Étapes de développement du chat : guide complet

Article rédigé par le 26 février 2024

Le chat est un animal fascinant, qui traverse différentes phases de croissance et de maturité tout au long de sa vie. De la naissance à la vieillesse, le chat connaît des changements physiques, comportementaux et émotionnels qui influencent son bien-être et sa relation avec son environnement.

Dans ce guide complet rédigé par une vétérinaire, nous allons vous présenter les principales étapes de développement du chat, en mettant en évidence les caractéristiques, les besoins et les particularités de chaque période. 

Nous allons également vous donner des conseils pratiques pour accompagner votre chat à chaque étape de sa vie, et lui offrir les meilleures conditions possibles pour son épanouissement. Que vous ayez un chaton, un chat adulte ou un chat sénior, ce guide vous aidera à mieux comprendre votre compagnon félin, et à renforcer votre lien avec lui.

Étapes du développement du chat : les 4 points à retenir

  • 1. Le chat passe par plusieurs étapes de développement, de la naissance à la vieillesse, qui correspondent à des changements physiques, comportementaux et émotionnels.
  • 2. Chaque étape a ses caractéristiques, ses besoins et ses particularités, qui influencent le bien-être et la relation du chat avec son environnement.
  • 3. Les principales étapes sont : la période prénatale et néonatale (0 à 2 semaines), la période de transition et de socialisation (2 à 7 semaines), la période juvénile (7 à 14 semaines), la période de classement et d’adolescence (3 à 6 mois), l’âge adulte (12 mois et plus) et la période senior (à partir de 7 ans)
  • 4. Il est important de connaître ces étapes pour offrir au chat les meilleures conditions possibles pour son épanouissement, et pour renforcer le lien avec lui.

La période prénatale et néonatale (0 à 2 semaines)

Bon à savoir : La gestation chez la chatte dure 63 jours. Et un chaton pèse en moyenne entre 90 et 120 grammes à la naissance. Ce poids dépend évidemment en grande partie de la race, mais aussi de la taille de la portée.

L’importance du colostrum dans le développement du chaton

Le colostrum est la première sécrétion des glandes mammaires de la chatte après la mise bas. Il est très riche en protéines, en lipides, en minéraux, en hormones, et surtout en immunoglobulines (Ig), qui sont des anticorps spécifiques.

Le colostrum est indispensable pour le chaton, car il lui apporte une protection immunitaire renforcée, ainsi qu’une stimulation de son système digestif et de sa croissance. Le chaton doit téter le colostrum dès que possible après la naissance, car la concentration en anticorps du colostrum diminue rapidement après 15 à 36 heures.

Avis vétérinaire : L’anticorps maternel provenant du colostrum protège le chaton pendant environ 6 à 10 semaines. Il faut alors penser à la vaccination à partir du 8 au 9e semaine selon le protocole de votre vétérinaire pour assurer la protection de votre chaton contre les maladies infectieuses.

Le développement du sens du chaton

Le chaton naît aveugle, sourd et sans dents. Il ne peut pas réguler sa température corporelle et dépend entièrement de sa mère et de la chaleur. Il faut donc maintenir une température ambiante de 25 à 30°C et éviter les courants d’air. 

A titre d’information : Un chaton ne ronronne pas tout de suite, mais seulement quelques heures après sa naissance. Il apprend à ronronner en imitant sa mère, qui lui ronronne pour le rassurer et l’apaiser.

Le chaton entend et ouvre les yeux entre le 7ème et le 10ème jour de vie. Ses yeux sont d’abord bleus, puis changent de couleur à partir de 14 jours. Ses oreilles se déplient progressivement entre la 2ème et la 3ème semaine.

Conseil : Ne manipulez pas le chaton avant 10 jours, sauf en cas de nécessité, pour ne pas perturber le lien avec sa mère (En transmettant votre odeur au petit, vous risquez de masquer l’odeur de la phéromone qui lie le petit à sa mère et vice versa). 

La période de transition et de socialisation (2 à 7 semaines)

La période de transition et de socialisation est une étape cruciale pour le développement du chaton.

Une étude de 2008, menée par Seksel, a décrit les différentes étapes du développement du chaton, de la période prénatale à l’âge adulte, et a souligné l’importance de la socialisation, de l’enrichissement environnemental, et de la prévention des problèmes comportementaux.

