Douleur dans le haut du dos : Causes possibles ? (Que faire ?)

Article rédigé par le 10 janvier 2024

La douleur dans le haut du dos est un motif fréquent de consultation en médecine générale ou en rhumatologie ; une personne sur deux présente un mal de dos dans sa vie.

En effet, les muscles constituant le haut du dos sont des muscles très sollicités dans la vie quotidienne et sont comme les piliers de notre posture et de notre mobilité, jouant un rôle essentiel dans le maintien et le soutien de la colonne vertébrale.

Dans cet article, rédigé par une médecin, nous allons voir en détails les causes possibles de douleur dans le haut du dos et les traitements possibles.

Douleur dans le haut du dos : les points à retenir

  • 1 – Les causes possibles de douleurs dans le haut du dos sont : une mauvaise posture et habitude de vie, des problèmes vertébraux (hernie discale, canal cervicale étroit, arthrose, etc.) et autres conditions médicales (traumatisme, spondylodiscite).
  • 2 – Les symptômes à surveiller sont : une douleur localisée, un engourdissement et une faiblesse musculaire, une limitation des mouvements.
  • 3 – la douleur dans le haut du dos peut être soulager ou traiter par un traitement médical (antalgiques, anti-inflammatoires, relaxants musculaires), une kinésithérapie, une intervention chirurgicale.

Anatomie du haut du dos

Anatomie de la colonne vertébrale

La colonne vertébrale, composée de 33 vertèbres empilées, est essentielle à notre structure.

Avec ses différentes sections – 7 cervicales, 12 dorsales, 5 lombaires, 5 sacrées (sacrum) et 4 coccygiennes – elle assure la posture, les mouvements du tronc et protège la moelle épinière dans son canal vertébral.

Les disques intervertébraux entre chaque vertèbre agissent comme des amortisseurs, assurant la flexibilité et absorbant les chocs.

Muscle constituant le haut du dos

Hormis la colonne vertébrale, le dos est aussi composé de nombreux groupes musculaires. Les muscles fondamentaux du dos sont :

  • Les muscles grands dorsaux, qui sont les muscles les plus larges du corps humain et recouvrent la totalité du dos.
  • Les muscles trapèzes, qui forment la masse musculaire du haut du dos. Ils sont constitués de trois faisceaux (un faisceau supérieur qui s’insère sur la clavicule et ses faisceaux moyen et inférieur au niveau de l’omoplate).
  • Les muscles lombaires, qui constituent le bas du dos.

Quelques muscles accessoires participent aussi au soutien du dos, en l’occurrence :

  • Le grand rond
  • Le rhomboïde
  • Le petit rond et le sous-épineux
  • Les extenseurs de la colonne vertébrale qui sont les trois colonnes de muscles saillants parallèle à la colonne vertébrale.

Facteurs favorisant la douleur dans le haut du dos

Certaines habitudes de la vie quotidienne contribuent à l’installation d’une douleur dans le haut du dos dont :

  • Une mauvaise posture prolongée (position assise ou debout)
  • Un mode de vie sédentaire
  • Une mauvaise alimentation
  • Un mauvais tonus musculaire
  • Le vieillissement
  • Le stress
  • L’obésité ou le surpoids
  • Le tabagisme
  • Surtout le levé ou le port de charge lourde.
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Quelles sont les causes d’une douleur dans le haut du dos ?

La douleur dans le haut du dos est une douleur localisée autour des épaules et du cou. Elle peut avoir de nombreuses causes, notamment :

Atteintes discales

Hernie discale

La hernie discale est la protrusion d’un disque intervertébral comprimant la racine nerveuse ou la moelle épinière. Elle peut être le résultat d’une blessure grave ou d’une malformation congénitale.

Elle se manifeste principalement par une douleur allant de légère à invalidante, une diminution de la force musculaire des bras, engourdissement, une limitation des mouvements.

Discopathie dégénérative

La discopathie dégénérative ou dégénérescence discale correspond à une destruction graduelle du disque intervertébral qui touche surtout les sujets âgés. Avec l’âge, le disque intervertébral se déshydrate progressivement jusqu’à une destruction complète.

C’est donc une conséquence naturelle du vieillissement mais elle devient pathologique quand elle entraîne un mal de dos handicapante ou une perte de la mobilité limitant les activités quotidiennes.

Arthrose

Arthrose cervicale

L’arthrose cervicale est une maladie dégénérative des articulations des vertèbres cervicales associé à une compression des nerfs du cou.

Elle se manifeste par des douleurs survenant par poussée au niveau de la nuque, allant vers le haut du dos et vers les bras, une raideur importante de la nuque, des engourdissements.    

