Calcification de l’épaule : Définition et prise en charge (tout savoir)

Article rédigé par le 12 janvier 2023

De plus en plus de personnes souffrent de calcification de l’épaule. Cette affection douloureuse est notamment caractérisée par une accumulation de calcium dans le tissu tendineux autour de l’articulation.

Si vous en faites partie, il est important de savoir comment en prendre charge. Dans cet article, nous allons tout vous expliquer !

Anatomie de l’épaule

La coiffe des rotateurs est un groupe de muscles et de tendons entourant l’articulation de l’épaule. Ils contribuent à la stabilité de l’articulation, permettent une grande amplitude de mouvement et permettent au bras de se soulever et de pivoter dans diverses directions.

Les quatre muscles qui composent la coiffe des rotateurs sont :

  • Le sus-épineux ;
  • Le sous-épineux ;
  • Le teres minor ;
  • Et le sous-scapulaire.

Ensemble, ils fixent l’humérus (le haut du bras) à l’omoplate (l’épaule), formant un réseau entrelacé qui stabilise le complexe de l’épaule.

Grâce à la combinaison de la force et de la coordination de ces quatre muscles, il est possible de réaliser une séquence de mouvements impliquant :

  • L’abduction ;
  • L’adduction ;
  • L’adduction/abduction horizontale ;
  • La rotation interne/externe de l’articulation de l’épaule sans douleur ni instabilité.

Il est essentiel de comprendre le fonctionnement de ce système complexe pour poser un diagnostic et élaborer des plans de traitement efficaces pour les personnes souffrant de lésions de la coiffe des rotateurs.

Calcification de l’épaule : Définition

La calcification de l’épaule, également appelée tendinite calcifiante, est une affection qui survient lorsque des dépôts de calcium se forment dans un ou plusieurs tendons de la coiffe des rotateurs.

Plus précisément, les cristaux de calcium s’organisent en concrétions au niveau du tissu tendineux des muscles qui s’insèrent dans l’articulation de l’épaule.

Ces dépôts calcifiés se présentent généralement comme des structures bien délimitées ayant une consistance similaire à celle de la craie ou du dentifrice.

En outre, la calcification peut s’accompagner d’une inflammation des tendons environnants, et parfois, un acromion épais et saillant (structure osseuse de l’omoplate) se forme et irrite davantage le tendon.

Cette irritation peut entraîner une formation encore plus importante de calcium autour de cette zone. Dans l’ensemble, la calcification de l’épaule est une affection à ne pas négliger, car une prise en charge appropriée dès son apparition peut éviter des dommages à long terme.

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Symptômes de la calcification de l’épaule

Le principal symptôme de la calcification de l’épaule est la douleur. Cette douleur peut aller d’un léger inconfort à une agonie sévère et invalidante. Les autres symptômes sont les suivants :

  • Des difficultés à bouger le bras ;
  • Une perte de force dans le bras affecté ;
  • Une douleur sourde au repos ou la nuit ;
  • Une douleur qui s’aggrave avec le mouvement ;
  • Une raideur et une amplitude de mouvement limitée.

Causes de la calcification de l’épaule

La cause exacte de la calcification de l’épaule est inconnue, mais elle peut être liée à des mouvements répétitifs ou à un traumatisme de l’articulation de l’épaule.

Parmi les autres causes possibles, citons :

  • Les changements dégénératifs liés à l’âge ;
  • Des changements dans les niveaux d’hormones ;
  • Une mauvaise posture ;
  • Les blessures de surmenage ;
  • Éperons osseux causés par l’arthrose ;
  • Un taux de cholestérol élevé.

Comment la calcification de l’épaule est-elle diagnostiquée ?

Le diagnostic de la calcification de l’épaule peut être difficile et nécessiter une combinaison de tests de diagnostic. Votre médecin commencera probablement par recueillir les antécédents médicaux détaillés et procédera à un examen physique, y compris des tests d’amplitude de mouvement.

