Chien qui fait le loup : Explication vétérinaire (que faire ?)

Article rédigé par le 26 février 2024

Le hurlement du chien est un comportement fascinant et parfois déconcertant pour de nombreux propriétaires de chiens.

Les chiens partagent une ascendance génétique étroite avec les loups, ce qui signifie qu’ils ont hérité de nombreux comportements de leurs ancêtres.

Lorsque votre chien commence à hurler, il peut sembler qu’il essaie de communiquer avec une meute de loups. Cependant, ce comportement n’est pas toujours aussi simple à interpréter.

Il est important de noter que le hurlement est un comportement naturel pour les chiens et qu’il peut être difficile de déterminer la cause exacte du hurlement dans chaque cas. Lisez cet article rédigé par une vétérinaire pour en savoir plus.

05 Points clés de cet article

  1. Le hurlement est un son commun chez le loup, étroitement associé à cette espèce, et souvent présent dans les traditions et les légendes.
  2. Le hurlement peut être une forme de communication pour le chien.
  3. Il peut indiquer l’ennui, l’anxiété ou être une imitation.
  4. L’entraînement et la stimulation mentale peuvent aider à gérer le hurlement.
  5. Évitez de renforcer le comportement en répondant au hurlement.

Zoom : Entre chien et loup

L’expression « faire le loup » est couramment utilisée pour décrire le comportement de certains chiens qui imitent les hurlements des loups. Bien que les chiens et les loups soient tous deux des canidés, ils ont évolué séparément et ont des comportements distincts.

Les chiens sont des loups domestiqués, sélectionnés et élevés par les humains au fil des siècles pour avoir des caractéristiques spécifiques.

Bien que les chiens et les loups partagent des similitudes, ils ont aussi des différences importantes. Par exemple, les chiens sont généralement plus sociables et s’adaptent mieux à la vie avec les humains, tandis que les loups sont plus sauvages et vivent en meutes dans la nature.

Cependant, il y a des comportements et des traits que les chiens et les loups partagent, comme la manière de communiquer avec des aboiements et des grognements, la hiérarchie sociale basée sur la dominance, et la capacité à chasser et à s’adapter à différents environnements.

Le hurlement du chien

Le hurlement du chien, souvent comparé à celui du loup, peut déranger les maîtres. Ce comportement, parfois amusant, peut aussi sembler inquiétant.

Les loups émettent moins de sons que les chiens, qui sont eux-mêmes plus bruyants que les loups. Les loups produisent principalement des aboiements, des grognements et des gémissements pour les louveteaux.

Les chiens domestiques ont une gamme de sons plus large, avec l’aboiement étant le plus courant.

Le hurlement, moins fréquent chez les chiens que chez les loups, peut être perçu comme un problème par certains propriétaires, peut-être en raison de son association avec les loups et la peur qu’ils suscitent.

Cependant, le hurlement est un comportement naturel chez les chiens et est généralement moins bruyant et intense que chez les loups.

  • A l’état sauvage, le loup émet des hurlements lorsqu’il se perd, afin de communiquer sa position aux autres membres de sa meute. Ces derniers peuvent ensuite lui répondre en hurlant également.

Pourquoi mon chien fait le loup ?

Le chien peut « faire le loup » pour plusieurs raisons, notamment :

Apprentissage social

En général, les chiens qui imitent le loup en hurlant le font en réaction à des sons qu’ils perçoivent comme des hurlements, comme les sirènes d’ambulance ou de voiture de police. Ils peuvent les interpréter comme des appels sociaux similaires à ceux de leurs ancêtres et y répondent en conséquence.

Un chien peut également imiter le loup en réaction au chant de son maître. Dans ce cas, l’animal ne comprend pas vraiment ce qu’il entend, mais le perçoit comme un appel social auquel il répond instinctivement. Il n’y a rien de préoccupant dans ce type de réaction !

Communication

Les chiens peuvent utiliser le hurlement pour communiquer avec d’autres chiens ou avec leur propriétaire.

Par exemple, il peut le faire en entendant son maître rentrer à la maison ou en percevant la présence d’un autre chien à proximité.

En plus, les chiens mâles non castrés peuvent être amenés à hurler lorsqu’ils détectent une femelle en chaleur.

