Chien qui claque des dents : Faut-il s’inquiéter ? (explication vétérinaire )

Article rédigé par le 4 mars 2024

Le claquement des dents chez un chien peut surprendre certains propriétaires, surtout s’ils n’ont jamais vu leur chien le faire auparavant. Heureusement, la plupart du temps, ce n’est pas un signe d’urgence médicale.

Les chiens peuvent claquer des dents pour diverses raisons, notamment parce qu’ils ont froid, sont nerveux ou excités, ou en réaction à des odeurs fortes. Cependant, dans les cas les plus graves, cela peut signaler des problèmes de santé sous-jacents comme des troubles neurologiques.

Des symptômes tels que des convulsions, des signes de douleur ou de la léthargie peuvent être inquiétants lorsqu’ils sont associés aux claquements de dents.

Dans de tels cas, il est crucial de consulter immédiatement un vétérinaire pour évaluer la situation et prévenir toute complication potentielle.

Comprendre les différentes causes du claquement des dents chez le chien peut aider les propriétaires à évaluer correctement la situation et à réagir de manière appropriée. Lisez cet article rédigé par une vétérinaire pour en savoir plus.

05 Points clés de cet article

  1. Le claquement des dents chez les chiens peut indiquer diverses émotions et situations.
  2. Il peut être causé par le froid, le stress, la peur, l’excitation ou le besoin de communiquer.
  3. Des problèmes dentaires, neurologiques ou des intoxications peuvent également en être la cause.
  4. Parfois le claquement des dents, c’est un moyen pour le chien d’analyser les odeurs, notamment via le signe de Flehmen.
  5. Si votre chien claque des dents fréquemment, consultez un vétérinaire ou un comportementaliste canin pour des conseils appropriés.

Qu’est-ce que le claquement de dents chez le chien ?

Le claquement de dents chez le chien est un phénomène où les dents du chien se heurtent rapidement de manière répétitive, produisant un bruit distinctif.

Cependant, contrairement à la plupart des cas de claquement de dents chez les humains, vous remarquerez peut-être une augmentation de la salivation lorsque votre chien claque des dents.

Causes du claquement de dents chez les chiens

Le claquement de dents chez les chiens peut être déclenché par divers facteurs. Voici les causes possibles pour lesquelles votre chien peut claqueter des dents.

Le chien a froid

Par temps froid ou lorsque le chien est mouillé, il peut claquer des dents, souvent avec des frissons, signe qu’il ressent le froid comme nous.

Bien que ce ne soit généralement pas urgent, cela peut indiquer un risque d’hypothermie. Il est essentiel de le réchauffer rapidement et de contacter votre vétérinaire pour des conseils supplémentaires.

Le chien a peur

Les tremblements et le claquement des dents peuvent également être déclenchés par la peur, ce qui constitue des réponses neurovégétatives à une émotion intense.

En situation de peur, ces manifestations ne se limitent pas aux tremblements et au claquement des dents.

Elles peuvent également inclure une dilatation des pupilles appelée mydriase, un hérissement du poil, une augmentation de la salivation, et parfois des épisodes d’urination ou de défécation involontaires.

Le chien essaie de percevoir des phéromones

Les chiens ont un système sensoriel appelé le « système voméronasal » situé dans le palais de leur bouche, derrière leurs dents, qui détecte les phéromones, les odeurs et les goûts spécifiques.

Comme le léchage signifie que votre chien reçoit probablement beaucoup de phéromones, ce système est activé et provoque le claquement de leurs dents. Cela devrait diminuer une fois que leur corps activé sera revenu à la normale.

Parfois, les chiens peuvent claquer des dents en réaction à une odeur très forte, comme celle du vinaigre ou du citron. C’est rare, mais c’est souvent la raison la plus probable si votre chien commence à claquer des dents après avoir été exposé à des odeurs intenses.

Bon à savoir : Le signe de Flehmen chez le chien, où il retrousse sa lèvre supérieure pour analyser les odeurs avec son organe de Jacobson. 
Il est fréquemment observé lorsque le chien  détecte des phéromones ou d'autres odeurs essentielles pour la communication avec ses congénères, parfois accompagné de claquements de dents.

