Anatomie de la dent : tout savoir

Article rédigé par le 12 avril 2024

Les dents, ces structures complexes et fascinantes, jouent un rôle crucial dans notre vie quotidienne. Elles nous permettent de mastiquer la nourriture, de parler clairement et d’avoir un sourire radieux.

Mais que savons-nous réellement de leur anatomie ? Quelles sont les différentes parties qui les composent et quelles fonctions remplissent-elles ?

Comprendre l’anatomie de la dent est essentiel pour plusieurs raisons. D’une part, cela nous permet de mieux comprendre les pathologies dentaires et les moyens de les prévenir. D’autre part, cela peut nous aider à choisir les soins dentaires les plus appropriés à nos besoins.

Dans cet article, rédigé par un dentiste, nous allons voir en détail l’anatomie de la dent. Nous examinerons les différentes parties de la dent, y compris la couronne, la racine, la dentine, l’émail et la pulpe. Nous discuterons également des fonctions de chaque partie et de leur importance pour la santé bucco-dentaire.

Les 5 points importants à retenir 

  • 1. Les dents sont composées de quatre tissus principaux: l’émail, la dentine, la pulpe et le cément.
  • 2. Il existe quatre types de dents: les incisives, les canines, les prémolaires et les molaires.
  • 3. Chaque type de dent a une fonction spécifique: les incisives coupent, les canines déchirent, les prémolaires broient et les molaires mastiquent.
  • 4. L’éruption des dents se déroule en deux phases : la dentition de lait (20 dents) et la dentition permanente (32 dents).
  • 5. Une bonne hygiène bucco-dentaire est essentielle pour prévenir les caries, les maladies parodontales et autres affections dentaires.

Quelles sont les différentes parties d’une dent?

Les dents sont principalement considérées comme des phanères, tout comme les poils, les ongles, les cheveux et les plumes, les griffes et les écailles, c’est-à-dire tout ce qui comprend la production cornée qui se produit sous l’épiderme. 

Tous ces éléments sont susceptibles d’être formés par la peau, et certains d’entre eux se répandent constamment.

Contrairement à certaines autres familles animales, les dents implantées dans l’os alvéolaire sont à croissance limitée. Une dent est un organe entouré d’os qui est implanté dans l’os alvéolaire et rattaché à la gencive. Une dent peut être divisée en deux parties : la racine, qui se trouve dans les alvéoles, et la couronne, qui est visible à l’œil nu.

L’émail des dents

C’est un véritable bouclier protecteur et est la couche la plus externe de la dent. Constitué à 95% de minéraux, il est le tissu le plus dur du corps humain, surpassant même la résistance des os. Sa translucidité permet à la dentine, située en dessous, de donner sa teinte à la dent.

C’est l’altération de l’émail qui peut entraîner la formation de caries ou d’autres dommages car les organismes malsains peuvent se faufiler à l’intérieur de la dent.

Bon à savoir : La salive protège l’émail car elle contient des substances qui régulent le pH de la bouche et apportent des ions de fluor, qui sont nécessaires à la reminéralisation de l’émail pour le rendre plus résistant.

La dentine

La dentine, quant à elle, forme la majeure partie de la dent. Moins dure que l’émail, elle est composée de tubules microscopiques qui acheminent les sensations thermiques et chimiques vers la pulpe. Sa couleur jaunâtre est responsable de la teinte naturelle des dents. 

La dentine est recouverte d’émail au niveau de la couronne dentaire (partie visible de la dent lorsque les gencives sont en bonne santé), puis de l’os alvéolaire et de la gencive en dessous de la zone recouverte d’émail. Ainsi, la dentine n’est jamais en contact avec le milieu buccal. 

Bon à savoir : En cas de rétractation des gencives, les bactéries peuvent l’attaquer plus facilement, ce qui entraîne des caries radiculaires.

La pulpe

La pulpe, située au cœur de la dent, est un tissu mou et vascularisé. Elle contient les nerfs et les vaisseaux sanguins qui nourrissent la dent et lui permettent de sentir les stimuli externes. 

Les vaisseaux sanguins dans la pulpe se prolongent dans l’os alvéolaire à travers l’apex et rejoignent les vaisseaux sanguins de la face. C’est pourquoi, lorsque vous souffrez d’une carie profonde qui a atteint la pulpe, les douleurs de rage de dents se propagent dans tout le visage.

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L’apex

C’est l’extrémité ouverte de la racine pour laisser le passage aux nerfs et aux vaisseaux sanguins.

L’os alvéolaire 

Le nom d’os alvéolaire vient des alvéoles creuses qui contiennent les dents. Ces os sont reliés aux os maxillaires et mandibulaires. 

La gencive le protège au niveau des dents. L’os alvéolaire se forme en même temps que la dent et disparaît si la dent définitive tombe sans substitut (implant, bridge ou prothèse amovible). 

Le desmodonte, un ligament parodontal qui permet une mobilité physiologique, relie la dent à l’os alvéolaire sans être fixée ni soudée. Cependant, ce ligament est invisible à l’œil nu.

Quelles sont les différentes portions de la dent ? 

