Dents de lait chez le chien: explication et entretien (tout savoir)

Article rédigé par le 3 octobre 2023

Les dents de lait des chiots sont une étape cruciale de leur développement. Comme les humains, ils commencent avec 28 dents de lait avant d’avoir leurs dents définitives.

Cette période peut inclure des jeux de mastication et parfois des gémissements. Dans cet article, nous explorerons la croissance des dents de lait, les défis possibles pour les propriétaires et comment prendre soin de ces précieuses perles blanches.

07 Points à retenir de cet article

  1. Les chiots commencent à développer leurs dents de lait vers l’âge d’environ trois semaines, totalisant 28 dents.
  2. Ces dents éphémères sont utilisées pour mâcher les aliments au cours des premières semaines de vie.
  3. Les dents de lait tombent naturellement pour céder la place aux dents permanentes. Ce processus de transition commence généralement vers l’âge de trois mois et se poursuit jusqu’à six mois.
  4. Les chiens adultes possèdent un total de 42 dents permanentes.
  5. Les dents de lait sont plus petites que les dents permanentes, qui sont plus grandes et plus robustes.
  6. Les dents permanentes sont plus résistantes car elles sont conçues pour durer toute la vie du chien.
  7. La poussée dentaire chez le chien est un processus naturel mais parfois inconfortable.

Zoom sur l’anatomie des dents du chien

La dentition du chien présente plusieurs types de dents, chacune ayant une fonction spécifique dans le processus de mastication et de digestion. Voici une brève description de l’anatomie des dents du chien :

  • Incisives : Placées à l’avant de la bouche, les incisives sont destinées à la découpe des aliments. Les chiens ont habituellement six incisives supérieures et six incisives inférieures.
  • Canines : Les canines sont les dents pointues situées de chaque côté de la bouche, conçues pour déchirer la viande et jouer un rôle essentiel dans la saisie et la préhension des aliments. Les chiens possèdent généralement quatre canines, deux en haut et deux en bas.
  • Prémolaires : Les prémolaires, dents plates situées derrière les canines, sont responsables de la mastication et de l’écrasement des aliments. Les chiens ont généralement huit prémolaires, quatre en haut et quatre en bas.
  • Molaires : Les molaires, les dents les plus larges situées à l’arrière de la bouche, participent également au broyage et à l’écrasement des aliments. Les chiens ont normalement quatre molaires en haut et six en bas, totalisant dix molaires.

C’est quoi les dents de lait du chien ?

Presque tous les chiots naissent sans dents, ce qui n’est pas un problème puisqu’ils peuvent encore téter le lait maternel sans elles.

Similairement aux nourrissons humains, les chiots commencent leur vie avec des dents de lait, également appelées dents déciduales, qui seront ultérieurement remplacées par des dents permanentes d’adulte.

Ces premières dents sont ainsi nommées en raison du contexte de l’allaitement pendant leur émergence. Le chiot en a 28, mais elles tombent généralement après 3 à 4 mois.

  • La classification dentaire des canidés est dite « diphyodonte », signifiant que les jeunes ont une dentition lactéale avant de développer leur dentition adulte.

Rôle des dents de lait du chien

Les dents de lait chez le chien jouent plusieurs rôles cruciaux dans le développement et le bien-être du chiot. Voici quelques-uns des rôles clés de ces petites dents temporaires :

  • Alimentation précoce

Les dents de lait permettent aux chiots de se nourrir du lait maternel au cours de leurs premières semaines de vie. Elles sont spécialement adaptées à la consommation de lait, facilitant ainsi le processus d’allaitement.

  • Exploration des aliments solides

Au fur et à mesure que le chiot grandit, les dents de lait deviennent cruciales pour explorer des aliments solides. Elles facilitent la morsure et la mastication des aliments, marquant ainsi le début de la transition vers une alimentation plus variée.

  • Stimulation de la croissance des mâchoires

La mastication des dents de lait joue un rôle crucial dans la stimulation et la croissance des mâchoires du chiot, favorisant ainsi le développement d’une mâchoire robuste et saine.

  • Préparation pour les dents permanentes
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Les dents de lait, temporaires, cèdent la place aux dents permanentes à mesure que le chiot grandit. Elles préparent la mâchoire en créant de l’espace pour les dents définitives qui accompagneront le chien à l’âge adulte.

  • Exploration et jeu

Pendant la dentition, les chiots ressentent souvent un inconfort des gencives et ont le besoin naturel de mâcher sur des objets pour le soulager. Les dents de lait remplissent cette fonction en satisfaisant leur instinct naturel de mastication et d’exploration.

