Cheval Mustang: symbole de la liberté et de la puissance

Article rédigé par le 19 juin 2024

Le cheval Mustang incarne l’esprit sauvage et indompté des vastes prairies et déserts d’Amérique du Nord. Descendants des chevaux domestiques espagnols, ces équidés robustes ont évolué au fil des siècles pour devenir une race unique, symbole de liberté et de résilience

Dans les plaines ondulantes où ils galopent librement, les chevaux Mustangs sont non seulement un spectacle majestueux à observer, mais aussi un lien vivant avec l’histoire de la conquête de l’Ouest. 

Cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale explorera l’origine mystique du cheval Mustang, son importance culturelle et les défis contemporains auxquels il est confronté, dans un monde où l’espace pour le sauvage se rétrécit de jour en jour.

Cheval Mustang : les 7 points essentiels à retenir

  • 1. Descendants des chevaux domestiques espagnols, les Mustangs sont devenus sauvages en Amérique du Nord.
  • 2. Les Mustangs présentent une grande variété de tailles et de robes.
  • 3. Les Mustangs sont extrêmement résistants et frugaux, capables de survivre dans des conditions difficiles.
  • 4. Les Mustangs vivent en troupeaux familiaux, généralement dirigés par une jument dominante et protégés par un étalon.
  • 5. Leur présence est parfois controversée en raison de leur impact sur l’environnement et la compétition pour les ressources.
  • 6. Aux États-Unis, les Mustangs sont protégés par le « Wild and Free-Roaming Horses and Burros Act » de 1971, mais au Canada, ils ne bénéficient pas de la même protection et les mesures sont plus locales.
  • 7. Le Mustang est fortement associé au concept de liberté et est devenu un mythe étroitement lié à l’Amérique.

Histoire du cheval Mustang

L’histoire du cheval Mustang est aussi riche et variée que les paysages de l’Amérique du Nord où il prospère.

Origines

Les Mustangs sont les descendants des chevaux domestiques espagnols amenés en Amérique par les conquistadors au XVIe siècle. Ces chevaux ont été réintroduits sur le continent après une absence de près de 10 000 ans due à des événements naturels comme la chasse, le volcanisme et les épidémies.

Bon à savoir : Le terme « Mustang » vient du mot hispano-mexicain « mesteño« , qui signifie « sans maître » ou « errant« , reflétant ainsi la nature indépendante de ces chevaux.

Évolution

Après leur introduction, de nombreux chevaux se sont échappés ou ont été relâchés, se multipliant dans les Grandes Plaines et retournant à l’état sauvage. Au fil du temps, ils se sont adaptés à leur nouvel environnement, donnant naissance aux Mustangs que nous connaissons aujourd’hui.

Expansion

Les Mustangs se sont rapidement répandus à travers l’Amérique du Nord, devenant un élément essentiel de la vie des Amérindiens et des pionniers. Ils ont joué un rôle crucial dans la conquête de l’Ouest, servant à la fois de montures et de bêtes de somme.

Protection

Au XXe siècle, la population de Mustangs a été menacée par la chasse et l’abattage pour la viande. 

En réponse, le « Wild and Free-Roaming Horses and Burros Act » a été signé en 1971 aux États-Unis pour assurer leur protection. Le Bureau de gestion du territoire (Bureau of Land Management) est chargé de leur gestion et de leur contrôle.

Un programme de capture annuel est mis en place et des chevaux sont proposés à l’adoption. Cependant, le nombre de chevaux capturés dépasse souvent le nombre d’adoptants, ce qui relance le débat sur l’euthanasie. 

Au Canada, les Mustangs ne bénéficient pas de la même protection et les mesures sont plus locales

Situation actuelle

Aujourd’hui, bien que protégés, les Mustangs font face à des défis tels que la surpopulation, la compétition pour les ressources et l’impact sur l’environnement. Des programmes de capture et d’adoption sont mis en place pour contrôler leur nombre et assurer leur bien-être.