Au-delà des différents éléments qui composent la dent, celle-ci est répartie en trois « portions », en hauteur, qui dépendent de leur position par rapport à la gencive : 

La couronne dentaire 

C’est la partie supérieure de la dent qui est la seule partie normalement visible. La forme de la couronne détermine la fonction de la dent. Par exemple, les dents antérieures sont tranchantes et en forme de ciseau pour couper, tandis que les molaires ont de larges surfaces pour broyer.

Cette portion est recouverte d’émail, afin de mieux résister aux attaques bactériennes ou mécaniques.

Le collet 

Le collet est la zone de jonction entre la couronne et la racine. Il est souvent plus fin que le reste de la dent et peut être sensible aux caries et aux irritations gingivales.

La racine 

La racine, ancrée dans l’os alvéolaire, est la partie invisible de la dent. Elle est composée de cément, une substance minérale qui fixe la dent à l’os. 

Bon à savoir : Le nombre de racines varie selon le type de dent : une seule pour les incisives et les canines, deux ou trois pour les prémolaires et molaires. 

Quelles sont les différentes sortes de dents et ses fonctions?

L’Homme possède deux dentitions au cours de sa vie : la dentition temporaire, composée de 20 dents de lait, et la dentition définitive, qui compte 32 dents permanentes. Chaque type de dent a une forme et une fonction spécifique pour assurer la mastication et la digestion des aliments.

Les incisives (8)

Situées à l’avant de la bouche, les incisives sont des dents plates et fines avec un bord tranchant. Elles servent à couper les aliments en petits morceaux, ce qui facilite la mastication.

Les canines (4)

Les canines, situées de chaque côté des incisives, sont plus pointues et plus longues. Elles permettent de déchirer les aliments fibreux et de les maintenir en place pendant la mastication.

Les prémolaires (8)

Les prémolaires, situées derrière les canines, ont une surface plate avec des cuspides (pointes) qui permettent de broyer les aliments. Elles contribuent à la mastication et à la préparation de la nourriture pour la digestion.

Les molaires (12)

Les molaires, situées à l’arrière de la bouche, sont les dents les plus grandes et les plus puissantes. Elles ont une surface large et cuspidée qui permet de broyer et de moudre les aliments en une pâte fine.

Les dents de sagesse (4 dents) sont situées tout à l’arrière de la bouche et ne poussent généralement pas chez tout le monde. Elles peuvent être mal positionnées et causer des problèmes, ce qui peut nécessiter leur extraction.

Bon à savoir : En plus de leur fonction masticatoire, les dents jouent un rôle important dans la phonation (production de la parole) et l’esthétique du visage. Elles contribuent également à maintenir l’espace entre les mâchoires et à prévenir le développement de bactéries.

Autres types de dents supplémentaires

Il existe d’autres types de dents moins fréquents, comme les dents de sagesse et les dents surnuméraires.

  • Dents surnuméraires : Certaines personnes peuvent avoir des dents surnuméraires, appelées dents de sagesse, qui ne sont pas toujours nécessaires et peuvent être extraites. 

Une étude faite par le Dr B. Benzaid et ses collaborateurs en 2016 explique que “la localisation la plus fréquente est la zone maxillaire antérieure (entre les incisives centrales)”.

  • Dents natales : Certaines personnes peuvent naître avec une ou plusieurs dents déjà présentes, appelées dents natales.
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Que faire pour avoir des dents en bonne santé? 

Pour maintenir une bonne santé bucco-dentaire, il est important de se brosser les dents deux fois par jour avec un dentifrice au fluorure et d’utiliser du fil dentaire quotidiennement. Des visites régulières chez le dentiste sont également recommandées pour un nettoyage professionnel et un bilan de santé. 

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Quand consulter un dentiste ? 

Il est important de consulter un dentiste régulièrement, même si vous n’avez aucun problème dentaire apparent. Les recommandations générales sont de consulter une fois par an pour un bilan et un nettoyage.

Voici quelques situations spécifiques dans lesquelles vous devriez consulter un dentiste plus rapidement :

  • Douleur dentaire : Si vous ressentez une douleur dentaire, quelle que soit sa gravité, il est important de consulter un dentiste dès que possible. La douleur peut être le signe d’une carie, d’une infection, d’une fracture ou d’un autre problème dentaire grave.
  • Sensibilité dentaire : Si vos dents sont sensibles au chaud, au froid, au sucré ou à l’acide, il est important de consulter un dentiste pour déterminer la cause du problème.
  • Problèmes de gencives : Si vos gencives sont rouges, enflées, saignent ou si vous avez mauvaise haleine, il est important de consulter un dentiste pour diagnostiquer et traiter un éventuel problème de gencives.
  • Carie dentaire : Si vous avez une carie dentaire, il est important de la faire traiter le plus rapidement possible pour éviter qu’elle ne se propage et ne cause des dommages plus importants.
  • Fracture dentaire : Si vous avez une dent cassée ou fêlée, il est important de consulter un dentiste dès que possible pour la réparer.
  • Perte de dent : Si vous avez perdu une dent, il est important de consulter un dentiste pour discuter des options de remplacement.
  • Pose d’un appareil dentaire : Si vous envisagez de faire poser un appareil dentaire, il est important de consulter un dentiste pour déterminer le traitement le plus adapté à vos besoins.
  • Grossesse : Les femmes enceintes sont plus susceptibles de développer des problèmes dentaires, il est donc important de consulter un dentiste pendant la grossesse.

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article.
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