé aura besoin d’un régime alimentaire enrichi en vitamines, oligo-éléments et éventuellement en chondroprotecteurs pour protéger ses articulations.

Avec l’âge, la diminution de l’activité physique signifie que le chien a besoin d’un apport énergétique moins important.

L'avis du vétérinaire : Il est crucial d'incorporer dans l'alimentation d'un chien âgé des éléments tels que des prébiotiques ou des probiotiques pour maintenir la santé intestinale.

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Comment changer la nourriture de votre chien ?

Pour assurer une transition alimentaire en douceur pour votre chien, il est crucial de maintenir la stabilité de son régime, car les changements brusques peuvent entraîner des troubles gastro-intestinaux.

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Si vous envisagez d’introduire une nouvelle alimentation, il est conseillé de le faire progressivement sur une période allant de quelques jours à une semaine.

Commencez par substituer une petite quantité de la nourriture habituelle de votre chien par la nouvelle, puis augmentez progressivement la proportion de la nouvelle nourriture.

Quel type d’alimentation est préférable pour les chiens : cru ou cuit ?

Les chiens domestiqués se sont adaptés au fil des millénaires pour consommer des régimes alimentaires fournis par leurs compagnons humains, y compris des aliments cuits.

Bon à savoir : Les chiens utilisent principalement les protéines et les graisses pour leur énergie, mais peuvent également tirer de l'énergie des glucides. Leur système digestif contient des enzymes spécifiques pour digérer les glucides, mais les céréales cuites sont mieux digérées que les glucides complexes crus.

Alors que certains propriétaires de chiens optent pour des régimes alimentaires crus, cette pratique comporte des risques significatifs pour la santé des chiens et des personnes vivant dans la maison.

Les dangers incluent la contamination bactérienne, la transmission de maladies zoonotiques, les déséquilibres nutritionnels, les risques de blessures par ingestion d’os et le coût financier accru.

Un chien nourri avec un régime alimentaire cru contenant de la viande contaminée par la salmonelle peut développer une infection bactérienne sévère, entraînant des symptômes tels que vomissements, diarrhée et fièvre.

Y a-t-il une préférence entre les aliments secs et en conserve pour les chiens ?

En ce qui concerne la nutrition et la facilité de digestion, il n’y a pas de distinction significative entre les aliments secs et en conserve pour chiens. Le choix dépend plutôt de votre style de vie, de vos préférences et de votre budget.

Les aliments secs pour chiens présentent plusieurs avantages. Opter pour une alimentation Premium de qualité assure à votre chien tous les nutriments nécessaires à sa santé.

De plus, les croquettes sont faciles à doser et à conserver, restant fraîches sans mauvaise odeur une fois le sac ouvert. Elles sont généralement plus digestes que les aliments humides, réduisant ainsi la quantité et l’odeur des selles.

A noter : En mâchant des croquettes, votre chien favorise une bonne hygiène buccodentaire et limite la formation de tartre.

En revanche, les aliments humides, tels que les pâtées, offrent des repas appétissants avec une variété de goûts, ce qui convient aux chiens qui préfèrent les aliments humides.

Ils sont également bénéfiques pour les chiens qui ne boivent pas suffisamment car ils sont riches en humidité. De plus, les pâtées sont plus faciles à avaler, ce qui les rend adaptées aux chiens âgés, aux chiots et à ceux qui sont difficiles à nourrir.

  • Après ouverture, réfrigérez le pâté pour éviter la croissance bactérienne et consommez-le dans les 48 heures pour maintenir sa fraîcheur et prévenir les risques d’intoxication alimentaire.

Quand consulter un vétérinaire?

Il est important de consulter un vétérinaire concernant l’alimentation de votre chien dans plusieurs situations.

Tout d’abord, si vous remarquez des changements soudains dans ses habitudes alimentaires ou des signes de malnutrition, comme une perte de poids importante ou des problèmes de croissance, une évaluation vétérinaire est nécessaire.

De plus, si vous avez des questions sur le type d’alimentation adapté à votre chien en fonction de son âge, de sa taille ou de son niveau d’activité, un vétérinaire peut vous fournir des conseils personnalisés et des recommandations.

