Cheval Fjord Norvégien: Robustesse et douceur d’une race millénaire

Article rédigé par le 12 mai 2024

Le cheval Fjord Norvégien, ou simplement le Fjord, est une race de cheval de petite taille qui incarne la robustesse et la beauté des paysages norvégiens dont il est originaire. Avec une histoire qui remonte à l’âge du fer, ces chevaux ont été les compagnons des Vikings et ont joué un rôle crucial dans la vie agricole de la Norvège

Reconnu pour sa polyvalence, le Fjord Norvégien excelle aussi bien dans les travaux de ferme que dans les sports équestres, l’attelage et même l’équithérapie. Sa robe dun caractéristique, souvent décrite comme isabelle ou souris en français, et sa crinière bicolore taillée en brosse le rendent immédiatement reconnaissable

Verrez dans cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale les traits caractéristiques du Fjord, un symbole national en Norvège, et sa diffusion à travers l’Europe et l’Amérique du Nord témoigne de son adaptabilité et de son caractère aimable.

Les 07 points essentiels à retenir

  • 1. Le cheval Fjord Norvégien est une race équine de petite taille, remarquable et polyvalente.
  • 2. Le Fjord est l’une des plus anciennes races de chevaux au monde, originaire des montagnes de la Norvège.
  • 3. Il est reconnaissable à sa robe dun, ses marques primitives et sa crinière bicolore taillée en brosse.
  • 4. Le Fjord est connu pour son caractère doux, sa docilité et son intelligence, ce qui en fait un excellent choix pour les cavaliers de tous niveaux.
  • 5. Cette race est utilisée dans une variété d’activités, de l’attelage à l’équithérapie, en passant par l’équitation de loisir et les sports équestres.
  • 6. Des efforts sont faits pour préserver la race, notamment en Norvège, où elle est considérée comme un symbole national.
  • 7. Le Fjord a été exporté et s’est adapté à de nombreux pays, contribuant à l’élevage équin mondial.

Historique du cheval Fjord Norvégien

Les origines du Fjord remontent à des millénaires dans les régions montagneuses de la Norvège, où il a évolué pour survivre dans des conditions climatiques difficiles

Les premières mentions de cette race datent de l’âge du fer, époque à laquelle les Fjords ont commencé à être élevés de manière sélective pour leur robustesse et leur polyvalence.

Il est largement admis que les ancêtres des Fjords actuels ont été montés par les Vikings pour la guerre, ce qui témoigne de leur endurance et de leur courage

Traditionnellement, le Fjord est utilisé pour le travail agricole et le débardage forestier en Norvège, grâce à sa force et sa rusticité. Son talent attelé lui a valu d’influencer la plupart des races de chevaux de trait d’Europe occidentale.

Depuis les années 1950, le Fjord est exporté dans de nombreux pays, notamment au Danemark et en Allemagne, où son élevage est très actif, ainsi qu’en Belgique et en France.

Le Fjord est considéré comme un symbole national en Norvège, reflétant la fierté et l’identité culturelle du pays.

Caractéristiques physiques du cheval Fjord Norvégien

Le cheval Fjord Norvégien est réputé pour ses caractéristiques physiques distinctives qui reflètent son héritage robuste et sa polyvalence.

  • Taille : Ils mesurent généralement entre 1,35 m et 1,55 m.
  • Poids : Leur poids varie de 400 à 500 kg.
  • Robe : La robe est typiquement dun, avec des nuances allant du brunblakk, gra, ulsblakk, rødblakk, à gulblakk. Ces couleurs sont dues au gène Dun et se déclinent en cinq nuances différentes, très codifiées en Norvège.
  • Crinière et Queue : Ils possèdent une crinière épaisse et queue noire, souvent taillées en brosse pour mettre en valeur leur silhouette.
  • Tête : La tête est large avec un profil convexe, des yeux expressifs et des oreilles pointues.
  • Marques primitives : Ils arborent des marques primitives, y compris une bande dorsale et des marques de zèbre sur les pattes.
  • Silhouette : Le Fjord a une silhouette compacte et musclée, avec un cou fort et épais et souvent un visage bombé.
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Tempérament et comportement du cheval Fjord Norvégien

Le Fjord est connu pour son caractère doux, ce qui en fait un excellent choix pour les cavaliers de tous niveaux, y compris les enfants. Ces chevaux sont dociles et faciles à manipuler, ce qui les rend adaptés à une variété d’activités équestres.

Ils sont intelligents et apprennent rapidement, ce qui facilite leur dressage. 

Les Fjords sont courageux et fiables, souvent utilisés dans des situations qui nécessitent de la confiance, comme l’équithérapie. Ils sont très sociables et développent souvent des liens étroits avec leurs propriétaires et soigneurs.

Usages du cheval Fjord Norvégien

Le cheval Fjord Norvégien est une race extrêmement polyvalente, utilisée dans une multitude d’activités grâce à sa robustesse, son caractère docile et sa capacité d’adaptation.

Attelage 

Le Fjord excelle en attelage grâce à sa force et sa maniabilité. Ce qui le rend idéal pour conduire des voitures légères et effectuer des travaux agricoles.

Équitation de loisir 

Sa nature calme et sa taille maniable font du Fjord un choix populaire pour l’équitation de loisir, y compris les randonnées et la voltige.

Travail agricole 

Historiquement utilisé pour le travail agricole, le Fjord continue d’être employé pour diverses tâches dans les fermes, notamment le débardage forestier.

Sports équestres 

Les Fjords peuvent s’essayer à la plupart des disciplines équestres, y compris les compétitions de dressage et de saut d’obstacles.

