Berger Allemand (German Shepherd) : un chien de service polyvalent

Article rédigé par le 27 mars 2024

Appelé aussi Berger d’Alsace, le Berger Allemand est un grand chien originaire d’Allemagne comme indique son nom. Son corps est très bien bâti, il a l’allure d’un trotteur. Il est doté d’un caractère sérieux tout en étant affectueux et sociableSa sensibilité et sa nature joueur lui permet d’être proche des enfants.

Le Berger Allemand est reconnu par la Fédération Cynologique Internationale (FCI) sous le nom Deutscher Schäferhund. A part être un berger, c’est un chien de service polyvalent. Voyons ensemble, dans cet article rédigé par un professionnel de la santé animal, les traits qui font le charme du Berger Allemand.

Le Berger Allemand: Les 4 points importants à retenir

  • 1. Le Berger Allemand, selon la classification de la FCI, appartient à la section 1 (chiens de berger) du groupe 1 réunissant les chiens de berger et chiens de bouvier.
  • 2. Le caractère agressif ou peureux peut entraîner l’exclusion d’un Berger Allemand du standard de la FCI.
  • 3. La reconnaissance du Berger allemand à poil long n’est qu’à partir de 2011.
  • 4. Le Berger Allemand ne reconnaît qu’un seul maître. Socialisez-le aux autres pour qu’il ne se sentent pas délaissé si vous êtes absent.

Histoire sur l’origine de la race 

Un capitaine dans l’armée allemande, Max Frédéric Emile Von Stephanitzh, a créé le Berger Allemand en 1889, par le croisement entre des chiens de berger provenant du centre et du sud de l’Allemagne. Son but était d’avoir un chien berger doté d’une grande intelligence, d’une obéissance incroyable et d’un physique fort et résistant pour le gardiennage des troupeaux.

À la fin du 19ème siècle, le Capitaine a défini le standard de la race. Ces chiens ont participé au secours des soldats allemands blessés pendant la première guerre mondiale. Par ses qualités, le Berger Allemand a évolué en chien policier, chien de guerre ou encore chien guide d’aveugle.

Bon à savoir : Le premier Berger Allemand enregistré était celui du capitaine Max Frédéric Emile Von Stephanitzh. Ce chien s’appelait Horand von Grafrath.

Comment reconnaître un Berger Allemand ?

Avec un corps harmonieux, le Berger Allemand a un physique endurant et robuste.

Taille et poids

De son aspect général, c’est un chien de taille moyenne, dont la longueur du tronc dépasse la hauteur au garrot.

 Taille au garrotPoids
Mâle60 à 65 cm30 à 40 Kg
Femelles55 à 60 cm22 à 32 Kg

Tête

Par rapport à sa taille, sa tête est bien proportionnée. Elle est cunéiforme et d’une largeur équilibrée entre les oreilles.

Oreilles

Ses oreilles sont de taille moyenne, bien dressées, symétriques, portées bien droites et s’affinent pour se terminer en pointe.

Bon à savoir : Les oreilles tombantes ou semi-dressées sont considérées par le standard comme défauts.

Museau

Selon le standard, il doit être noir tout en étant puissant et bien prononcé.

Yeux

De grandeur moyenne et en amande, leur couleur doit être la plus foncée possible.

Corps

Le dos du Berger Allemand est musclé et légèrement plongeant jusqu’à la croupe. Sa poitrine est moyennement large avec un sternum long et proéminent le plus possible

Queue

Sa longueur doit au moins atteindre le jarret. Le poil est plus long sur sa face intérieure. Elle se relève considérablement quand le chien est en pleine action ou excité.

Pelage

Caractéristiques du poil

La race est élevée avec 2 variétés de poil selon le standard de la FCI :

  • Poil double : celui de couverture doit être aussi épais que possible, serré et couché le long du corps. Il est court sur la tête et un peu plus long et plus fourni sur le cou.
  • Poil double long : celui de couverture doit être long, non serré et souple, avec des franges aux oreilles et aux membres. Il est court sur la tête, la face antérieure des membres, les pieds et les doigts ; tandis qu’il est plus long et plus fourni sur le cou, formant presque une crinière.

Robe

Elle est noire marquée de brun rouge, brunes ou encore jaunes jusqu’à gris clair.  Elle peut aussi être noire et grise unicolore.

Bon à savoir : Votre chien doit avoir une pigmentation suffisante pour ne pas être pénalisé : un masque, les yeux clairs à perçants, des marques claires à blanchâtres sur le tronc et à la face interne des membres, les ongles d’une couleur claire et l’extrémité de la queue rouge.

Pourquoi choisir un Berger Allemand ?

C’est l’une des races de chien la plus connue dans le monde. Sa reconnaissance remonte à bien de temps. De part sa beauté et son élégance, le Berger Allemand est aussi un chien très intelligent. Il apprend rapidement de nouvelles choses ce qui fait de lui l’un des chiens les plus utilisés dans les cirques.

