Ascite chez le chien (abdomen gonflé): y a t-il une solution?

Article rédigé par le 26 février 2024

En observant votre chien ou en le caressant, vous sentez que son ventre est trop gros ou pèse lourd, consultez tout de suite votre vétérinaire car il peut être atteint d’ascite chez le chien.

L’ascite chez le chien concerne toute accumulation de liquide dans son abdomen dont les causes sont variables et peut entrainer une gêne évidente chez votre chien. Seule une analyse du dit liquide peut orienter sur la cause sous-jacente de cette affection.

Le volume du liquide peut varier selon l’avancée de la maladie et seul votre vétérinaire peut vous proposer un traitement adéquat en fonction des cas d’ascite chez le chien. Cet article vous procurera des informations sur l’ascite chez le chien et vous orientera sur les conduites à tenir si vous soupçonner une ascite chez votre chien.

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Cinq points qui peuvent vous être utiles sur l’ascite chez le chien

  • 1. L’ascite chez le chien est une maladie caractérisée par une accumulation anormale de liquide dans la cavité péritonéale.
  • 2. L’ascite chez le chien peut avoir plusieurs causes : maladies, parasites, traumatismes, troubles sanguins, tumeurs, …
  • 3. Un gonflement de l’abdomen est le signe précurseur de l’ascite chez le chien mais des symptômes gastro-intestinales, respiratoires ou encore une atteinte de l’état général peuvent apparaître dans les cas graves.
  • 4. Une ponction liquidienne peut à la fois soulager votre chien en cas d’ascite mais également utile pour l’analyse pouvant orienter vers la cause exacte de cette maladie.
  • 5. Le traitement d’une ascite chez le chien dépend essentiellement de la cause primaire de la maladie.

La cavité péritonéale : qu’est-ce que c’est ?

Tout d’abord, le péritoine est une membrane séreuse, qui tapisse l’intérieur de l’abdomen, le pelvis et les viscères, délimitant l’espace virtuel de la cavité péritonéale et qui joue un rôle dans le maintien des organes de la cavité abdominale.

Il comprend deux feuillets en continuité l’un avec l’autre :

  • Le péritoine viscéral : qui tapisse l’extérieur des organes comme le foie et la vésicule biliaire, le pancréas, la rate, l’estomac, le tube digestif, l’intestin grêle, le côlon, ainsi que l’utérus et les ovaires chez la chienne ;
  • Le péritoine pariétal : qui tapisse la face interne des parois de l’abdomen ;
  • Entre les deux feuillets se trouve la cavité péritonéale.
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La cavité péritonéale est donc, l’espace très mince situé entre les deux feuillets et il existe, de manière physiologique, une petite quantité de liquide dans cette cavité qui sert à lubrifier les mouvements des organes internes.

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L’ascite chez le chien : définition

Selon Flusin et al, « L’ascite (du grec askos : outre) est un épanchement de liquide dans la cavité péritonéale.  Contrairement aux épanchements des autres séreuses, qui portent, suivant leur origine, des noms différents (hydrothorax, pleurésie, hydropéricarde, péricardite), l’ascite s’entend de tous les épanchements pathologiques du péritoine. »

L’ascite se définit donc comme une affection qui se manifeste par un épanchement liquidien intraabdominal (dans la cavité péritonéale) c’est-à-dire, la présence excessive de liquide dans l’abdomen.  Ce liquide, généralement protéinique, en excès peut avoir un volume important mais peut être de petite quantité.

Cette effusion de liquide peut être de plusieurs types selon leur nature :

  • Séreux : renfermant du sérum
  • Exsudatif : renfermant les liquides organiques de suintement
  • Hémorragique : renfermant du sang
  • Infectieux : renfermant du pus
  • Chyleux : renfermant des triglycérides.
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Qu’est ce qui peut causer une ascite chez votre chien ?