Le chien est excité

Certains chiens peuvent claquer des dents lorsqu’ils sont très excités. Bien que cela ne soit pas très fréquent, cela peut arriver de temps en temps. Si cela est habituel pour votre chien et qu’il le fait régulièrement, cela peut être considéré comme un comportement normal.

Cependant, si vous observez ce comportement chez votre chien pour la première fois, il est préférable de consulter un vétérinaire pour évaluer la situation.

La bouche du chien est douloureuse

La douleur buccale, souvent liée à une maladie parodontale, est une cause fréquente de claquement de dents chez les chiens.

Bien que d’autres affections puissent également causer des douleurs buccales, elles sont moins courantes que les problèmes dentaires. Si vous pensez que votre chien souffre, consultez rapidement un vétérinaire.

Le chien a mal à l’estomac

Parfois, les chiens claquent des dents en réponse à des troubles graves de l’estomac. Cela est généralement associé à des vomissements et à une diarrhée sévères.

Par conséquent, si votre chien claque des dents et semble aussi malade, vous devez l’emmener immédiatement chez le vétérinaire.

Le chien est anxieux ou stressé

Une anxiété extrême et un stress peuvent potentiellement entraîner des claquements de dents et des tremblements chez les chiens.

Bien que ce ne soit pas nécessairement une urgence médicale, un stress ou une anxiété prolongés peuvent causer des problèmes médicaux et affecter considérablement la qualité de vie d’un chien.

Par conséquent, il est conseillé de consulter votre vétérinaire si votre chien souffre fréquemment d’anxiété de ce type. Ils pourraient être en mesure de prescrire à votre chien des médicaments contre l’anxiété qui l’aideront.

Selon une étude menée par Bonne Beerda et al. en 1997, il a été démontré que les chiens en mauvais bien-être peuvent éprouver du stress, se traduisant par des réponses comportementales, physiologiques ou immunologiques.

Le chien lance un appel au jeu

C’est une forme de stimulation ludique qui suggère que le chien est disposé ou désireux de « jouer », que ce soit avec les humains ou avec d’autres chiens.

Toutefois, cela peut également signaler un manque d’exercice physique ou d’interactions sociales suffisantes.

Le chien a un trouble neurologique ou fait une crise

Les troubles neurologiques, plus fréquents chez certaines races de petits chiens comme les chihuahuas, les bichons frisés et les bichons maltais, peuvent entraîner des claquements de dents.

Une autre cause possible est le « syndrome du chien blanc tremblant », une affection héréditaire qui provoque des tremblements involontaires, principalement chez les petits chiens blancs.

Les symptômes apparaissent généralement entre 6 mois et 3 ans. Bien que cette maladie ne soit pas douloureuse et n’affecte pas la conscience, un traitement précoce est crucial pour éviter les complications.

Parfois, les chiens peuvent claquer des dents lors de tremblements neuromusculaires ou de convulsions, qui sont des manifestations pathologiques accompagnées d’une perte de conscience variable, comme dans le cas des crises épileptiques.

Le chien peut souffrir de déséquilibres hormonaux

De temps en temps, des déséquilibres hormonaux et des problèmes hormonaux chez votre chiot peuvent être à l’origine du claquement de dents. Votre vétérinaire peut vous assister pour identifier et traiter ce type de problème de santé à l’origine des claquements de dents.

Mon chien Claque des dents : Quand s’inquiéter ?

Il est important de surveiller attentivement votre chien lorsque vous observez qu’il claque des dents.

Si le claquement des dents est occasionnel et ne semble pas être associé à d’autres symptômes, cela peut être simplement une réaction normale à certaines situations telles que le froid, l’excitation ou la perception de phéromones.

Cependant, vous devriez vous inquiéter et envisager une consultation vétérinaire dans les cas suivants :

  • Le claquement des dents est fréquent ou persistant.
  • Votre chien présente d’autres symptômes tels que des convulsions, des tremblements, une perte de conscience, des signes de douleur, une diminution de l’appétit, une léthargie ou tout autre comportement inhabituel.
  • Le claquement des dents est associé à des situations d’urgence telles que des crises d’épilepsie, des signes d’hypothermie, des problèmes gastro-intestinaux graves, des troubles neurologiques, des troubles musculaires ou articulaires, des douleurs buccales ou une anxiété sévère.
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Dans ces cas, il est recommandé de consulter un vétérinaire pour obtenir une évaluation approfondie et un traitement approprié si nécessaire.

