Cheval Selle Français : Idole du sport équestre

Article rédigé par le 11 mai 2024

Le cheval Selle Français est une icône de l’équitation sportive, reconnu pour sa polyvalence, son élégance et ses performances exceptionnelles. Né de la fusion des races de demi-sang en 1958, ce cheval de sport français se distingue par sa grande taille, sa robustesse et son tempérament à la fois tranquille et énergique.

Élevé sur l’ensemble du territoire français et au-delà, grâce notamment à l’insémination artificielle, le Selle Français a su s’imposer dans les plus grandes compétitions équestres mondiales. Avec des représentants célèbres comme Jappeloup ou Quito de Baussy, il incarne l’excellence de l’élevage français et brille tant en saut d’obstacles qu’en concours complet.

Cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale vous fera découvrir les traits caractéristiques du cheval Selle Français

Cheval Selle Français : les 8 points essentiels à retenir

  • 1. Le Cheval Selle Français est reconnu mondialement pour ses qualités sportives exceptionnelles, en particulier dans les compétitions équestres de haut niveau.
  • 2. Le Selle Français est originaire de France, résultant d’une sélection rigoureuse avec des tournants décisifs au cours du 20e siècle.
  • 3. Les Selles Français sont de grande taille, athlétiques, forts et équilibrés avec une ossature robuste. Ils ont une tête large et rectiligne, une encolure forte et bien attachée, et un dos droit avec un garrot saillant et long.
  • 4. La robe du Selle Français est souvent alezane ou baie, avec parfois des balzanes. Il existe aussi des chevaux gris, plus rarement pie ou crème.
  • 5. Le Selle Français est connu pour être tranquille mais énergique, affectueux, coopératif, équilibré et courageux.
  • 6. Les chevaux Selles Français sont principalement utilisés pour le saut d’obstacles et le concours complet, mais ils peuvent également exceller dans le dressage, l’attelage, la voltige et le TREC.
  • 7. L’élevage du Selle Français est répandu sur tout le territoire français et dans de nombreux pays, grâce notamment à l’utilisation de l’insémination artificielle.
  • 8. Ces chevaux ont contribué à la renommée de la France dans le monde équestre et continuent d’être des athlètes de premier choix pour de nombreux cavaliers et éleveurs.

Histoire et origines du cheval Selle Français

Depuis sa création, le Selle Français a connu plusieurs évolutions importantes.

La création de la race en 1958

Le cheval Selle Français est né de la fusion des races de demi-sang en France. En 1958, un registre généalogique unique a été créé pour ces chevaux, marquant officiellement la naissance de la race Selle Français.

Cette fusion a été une étape décisive dans l’histoire équine française, visant à développer un cheval de sport polyvalent, capable d’exceller dans diverses disciplines équestres.

L’évolution des standards de la race

Initialement, l’objectif était d’obtenir un cheval avec à la fois du sang et de la force. Au fil du temps, la race a été affinée grâce à des croisements avec des Trotteurs Français, des Anglo-Arabes et des Pur-sang Anglais, ce qui a permis d’améliorer ses capacités sportives et sa morphologie.

Une étude chez les Trotteurs Français a montré que la tendance à l’allure évite les défauts au galop et conduit à un meilleur début de carrière pour les gains, à un moindre pourcentage de courses disqualifiées à tous les âges et à une carrière plus attelée que sous la selle.

Bon à savoir : Il n’y a pas de standard fixe en raison de la diversité de ses origines.

Caractéristiques physiques du cheval Selle Français

Le Selle Français est généralement reconnu pour sa grande taille et sa robustesse.

Description de la morphologie

Le Cheval Selle Français est reconnu pour sa grande taille et sa silhouette harmonieuse et robuste. Il mesure généralement entre 1,60 mètre et 1,70 mètre au garrot. 

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Sa tête est fine et expressive, avec une encolure bien musclée et des épaules inclinées. Le dos est court et puissant, ce qui est idéal pour les performances sportives. Les membres sont solides, avec des articulations sèches et larges, et les pieds sont bien formés avec une corne dure.

Les couleurs de robe typiques

Les robes les plus fréquentes chez le Selle Français sont le bai et l’alezan, avec des nuances allant du rouge au brun. Il est également possible de trouver des chevaux gris, bien que les robes pie ou crème soient beaucoup plus rares.

Les balzanes, ou marques blanches sur les membres, sont également courantes chez cette race. Ces couleurs et marquages contribuent à l’esthétique distinctive et à la beauté de ces chevaux athlétiques.

A noter: Ces caractéristiques physiques ne sont pas seulement esthétiques mais jouent également un rôle crucial dans les capacités athlétiques et la polyvalence du cheval Selle Français dans diverses disciplines équestres.

Tempérament et caractères du cheval Selles Français 

Le Selle Français est connu pour être tranquille mais énergique.

Le caractère du Selle Français

Le Cheval Selle Français est réputé pour son tempérament doux et obéissant, tout en étant vif et travailleur. Ces chevaux sont affectueux et apprécient la compagnie humaine, ce qui les rend particulièrement adaptés à l’apprentissage des cavaliers, y compris les débutants

Leur nature coopérative et leur désir de plaire à leur cavalier font d’eux des partenaires équestres idéaux.

Son adaptabilité et son intelligence

L’intelligence et la capacité d’apprentissage du Selle Français sont hautement valorisées, notamment dans les disciplines sportives comme le saut d’obstacles et le concours complet. Leur adaptabilité leur permet de briller dans une variété de disciplines équestres, reflétant leur polyvalence et leur énergie

Le Selle Français dans le sport équestre

Ces qualités comportementales, combinées à leur robustesse physique, ont contribué à faire du Selle Français l’un des chevaux de sport les plus populaires et respectés au monde.

