Comment déterminer le sexe de votre lapin : Conseils vétérinaires ?

Article rédigé par le 7 juin 2024

Pour les débutants, reconnaître le sexe des animaux peut parfois être une tâche aisée. Cependant, chez le lapin, cela peut s’avérer un peu plus compliqué. En effet, leur dense pelage peut rendre difficile l‘identification des caractéristiques sexuelles externes. De plus, la taille et l’âge des lapins peuvent ajouter à la confusion.

Cet article, rédigé par une vétérinaire, vise à vous fournir des conseils clairs et pratiques pour vous aider à déterminer si votre lapin est un mâle ou une femelle.

Les 5 points clés sur cet article

  1. Pour déterminer le sexe de votre lapin, il est recommandé d’examiner ses parties génitales.
  2. Chez les lapins mâles, les testicules sont visibles sous forme de bosses de chaque côté de la fente anale.
  3. Chez les lapins femelles, la vulve est située entre l’anus et les testicules. Elle est souvent plus petite et plus difficile à voir que les testicules des mâles.
  4. Il est recommandé de déterminer le sexe de votre lapin à partir de 4-5 semaines d’âge, car cela permet de vérifier les caractéristiques sexuelles spécifiques de votre animal.
  5. Si vous avez des doutes sur le sexe de votre lapin, il est préférable de demander à un vétérinaire ou à un éleveur expérimenté de vérifier.

Quelles sont les différences entre un lapin mâle et une lapine en tant qu’animal de compagnie ?

Lorsque vous envisagez d’adopter un lapin, vous vous demandez probablement quel sexe serait le plus adapté à votre foyer.

Cependant, il est important de noter que chaque lapin a sa propre personnalité, indépendamment de son sexe, et qu’il existe plusieurs facteurs qui influent sur son caractère, tels que son éducation, son environnement et sa génétique.

En général, les lapins mâles ont tendance à être plus extravertis, amicaux et démonstratifs. Une fois qu’ils atteignent la maturité sexuelle, ils peuvent marquer leur territoire en urinant.

Cependant, ils peuvent également être plus territoriaux et agressifs, surtout en présence d’autres lapins mâles.

D’autre part, les lapines ont tendance à être plus dociles et faciles à manipuler. Elles peuvent être un peu plus réservées dans leur comportement.

Bon à savoir : Les lapines non stérilisées peuvent avoir des comportements territoriaux et agressifs lorsqu’elles entrent en chaleur. Elles sont également sujettes aux grossesses nerveuses et à l’obésité.

Pourquoi est-il si difficile de déterminer le sexe des lapins ?

Voici pourquoi comprendre les différences entre les lapins mâles et femelles peut être plus complexe qu’on ne le pense :

Caractéristiques cachées

Lorsque les lapins sont assis, leurs caractéristiques sexuelles sont cachées sous leur pelage, rendant difficile leur distinction visuelle.

Taille du corps

Contrairement à d’autres espèces, la taille du corps des lapins ne fournit pas toujours un indice fiable pour différencier les mâles des femelles.

Par exemple, dans la race des lapins nains, il est possible de trouver des mâles de petite taille et des femelles plus imposantes.

Comportement trompeur

Le comportement des lapins peut être trompeur. Par exemple, un lapin montant sur un autre n’est pas toujours une tentative de reproduction, mais peut simplement être un comportement de dominance.

Variabilité des comportements

Dans les groupes de lapins du même sexe, certains individus peuvent adopter des comportements typiques du sexe opposé, ce qui complique davantage la détermination du sexe.

Pourquoi devez-vous connaître le sexe de vos lapins ?

Il y a plusieurs raisons, autres que la curiosité, pour lesquelles il est important de connaître le sexe de vos lapins.

Prévenir les grossesses non désirées

On dit souvent « se reproduire comme des lapins » pour une bonne raison. Dans la nature, de nombreux animaux mangent les lapins. Pour maintenir une population viable, les lapins, y compris les lapins domestiques, se reproduisent tôt et souvent.

Les lapines n’ont pas de cycle œstral régulier. Elles sont réceptives aux mâles pendant cinq à 14 jours, avec un ou deux jours de non-réceptivité entre ces périodes.

Les lapines ont également deux utérus et peuvent porter une portée dans chacun. Une seule portée peut compter entre quatre et 12 lapereaux, ce qui fait beaucoup de lapins.

Les petits lapins atteignent la maturité sexuelle à trois ou quatre mois, tandis que les lapins plus grands peuvent prendre un peu plus de temps. Mais comme ces délais peuvent varier, il vaut mieux ne prendre aucun risque.

Séparez vos lapins jusqu’à ce que vous soyez certain de leur sexe.

Bon à savoir : Un couple de lapins et leurs bébés peuvent produire près de quatre millions de lapins en seulement quatre ans !

