Coup de chaleur chez le chat: symptômes et traitements efficaces

Article rédigé par le 12 novembre 2023

Un coup de chaleur chez un chat, aussi appelé insolation, survient lorsque sa température corporelle augmente de manière excessive. Les chats sont plus sensibles à la chaleur que les humains, et ils peuvent avoir du mal à réguler leur température corporelle par temps chaud.

Certains symptômes de coup de chaleur chez le chat comprennent une respiration rapide et superficielle, des gencives et des muqueuses rouges, un comportement léthargique, des vomissements, voire des convulsions.

Après avoir décrit les principaux symptômes et signes d’un coup de chaleur chez le chat, nous vous fournirons quelques conseils pour prévenir une insolation chez votre félin, car les conséquences sur sa santé, son bien-être et même sa survie peuvent être très graves.

07 Points clés de cet article

  1. L’hypothalamus détecte les changements de température dans le corps et déclenche divers mécanismes de régulation pour maintenir une température corporelle stable.
  2. Les chats ne peuvent pas transpirer comme les humains, et ils dépendent principalement de la respiration et de la régulation de la température par les pattes pour dissiper la chaleur.
  3. Coup de chaleur, se produit lorsque la température corporelle du chat augmente à des niveaux dangereux.
  4. Un manque d’accès à de l’eau fraîche peut contribuer à la déshydratation, augmentant ainsi le risque de coup de chaleur.
  5. Les chats avec un pelage long ou dense peuvent avoir plus de difficulté à dissiper la chaleur, augmentant ainsi leur susceptibilité aux coups de chaleur.
  6. Les chatons et les chats âgés, ainsi que ceux avec des problèmes de santé préexistants, sont plus susceptibles de souffrir de coups de chaleur.
  7. Les coups de chaleur peuvent avoir des effets graves, y compris des dommages aux organes internes, et le traitement professionnel est essentiel.

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur ?

Le coup de chaleur chez le chat, également connu sous le nom d’insolation, survient lorsque sa température corporelle atteint des niveaux dangereux (au-delà de 40 degrés Celsius), résultant d’une accumulation de chaleur qui perturbe le système cardiovasculaire.

  • L’élévation de la température interne d’un chat en cas de coup de chaleur ne doit pas être confondue avec un syndrome fébrile où la fièvre est déclenchée par un agent pathogène infectieux.

Comment la chaleur se régule-t-elle chez le chat ?

Cette régulation est gérée par le cerveau, plus précisément par l’hypothalamus, un organe neuro-glandulaire situé dans le diencéphale, chargé de réguler les fonctions vitales du chat. 

Chez les chats, l’hypothalamus détecte les changements de température dans le corps et déclenche divers mécanismes de régulation pour maintenir une température corporelle stable:

  • Thermorégulation comportementale : L’hypothalamus influence le comportement du chat pour réguler sa température. Par exemple, lorsqu’il fait chaud, le chat peut chercher des endroits ombragés, rester immobile ou lécher sa fourrure pour favoriser l’évaporation et le refroidissement.
  • Contrôle de la respiration : L’hypothalamus peut influencer le rythme respiratoire du chat. Par temps chaud, le chat peut respirer plus rapidement pour expulser la chaleur excédentaire.
  • Sudation par les pattes : Les pattes des chats ont des glandes sudoripares qui peuvent sécréter un peu de sueur. L’hypothalamus peut réguler cette sudation pour contribuer à la thermorégulation.
  • Vasodilatation et vasoconstriction : L’hypothalamus peut influencer la dilatation ou la constriction des vaisseaux sanguins, ajustant ainsi le flux sanguin vers la peau pour aider à libérer ou retenir la chaleur.
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Quelles peuvent être les causes d’un coup de chaleur chez le chat ?

Pour prévenir un coup de chaleur, il est essentiel de comprendre les principales causes :

  • Laisser un chat à l’extérieur pendant les journées chaudes sans accès à l’ombre peut entraîner une surchauffe car l’organisme de l’animal a du mal à s’adapter aux températures externes ambiantes élevées, de plus de 30 °C.
  • Laisser un chat dans une voiture ou un autre espace confiné par temps chaud peut augmenter considérablement la température corporelle du chat.
  • Un manque d’accès à une quantité suffisante d’eau fraîche peut conduire à la déshydratation, compliquant ainsi la capacité du chat à réguler sa température corporelle.
  • Un effort musculaire intense peut générer une montée de chaleur significative, que l’organisme du chat peine à dissiper.

Quels sont les chats les plus sensibles à la chaleur ?

  • Les chats particulièrement susceptibles aux coups de chaleur sont ceux de races brachycéphales, comme les Persans, les Scottish Fold, les Birmans, les British Shorthair, Exotic Shorthair, Himalayens

Leurs voies respiratoires étroites les rendent moins efficaces pour augmenter leurs mouvements respiratoires, compliquant l’élimination de l’excès de chaleur.