Performances en compétitions

Le cheval Selle Français s’est imposé comme l’un des meilleurs chevaux au monde pour les compétitions de saut d’obstacles (CSO) et de concours complet (CCE). 

Il est régulièrement sur le podium du classement mondial des races, notamment grâce à des chevaux comme Donatello d’Auge, qui s’est placé en tête du classement mondial 2023 en CSO, et Amande de B’Neville, championne Olympique en titre de CCE. 

A noter : Ces performances illustrent la qualité de la sélection et l’excellence de la race dans les compétitions internationales.

Disciplines où il excelle

Le Selle Français est particulièrement reconnu pour son excellence en saut d’obstacles, mais il brille également en concours complet et en dressage. Sa polyvalence lui permet de participer à une large gamme de disciplines équestres, y compris l’attelage, la voltige et le TREC

Cette adaptabilité fait du Selle Français un athlète équestre complet et un partenaire idéal pour les cavaliers cherchant à performer à haut niveau dans diverses compétitions.

Élevage et reproduction des chevaux Selle Français

L’élevage du Cheval Selle Français est une activité répandue sur l’ensemble du territoire français et s’étend également à l’international.

Pratiques d’élevage en France et à l’international

La sélection de ces chevaux est gérée par l’Association nationale du Selle Français (ANSF), qui assure la promotion et l’amélioration génétique de la race. 

Les pratiques d’élevage visent à maintenir les qualités de performance et de polyvalence, tout en préservant l’énergie, l’élégance, la force et l’intelligence caractéristiques de ces chevaux.

L’impact de l’insémination artificielle

L’insémination artificielle (IA) joue un rôle crucial dans l’élevage du cheval Selle Français. Autorisée en France depuis 1986, cette technique permet de récolter la semence d’un étalon et de la déposer ensuite dans l’utérus de la jument en chaleur. 

Elle offre plusieurs avantages, tels que la limitation des risques physiques lors de la saillie, la réduction des risques de contamination et la possibilité d’augmenter le nombre de juments fécondées par le même étalon. 

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L’IA a donc un impact significatif sur la qualité des reproducteurs et le contrôle des maladies génétiques, contribuant à l’excellence de la race Selle Français.

La santé des Selles Français

La santé des chevaux Selles Français est généralement très bonne. Ces chevaux sont considérés comme rustiques et résistants, ne présentant pas de prédispositions spécifiques à certaines pathologies. 

Cependant, comme pour tout être vivant, leur état de santé peut dépendre de leur historique médical et des soins qui leur sont apportés.

Espérance de vie

Les chevaux Selle Français ont une espérance de vie moyenne de 20 à 30 ans, ce qui est assez élevé pour un cheval de sport. Cette longévité est le résultat d’une bonne gestion de leur santé, d’une alimentation équilibrée et d’un suivi vétérinaire régulier.

Alimentation et soins

Une alimentation adaptée est cruciale pour la santé du Selle Français. Elle doit contenir des protéines, des hydrates de carbone, des lipides, des minéraux, des vitamines et de l’eau. Les rations doivent être ajustées en fonction de l’âge, du poids, de l’état de santé et des efforts physiques quotidiens du cheval.

Prévention et suivi vétérinaire

Un suivi vétérinaire régulier est essentiel pour prévenir les maladies et traiter rapidement tout problème de santé. Les vaccinations, les vermifugations et les soins dentaires, le soin des sabots font partie des mesures préventives habituelles pour maintenir les chevaux Selles Français en bonne santé.

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Avoir un cheval Selle Français : quand consulter un vétérinaire ?

Pour un cheval Selle Français, il est important de consulter un vétérinaire dans les situations suivantes :

  • Visites annuelles pour un examen de santé général, des vaccinations, et des vermifugations.
  • Contrôles saisonniers pour renouveler les injections et varier les vermifuges.
  • Avant et après la reproduction : Pour les étalons et juments utilisés en reproduction, des tests sanitaires spécifiques sont nécessaires selon les règlements de Stud-book.
  • Chevaux âgés : À partir de 20 ans, une visite vétérinaire annuelle est plus que recommandée, car le cheval est considéré comme âgé.
  • En cas de symptômes inhabituels : Comportement anormal, perte d’appétit, boiterie, blessures visibles, ou tout autre signe de malaise.
  • Pour des procédures spécifiques : Soins dentaires, parage des sabots, ou tout autre soin préventif.

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Témoignages

Il y a de tout chez les Selles Français, aussi bien physiquement qu’en caractère.

Au départ, c’était un excellent cheval de sport mais un peu lourd.

Moi, j’ai ce qu’on appelle un Selle Français moderne ; il a été amélioré car dans sa généalogie, il y a de l’Holstein et de l’Hannovrien (d’ailleurs, il a une tête d’Allemand et non le nez busqué traditionnel des SF).

Par contre, il est proche du sang, a beaucoup d’influx et est très guerrier. C’est un cheval très gentil, très jeune, avec beaucoup de caractère… mais quand il est au travail, il est très concentré.

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Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article

https://www.woopets.fr/cheval/race/selle-francais

https://www.club-efe.fr/quand-consulter-veterinaire-equin

https://www.selle-francais.fr/la-race-selle-francais-82-rubrique.html

https://equipedia.ifce.fr/elevage-et-entretien/elevage/reproduction/l-ia-equine

https://www.le-site-cheval.com/elevage/insemination_artificielle.php


Genomic analysis of gaits and racing performance of the French trotter.
_Ricard A, Duluard A.J Anim Breed Genet. 2021 Mar;138(2):204-222. doi: 10.1111/jbg.12526. Epub 2020 Nov 29.PMID: 33249655

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