Euthanasie chez les lapins : Explications vétérinaires

Article rédigé par le 31 mai 2024

En tant que propriétaires responsables, notre engagement premier est d’assurer la santé et le confort de nos lapins tout au long de leur vie. Parfois, cela implique de prendre la décision difficile de les faire euthanasier pour éviter toute souffrance inutile.

Cet article, rédigé par un vétérinaire, vise à fournir une vue d’ensemble complète des raisons, des méthodes et des aspects émotionnels de l’euthanasie chez les lapins, afin d’aider les propriétaires à prendre des décisions éclairées pour le bien-être de leurs compagnons.

Les 5 points clés sur cet article

  1. L’euthanasie chez le lapin vise à mettre fin à sa vie de manière humaine pour éviter toute souffrance inutile.
  2. Les méthodes d’euthanasie recommandées pour les lapins incluent l’administration d’une surdose d’anesthésique suivie d’une thoracotomie bilatérale.
  3. Il est crucial de consulter un vétérinaire pour discuter des options et choisir la meilleure méthode d’euthanasie pour le lapin.
  4. La décision d’euthanasie doit être prise avec soin, en tenant compte du bien-être et de la qualité de vie du lapin.
  5. Les propriétaires doivent être présents pour leur lapin lors du processus d’euthanasie pour offrir un soutien émotionnel et du réconfort.

Quand faut-il envisager l’euthanasie pour votre lapin ?

Il est courant que les propriétaires se sentent incertains quant à la nécessité de l’euthanasie. Ils se demandent souvent si leur lapin souffre réellement autant qu’il semble le montrer, ou si son état de santé est instable.

L’euthanasie, souvent appelée « endormissement » ou « mise en sommeil », est une décision difficile mais parfois nécessaire pour éviter à votre lapin une souffrance inutile. Voici quelques signes qui pourraient indiquer qu’il est temps d’envisager cette option :

  • Si votre lapin souffre de douleurs sévères dues à une grosse tumeur, et que ces douleurs ne peuvent pas être soulagées.
  • Si une maladie pulmonaire l’empêche de respirer correctement.
  • S’il est devenu incapable de vider ses intestins ou sa vessie sans souffrir, ou s’il est devenu incontinent.
  • S’il a perdu sa capacité à se déplacer ou à se tenir debout normalement.
  • S’il est devenu très aveugle ou sourd, au point que sa qualité de vie en est affectée.
  • Si la maladie de votre lapin nécessite des soins émotionnellement ou financièrement trop lourds pour vous.

Bon à savoir : L’euthanasie (du grec signifiant « une bonne mort ») est l’acte de mettre intentionnellement et humainement fin à la vie d’un animal. Cette mort assistée d’un animal doit être réalisée de manière à minimiser la peur, la douleur et la détresse.

Que se passe-t-il pendant l’euthanasie de votre lapin ?

Parfois, le vétérinaire recommandera d‘administrer une injection de sédatif avant l’euthanasie. Cela signifie que le processus prend un peu plus de temps, mais peut le rendre beaucoup plus doux et moins stressant aussi.

Cette injection peut être administrée sous la peau, dans un muscle ou dans une veine, et prend généralement dix à quinze minutes pour agir.

Vous pouvez généralement rester avec votre lapin pendant que le sédatif fait effet. Vous devriez remarquer qu’ils se détendent et deviennent somnolents, voire qu’ils s’endorment complètement.

Ils peuvent également faire quelques soubresauts, en raison des effets des médicaments. C’est normal et généralement sans souffrance pour eux.

Le processus d’euthanasie

L’euthanasie des lapins est généralement réalisée avec une injection de pentobarbital – un médicament anesthésique. Le vétérinaire administrera une surdose de ce médicament, et votre lapin s’endormira profondément, puis décédera.

Du point de vue de votre lapin, cela est indolore et ressemble à s’endormir pour une anesthésie générale.