Conséquences et complications

Les conséquences du claquement des dents chez le chien peuvent inclure :

  • l’usure dentaire excessive,
  • des douleurs ou des inconforts au niveau de l’articulation temporo-mandibulaire,
  • des blessures aux gencives et aux dents,
  • des problèmes de comportement comme le stress, l’anxiété et l’agressivité.

Dans les cas les plus graves, le claquement des dents peut également être le signe de conditions médicales sous-jacentes telles que des troubles neurologiques .

Quand consulter un vétérinaire ?

Si les claquements des dents sont fréquents ou persistants, ou s’ils sont accompagnés d’autres symptômes tels que des convulsions, des tremblements, des signes de douleur, une léthargie ou tout autre comportement inhabituel, il est conseillé de consulter immédiatement un vétérinaire.

Si vous trouvez ce comportement excessif, vous pouvez essayer de le réduire, mais il est important de ne pas le éliminer complètement, au risque de perturber votre animal de compagnie.

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Solutions possibles

Voici quelques solutions pour aider un chien qui claque des dents :

  • Tout d’abord, il est essentiel de déterminer la raison pour laquelle votre chien claque des dents. Cela peut être dû à divers facteurs tels que le froid, la peur, l’anxiété, des problèmes dentaires, des troubles neurologiques, etc.
  • Si vous observez que votre chien claque des dents de manière persistante ou si cela s’accompagne d’autres symptômes inquiétants, il est recommandé de consulter un vétérinaire.

Le vétérinaire pourra effectuer un examen approfondi pour identifier toute condition médicale sous-jacente et recommander un traitement approprié.

  • Si le claquement des dents est lié à l’anxiété ou au stress, des techniques de gestion du stress peuvent être utiles.

Cela peut inclure des promenades régulières, des séances de jeu, des exercices de relaxation et éventuellement des suppléments ou des médicaments prescrits par un vétérinaire.

  • Assurez-vous que l’environnement de votre chien est enrichi avec suffisamment de jouets interactifs, d’activités mentales stimulantes et de stimulation sensorielle pour l’aider à rester mentalement et physiquement engagé.

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  • Si le claquement des dents est lié à des problèmes dentaires, assurez-vous de maintenir une bonne hygiène dentaire pour votre chien en lui brossant les dents régulièrement et en planifiant des nettoyages dentaires professionnels si nécessaire.
  • Dans certains cas, un comportementaliste animalier peut être consulté pour aider à modifier le comportement de votre chien et à lui enseigner des moyens alternatifs de faire face au stress ou à l’anxiété.
  • Dans les cas graves d’anxiété ou de troubles neurologiques, un vétérinaire peut prescrire des médicaments pour aider à soulager les symptômes et à améliorer le bien-être général de votre chien.
  • Il est crucial de favoriser la communication canine, mais certains chiens peuvent mal interpréter les signaux, nécessitant une intervention pour éviter les conflits.

Si votre chien claque des dents envers une personne ou vous-même, il est vital d’interrompre immédiatement l’interaction pour prévenir toute agression potentielle.

Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://assurance.carrefour.fr/assurance-sante-chien-chat/assurance-chien/comportement-chien/chien-claque-dents

https://www.lacompagniedesanimaux.com/conseil-veterinaire/pourquoi-mon-chien-claque-t-il-des-dents.html#:~:text=C’est%20un%20comportement%20normal,une%20promenade%20ou%20juste%20avant%E2%80%A6

https://www.assuropoil.fr/chien/comprendre/mon-chien-claque-des-dents/

https://www.equilibre-et-instinct.com/blogs/nos-conseils-veterinaires/le-claquement-des-dents-causes-et-explications

https://chien.pagesjaunes.fr/astuce/voir/465801/chien-qui-claque-des-dents

Bonne Beerda, Matthijs B.H. Schilder, Jan.A.R.A.M. van Hooff, Hans W. de Vries (1997). Manifestations de stress chronique et aigu chez le chien. Science appliquée du comportement animal, Volume 52, numéros 3-4, avril 1997, pages 307-319. https://doi.org/10.1016/S0168-1591(96)01131-8

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