Différences entre la dentition du chiot et d’un chien adulte

La dentition du chiot et d’un chien adulte diffère principalement en termes de nombre de dents et de types de dents présentes.

  • Dentition du chiot

Le chiot a 28 dents de lait qui émergent entre la deuxième et la cinquième semaine, commençant par les incisives et canines supérieures, puis les homologues inférieures, et enfin les prémolaires.

Ces dents sont progressivement remplacées par la dentition adulte vers quatre mois, avec un total de 2 canines, 6 incisives et 8 prémolaires sur chaque mâchoire, différemment du chien adulte qui a des molaires en plus.

À noter : Les dents du chiot ont une apparence similaire à celles des adultes, mais elles sont plus pointues. Cette caractéristique contribue à amorcer le sevrage, car la mère ressent une douleur pendant la tétée.
  • Dentition d’un chien adulte

Les chiots perdent leurs dents de lait pour faire place à leurs dents définitives. Les incisives et les canines sont généralement les premières à tomber, remplacées vers l’âge de 5 mois. Les prémolaires se transforment en molaires vers le 6ème mois.

La dentition définitive est complète vers 6-7 mois, avec un total de 42 dents, réparties inégalement entre les deux mâchoires.

Les dents du chien adulte sont solidement ancrées, les canines et incisives servant à arracher et couper la nourriture, tandis que les molaires la broient.

  • Quand on évoque la « denture » d’un chien, on fait référence à l’ensemble de ses dents présentes dans la gueule. En revanche, la « dentition » englobe l’ensemble des processus permettant la mise en place des dents, contribuant ainsi à la formation de la denture.
À noter : À partir de 15 mois, les dents du chien commencent à s'user, et en évaluant particulièrement l'usure des incisives, les vétérinaires peuvent estimer l'âge de l'animal.

Quelles sont les signes révélateurs de la dentition chez le chien ?

Les chiens éprouvent des symptômes comparables à ceux des humains en perdant leurs dents de lait. De ce fait, de nombreux chiots manifestent des signes de douleur, ressentent une pression ou des démangeaisons au niveau de la gueule pendant un certain temps. Voici d’autres indicateurs :

  • Mâchonnement excessif : Pendant la poussée dentaire, les chiots ont souvent un fort besoin de mâcher, soulageant ainsi l’inconfort des gencives et favorisant la perte naturelle des dents de lait.
  • Salivation accrue : Des gencives irritées peuvent entraîner une augmentation de la salivation chez le chiot, se manifestant par une légère bave pendant cette période.
  • Gencives enflées et rouges : Les gencives entourant les dents en poussée peuvent être enflées et rouges, réaction normale à la pression des nouvelles dents.

À noter : Un léger saignement des gencives est normal, et vous pourriez observer des taches de sang sur les jouets à mâcher préférés de votre chiot.
  • Changements dans l’alimentation : Certains chiots peuvent modifier leur comportement alimentaire, montrant moins d’intérêt pour leur nourriture habituelle en raison de l’inconfort lié à la poussée dentaire.
  • Irritabilité et agitation : La douleur et l’inconfort peuvent rendre les chiots plus irascibles pendant la poussée dentaire. Ils peuvent être agités et moins enclins à être manipulés au niveau de la bouche, exprimant parfois leur inconfort par des pleurs, des mouvements brusques ou une irritabilité accrue.
  • Préférences en matière de mastication : Les chiots ont tendance à rechercher des objets à mâcher pour soulager la douleur des gencives. Offrir des jouets à mâcher adaptés peut aider à canaliser ce comportement.
  • Chute des dents de lait : Avec la poussée des dents permanentes, les dents de lait correspondantes commencent à se relâcher et à tomber. Vous pourriez les repérer dans la nourriture du chiot, sur son lit, voire à l’intérieur de sa bouche.

Le saviez-vous?

Malheureusement, la transition dentaire ne se déroule pas sans symptômes chez tous les chiens.

Certains compagnons à quatre pattes éprouvent non seulement des douleurs dentaires marquées, mais présentent également de la fièvre, de la diarrhée, voire une réduction significative de l’appétit.

Anomalies de la dentition chez le chien

La dentition des chiens ne suit pas toujours le cours idéal : il peut arriver que les dents de lait ne cèdent pas spontanément la place aux dents définitives.

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Les anomalies dentaires chez les chiots peuvent revêtir diverses formes, résultant de facteurs génétiques, développementaux ou environnementaux. Voici quelques exemples d’anomalies dentaires observables chez les chiots :

  • Persistance anormale des dents de lait

Parfois, les crocs de lait persistent trop longtemps chez certains chiens, surtout les petites races et les chiens à face plate.