Description physique du cheval Mustang

Le cheval Mustang est réputé pour sa robustesse et sa capacité à survivre dans des environnements difficiles.

  • Les Mustangs mesurent généralement entre 1,40 m et 1,58 m au garrot. 
  • Ils présentent une grande variété morphologique, avec un corps souvent compact et solide.
  • La tête est proportionnelle à la taille du corps, ni trop grande ni trop petite, avec des naseaux ouverts et un chanfrein rectiligne.
  • L’encolure est courte et parfois un peu creuse.
  • Le dos est court et le garrot peu prononcé, tandis que la croupe est basse et inclinée.
  • Toutes les robes sont rencontrées chez les Mustangs, ce qui témoigne de leur diversité génétique. Les couleurs les plus communes sont le brun, le noir, le blanc et le fauve.
  • Ils possèdent des sabots extrêmement solides avec une corne noire, adaptés à la vie dans des terrains variés et souvent difficiles.
  • La queue, les extrémités et les crins sont normalement noirs, mais toutes les robes sont acceptées.
RECOMMANDÉ :  Mon chien gratte le sol : Faut-il s'inquiéter ? (Explication vétérinaire )

Comportement du cheval Mustang

Le comportement du cheval Mustang est fascinant et reflète son histoire et son environnement sauvage.

Indépendance et méfiance 

Les Mustangs sont connus pour leur indépendance et leur méfiance naturelle envers les humains. Cela est dû à leur longue histoire en tant que chevaux sauvages.

Comportement social 

Ils vivent en troupeaux familiaux, avec des liens sociaux forts. Un étalon dirige le troupeau, tandis qu’une jument dominante prend souvent les décisions concernant les déplacements et les activités du groupe.

Bon à savoir : Un troupeau typique compte environ 15 chevaux. Vivant en troupeaux familiaux, les Mustangs sont protégés par un seul étalon et comprennent plusieurs juments, leurs poulains de l’année, ainsi que les jeunes mâles et femelles des années précédentes.

Réactivité 

Les Mustangs peuvent être réactifs et effrayés, surtout s’ils ont été capturés récemment et n’ont pas encore été habitués à la manipulation par les humains.

Adaptabilité 

Malgré leur nature sauvage, les Mustangs peuvent être rééduqués et adaptés à diverses activités équestres, mais cela nécessite patience et compétence

Résistance

Le Mustang est doté d’une grande résistance qui lui permet de parcourir de longues distances sans trop s’épuiser. Ces chevaux s’adaptent bien aux climats défavorables, ayant évolué dans de grandes plaines où les intempéries sont fréquentes.

Alimentation 

Ils peuvent se nourrir de buissons épineux et de feuilles épaisses sans problèmes majeurs, ce qui témoigne de leur capacité à survivre dans des conditions difficiles.

Leur comportement est un mélange complexe de traits hérités de leurs ancêtres domestiques et de ceux développés pour survivre dans la nature. Cela rend chaque Mustang unique, avec sa propre personnalité et ses propres réactions aux différentes situations.

Le cheval Mustang dans le sport équestre

Le cheval Mustang, avec son esprit indomptable et sa robustesse, a trouvé sa place dans le monde du sport équestre. Bien qu’originellement sauvage, le Mustang peut être rééduqué et s’adapter à diverses disciplines équestres une fois apprivoisé.

Rodéo 

Les Mustangs sont souvent associés au rodéo, où leur agilité et leur endurance sont mises à l’épreuve dans des épreuves de monte de chevaux sauvages.

Équitation Western 

Ils sont également utilisés dans l’équitation western, notamment dans des disciplines telles que le reining, le cutting, ou le trail riding, où leur capacité à manœuvrer rapidement et avec précision est valorisée.

Endurance 

Leur résistance naturelle fait des Mustangs d’excellents concurrents dans les compétitions d’endurance, où ils peuvent parcourir de longues distances sans montrer de signes de fatigue.