  • Chez les lapins de plus grande taille, cette injection peut parfois être administrée directement dans une veine via une canule, et vous pouvez généralement être présent pour cela.
  • Cependant, chez les lapins plus petits ou ceux qui sont malades, leurs veines peuvent être trop petites ou fragiles pour placer une canule.
  • Dans ces cas, le lapin reçoit quelques respirations d’un gaz anesthésique pour les détendre et les laisser dormir.
  • Ensuite, l’injection peut être administrée directement dans le cœur – mais seulement après que le lapin soit inconscient.
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Bon à savoir : Le lapin reçoit une injection d’au moins 100 mg/kg de pentobarbital par voie intraveineuse, intrapéritonéale ou intracardiaque. Le propriétaire doit surveiller l’absence de battement cardiaque pendant plus de 60 secondes pour s’assurer de la mort avant toute manipulation post-mortem.

Est-ce que mon lapin souffrira ?

Le processus est totalement indolore. Dans ses derniers instants, votre lapin peut avoir un dernier souffle. C’est un spasme musculaire normal alors qu’il est endormi.

D’autres muscles de son corps peuvent également se contracter, et, à mesure que son corps se détend, ses intestins ou sa vessie peuvent se vider.

Selon les directives de l’American Veterinary Medical Association (AVMA) de 2013 sur l’euthanasie des animaux, il est crucial de confirmer la mort en vérifiant l’absence de battements cardiaques, de mouvements et de respiration avant de manipuler la carcasse.

Méthodes acceptables d’euthanasie pour les lapins inconscients

Il est crucial de souligner l’importance de choisir des techniques respectueuses et appropriées pour garantir le bien-être des lapins inconscients.

Voici les méthodes acceptables pour les lapins inconscients :

Exsanguination

Peut être utilisée une fois que les lapins sont totalement inconscients pour les sacrifier.

Azote

Les lapins meurent par manque d’oxygène, donc cette méthode n’est pas considérée acceptable pour l’euthanasie des lapins, sauf s’ils sont inconscients.

Chlorure de potassium

Il est cardiotoxique et provoque des halètements, des vocalisations, des spasmes musculaires et des convulsions, ce qui le rend inacceptable pour de nombreux techniciens.

Il ne peut être utilisé que lorsque l’animal est complètement anesthésié.

Embolie gazeuse

L’injection intraveineuse d’air, à raison de 5 à 50 ml/kg, provoque une mort rapide, mais étant donné qu’elle s’accompagne de convulsions, d’opisthotonos, de dilatation pupillaire et de vocalisations, ce n’est pas une méthode acceptable à moins que le lapin ne soit totalement inconscient.

Bon à savoir : Selon une étude publiée dans le Canadian Veterinary Journal en 2019, l’inhalation de CO2 avec des taux de remplissage rapides de la chambre à gaz est efficace pour l’euthanasie des lapins de boucherie commerciaux.

Quelles méthodes sont inacceptables pour l’euthanasie des lapins ?

Les méthodes inacceptables pour l’euthanasie des lapins sont les suivantes :

  • L’hypothermie : Ne jamais placer les lapins dans un congélateur pour les sacrifier.
  • Le protoxyde d’azote : Ce gaz provoque une mort par manque d’oxygène, agit lentement et peut causer de l’anxiété chez les lapins.
  • Le méthoxiflurane : Il agit trop lentement et présente un risque élevé de récupération.
  • Le cyclopropane : Bien qu’il puisse être rapide et humain, il est très dangereux pour le technicien et ne devrait pas être utilisé généralement.
  • L’éther et le chloroforme : À éviter absolument car ils sont dangereux pour le technicien et peuvent irriter les voies respiratoires.
  • Le chlorhydrate de kétamine : Son injection intraveineuse provoque des contractions musculaires et des cris, le rendant inacceptable pour l’euthanasie des lapins.

Important à noter : Évitez également la décompression, l’asphyxie, la noyade, et l’utilisation de substances telles que le trichloréthylène, le cyanure d’hydrogène, l’acide cyanhydrique, la strychnine, la nicotine, l’hydrate de chloral, le sulfate de magnésium et les agents bloquants neuromusculaires.

Qui décide du bon moment pour l’euthanasie de mon lapin?

C’est à vous de décider si et quand l’euthanasie est la meilleure option pour votre lapin. Votre vétérinaire peut vous conseiller sur les différentes options et vous donner une recommandation éclairée, mais la décision finale vous revient.

Il est rare qu’une décision aussi importante soit prise à la légère, donc il est préférable de discuter de vos options avec votre vétérinaire et les membres de votre famille avant de prendre une décision.