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Décisions de rapprochement

Chaque lapin a sa propre personnalité, quel que soit sa race ou son sexe. Mais quand il s’agit d’accueillir deux lapins ou d’ajouter à votre famille de lapins, quelques généralités peuvent être utiles.

Il est plus facile de rapprocher un lapin mâle et un lapin femelle. C’est une raison importante pour connaître le sexe de vos lapins.

Deux mâles stérilisés se rapprochent également assez facilement. En revanche, les femelles peuvent être très territoriales. Vous pouvez rapprocher deux femelles stérilisées, mais cela peut être plus difficile.

En résumé, bien connaître le sexe de vos lapins peut vous aider à mieux comprendre et gérer le processus de rapprochement.

Problèmes de santé

Connaître le sexe de vos lapins est aussi important pour leur santé. Les femelles non stérilisées ont un risque élevé de développer un cancer de l’utérus. Stériliser les femelles protège leur santé et vous évite des grossesses surprises.

L’opération est différente pour les mâles et les femelles. Savoir si votre lapin est un mâle ou une femelle peut vous aider à vous préparer à l’opération et à la récupération.

À quel âge peut-on déterminer avec précision le sexe d’un lapin ?

Les experts sont parfois capables de déterminer le sexe dès le premier jour après la naissance, mais cela est très stressant pour le nouveau-né et donc non recommandé.

Après cela, la détermination du sexe n’est possible que plus tard (entre la troisième et la quatrième semaine de vie), le sexe des lapins adultes est plus facile à déterminer que celui d’un jeune lapin.

Comprendre les parties intimes de votre lapin

Votre lapin a une particularité anatomique entre ses pattes arrière : une petite bosse rose en forme de huit, appelée la fente anale.

Cette fente est divisée en deux parties : l’anus près de la queue, et une autre partie qui cache soit un pénis, soit une vulve.

La fente avec une forme de « I » cache la vulve, tandis que celle en forme de « O » cache le pénis.

Comment déterminer le sexe d’un lapin adulte ?

Vous devrez coucher votre lapin sur le dos pour examiner ses parties génitales. Naturellement, la plupart des lapins n’aiment pas cela, car cela les met dans une position vulnérable.

Et malheureusement, les lapins peuvent se blesser s’ils sont effrayés et essaient de s’enfuir.

Donc, ne soyez jamais brusque et n’essayez jamais de forcer votre lapin à se mettre en position. Au lieu de cela, déplacez-vous lentement et calmement.

Il peut être utile d’avoir une deuxième personne pour tenir doucement votre lapin pendant que vous effectuez l’examen.

Étape 1 : Mettre votre lapin en position

Pour examiner les parties génitales de votre lapin, suivez ces étapes simples :

  1. Posez doucement une main sur la peau du cou de votre lapin.
  2. Placez l’autre main sur l’arrière-train de votre lapin et glissez ses pattes arrière dessous.
  3. Retournez votre lapin sur le dos.
  4. Couchez votre lapin sur une surface sûre et stable, comme vos genoux ou une table basse, pour éviter les chutes dangereuses s’il tente de s’échapper.

Étape 2 : Trouver la fente anale

Pour identifier les parties génitales de votre lapin, suivez ces étapes :

  1. Les parties génitales du lapin se trouvent entre ses pattes arrière.
  2. Utilisez vos doigts pour écarter la fourrure autour de cette zone.

Étape 3 : Vérification des testicules

Pour déterminer si votre lapin est un mâle, suivez ces étapes :

  1. Recherchez les testicules, qui ressemblent à des bosses en forme de torpille de chaque côté de la fente anale.
  2. La peau sous la fourrure peut être violette.
  3. Si vous trouvez des sacs scrotaux peu poilus, vous avez probablement un mâle.

Étape 4 : Vérification des parties génitales

Même si vous pensez connaître le sexe du lapin, vérifiez les parties génitales pour plus de certitude.

Lapins mâles

Chez les lapins mâles, le prépuce (contenant le pénis) apparaîtra comme une protubérance tubulaire avec une pointe arrondie et une petite ouverture ronde au centre.

Chez la plupart des lapins mâles de plus de 10 semaines, les deux testicules apparaissent comme des sacs roses ou violets de chaque côté.

Les lapins peuvent rétracter les testicules dans l’abdomen, donc même si vous ne voyez pas de testicules, le lapin peut toujours être un mâle intact.

La plupart des lapins ne peuvent pas garder leurs testicules rétractés lorsqu’ils sont tenus dans une position plus verticale (tête plus haute que la queue).

Bon à savoir : Chez les lapins, un « pénis fendu » est une anomalie rare où l’organe génital est partiellement ou totalement divisé en deux parties distinctes. Cette condition peut survenir chez les lapins mâles en raison de malformations congénitales ou de problèmes de développement pendant leur croissance.