Saut d’obstacles 

Bien que moins courant, certains Mustangs, avec le bon entraînement, peuvent exceller dans le saut d’obstacles.

Dressage 

Avec une formation adéquate, les Mustangs peuvent également être compétitifs en dressage, démontrant leur capacité à apprendre et à exécuter des mouvements complexes.

Le cheval Mustang dans le travail

Leur polyvalence et leur capacité à s’adapter à différents types de travail font des Mustangs des chevaux précieux dans de nombreux domaines équestres.

Gardiennage de bétail 

Leur pied sûr et leur résistance les rendent idéaux pour le travail de gardiennage de bétail, une pratique courante dans l’équitation western.

Cavalerie 

Historiquement, les Mustangs ont été utilisés par la cavalerie de l’Armée Américaine en raison de leur endurance et de leur agilité.

Travail agricole 

Dans les fermes et les ranchs, les Mustangs peuvent être employés pour diverses tâches agricoles, profitant de leur capacité à travailler sur de longues périodes sans se fatiguer.

Équithérapie 

Certains Mustangs, une fois dressés, sont utilisés en équithérapie pour aider les personnes ayant des besoins spéciaux, grâce à leur nature calme et patiente une fois apprivoisés.

Le cheval Mustang dans le monde culturel

Le cheval Mustang occupe une place emblématique dans le monde culturel, particulièrement dans l’imaginaire collectif de l’Ouest américain

Dans l’art, la littérature et le cinéma, le Mustang est souvent dépeint comme un symbole de liberté et de force indomptée. Il a inspiré de nombreuses œuvres, des romans de l’Ouest sauvage aux films hollywoodiens, où il représente l’esprit rebelle et l’aventure.

A savoir : Le film « Mustang » par exemple, bien que centré sur un contexte différent, utilise le nom pour évoquer des thèmes de liberté et de résistance.

RECOMMANDÉ :  Chien anxieux : comment reconnaître ce trouble et réagir? 

Dans la culture populaire, le Mustang est souvent associé aux cow-boys, aux Amérindiens et à l’univers du western. Il a inspiré de nombreux livres, films et œuvres d’art, incarnant l’esprit de l’aventure et de la conquête de territoires sauvages.

Leur présence dans la culture souligne leur importance en tant que partie intégrante de l’héritage naturel de l’Ouest américain, bien que leur impact sur l’environnement et leur gestion soient sujets à controverse.

Le Mustang est également présent dans le monde de l’automobile, où il symbolise la puissance et la liberté, comme le montre le logo emblématique de la voiture Ford Mustang

Ainsi, le cheval Mustang continue de galoper à travers divers aspects de la culture mondiale, représentant un esprit sauvage et indompté qui résonne avec de nombreuses personnes à travers le globe.

La santé du cheval Mustang

La santé du cheval Mustang est remarquable, en grande partie grâce à son adaptation à la vie sauvage et à son environnement difficile.

Résistance naturelle 

Les Mustangs sont connus pour leur robustesse et leur capacité à résister à des conditions climatiques extrêmes. Ils ont développé une forte immunité contre de nombreuses maladies équines courantes.

Soins spécifiques 

Bien qu’ils soient résistants, les Mustangs bénéficient d’un toilettage régulier et de soins des sabots pour maintenir leur bonne santé. Ces pratiques sont particulièrement importantes pour les Mustangs qui vivent en captivité ou qui sont adoptés.

Note : Si vous réalisez un achat par le biais de nos liens, une petite commission peut nous être attribuée sans frais supplémentaires pour vous. (En savoir plus sur notre processus de sélection).

WALDHAUSEN Lucky Trousse de nettoyage Bleu
  • Jolie boîte de nettoyage assortie à notre collection pour enfants.
  • Avec compartiment amovible pour petites pièces
  • Avec un kit d’entretien complet.
  • Contenu : peigne à crinière, brosse à racine, brosse à cardet, grattoir à sabot, étrille, couteau de soudage et éponge
  • Dimensions : 30 x 20 x 21 cm

Alimentation et frugalité 

Les Mustangs sont extrêmement frugaux, ce qui signifie qu’ils peuvent survivre avec une alimentation limitée. Cependant, une alimentation équilibrée est essentielle pour maintenir leur santé, surtout pour ceux qui sont utilisés pour le travail ou l’équitation.