N’oubliez pas d’inclure les enfants dans la discussion – les impliquer avant de prendre une décision peut les aider à mieux comprendre et accepter la situation.

Bon à savoir : Selon les directives de l’Association américaine de médecine vétérinaire (AVMA) pour l’euthanasie des animaux (2020), les vétérinaires doivent guider les propriétaires dans les décisions de fin de vie et s’assurer que celles-ci sont menées de manière digne pour les animaux.

Quand l’euthanasie n’est-elle pas nécessaire pour un lapin ?

Il n’y a aucune raison de procéder à l’euthanasie si le lapin :

  1. Est moins actif et joueur en raison de son âge ou d’une maladie, mais cela n’affecte pas sa qualité de vie car il préfère simplement moins bouger qu’avant.
  2. A reçu un diagnostic fatal, mais peut encore être confortablement traité jusqu’à la fin, comme dans le cas de certaines maladies où les symptômes peuvent être gérés palliativement.
  3. N’a plus de dents et doit manger de la bouillie adaptée, mais s’en sort bien avec ce régime alimentaire.
  4. Est aveugle ou sourd, car les lapins s’adaptent bien à ces conditions et utilisent principalement leur odorat et leur toucher pour se déplacer.
  5. Présente des symptômes comme une inclinaison de la tête ou des problèmes d’équilibre dus à certaines conditions, mais peut généralement s’en remettre et s’améliorer avec le temps.
  6. Doit prendre des médicaments régulièrement ou voir souvent le vétérinaire, car le confort et le bonheur à la maison compensent largement le stress des visites.
  7. Est qualifié de « très mauvais » par un vétérinaire sans diagnostic précis, car une deuxième opinion auprès d’un vétérinaire spécialisé peut révéler des options de traitement alternatives.
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Que faire avec le corps de votre lapin après sa mort ?

La perte d’un animal de compagnie est une épreuve, mais trouver du réconfort en sachant qu’il a eu une vie heureuse et qu’on a pris la meilleure décision pour lui peut aider à apaiser la douleur.

Votre vétérinaire peut vous conseiller sur les options disponibles pour le traitement du corps de votre lapin.

Si vous choisissez l‘inhumation dans votre jardin, vérifiez d’abord la réglementation locale et assurez-vous d’enterrer le corps à une profondeur d’au moins 60 centimètres.

Quand consulter un vétérinaire ?

Les lapins sont très doués pour cacher les signes de douleur et de maladie. Il peut donc être difficile pour nous de savoir quand il est temps de consulter un vétérinaire.

Les signes de maladie peuvent inclure :

  • Être moins actif
  • Ne pas apprécier la compagnie d’autres lapins ou d’humains
  • Manger moins
  • Produire moins ou pas de selles (y compris à la fois des cécotrophes et des granulés)
  • Bavures ou présence d‘humidité autour du menton
  • Ne pas nettoyer les selles de son postérieur

Votre vétérinaire devrait également être en mesure de vous aider à savoir quand est le bon moment pour l’euthanasie.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Bon à savoir : La CVMA soutient que les vétérinaires doivent être impliqués dans l’élaboration des protocoles d’euthanasie de toutes les espèces de vertébrés, y compris les animaux d’élevage, de laboratoire, de compagnie et non de compagnie

Témoignages

Voilà, depuis lundi, ma lapine de 8 ans était paralysée du train arrière, mais ne souffrait pas, elle mangeait… Cependant, elle ne pouvait plus se déplacer.

Mercredi, je l’emmène chez le vétérinaire car la voir dans cet état m’était insoutenable. Le vétérinaire l’ausculte, mais la seule issue est de la faire euthanasier car, de toute façon, cela irait en s’empirant.

Le vétérinaire m’a demandé si je voulais assister à la procédure. Je lui ai dit oui car je voulais l’accompagner jusqu’au bout.

Le vétérinaire lui a fait une injection et quelques secondes après, on aurait dit que ma lapine suffoquait, comme si elle cherchait sa respiration en émettant un petit grognement à deux reprises, puis elle a cessé de respirer 🙁

Depuis, je ne peux m’empêcher de penser qu’elle a pu souffrir durant ces deux secondes en cherchant sa respiration et cela m’est insupportable car je ne cesse de me remémorer ce terrible moment…

Qu’en pensez-vous ?

Merci pour votre réponse…

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Références

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