Nombreuses sont les causes pouvant engendrer cette accumulation de liquides dans l’abdomen de votre chien :

  • Problèmes généraux : traumatismes, tumeurs (avec saignements ou pus), inflammation, maladie (exemple : tuberculose)
  • Problèmes sanguins : faibles niveaux de protéines dans le sang, troubles de la coagulation, rupture de vaisseaux sanguins
  • Problèmes cardiaques : insuffisance cardiaque,
  • Problèmes hépatiques : maladie du foie (exemple : cirrhose)
  • Problèmes rénaux : troubles rénaux
  • Problèmes parasitaires : parasitisme excessif
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Comment peut-on reconnaitre une ascite chez votre chien ?

Selon le volume de liquide présent dans l’abdomen de votre chien, les symptômes de l’ascite sont variés. Cependant, un gonflement abdominal est le signe avant-coureur de cette maladie accompagné de :

  • Sensation de lourdeur
  • Perte d’appétit
  • Essoufflement
  • Douleur au toucher
  • Vomissements
  • Diarrhées
  • Saignements
  • Amaigrissement ou prise de poids
  • Apathie et gêne au repos et à la marche

Ces symptômes apparaissent petit à petit avec le temps et s’aggravent de jour en jour sans traitement.

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Comment confirmer que votre chien a de l’ascite ?

Il est impératif de consulter un vétérinaire le plus vite possible quand vous suspecter une ascite chez votre chien car plus le liquide reste dans l’abdomen de votre chien, plus les symptômes s’aggravent et ont des conséquences néfastes sur sa santé. Celui-ci procèdera à un examen clinique de votre chien puis une palpation de son abdomen, des examens complémentaires peuvent être effectués pour confirmer la cause exacte de cet épanchement :

  • Une échographie abdominale
  • Un scanner abdominal (tomodensitométrie)
  • Une ponction du liquide et l’analyse de ce dernier
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Est-il possible de traiter une ascite chez le chien ?

Il est tout à fait possible de traiter l’ascite de votre chien mais une prise en charge précoce augmente les chances de réussite. Le traitement varie selon la cause exacte de cette accumulation de liquide.

  • La ponction du liquide ou abdominocentèse : elle reste le traitement initial pour soulager votre chien quand le liquide est trop volumineux. C’est également une opportunité pour analyser le liquide.
  • La prise de diurétiques : pour évacuer le liquide en surplus
  • La prise d’antibiotiques : en cas d’infection
  • L’intervention chirurgicale : en cas de tumeurs
  • La prise d’antiparasitaires : en cas de présence de parasites
  • Le traitement des causes sous-jacentes : problèmes cardiaques, problèmes rénaux, …  
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Peut-on prévenir une ascite chez le chien ? Un chien atteint d’ascite a-t-il un avenir ?

Parce-que plusieurs facteurs peuvent engendrer l’ascite chez votre chien, il est assez difficile de le prévenir, cependant, quelques précautions peuvent être prises pour diminuer les risques :

  • Faire des visites régulières chez votre vétérinaire pour détecter à temps les épanchements et les problèmes médicaux en tout genre
  • Donner une alimentation adaptée et de qualité à votre chien
  • Éviter le plus possible les causes de blessures et de traumatisme

Le pronostic vital d’un chien atteint d’ascite dépend de la cause et de l‘avancée de la maladie. Une guérison totale peut être espérée quand la cause initiale est maîtrisée mais également prise en charge à temps. Une récidive après la ponction liquidienne ou la prise de diurétiques peut se produire quand la cause principale n’est pas identifiée et traitée.

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article

https://www2.vetagro-sup.fr/bib/fondoc/th_sout/th_pdf/1929lyon157.pdf

https://www.orbio.fr/canides-felides/biologie-et-techniques/techniques-de-prelevement/227-ponction-abdominale-liquide-d-ascite.html

https://www.planeteanimal.com/ascite-chez-le-chien-causes-et-traitement-455.html

https://www.elsan.care/fr/pathologie-et-traitement/glossaire-medical/hepato-gastro-enterologie/ascite

https://chien.ooreka.fr/astuce/voir/545835/ascite-chez-le-chien

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