Pathologies équines 

Le Mustang ne connaît pas de pathologies particulières liées à sa race. Cependant, comme tous les chevaux, ils peuvent être sujets à des maladies communes telles que la colique, la fourbure ou les infections respiratoires. Une surveillance vétérinaire régulière est recommandée.

Selon Aoife Ryan et al, en 2022, un hongre mustang de 10 ans pesant 466 kg a été présenté à un hôpital vétérinaire spécialisé pour la réparation chirurgicale de fractures des os nasaux, frontaux et lacrymaux suite à un traumatisme inconnu.

Prédateurs naturels 

À l’état sauvage, les Mustangs adultes ont peu de prédateurs naturels, à l’exception du puma. Cela contribue à leur taux de survie élevé dans la nature.

Il est important de noter que les Mustangs qui vivent dans des environnements contrôlés ou domestiqués peuvent nécessiter des soins vétérinaires plus fréquents pour s’assurer qu’ils restent en bonne santé et qu’ils reçoivent les vaccinations et les traitements préventifs nécessaires.

Avoir un cheval Mustang : quand consulter un vétérinaire ?

Pour les chevaux Mustang, il est important de consulter un vétérinaire dans les situations suivantes :

  • Si vous observez des changements dans le comportement habituel ou dans les habitudes alimentaires de votre Mustang.
  • Si votre Mustang est blessé.
  • Si votre Mustang présente une boiterie ou une difficulté à se déplacer.
  • Si vous remarquez des signes de maladie (fièvre, toux, signes de douleur, …) chez votre Mustang
  • Pour les vaccinations régulières, examens dentaires et vermifugation selon les recommandations de votre vétérinaire.
  • Pour des visites de routine annuelles.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Je me renseigne sur l’importation d’un mustang en France. Je cherche mais je ne trouve pas les associations qui exportent des chevaux depuis les USA en France. Je ne trouve pas non plus le prix moyen pour en sauver un et le coût approximatif pour le faire venir ici.

Quelqu’un l’a-t-il déjà fait ? Ou quelqu’un connaît-il quelqu’un qui l’a fait ?

Voir la suite de la conversation sur Cheval annonce.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
Exportation d’un équidé
Frais vétérinaires : combien coûte la santé de mon cheval ?

https://equipedia.ifce.fr/sante-et-bien-etre-animal/soin-prevention-et-medication/soin/soins-courants

https://www.ouest-france.fr/leditiondusoir/2020-03-24/aux-etats-unis-les-mustangs-sont-devenus-une-menace-pour-lenvironnement-et-leconomie-db8e7f38-4d97-4377-a12d-20c417c26cfb

Suspected vagal reflex and hyperkalaemia inducing asystole in an anaesthetised horse_Aoife Ryan 1 2Matthew Gurney 2Roswitha Steinbacher 1_PMID: 34738246_PMCID: PMC9543672_DOI: 10.1111/evj.13535

https://www.cavalngo.com/guide-du-cavalier/details/85/541-le-mustang-cheval-de-legende.html

Notre processus de création d’articles chez Groupe SANTÉPOURTOUS

Chaque article est rédigé par un professionnel de santé qualifié en suivant des procédures de rédaction strictes (en savoir plus). Cet article présent est régulièrement révisé à la lumière des évidences scientifiques les plus récentes. 

Cet article vous-a-t-il été utile?

Indiquez votre appréciation de l'article

Note des lecteurs 0 / 5. Nombre de votes 0

Si vous avez bénéficié de cet article

Merci de le partager avec vos proches

Merci de votre retour

Comment pouvons-nous améliorer l'article ?

Retour en haut