Cela peut gêner l’éruption des crocs définitifs, causant des problèmes aux gencives et au palais. Dans des cas graves, cela peut même affecter l’alignement des dents ou la mâchoire, comme chez le berger shetland ou le colley.

Un traitement orthodontique est souvent nécessaire pour résoudre ces problèmes causés par la persistance des dents de lait.

  • Dents surnuméraires

Certains chiots peuvent développer des dents supplémentaires, entraînant une surpopulation dentaire. Cela peut causer des problèmes d’alignement et de croissance dentaire, qu’ils soient d’origine génétique ou résultant d’un développement dentaire défectueux.

Les dents supplémentaires, en provoquant un encombrement, favorisent les défauts de position des dents voisines et le développement de la maladie parodontale. Il est crucial de les faire retirer par un vétérinaire.

  • Dents manquantes

Chez les chiens nains, certaines prémolaires ou molaires peuvent manquer, et il est crucial de vérifier si ces dents manquantes ne sont pas incluses sous la gencive.

Si ces dents n’ont pas émergé, elles peuvent provoquer la formation d’un kyste, se manifestant parfois par une masse molle au niveau du chanfrein ou de la mandibule.

  • Problèmes de croissance des dents

Des anomalies dans la croissance des dents, telles que des dents qui poussent dans des directions anormales, peuvent également survenir.

  • Malocclusion

La malocclusion survient lorsque les dents du chiot ne s’alignent pas correctement, perturbant l’emboîtement des dents supérieures et inférieures et entraînant des difficultés de mastication et de morsure.

Quand faut-il consulter le vétérinaire ?

Certains chiots peuvent avoir une légère fièvre pendant la poussée dentaire. Il est important de surveiller leur température pour éviter qu’elle ne monte trop.

La sortie des dents pointues du chiot lors des poussées dentaires peut souvent entraîner des saignements des gencives. Si vous observez une quantité significative de sang, consultez immédiatement votre vétérinaire.

Avant que toutes les dents adultes de votre chiot ne poussent, planifiez une visite préventive chez le vétérinaire pour un examen dentaire.

  • Il est important d’examiner la dentisterie des jeunes chiens chez le vétérinaire, afin de pouvoir déceler le plus rapidement possible toute anomalie éventuelle.

07 conseils pour bien entretenir les dents de votre chiot

L’entretien des dents de lait chez le chien est essentiel pour favoriser une bonne santé dentaire à long terme. Voici quelques conseils pour prendre soin des dents de lait de votre chiot :

  • Commencez tôt le brossage des dents de votre chiot en utilisant une brosse à dents et un dentifrice pour chiens. Brossez doucement plusieurs fois par semaine pour éliminer la plaque et prévenir le tartre.
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  • Familiarisez progressivement votre chiot au brossage en utilisant des méthodes d’éducation positive. Récompensez-le après chaque séance pour créer une association positive.
  • Offrez-lui des jouets à mâcher adaptés, comme ceux en caoutchouc ou en nylon favorisant la santé dentaire. Ils soulageront l’inconfort des gencives pendant la poussée dentaire et encourageront le brossage naturel des dents.
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  • Optez pour une alimentation équilibrée qui favorise la santé dentaire, privilégiant les croquettes sèches pour nettoyer les dents lors de la mastication. Certains aliments pour chiens soutiennent également la santé dentaire.
  • Surveillez la croissance des dents de lait et assurez-vous qu’elles tombent naturellement pour laisser place aux dents permanentes. En cas de rétention des dents de lait, consultez le vétérinaire.
  • Certains aliments comme les carottes crues ou les pommes peuvent naturellement nettoyer les dents de votre chiot. Choisissez des aliments appropriés et demandez des recommandations à votre vétérinaire.
  • Planifiez des visites régulières chez le vétérinaire incluant des examens dentaires pour détecter rapidement tout problème dentaire émergent et recevoir des conseils appropriés.

Le saviez-vous ?

Il est essentiel d’initier l‘hygiène dentaire dès le plus jeune âge du chiot, même lorsque ses dents de lait sont encore en place. Cela débute dès l’apparition des premières dents de lait.

Cette pratique est cruciale pour sa santé globale, car chaque jour, des bactéries s’accumulent sous la plaque dentaire, pouvant entraîner des pathologies graves affectant divers organes.

Références

https://www.wanimo.com/veterinaire/le-chiot/les-dents-de-lait-du-chien.html

https://www.nylabone.com/dog101/puppy-teething-stages-symptoms-solutions

https://www.zooplus.fr/magazine/chien/sante-et-bien-etre-du-chien/dents-de-lait-chien

https://www.okivet.com/conseils/chiot-dent/

https://www.atavik.fr/4396-dent-de-lait-chien/

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