Aphte : causes, symptômes et traitements efficaces

Article rédigé par le 10 août 2023

Les aphtes, ces petites ulcérations douloureuses qui se forment souvent sur la muqueuse buccale, sont des désagréments courants. Caractérisés par une sensation de brûlure préalable, ces ulcères se manifestent généralement  avec un centre jaunâtre et une bordure rouge. 

Le diagnostic des aphtes peut être confirmé par un dentiste, qui examinera l’apparence et la localisation des lésions buccales. Leurs origines sont diverses, parmi elles le stress, les allergies alimentaires, les  traumatismes buccaux,  les carences en vitamines et bien d’autres. 

Bien qu’il n’existe pas de remède absolu pour les aphtes, plusieurs traitements et astuces existent pour soulager la douleur et accélérer la guérison. En cas de persistance ou d’aggravation des symptômes, il est crucial de consulter un professionnel de la santé bucco-dentaire.

Dans les lignes qui suivent, nous explorerons de plus près les causes sous-jacentes des aphtes, les méthodes efficaces pour les traiter et les stratégies préventives pour maintenir une santé bucco-dentaire optimale. 

Bref rappel anatomique de la bouche et ses constituants  

La bouche et la langue 

La bouche est une cavité importante de notre corps, avec plusieurs éléments clés jouant un rôle essentiel dans notre capacité à parler, manger et respirer. Elle est délimitée par les lèvres, les joues, le palais et la langue.

La langue est un organe musculaire qui a plusieurs fonctions, notamment:

  • Assurer la perception des goûts
  • Aider à la mastication et à la déglutition
  • Participer à l’élocution

Les gencives 

Quant aux gencives, elles sont constituées de tissus mous qui recouvrent et protègent nos dents et l’os alvéolaire ( l’os qui entoure et maintient la dent sur l’arcade dentaire).

 Elles jouent un rôle important dans la santé bucco-dentaire en maintenant les dents en place et en empêchant les bactéries et autres résidus alimentaires d’atteindre la partie inférieure de la dent.

Qu’est ce qu’un aphte?  

Maintenant, entrons dans le vif du sujet :  les aphtes. Un aphte est une petite ulcération douloureuse qui apparaît   à l’intérieur des joues, sur la face interne des lèvres, sur la langue et parfois sur les gencives. 

Les aphtes ont souvent une couleur jaune ou gris blanc et ont la structure d’un petit cratère de forme arrondie ou ovale

Les aphtes sont courants et peuvent affecter les individus de tous âges. Ils sont temporaires et disparaissent généralement en une à quelques semaines en fonction du type. 

 Bien qu’ils puissent être inconfortables, ils ne sont pas considérés comme  graves. Toutefois, si vous avez des aphtes persistants, récurrents ou qui s’aggravent avec le temps, il est conseillé de consulter un dentiste ou un médecin pour évaluer la cause sous-jacente et le traitement approprié.

Les différents types d’aphtes

On distingue deux grands types  d’aphtes: 

  • Aphtes mineurs (aphtes récurrents simples ou milliaires) 

Ce sont les types d’aphtes les plus courants. Ils sont généralement petits, ronds ou ovales, et ont un diamètre d’environ 2 à 8 millimètres. Les aphtes mineurs guérissent généralement en une à deux semaines et ne laissent pas de cicatrices.

  • Aphtes majeurs (aphtes majeurs)

Ces aphtes sont plus grands et plus profonds que les aphtes mineurs. Ils peuvent mesurer plus de 1 centimètre de diamètre et ont tendance à avoir des bords irréguliers.

 Les aphtes majeurs sont plus douloureux que les aphtes mineurs et peuvent prendre plusieurs semaines voire plusieurs mois pour guérir. 

Diagnostic différentiel: La primo-infection herpétique 

L’herpès est une maladie qui peut provoquer des lésions buccales similaires aux aphtes. Cependant, elle est généralement accompagnée d’autres symptômes tels que fièvre, fatigue, et ganglions enflés. Un diagnostic différentiel entre les aphtes et la primo-infection herpétique est donc essentiel.

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Quels sont les principales causes des aphtes? 

Leur cause exacte n’est pas complètement comprise, mais plusieurs facteurs peuvent contribuer à leur apparition. 