Utilité du Berger Allemand

Grâce à son intelligence, il est de nos jours utilisé comme chien policier, chien de troupeau, pisteur ou chien guide d’aveugle.

Chien de travail, il apprécie beaucoup les grandes espaces afin de se défouler. L’une de ses utilités est la garde des troupeaux. Il constitue ainsi un très bon chien de garde et protège également les enfants instinctivement.

Comportement du Berger Allemand avec les autres

Il adore les jeux, les enfants, l’exercice et s’attache rapidement à son maître. C’est un chien loyal et fidèle à un seul maître.

Le Berger Allemand supporte mal la séparation assez longue avec son maître. Il peut se sentir délaissé.

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Comment entretenir la beauté de cette race ?

Entretien des poils

Le Berger Allemand peut être à poils long ou à poils court. Les Bergers à poils long ont plus besoin d’entretien. Cependant, l’entretien des poils du Berger est surtout en fonction de son milieu de vie :

  • Les Bergers vivants dans des appartements ont besoin d’un brossage tous les jours car ils sont soumis à une mue continuelle. 
  • Par contre, chez les bergers vivant à l’extérieur (comme à la campagne), le brossage peut se faire une ou deux fois par semaine en dehors des périodes de mue (changement affectant les poils), en automne et au printemps. Lors des mues, les chutes de poils sont très importantes, ce qui explique l’importance du brossage.

Utilisez une brosse avec poignée (ses dents souples permettent d’éliminer les poils morts et les poussières) et une étrille en métal (démêle et lisse les poils, élimine les sous-poils morts, retire les puces).

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Bon à savoir : le brossage systématique des poils stimule le renouvellement du pelage et sa croissance.

Bain 

Un bain bimestriel est largement suffisant pour le Berger. Sauf en cas de nécessité, ne dépassez jamais cette fréquence car cela peut être nocif à votre chien. 

Bon à savoir : Evitez de trop laver votre chien. Cela élimine l’excès de sébum présent sur sa peau et fragilise le chien contre la pluie et le froid. Utilisez de l’eau tiède avec du shampoing pour chien uniquement.

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Entretien des dents

Comme tous les animaux, brossez les dents de votre compagnon hebdomadairement afin d’éviter la formation des tartres dentaires. Vous pouvez  aussi donner des os ou des jouets à mâcher à votre chien pour faire cela.

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A savoir: L’usage d’une dentifrice est facultatif mais son utilisation assure une haleine fraîche à votre chien. A part, réduisez la consommation des friandises pour diminuer la destruction dentaire.

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Entretien des oreilles

Nettoyer journalièrement les oreilles de votre chien. Cela diminue les risques d’infection auriculaire notamment l’otite externe et l’otite interne.

Utilisez un gel nettoyant pour oreille et une compresse ou du coton d’ouate.

Remarque: N’optez jamais pour les cotons tiges pour éviter tout risque d’irritation et de bouchon du conduit auditif.

Entretien des yeux

Un nettoyage régulier est nécessaire pour que les saletés ne viennent pas vers ses yeux et viennent les contaminer. Pour ce faire, utilisez un antiseptique pour les yeux et une compresse.

Les griffes

Les griffes trop longs engendrent parfois des blessures et des infections des pattes. Si vous constatez que les griffes de votre Berger Allemand sont assez longues, coupez-les avec une pince coupe griffe spécifique ou prenez-rendez-vous chez un professionnel.

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Quel est l’espérance de vie pour un Berger Allemand ?

En moyenne, un Berger Allemand vit pendant 10 à 12 ans. Ceci dépendra surtout de la qualité de vie que vous offrez à votre chien : alimentation équilibrée, activités physique adaptées à son âge. Assurez-vous aussi de lui donner le maximum d’attention.

Comment alimenter correctement votre Berger Allemand ?

Fréquence journalière d’alimentation

Dès son jeune âge jusqu’à 6 mois, l’aliment des chiots Berger Allemand doit être réparti en 3 ou 4 fois par jour pour avoir une bonne croissance. Cette fréquence est diminuée en 2 fois par jour seulement à partir de l’âge de 6 mois.

Bon à savoir : Evitez les activités intenses après la prise de nourriture chez le Berger, cela peut provoquer une dilatation ou une torsion au niveau de l’estomac qui est une maladie mortelle en cas de retard de traitement.

Ration

La quantité d’aliment à distribuer aux chiens varie selon son activité physique. En moyenne, un Berger Allemand consomme 3 000 calories par jour. Ceci peut être multiplié par 2 si le chien est actif toute la journée.

Type d’aliment idéal

L’idéal est de nourrir votre Berger Allemand avec de la nourriture fraîche (viande rouge, poisson, légumes). Mais si vous n’avez pas assez de temps pour la préparation, vous pouvez intercaler avec des croquettes ou des conserves humides.