Des examens d’imagerie tels que des radiographies, des échographies ou des IRM peuvent également être utilisés pour confirmer plus précisément le diagnostic et exclure d’autres pathologies qui pourraient être à l’origine de vos symptômes.

  • Les radiographies prises en position antéro-postérieure et latérale de l’épaule fournissent une image précise de toute calcification présente dans l’articulation de l’épaule.
  • L’échographie permet également une localisation plus détaillée pour mieux évaluer l’affection.
  • L’imagerie par résonance magnétique (IRM) n’est pas la plus adaptée à des fins de documentation, mais elle fournit des informations sur tout dommage articulaire associé à la calcification.

Le traitement de la calcification de l’épaule suit le diagnostic définitif posé par ces différents tests.

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Quels sont les traitements possibles en cas de calcification de l’épaule ?

La durée du processus pathologique est variable, de sorte qu’il n’est pas possible de prédire le moment où la calcification se résorbera d’elle-même ; même dans une épaule initialement saine, les dépôts de calcium peuvent réapparaître ou apparaître plus tard.

Le traitement vise à soulager les douleurs aiguës et à prévenir les raideurs articulaires ; il peut être conservateur, ou chirurgical.

Traitement conservateur

L’objectif principal du traitement conservateur est de réduire la douleur et l’inflammation sans recourir à la chirurgie. Les méthodes les plus couramment utilisées pour une calcification de l’épaule sont les suivantes :

  • Le repos : Évitez les activités qui peuvent aggraver l’affection ;
  • Les poches de glace ou les compresses froides : Appliquez-les pendant 15 minutes à la fois, plusieurs fois par jour ;
  • Médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) : Pour réduire la douleur et l’inflammation ;
  • Injections de corticostéroïdes : Ces médicaments sont injectés directement dans la zone affectée et aident à réduire la douleur et le gonflement plus rapidement que les médicaments oraux ;
  • Kinésithérapie (Physiothérapie) : Un kinésithérapeute vous guidera dans la mise en place d’un traitement approprié des exercices pour améliorer la mobilité de l’épaule et réduire l’inconfort ;
  • Ultrasons : Les ultrasons sont largement salués pour leur capacité à accélérer la réparation et la régénération des tissus grâce aux ondes sonores qu’ils produisent.
  • Traitements naturels : Divers modalités tirées de remèdes de grand-mère ont soulagé les douleurs à l’épaule de certains patients, malgré le manque d’évidences scientifiques solides.
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Traitement chirurgical

Si les traitements conservateurs ne suffisent pas à atténuer les symptômes de la calcification de l’épaule, une intervention chirurgicale peut être recommandée par votre médecin.

Le type d’intervention choisi dépend du degré de calcification présent. Une approche ouverte offre un large champ de vision, permettant aux chirurgiens d’enlever de gros dépôts, tandis que la méthode arthroscopique fonctionne bien pour les lésions plus petites.

La coiffe des rotateurs doit être évaluée en per-opératoire car elle peut contenir des formations de cristaux de phosphate de calcium et de tissu mort qui ne sont pas visibles lors des examens d’imagerie pré-chirurgicaux.

En outre, dans certains cas, un traitement supplémentaire tel qu’une aspiration ou une injection peut être nécessaire pour éliminer les dépôts de calcium restants afin d’obtenir un rétablissement complet.

Ressources

Calcification de l’épaule et cancer : quels liens ?

Références

https://www.edimark.fr/Front/frontpost/getfiles/7612.pdf

https://tsass.net/pdf/6.pdf
https://www.chirurgie-orthopedique-paris.com/les-chirurgies/chirurgie-de-lepaule/calcification-des-tendons-de-lepaule/#:~:text=Le%20traitement%20des%20calcifications%20de,articulation%20sans%20agresser%20les%20muscles.
https://www.cliniquedelepaule.com/calcification-de-lepaule/#:~:text=La%20calcification%20de%20l%27%C3%A9paule,d%27une%20inflammation%20des%20tendons.

http://docnum.univ-lorraine.fr/public/SCDMED_T_2010_MORETTINI_ARNAUD.pdf

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