Lapins femelles

Lorsqu’une pression douce est appliquée sur la zone de la fente d’une lapine, vous verrez également une protubérance, mais la protubérance est inclinée, plus ovale, et a une fente au lieu d’une petite ouverture ronde. La fente s’étend jusqu’à la base de l’anus.

En comparaison, un mâle castré a au moins une certaine surface plate dans la zone entre le prépuce et l‘anus.

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Remarque : Les mâles castrés ressemblent souvent à des femelles aux yeux non avertis, surtout lorsque le lapin est castré à un jeune âge.

Autres indices

Les mâles adultes peuvent avoir des têtes carrées. Les femelles adultes peuvent avoir un fanon (amas de graisse/poil sous le menton).

Mais certaines femelles ont des têtes larges et certains mâles castrés ont des fanons.

Comment déterminer le sexe des bébés lapins ?

Chez les bébés lapins, la détermination du sexe est encore plus problématique :

Les caractéristiques sexuelles ne sont pas aussi développées que chez les adultes, ce qui rend difficile leur identification par un non-professionnel – d’autant plus que chez les jeunes animaux, tout est beaucoup plus petit.

Pour déterminer le sexe d’un bébé lapin :

Placez-le délicatement sur le dos. Appuyez doucement avec votre doigt sur la zone génitale tout en poussant très doucement avec l’autre main la peau en dessous vers l’arrière (vers la queue) : cela devrait faire ressortir légèrement les organes génitaux. Soyez extrêmement prudent, car il s’agit d’une partie très sensible même chez le bébé lapin.

Comment gérer deux lapins à la maison ?

Si vous avez un seul lapin, la castration est recommandée. Mais si vous en avez deux, c’est indispensable.

Voici les meilleures combinaisons à considérer :

Un mâle et une femelle

C’est la combinaison la plus recommandée. Si vous ne souhaitez pas qu’ils se reproduisent en permanence, vous devriez stériliser au moins l’un d’entre eux.

Deux femelles

Elles ont tendance à bien s’entendre, mais il est fortement recommandé de les stériliser une fois qu’elles ont atteint la maturité sexuelle pour éviter les changements de comportement liés aux hormones.

Bon à savoir : Les mâles peuvent devenir fertiles dès l’âge de trois à quatre mois, tandis que les femelles le deviennent vers l’âge de 14 à 16 semaines. Avant cet âge, il est crucial de vérifier à nouveau le sexe des lapins, car les caractéristiques sexuelles deviennent plus évidentes à ce stade.

Deux mâles

Les mâles ont souvent des tendances territoriales envers d’autres mâles. Si vous les élevez ensemble depuis qu’ils sont jeunes, ils sont plus susceptibles de bien s’entendre.

Cependant, avoir deux mâles est la combinaison la moins recommandée lorsqu’il s’agit de posséder deux lapins.

À quel âge peut-on faire stériliser les lapins ?

Les lapins mâles peuvent être castrés à tout âge, mais il est recommandé par la RSPCA d’attendre que leurs testicules descendent.

Cependant, il faut faire attention : même après la castration, un mâle peut encore féconder une lapine jusqu’à six semaines après l’opération.

Pour les lapines, la RSPCA recommande de les faire stériliser entre 16 et 20 semaines.

Cette opération est importante. Il est essentiel de garder une lapine fraîchement stérilisée à l’écart des autres lapins jusqu’à ce qu’elle soit complètement guérie. Pour des conseils plus précis, consultez votre vétérinaire.

Bon à savoir : La castration est recommandée même dans les « groupes masculins« , car les mâles non castrés peuvent se disputer le territoire, entraînant parfois des blessures. Il est préférable d’avoir un équilibre entre les femelles et les mâles dans un groupe mixte.

Quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire pour identifier le sexe d’un lapin si vous rencontrez des difficultés à le faire vous-même ou si vous souhaitez une confirmation professionnelle.

Les vétérinaires ont l‘expertise nécessaire pour déterminer avec précision le sexe du lapin, ce qui peut être important pour sa santé et son bien-être, surtout si vous envisagez de lui trouver un compagnon ou si vous avez des questions sur sa reproduction et ses soins spécifiques.

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Témoignages

Bonjour !
J’ai une jeune lapine et je songeais à lui ramener un petit compagnon. Il est dans une SPA, mais le truc, c’est que… ils ne savent pas s’il s’agit d’un mâle castré ou d’une femelle. Est-ce possible de ne pas réussir à déterminer le sexe du lapinou ? Il a été abandonné dans une cage et laissé devant leur porte, donc ils n’ont pas plus d’infos que ça.

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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