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Importants à savoir sur la santé de votre Berger Allemand 

Comme il s’agit d’un chien très actif, il est plus résistant aux maladies. Cependant, la dysplasie de la hanche ou du coude, l’hypothyroïdie et les fistules périanales sont des maladies à prédisposition génétique chez lui.

La dysplasie de la hanche est une maladie fréquente chez les chiens de taille moyenne et grande.  Elle se manifeste par des boiteries, de la raideur et une démarche anormale. Son diagnostic se fait par radiographie à l’âge de 12 mois.

Omar Kaidi en 2000, Dysplasie de la hanche chez les Bergers Allemands.
Selon cette étude ,203 Bergers allemands de 1 à 10 ans, dont 125 femelles et 78 mâles ont été examinés cliniquement et radiographiquement pour la dysplasie de la hanche. Les résultats ont montré que 32% des chiens examinés sont atteints de dysplasie de la hanche, avec une proportion égale chez les 2 sexes.

Ensuite, il y a le syndrome de dilatation-torsion de l’estomac. Il survient souvent après un effort fait après le repas

Une autre maladie, la myélopathie dégénérative, affecte les Bergers Allemand. C’est une maladie du système nerveux de l’animal engendrant des difficultés ou une impossibilité à se déplacer.

Le Bergers Allemand aussi sont plus sujets à certains cancers

  • l’ostéosarcome (cancer qui touche les structures osseuses) 
  • le lymphome (cancer qui affecte le système lymphatique, une partie essentielle du système immunitaire de votre chien) 
  • le mélanome (cancer de la peau) 
  • et l’hémangiosarcome (cancer qui se développe à partir des cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins) 

Protégez votre chien contre les maladies en le vaccinant, et surtout, n’attendez pas qu’il soit malade. Visitez systématiquement votre vétérinaire.

Avoir un Berger Allemand: Quand consulter un vétérinaire ?

Vaccination

Les rappels de vaccin et les traitements antiparasitaires sont parmi les raisons de visiter le vétérinaire. Ils font partie de la médecine préventive.

Selon votre localisation, différents types de vaccin sont disponibles pour le chien. Les plus largement utilisés sont les vaccins protégeant les chiens des maladies infectieuses très contagieuses et mortelles en quelques jours seulement, notamment contre :

  • la parvovirose canine (maladie virale grave causée par le virus parvovirus canin et qui attaque préférentiellement les cellules de la moëlle osseuse, le système gastro-intestinal et d’autres organes) 
  • la rage (maladie virale des animaux vertébrés, transmissible à l’Homme par morsure, griffure ou léchage d’une plaie cutanée)
  • la maladie de carré (maladie virale grave et contagieuse causée par un Paramyxovirus, avec des symptômes très variés)
  • lhépatite de Rubarth (maladie virale contagieuse du chien, touchant particulièrement le foie et peut être mortelle)
  • la toux de chenil (maladie respiratoire bactérienne se traduisant par une forte toux)
  • et la leptospirose (maladie bactérienne causée par des bactéries du genre Leptospira, transmissible via l’urine d’un animal porteur. Elle est transmissible à l’homme). 

Visites de routine

En même temps que les rappels des vaccins, le véto réalise un bilan de santé de votre chien. 

Un (pour les chiots et les chiens adultes) ou 2 bilans de santé par an (pour les vieux chiens) sont nécessaires pour garantir que votre toutou est en bonne santé et pour permettre une bonne prévention de toutes sortes de maladies. Si une maladie est suspectée, sa détection précoce permet de limiter ses effets.

Dans quel cas la fréquence des visites est augmentée ?

Dans le cas où votre chien est atteint de maladie chronique (diabète, insuffisance rénale ou hépatique, maladie cardiaque, …), votre vétérinaire vous fixera des rendez-vous plus fréquents, en la gravité de la maladie et l’évolution du traitement.

Les symptômes qui devraient vous alerter à visiter votre vétérinaire

Plus votre chien vous est familier, plus vous remarquerez ses comportements inhabituellement anormaux comme :

  • L’abattement, la fièvre
  • L’allure déséquilibrée, la boiterie, les difficultés à se lever ou à se tenir sur les pattes 
  • Les diarrhées, les vomissements répétitifs, la constipation, les selles sanguinolentes
  • La soif excessive ou absente, les urines sanguinolentes, l’anurie (absence de production urinaire)
  • La perte de poil avec des démangeaisons, des lésions cutanées ou d’apparition de plaques 
  • L’essoufflement à la respiration, les toux sèches persistantes, le nez qui coule
  • Les accidents de la voie publique

Noter bien : en cas d’intoxication, faites attention à ne rien donner à l’animal, ni à le faire vomir. Appelez tout de suite votre vétérinaire et il vous indiquera quoi faire en fonction des symptômes, en attendant d’être arrivé chez lui.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
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