Les dents 

Le chaton commence à avoir des dents de lait entre le 14ème et le 21ème jour de vie. Les incisives sortent en premier, suivies des canines et des prémolaires. Les dents de lait seront remplacées par les dents définitives à partir de 3 ou 4 mois.

L’exploration et le développement des griffes

Le chaton développe ses griffes rétractiles entre le 21ème et le 28ème jour de vie. Il apprend à les contrôler et à les utiliser pour se défendre, se déplacer, ou jouer.

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Il se lève et marche entre la 3ème et la 4ème semaine de vie. Il commence aussi à explorer, à jouer, et à communiquer avec sa mère et ses frères et sœurs. Il exprime ses émotions par des vocalises, comme le ronronnement, le miaulement, ou le feulement.

La socialisation

Le chaton entame sa socialisation entre la 4ème et la 7ème semaine de vie. Il apprend les codes sociaux de son espèce, comme le toilettage, le partage, ou la dominance. Il apprend aussi à interagir avec les humains, les autres chats, et les autres animaux, en fonction des stimuli qu’il rencontre. Il développe son caractère, sa curiosité, et son intelligence.

C’est le moment idéal pour le familiariser avec les humains, les autres chats et les autres animaux, ainsi qu’avec les bruits, les odeurs, les textures et les objets de la maison. Attention, il faut le manipuler avec douceur et lui parler avec une voix calme. 

C’est aussi le bon moment pour lui apprendre les règles de base de la cohabitation, comme ne pas mordre ou griffer. 

Le sevrage

Le sevrage commence vers la quatrième semaine et se termine vers la huitième semaine. Il faut faire une transition alimentaire en introduisant progressivement une alimentation solide, adaptée aux besoins du chaton, et il faut lui laisser de l’eau fraîche à disposition.

Remarque : Il faut humidifier les aliments du chaton au début pour faciliter la mastication et pour lui habituer.

Conseil : Evitez de donner au chaton du lait de vache pour prévenir les troubles digestifs liés à l’intolérance au lactose (sucre du lait).  

Après le sevrage, une moyenne de quatre repas par jour est idéale dans un premier temps (jusqu’à 8 semaines), puis on peut progressivement réduire ce nombre à trois repas quotidiens. Vers l’âge de 10 à 12 semaines, la transition définitive vers une nourriture exclusivement solide devrait être faite.

Bon à savoir : Il faut le peser régulièrement pour s’assurer qu’il grandit normalement et qu’il n’est pas trop maigre ou trop gros.

La période juvénile (7 à 14 semaines)

La période juvénile est une étape où le chaton développe ses capacités physiques et mentales, qui lui seront utiles tout au long de sa vie.

L’agilité 

Le chaton acquiert une grande agilité, qui lui permet de se déplacer avec aisance, de sauter, de grimper, et de chasser. Il apprend à contrôler ses griffes et sa morsure, et à utiliser son équilibre et sa coordination.

La curiosité 

Le chaton manifeste une grande curiosité, qui le pousse à explorer son environnement et à découvrir de nouvelles choses. Il s’intéresse à tout ce qui bouge, qui fait du bruit, ou qui a une odeur. Il teste les limites de son territoire et de son entourage.

L’apprentissage 

Le chaton a une capacité d’apprentissage élevée, qui lui permet d’assimiler des informations et de résoudre des problèmes. Il apprend par essai-erreur, par observation, et par imitation. Il développe sa mémoire, son attention, et son intelligence.

L’imitation 

Le chaton imite le comportement de sa mère, de ses frères et sœurs, et des humains qui s’occupent de lui. Il reproduit leurs gestes, leurs vocalises, et leurs attitudes. Il apprend ainsi les règles sociales, les techniques de chasse, et les habitudes de vie.

A trois mois, les poils du chaton s’épaississent

À trois mois, le chaton commence à perdre son pelage de bébé, qui est fin et doux, pour laisser place à un poil plus dense et plus fourni. Ce changement de pelage s’explique par plusieurs facteurs :

  • Le développement hormonal du chaton, qui influence la texture, la couleur, et la longueur de son poil.
  • L’adaptation thermique du chaton, qui modifie son pelage en fonction de la saison, de la température, et de l’humidité.
  • La nutrition du chaton, qui joue un rôle essentiel dans la qualité et la santé de son poil. (Il faut lui donner une alimentation riche en protéines, en acides gras essentiels, et en vitamines).