Anxiété de séparation ou de solitude

Si vos voisins vous appellent pour vous dire que votre chien hurle comme un loup lorsque vous êtes au travail, il est probable que la cause soit l’anxiété de séparation. Consultez notre article sur l’anxiété de séparation pour découvrir des conseils et des idées pour occuper et stimuler votre chien.

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Le hurlement lié à l’anxiété de séparation se produit généralement lorsque le chien est laissé seul ou séparé de son propriétaire.

L'avis du vétérinaire :  Le hurlement du chien n'est pas toujours un signe de douleur physique, contrairement aux gémissements. Cependant, il peut signaler la tristesse ou l'anxiété de votre chien. Ces émotions peuvent également se manifester par une mastication excessive ou des comportements de tourner en rond.

Ennui

Un chien qui s’ennuie peut aussi se mettre à hurler, peut-être pour se distraire. Il est essentiel de stimuler et d’occuper votre chien quotidiennement, que vous soyez à la maison ou non.

Votre chien a besoin de se dépenser physiquement, mentalement et olfactivement pour se sentir bien et équilibré. C’est crucial pour son bien-être.

Génétique

Les races affichant une forte ressemblance avec Canis lupus, tels que le Tamaskan ou encore le Malamute d’Alaska, ont tendance à hurler plus fréquemment que d’autres races.

Réponse à des stimuli sonores

Les chiens peuvent hurler en réponse à des stimuli sonores, même s’ils sont souvent imperceptibles à l’oreille humaine.

Attirer l’attention

Il est possible que votre chien hurle pour attirer votre attention, surtout s’il est habitué à recevoir de l’attention ou des récompenses lorsqu’il le fait.

Les chiens peuvent apprendre à utiliser le hurlement comme un moyen de communication pour obtenir ce qu’ils veulent, que ce soit de la nourriture, des câlins ou simplement de l’attention.

Si votre chien hurle pour attirer votre attention, il est important de ne pas le récompenser ou de lui donner ce qu’il veut lorsqu’il le fait, car cela ne ferait que renforcer ce comportement. Au lieu de cela, essayez d’ignorer le hurlement et de récompenser votre chien lorsqu’il est calme et silencieux.

Si le hurlement persiste malgré vos efforts pour l’ignorer, il peut être utile de consulter un comportementaliste canin pour obtenir de l’aide.

Problème de santé

Le hurlement du chien peut être déclenché par des raisons médicales, mais cela est moins fréquent que les autres causes comme l’imitation, l’anxiété, l’ennui ou la communication.

Si votre chien commence soudainement à hurler et que vous ne trouvez pas d’autres explications, il est recommandé de consulter un vétérinaire pour exclure toute cause médicale sous-jacente.

Des problèmes de santé tels que des douleurs, des troubles neurologiques, des problèmes de thyroïde ou des problèmes de vision ou d’audition peuvent parfois être à l’origine du hurlement.

Est-ce que toutes les races de chiens font le loup ?

Bien que tous les chiens aient la capacité de hurler, certaines races sont plus enclines que d’autres à adopter ce comportement. Voici quelques exemples:

  • Beagle: Les beagles sont célèbres pour leur capacité à hurler, souvent utilisée pour la chasse au renard. Ils ont une voix distinctive et peuvent être très bruyants lorsqu’ils communiquent.
  • Husky sibérien: Les huskies sont des chiens de traîneau qui ont été élevés pour travailler en meute et communiquer entre eux. Ils ont souvent un hurlement mélodieux et peuvent être très expressifs.
  • Basset Hound: Les bassets sont des chiens de chasse qui ont été élevés pour suivre le son de la chasse à pied. Ils ont une voix profonde et expressive et peuvent être très bruyants lorsqu’ils sont excités.
  • Beauceron: Les beaucerons sont des chiens de berger français qui ont été élevés pour garder le bétail. Ils ont une voix forte et peuvent être très bruyants lorsqu’ils sont excités ou lorsqu’ils veulent attirer l’attention.
  • Dalmatien: Les dalmatiens sont des chiens de chasse qui ont été élevés pour travailler en meute. Ils ont une voix distinctive et peuvent être très bruyants lorsqu’ils communiquent entre eux.
Bon à savoir : Les chiens "lupoïdes", qui conservent des caractéristiques proches du loup et ont subi moins de modifications par l'homme, montrent une propension accrue à adopter le hurlement. C'est le cas du Husky Sibérien et du Chien Loup Tchécoslovaque, entre autres.

Quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire si votre chien commence soudainement à hurler ou si le hurlement devient excessif, persistant ou accompagné d’autres symptômes tels que des signes de douleur, de malaise, de changements de comportement ou de problèmes de santé.

Si vous recherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Que faire si mon chien fait le loup ?

Si votre chien commence à faire le loup, voici quelques étapes que vous pouvez suivre pour aider à gérer ce comportement :

Identifiez la cause

Essayez de comprendre pourquoi votre chien hurle. Est-ce par imitation, ennui, anxiété ou pour attirer votre attention ? Une fois que vous avez identifié la cause, vous pouvez prendre des mesures pour y remédier.

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Désensibilisation et le contre-conditionnement

La désensibilisation et le contre-conditionnement sont deux techniques d’entraînement pour aider un chien qui hurle excessivement.

  • La désensibilisation consiste à exposer progressivement votre chien au déclencheur qui provoque son hurlement, mais à un niveau où il ne réagit pas de manière excessive.

Par exemple, si votre chien hurle en entendant une sirène, commencez par jouer un enregistrement de sirène à un volume très bas.

Si votre chien reste calme, augmentez progressivement le volume au fil du temps. L’objectif est d’habituer votre chien au son de la sirène de sorte qu’il ne réagisse plus de manière excessive.

  • Le contre-conditionnement consiste à associer le déclencheur qui provoque le hurlement à quelque chose de positif pour votre chien.

Par exemple, chaque fois que vous jouez le son de la sirène, donnez à votre chien une friandise ou jouez avec lui. L’objectif est d’associer le son de la sirène à quelque chose de positif pour votre chien, de sorte qu’il commence à réagir de manière positive au lieu de hurler.

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Stimulation mentale et physique

Assurez-vous que votre chien reçoit suffisamment de stimulation mentale et physique. Les chiens ont besoin d’exercice régulier et de jeux pour rester équilibrés et satisfaits.

Un chien qui fait de l’exercice à l’extérieur et passe beaucoup de temps avec son propriétaire est moins susceptible de développer des troubles de comportement une fois rentré à la maison.

Entraînement

Entraînez votre chien à répondre à des commandes telles que « silence » ou « arrêt » lorsque vous voulez qu’il arrête de hurler. Récompensez-le lorsqu’il obéit.

Distraction

Donnez à votre chien des jouets ou des friandises pour le distraire lorsqu’il commence à hurler.

Évitez de renforcer le comportement

Lorsque votre chien hurle, il peut être tentant de lui donner ce qu’il veut pour le faire cesser. Cependant, cela peut renforcer le comportement de hurlement.

Au lieu de cela, ignorez le hurlement de votre chien et ne lui donnez pas ce qu’il veut tant qu’il hurle. Attendez qu’il se calme avant de lui donner ce qu’il veut. Cela enseignera à votre chien que le hurlement ne lui apporte pas ce qu’il veut et qu’il est préférable de se comporter calmement pour obtenir ce qu’il veut.

Consultez un professionnel

Si le hurlement persiste malgré vos efforts pour l’arrêter, il peut être utile de consulter un comportementaliste canin ou un vétérinaire pour obtenir de l’aide.

Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://www.planeteanimal.com/chien-qui-fait-le-loup-causes-et-solutions-3382.html#anchor_1

https://www.pourmonchien.fr/education-chien/chien-fait-loup/

https://www.fundacion-affinity.org/fr/chiens-chats-et-personnes/jai-un-animal-de-compagnie/les-8-sons-principaux-du-chien

https://www.caniprof.com/comportement-du-chien/mon-chien-fait-le-loup#Pourquoi_mon_chien_fait_le_loup

https://terre-des-loups.fr/blogs/loup/pourquoi-mon-chien-fait-le-loup

https://www.toutoupourlechien.com/pourquoi-mon-chien-fait-le-loup.html

Elaine Tod, Donna Brander, Natalie Waran (2005). Efficacité de la phéromone d’apaisement pour chiens dans la réduction du stress et des comportements liés à la peur chez les chiens de refuge. Applied Animal Behaviour Science. Volume 93, Issues 3–4, September 2005, Pages 295-308. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2005.01.007

https://www.hectorkitchen.com/comportement-chien/chien-fait-loup#:~:text=Il%20peut%20tout%20simplement%20chercher,sent%20une%20femelle%20en%20chaleur.

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