  • TREC : En TREC (Techniques de Randonnée Équestre de Compétition), qui teste l’orientation, le franchissement d’obstacles et l’allure, le Fjord excelle grâce à son endurance et sa polyvalence.
  • Dressage et saut d’obstacles : Bien que moins courant dans ces disciplines, le Fjord peut s’essayer au dressage et au saut d’obstacles, démontrant une fois de plus sa polyvalence.

Équithérapie 

Grâce à leur caractère sociable et proche de l’homme, certains Fjords ont obtenu des résultats remarquables en équithérapie, aidant les personnes avec des besoins spéciaux.

Conservation et élevage du cheval Fjord Norvégien

Il y a environ 5 500 chevaux Fjord en Norvège, mais le nombre de naissances annuelles est insuffisant pour assurer la pérennité de la race. 

La Norvège supervise l’élevage et les programmes de conservation du Fjord, avec des initiatives telles que le Norsk fjordhest senter (centre norvégien de Fjord) et le concours annuel des étalons de Nordfjordeid. 

Bien que des Fjords soient élevés dans des pays comme le Danemark, les Pays-Bas et l’Allemagne, c’est la Norvège qui dirige les efforts de conservation. En Norvège, des lieux comme le Langedrag Natur Park abritent des troupeaux de Fjords et mènent des programmes d’élevage pour la sauvegarde de la race.

Le cheval Fjord Norvégien à travers le monde

Le cheval Fjord Norvégien, avec son héritage robuste et ses caractéristiques uniques, a marqué sa présence bien au-delà des frontières de la Norvège.

Diffusion internationale de la race 

Depuis les années 1950, le cheval Fjord a été exporté dans de nombreux pays, notamment au Danemark et en Allemagne, où son élevage est très actif. Il a également gagné en popularité en Belgique, en France, en Amérique du Nord et en Australie.

Cette diffusion internationale témoigne de l’attrait universel de la race pour sa polyvalence et son tempérament.

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Adaptation à différents climats et terrains 

Originaire des régions montagneuses de la Norvège, le Fjord est reconnu pour sa capacité à s’adapter à divers environnements. Sa rusticité lui permet de prospérer dans des climats froids et arides, mais il s’est également bien adapté aux conditions plus tempérées d’autres régions du monde.

Cette adaptabilité fait du Fjord un choix privilégié pour de nombreuses disciplines et activités équestres.

Santé du cheval Fjord Norvégien

Le cheval Fjord Norvégien est reconnu pour sa robustesse et sa bonne santé globale, avec une longévité remarquable. Le Fjord est généralement en bonne santé et n’est pas sujet à des problèmes de santé majeurs mais :

  • Comme tous les chevaux, les Fjords peuvent être sensibles à certaines affections telles que la fourbure, les coliques et les maladies de la peau
  • Dans les climats chauds, le Fjord peut souffrir de dermatite estivale, une réaction allergique causée par les piqûres d’insectes. 
  • Cette race peut être sujette au Syndrome Métabolique Équin (SME), qui peut provoquer une fourbure, une condition douloureuse affectant les pieds du cheval.

Une étude faite par Alexandra Moss et al a mis en évidence que les chevaux atteints de fourbure ont montré une augmentation relative des concentrations de histamine et d’eACTH dans le plasma.

Les concentrations de T4 sérique et de cortisol chez les chevaux atteints de fourbure n’étaient pas significativement différentes par rapport aux chevaux en bonne santé.

Le rôle des hormones de stress dans les maladies équines mérite une enquête plus approfondie.

Élever un cheval Fjord Norvégien : quand consulter un vétérinaire ?

L’élevage d’un cheval Fjord Norvégien nécessite une attention particulière à sa santé et son bien-être.

  • Des visites vétérinaires régulières sont essentielles pour s’assurer que votre cheval est en bonne santé et pour prévenir les maladies.
  • Suivez le calendrier de vaccinations et de vermifugation recommandé par votre vétérinaire pour protéger votre cheval contre les maladies infectieuses et les parasites.
  • Si vous observez des signes de maladie tels que la léthargie, la perte d’appétit, la toux, ou un changement dans les habitudes de défécation ou d’urination, consultez immédiatement un vétérinaire.
  • En cas de blessure, même mineure, il est important de faire appel à un vétérinaire pour éviter les complications.
  • Les affections cutanées, telles que les dermatites ou les infections fongiques, nécessitent souvent l’intervention d’un vétérinaire pour un traitement approprié.
  • Les problèmes de pieds, comme la fourbure ou les abcès, sont des urgences vétérinaires qui nécessitent une attention immédiate.
  • Les coliques sont une urgence vétérinaire courante chez les chevaux et peuvent être graves. Si votre cheval montre des signes de douleur abdominale, contactez un vétérinaire sans délai.

Maintenez également une bonne communication avec votre vétérinaire et de suivre ses conseils pour l’alimentation, l’exercice et les soins généraux de votre cheval Fjord Norvégien.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Salut CA !
Je souhaiterais connaitre vos avis sur les petits fjords… Qu’est-ce que vous en pensez, etc ..

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Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article


Stress response as a contributing factor in horses with laminitis.
_Moss A, Leise B, Hackett E.J Vet Sci. 2023 Mar;24(2):e33. doi: 10.4142/jvs.22039.PMID: 37012040 

https://www.cavalassur.com/races-chevaux/fjord

Fjord

https://www.chevalfjord.fr/race.php

https://www.diconimoz.com/les-fiches-animaux/les-chevaux/fjord

https://laboutiquenorvegienne.com/magnets-/637-drakkar.html
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