Si vous recherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Comment déterminer la bonne quantité de nourriture pour mon chien ?

La quantité appropriée de nourriture pour votre chien dépend de sa race, de son âge et de sa taille. Les recommandations de dosage se trouvent généralement sur l’emballage de la nourriture pour chiens, ce qui constitue souvent un point de départ utile.

Surveillez ensuite le poids de votre chien pour détecter tout excès ou insuffisance de nourriture.

L'avis du vétérinaire : Pour déterminer si un chien est dans une forme physique optimale, vous devriez être capable de sentir ses côtes en les touchant légèrement sans les voir, lors de l'observation de son profil. De plus, lorsqu'on le regarde d'en haut, il devrait avoir une taille nettement marquée entre sa cage thoracique et ses hanches, ce qui confirme une condition corporelle équilibrée et saine.

Lors de la prochaine visite de santé chez le vétérinaire, le poids de votre chien sera également vérifié pour garantir qu’il est dans une condition corporelle optimale.

  • Pour éviter la suralimentation, il est conseillé de peser la nourriture de votre chien au début de chaque repas.

Une fois que vous avez déterminé la quantité de nourriture adaptée à votre chien, divisez-la en plusieurs petits repas tout au long de la journée.

Privilégiez deux ou trois repas pour éviter les risques de ballonnements, surtout pour les grandes races comme les grands danois, les setters irlandais et les weimaraners qui y sont plus sensibles.

Pour ceux qui préfèrent l’alimentation libre, assurez-vous de mesurer la quantité recommandée par jour et de laisser la gamelle à disposition. Quelle que soit votre méthode, maintenez une routine alimentaire cohérente.

L'avis du vétérinaire : Évitez de nourrir votre chien immédiatement avant ou après l'exercice, car cela peut augmenter le risque de torsion de l'estomac, une condition qui nécessite une intervention vétérinaire urgente. Il est recommandé de laisser passer au moins une heure entre son repas et toute activité physique.

Combien d’eau un chien devrait-il boire par jour ?

Les chiots ont des besoins élevés en eau pour maintenir leur corps et soutenir leur croissance. À un âge très jeune, ils boivent environ 2 fois plus qu’un adulte de 3 mois, soit entre 100 et 200 ml d’eau par kg de poids.

Cependant, vers les 2/3 de leur croissance, généralement entre 5 et 8 mois selon la taille de la race, leurs besoins en eau deviennent presque comparables à ceux d’un adulte. Un chien devrait consommer environ 50 à 75 ml d’eau par kilogramme de poids corporel chaque jour.

Si votre chien se nourrit principalement de nourriture sèche, il est crucial qu’il boive la quantité d’eau recommandée pour compenser le manque d’humidité dans son alimentation.

En revanche, si votre chien consomme une alimentation humide telle que de la nourriture maison ou des pâtées, il aura moins besoin d’eau supplémentaire, car ces aliments contiennent déjà une quantité significative d’humidité.

  • Il est toujours important de s’assurer que votre chien ait accès à de l’eau fraîche et propre à tout moment pour répondre à ses besoins en hydratation, quelle que soit son alimentation.

Témoignages

Ma chienne mange mais ne prend pas de poid.

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Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://www.protegez-vous.ca/loisirs-et-famille/nourriture-pour-chiens/comment-choisir-une-bonne-nourriture-pour-chiens#a1

https://fr.virbac.com/home/tout-sante-bien-etre/besoins-nutritionnels-chiot.html

https://www.petmd.com/dog/nutrition/evr_dg_whats_in_a_balanced_dog_food#sources%20of%20fat

https://www.woopets.fr/chien/guide/alimentation-naturelle-bio-chien-principes

Adrian K Hewson-Hughes 1Victoria L Hewson-HughesAlison ColyerAndrew T MillerScott J McGraneSimon R HallRichard F ButterwickStephen J SimpsonDavid Raubenheimer (2013). Analyse géométrique de la sélection des macronutriments dans les races de chiens domestiques, Canis lupus familiaris. Doi: 10.1093/beheco/ars168. Epub 2012 Dec 17.

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