Voici les principales causes les plus courantes des aphtes :

Traumatisme buccal 

Des blessures ou des traumatismes à la muqueuse buccale, comme des morsures accidentelles, des grattages ou des blessures dues à des brossages de dents vigoureux, peuvent provoquer la formation d’aphtes.

Irritation alimentaire 

 Certains aliments acides, épicés ou rugueux peuvent irriter la muqueuse buccale et déclencher des aphtes, en particulier si vous êtes prédisposé à les développer.

Stress et facteurs psychologiques 

Le stress est l’un des facteurs déclenchants des aphtes. En période de stress, le système immunitaire s’affaiblit, rendant l’organisme plus vulnérable aux infections et inflammations. Les aphtes peuvent donc survenir en situation de stress prolongé.

Mis à part le stress, l’anxiété, la dépression et le manque de sommeil peuvent affaiblir le système immunitaire et rendre l’organisme plus vulnérable aux infections buccales.

Les aliments et les carences 

L’alimentation joue également un rôle important dans la survenue des aphtes. Certains aliments ( considérés comme excitants pour la bouche), tels que le chocolat, le fromage, les tomates, le café peuvent irriter la muqueuse buccale et favoriser l’apparition d’aphtes. 

 Une carence en certains nutriments, tels que la vitamine B12, l’acide folique, le zinc et le fer, peut également augmenter le risque d’apparition d’aphtes.

Réactions allergiques 

Certains ingrédients présents dans les dentifrices, les rince-bouches, les aliments ou les médicaments peuvent provoquer des réactions allergiques qui conduisent à la formation d’aphtes

Il est d’ailleurs recommandé de choisir un dentifrice sans laurylsulfate de sodium (SLS) si vous êtes sujet aux aphtes.

Maladies auto-immunes

Les maladies auto-immunes figurent également parmi les causes des aphtes, surtout si ces derniers sont récidivants. Une maladie auto-immune est une condition au cours de laquelle votre système immunitaire attaque par erreur les cellules saines de votre organisme. 

Ce phénomène perturbe l’équilibre du système immunitaire et peut favoriser l’inflammation et les lésions de la muqueuse buccale.

On peut remarquer l’apparition des aphtes au cours de la maladie cœliaque et la maladie de Behçet. La maladie cœliaque est une intolérance au gluten, tandis que la maladie de Behçet est une maladie inflammatoire touchant diverses parties du corps.

Symptômes

Les aphtes sont des ulcérations douloureuses présentes dans la bouche. Voici certains symptômes fréquemment associés aux aphtes :

  • Douleur : Les aphtes provoquent généralement une sensation de douleur dans la zone touchée. Cette douleur peut varier en intensité.
  • Brûlure : Une sensation de brûlure peut précéder l’apparition de l’aphte et accompagner la douleur.
  • Tache rouge : Avant que l’aphte ne se forme complètement, une tache rouge peut être observée sur la muqueuse buccale.

Les aphtes, une fois formés, provoquent généralement plusieurs signes, tels que :

  • Zone rouge : La zone entourant l’aphte peut être rouge et enflammée.
  • Ganglions : Les aphtes peuvent occasionnellement provoquer un gonflement des ganglions lymphatiques, particulièrement s’ils sont nombreux ou si l’inflammation est prononcée.

Il est fréquent dans ces cas là de contracter une certaine perte d’appetit à cause de la douleur. Vous pouvez également ressentir un gêne lors de la mastication, la deglutation et lorsque vous ingerez des aliments ou boissons chaudes. 

Diagnostic

Le dentiste qualifié est en mesure d’établir un diagnostic précis des aphtes et de proposer un traitement approprié. N’hésitez pas à consulter en cas de doute ou de douleur persistante dans la bouche.

L’établissement d’un diagnostic ( par un dentiste ou un professionnel de la santé) se fait en plusieurs étapes: 

  • Inspection de la lésion :  

Il est nécessaire d’examiner attentivement la zone affectée dans la bouche.  On recherche  des ulcérations avec un fond jaune ou gris et un halo rouge autour. La taille et le nombre d’aphtes sont également pris en compte.