  • Les chats âgés ou séniors ont eux aussi plus de difficultés à ventiler suffisamment lors de périodes de canicules et s’adaptent moins bien aux changements de température.
  • Le surpoids et l’obésité chez le chat peuvent entraver la thermorégulation.
  • Les chats à pelage blanc ou clair, ainsi que les chats à peau nue comme les Sphynx, sont plus sensibles au soleil.

Leur peau est plus sensible aux rayons du soleil à cause de l’absence ou de la rareté de mélanine, pigment la protégeant. 

Quels sont les symptômes du coup de chaleur chez le chat ?

Bien sûr, les circonstances entourant l’apparition d’un coup de chaleur chez un chat doivent être en accord avec les éléments extérieurs tels que la canicule, un séjour prolongé dans une voiture en plein soleil, une activité physique intense par temps très chaud, etc.

Voici une liste des principaux symptômes d’un coup de chaleur chez un chat :

  • une augmentation du rythme respiratoire et une respiration par la bouche (essoufflement); 
  • Dès que la température de l’animal augmente, sa respiration devient anormale avec une augmentation soudaine de la fréquence ventilatoire. L’animal devient moins vigilant, ses mouvements deviennent titubants, et il peut présenter un état d’abattement jusqu’à perdre connaissance.
  • un état général faible, épuisement
  • des vomissements éventuels;
  • des muqueuses pâles, un pouls qui s’accélère;
  • une augmentation de la température corporelle (au-dessus de 40 degrés). 

Que faire en cas de coup de chaleur chez le chat ?

En cas de coup de chaleur chez le chat, il est crucial d’agir rapidement. Voici ce que vous pouvez faire :

  • En cas de coup de chaleur chez un chat, la priorité est de le refroidir rapidement et de faire baisser sa température corporelle.
  • Amenez votre chat dans un endroit frais, à l’ombre.
  • Utilisez un gant de toilette ou une serviette humide avec de l’eau tiède, plutôt que froide ou glacée, pour mouiller votre chat rapidement. Faites attention à ce que l’eau ne soit pas trop fraiche, vous risqueriez de provoquer des frissons (qui consomment de l’énergie et produisent donc de la chaleur interne) et un choc thermique.
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Le but est de ramener la température corporelle du chat autour de 39°C en une demi à une heure.

  • Assurez une bonne circulation de l’air autour de votre chat. Un ventilateur peut être bénéfique, mais évitez qu’il ne dirige son souffle directement sur le chat.
  • Assurez-vous que votre compagnon félin ait toujours accès à de l’eau fraîche. Si votre chat semble incapable de boire, vous pouvez utiliser une seringue (sans aiguille) pour lui donner de l’eau lentement.
  • Restez près de votre chat et surveillez attentivement ses signes vitaux. Assurez-vous qu’il respire normalement et observez tout signe de détresse.

Si les symptômes d’insolation persistent et que ce rafraichissement ne semble pas montrer d’amélioration significative de l’état général de votre chat, nous vous conseillons de vous rendre rapidement chez votre vétérinaire afin qu’il puisse traiter l’état de choc…et donc, tenter de sauver la vie de votre chat.

Votre vétérinaire pourra :

  • Combattre la déshydratation en administrant une perfusion et améliorer l’oxygénation du chat par le biais d’une oxygénothérapie au masque.
  • Prendre en charge les complications de manière individualisée en utilisant des injections et des soins appropriés.

Le taux de mortalité consécutif à un coup de chaleur atteint son maximum dans les 48 premières heures.

Comment éviter un coup de chaleur chez le chat ?

Prévenir l’insolation chez le chat est crucial, surtout par temps chaud. Voici quelques conseils pour éviter l’insolation chez votre chat :

  • En été, veillez à mettre davantage d’eau à disposition de votre chat, et fermez les volets afin de baisser la température de votre logement.
  • Grâce aux fontaines à eau, il est également plus facile d’inciter votre chat à boire et donc, de prévenir la déshydratation.
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  • Si votre chat a un pelage long, envisagez de le faire tondre en été pour aider à réguler sa température corporelle.
  • Limitez l’exercice physique pendant les heures les plus chaudes de la journée.
  • Enfin, soyez attentif aux signes de surchauffe tels que la léthargie, la respiration rapide, les gencives rouges, et agissez rapidement si vous observez ces symptômes.
  • Il est essentiel de ne jamais laisser les animaux dans une voiture, même par temps modéré, car la chaleur à l’intérieur peut devenir dangereuse, même avec les fenêtres ouvertes.

Références

https://mag.bullebleue.fr/comment-prevenir-coup-chaleur-chez-chat

https://www.lacompagniedesanimaux.com/guide-comment-eviter-le-coup-de-chaleur-chez-le-chat

https://www.atavik.fr/1207-coup-chaleur-chat/

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