C’est une pathologie généralement bénigne mais tout de même elle peut entraîner des complications graves telles que la névralgie cervico-brachiale ou une myélopathie cervicarthrosique.

Arthrose dorsale

L’arthrose dorsale est une maladie dégénérative des articulations des vertèbres dorsales.

Elle se manifeste par des douleurs dans le haut du dos survenant par poussée, une contracture douloureuse des muscles paravertébrales.

Canal cervical étroit

Un canal cervical étroit correspond à un rétrécissement du calibre du canal médullaire au niveau cervical comprimant ainsi les racines nerveuses à destination des membres inférieurs.

Il se manifeste par une douleur dans le haut du dos, des problèmes à la marche (une fatigabilité à la marche, une perte de force musculaire dans les membres inférieurs, une perte de l’équilibre) et des troubles sexuels et sphinctériens.

Spondylodiscite

La spondylodiscite est une infection d’un disque intervertébral et des vertèbres adjacents, induite par des bactéries.

Elle entraîne généralement par des douleurs dorsales intenses aggravées par la mobilisation irradiant vers les bras pour l’atteinte cervicale, une fièvre, une paralysie transitoire, un trouble de la sensibilité au niveau des bras.

Traumatisme

Une douleur dans le haut du dos peut survenir suite à une fracture due à une chute ou un choc violent des vertèbres cervicaux ou dorsaux qui survient surtout chez les sportifs, une fracture par tassement vertébral et une fracture ostéoporotique qui est fréquent chez les personnes âgées.

Origine tumorale

Une tumeur osseuse primitive ou une métastase osseuse (localisation secondaire d’un cancer) peut être à l’origine d’une douleur dans le haut du dos dites douleur neuropathique.

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La douleur dans le haut du dos peut être accompagné d’une grande fatigue, une perte de l’appétit, un déficit moteur ou sensitive.

Origine génétique

Selon une étude réalisé par P.N Sambrook et Al, les douleurs dans le dos (cervicaux et lombaires) présenteraient bel et bien un caractère héréditaire dans plus de 60% des cas.

Toutefois, on pensera à une origine héréditaire du mal de dos après avoir éliminer toute origine organique (infectieuse, inflammatoire, mécanique, tumorale…)

Comment soulager une douleur dans le haut du dos ?

La meilleure solution pour soulager la douleur dans le haut du dos est de consulter un professionnel de la santé pour bénéficier d’une prise en charge adéquate et efficace.

En général, le médecin peut vous prescrire :

  • Des antalgiques ou anti-inflammatoires non stéroïdiens (par voie orale ou en application cutanée) pour soulager la douleur.
  • Des relaxants musculaires (myorelaxants) pour réduire la contracture des muscles paravertébraux.
  • Des séances de kinésithérapie dans le but de soulager les tensions musculaires et les raideurs articulaires ainsi que de rééquilibrer la chaîne articulaire et musculaire.
  • Une intervention chirurgicale peut être nécessaire en cas d’affection sévère telle qu’une hernie discale, un canal cervical étroit ou une fracture vertébrale. Il faudrait noter qu’une intervention chirurgicale peut faire suite à une physiothérapie.
  • En cas de douleur légère, on préconise l’application d’un patch chaud ou froid sur la zone douloureuse. Pour plus d’efficacité, il est conseillé d’alterner un patch chaud et froid au moins toutes les heures.

Comment prévenir l’apparition d’une douleur dans le haut du dos ?

Quelques mesures préventives peuvent aider à prévenir l’apparition de douleur dans le dos :

  • Proscrire les postures « vicieuses » ou inadaptées de la vie quotidienne
  • Adoptez un mode de vie sain avec une alimentation équilibrée riche en vitamines, en sels minéraux et en calcium pour prévenir l’ostéoporose.
  • Pratiquez une activité physique régulière et maintenir un poids santé
  • Eliminer tout facteur de stress de votre vie de tous les jours
  • Evitez le tabagisme

Quand s’inquiéter d’un mal de dos ?

Plusieurs signes doivent vous alarmer devant un mal de dos :

  • Des douleurs au dos réveillant la nuit et au réveil
  • Des douleurs d’apparition soudaine et qui s’aggrave dans le temps
  • Des douleurs survenant après un traumatisme ou un choc important.

Références bibliographiques

Articles et ressources utilisées dans la rédaction de cet article
  1. Comment soigne-t-on le mal de dos ? – VIDAL
  2. j.lpm.2010.10.01520220205-15504-ox2p71-libre.pdf (d1wqtxts1xzle7.cloudfront.net)
  3. Les référentiels des Collèges 2020 , Rhumatologie, Elsevier Masson, 624 pages.
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