  • La recherche de signes de récidives
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Il est également important de vérifier s’il y a une cicatrice d’aphte antérieur, ce qui peut indiquer la présence d’une maladie sous-jacente telle que la maladie de Behçet ou d’une carence en vitamines.

  • Les examens complémentaires ( facultatif): 

Dans certains cas, des tests supplémentaires tels que des prélèvements ou des biopsies peuvent être effectués pour confirmer le diagnostic.


Comment traiter les aphtes? 

En cas d’aphtes majeurs ou mineurs, sans causes sous-jacentes, le traitement  est généralement symptomatique, ce qui signifie qu’il vise à soulager la douleur et l’inflammation. 

Vous pouvez choisir d’opter pour un traitement médicamenteux (vendus en pharmacie) ou des traitements naturels. 

Traitement médicamenteux 

 Voici quelques traitements que vous pourriez envisager, mais il est toujours préférable de consulter un médecin avant de commencer un traitement.

  • Médicaments locaux

 Des anesthésiques, tels que la lidocaïne, peuvent être appliqués directement sur l’aphte pour soulager la douleur. En outre, des bains de bouche antiseptiques peuvent aider à prévenir l’infection et favoriser la guérison.

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

 Les AINS, tels que l’ibuprofène, peuvent réduire l’inflammation et soulager la douleur. Ils peuvent être pris par voie orale ou appliqués localement sous forme de gel.

  • Bêtabloquants

 Bien que les bêtabloquants ne soient pas un traitement courant pour les aphtes, certaines études ont montré qu’ils pourraient réduire la fréquence des crises aphteuses chez les personnes souffrant d’aphtose récurrente.

Remèdes Naturels pour les aphtes 

Les remedes naturels sont une approche simple mais efficace pour venir à bout des pahtes. Si vous souffrez d’aphtes recidiventes sans causes sous-jacentes identifiables, il est conseillé de ne pas opter pour des médicaments chimiques à chaque fois mais par des remèdes naturels 

  • Propolis 

La propolis, produite par les abeilles, est une substance antibactérienne et anti-inflammatoire. Appliquer un peu de propolis directement sur l’aphte peut aider à réduire l’inflammation et accélérer la guérison.

  • Miel 

Appliquer une petite quantité de miel sur l’aphte plusieurs fois par jour peut également aider à réduire l’inflammation et favoriser la guérison, grâce à ses propriétés antimicrobiennes.

  • Eau oxygénée 

 Faire des bains de bouche avec un mélange d’eau et d’eau oxygénée à 3% aide à désinfecter et apaiser les aphtes. Utilisez un ratio d’une partie d’eau oxygénée pour deux parties d’eau.

  • Camomille 

La camomille possède des propriétés apaisantes et anti-inflammatoires. Préparez une infusion de camomille et utilisez-la pour faire des bains de bouche, ou appliquez un sachet de camomille humide directement sur l’aphte.

Conseils et préventions en cas d’aphtes 

Pour prévenir les aphtes, il est important de maintenir une bonne hygiène bucco-dentaire et de prendre en compte les facteurs de prévention :

  • Brossez-vous les dents deux fois par jour avec une brosse à dents aux poils doux, et utilisez du fil dentaire régulièrement.
  • Vérifiez que votre dentifrice ne contient pas de laurylsulfate de sodium, un ingrédient pouvant provoquer des aphtes.
  • Évitez les aliments irritants, épicés et acides, qui peuvent aggraver la douleur.
  • Utilisez des bains de bouche antiseptiques pour prévenir l’infection.
  • Considérez des traitements naturels comme l’aromathérapie, qui peut offrir une alternative aux traitements conventionnels.
  • Consultez votre dentiste pour discuter des traitements adaptés à votre situation.

La prévention est la clé pour éviter l’apparition des aphtes et d’autres problèmes dentaires. Accordez une attention particulière à votre hygiène bucco-dentaire et consultez régulièrement votre dentiste pour préserver votre bien-être oral.

Références

https://www.vidal.fr/maladies/bouche-dents/aphtes.html

https://ca.crest.com/fr-ca/conseils-pour-soins-buccodentaires/hygiene-buccodentaire/causes-remedes-traitements-aphtes-buccaux

https://www.qare.fr/sante/aphte/traitement/

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