Le pelage du chaton peut encore évoluer pendant plusieurs mois, après quelques mues. Il faut donc le brosser régulièrement pour éliminer les poils morts et stimuler la circulation sanguine.

Pour la période juvénile, il faut stimuler le chaton avec :

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Car pendant cette période, il joue beaucoup avec sa mère, ses frères et sœurs, et les humains. Le jeu lui permet de développer ses compétences sociales et motrices, ainsi que son instinct de chasseur. Il faut lui proposer des jouets interactifs, comme des plumes, des balles, des souris, etc. 

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C’est aussi le moment de lui apprendre à utiliser le griffoir et la litière, et à respecter les limites du territoire. 

La période de classement et d’adolescence (3 à 12 mois)

La chatte atteint sa maturité sexuelle entre 4 et 12 mois, et le chat entre 6 et 12 mois, selon les races et les individus. Il manifeste des comportements liés à la reproduction, comme le marquage, les vocalises, les fugues, ou l’agressivité. Il cherche aussi à établir son rang hiérarchique et son territoire, que ce soit avec les autres chats ou avec les humains. 

Montrez-lui à cette période de l’affection, mais aussi de l’autorité, en lui faisant comprendre ce qui est permis ou interdit. Offrez-lui également des espaces où il peut se reposer, se cacher, observer, ou se divertir. Il faut surveiller son alimentation, car il peut avoir tendance à manger trop ou pas assez, selon son niveau de stress ou d’activité.

Pour la période de classement et d’adolescence, il faut respecter le caractère et les besoins du chat, et lui offrir un environnement enrichi et sécurisant.

Avis vétérinaire : Il est conseillé de faire stériliser le chat ou la chatte avant l’âge de puberté (âge de maturité sexuelle) si vous ne souhaitez liées aux hormones pas lui faire reproduire. Cet acte permet de prévenir les maladies et les comportements indésirables liés aux hormones, et surtout les portées non désirées.

L’âge adulte (12 mois et plus) et la période senior (à partir de 7 à 10 ans)

Le chat est dit adulte vers l’âge de 12 à 18 mois, soit en équivalent humain entre 15 et 24 ans. 

C’est à cet âge que son développement physique, psychologique et affectif est terminé. Toutefois, la phase de croissance peut être plus ou moins longue selon la race du chat. Le chat adulte a un poids stable, une couleur des yeux définitive, et une personnalité affirmée.

Pour l’âge adulte et la période senior, il faut surveiller régulièrement le chat et le faire consulter par un vétérinaire régulièrement et/ou en cas de problème. Il a des besoins différents selon son mode de vie, sa race, sa santé, etc. 

Offrez une alimentation équilibrée, adaptée à son âge et à son état. Assurez aussi une bonne hygiène, en le brossant, en lui nettoyant les yeux, les oreilles, et les dents, et en le vermifugeant régulièrement. 

Avis vétérinaire : Il faut faire passer à un chat adulte des examens vétérinaires annuels, pour dépister et traiter les éventuelles maladies. 

Le chat senior commence à vieillir vers 7 ou 10 ans, selon les individus. Il peut présenter des signes de vieillissement, comme la perte de poids, de poils, de vision, d’audition, ou de mémoire. Il peut aussi souffrir de problèmes dentaires, rénaux, articulaires, ou cérébraux. 

A ce moment, il faut lui offrir une alimentation spécifique, des compléments alimentaires, des médicaments, ou des soins palliatifs, selon les cas. Il faut aussi adapter son environnement, en lui facilitant l’accès aux ressources, en lui évitant le stress, et en lui procurant du confort et de la chaleur. Et surtout, montrez-lui de l’attention, de la patience, et de la tendresse, jusqu’à la fin de sa vie.

Quand consulter un vétérinaire quand vous élevez un chat sénior ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire au moins une à deux fois par an pour un chat sénior en bonne santé, afin de réaliser un bilan de santé général et de prévenir les éventuelles maladies.  Bien entendu, vous devez aussi consulter un vétérinaire en cas de signes inhabituels chez votre chat, comme :

  • une perte d’appétit, de poids, ou d’énergie, 
  • des vomissements, 
  • de la diarrhée
  • des difficultés à uriner ou à déféquer, 
  • des changements de comportement, etc. 

Ces signes peuvent indiquer un problème de santé plus grave, qui nécessite une prise en charge rapide.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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