Fausse gestation chez la lapine : Explication vétérinaire

Article rédigé par le 23 juin 2024

La fausse gestation, aussi appelée pseudogestation, est un phénomène curieux observé parfois chez les lapines domestiques. Bien qu’elle ne soit pas une véritable grossesse, elle peut présenter des similitudes surprenantes avec celle-ci.

Ce phénomène soulève des questions importantes pour les propriétaires de lapins, notamment sur la santé et le bien-être de leurs animaux.

Dans cet article, rédigé par une vétérinaire, nous examinerons de près ce qu’est la fausse gestation, ce qui la provoque, et comment elle peut être gérée pour assurer le confort et la santé de votre lapine.

Les 4 points clés de cet article

  1. La fausse gestation chez la lapine est un phénomène où elle montre des symptômes de grossesse sans être vraiment gestante.
  2. Les principales causes incluent des fluctuations hormonales après une ovulation non fécondée, induisant la production de progestérone et la préparation d’un nid imaginaire.
  3. Les signes courants sont un comportement de nidification excessive, de l‘agitation, et parfois la production de lait.
  4. Bien que généralement inoffensive, une fausse gestation sévère peut nécessiter une intervention vétérinaire pour soulager les symptômes ou prévenir des complications.

Pourquoi survient la fausse gestation chez la lapine ?

La fausse gestation, aussi appelée grossesse fantôme ou pseudogestation, survient lorsque la lapine pense qu’elle est gestante alors qu‘elle ne l’est pas. Ce phénomène peut toucher toutes les lapines en âge de se reproduire (à partir de 3 mois).

En milieu naturel, les lapins sont vulnérables aux prédateurs. Les femelles peuvent mourir en mettant bas ou en allaitant, compromettant ainsi la survie des petits.

Pour assurer la continuité de la population, les lapins sauvages ont développé la fausse gestation. Cela permet aux femelles matures de s’occuper des petits non sevrés lorsque les mères décèdent, assurant ainsi la survie de la communauté.

Bon à savoir : Les lapins domestiques peuvent parfois avoir une fausse gestation, même si cela est moins fréquent que chez les lapins sauvages.

Comment se déclenche une fausse gestation chez la lapine ?

D’après l‘étude de Boiti C et ses collègues (2006) sur la physiopathologie reproductive des lapines, la fausse gestation est liée à un syndrome appelé hyperprogestéronémie.

Ce syndrome se caractérise par une production anormalement élevée de progestérone même en l’absence de gestation.

Une fausse gestation chez la lapine peut être déclenchée par plusieurs facteurs. Voici les principales causes :

Stimuli physiques

Caresser longuement le dos de la lapine ou lui gratter l’arrière peut déclencher une fausse gestation.

Changements saisonniers

La chaleur et l’allongement des journées au printemps peuvent également jouer un rôle.

Accouplement simulé

L’ovulation chez la lapine n’est pas uniquement déclenchée par les hormones internes, mais aussi par l’accouplement, qu’il soit réel avec un mâle ou simulé avec un mâle castré ou une lapine dominante.

Cet accouplement provoque la formation de corps jaunes et la sécrétion de progestérone, une hormone qui induit des réactions corporelles similaires à celles d’une véritable grossesse.

Stress et peur

Si une lapine a peur, elle peut ovuler. Cela peut être causé par la séparation d’un compagnon avec qui elle est liée ou par une visite chez le vétérinaire.

Les lapins se reproduisent pour assurer la survie de leur espèce, c’est pourquoi la peur induit l’ovulation.

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Bon à savoir : En cas de stress ou d’infection, les glandes surrénales peuvent être activées pour produire de la progestérone par l’intermédiaire de l’axe surrénalien.

Comparaison entre fausse et vraie gestation chez la lapine

La fausse gestation chez la lapine dure généralement entre 18 et 20 jours, comparé à environ 31 jours pour une grossesse réelle.

Voici une comparaison claire des différences physiques et comportementales entre une pseudo-gestation et une gestation réelle chez les lapins :

Jour 1

Pendant une gestation réelle, la lapine non stérilisée est fécondée après l’accouplement avec un mâle non castré.

En revanche, une lapine stérilisée peut ovuler en réponse à la stimulation sexuelle ou au stress, ce qui induit une pseudo-gestation.

Jours 6-8

Une lapine réellement gestante commence à augmenter son appétit et à devenir agitée, parfois montrant de l‘agressivité envers les mâles.

Pendant ce temps, une lapine en pseudo-gestation peut également avoir un appétit accru et des changements d’humeur similaires.

Jours 10-12

Au cours d’une gestation normale, le ventre de la lapine s’arrondit et les petits (lapereaux) deviennent palpables.

En revanche, le ventre d’une lapine en pseudo-gestation ne montre aucun changement notable.

Jours 15-18

Alors qu’une lapine réellement gestante commence à préparer son nid en collectant du foin et en arrachant ses poils pour le garnir, une lapine en pseudo-gestation adopte aussi ces comportements de nidification instinctifs.

Jours 18-20

La période de nidification d’une lapine gestante prend fin et elle commence à se détendre, passant plus de temps à dormir.

Pour une lapine en pseudo-gestation, l’intérêt pour la nidification diminue et elle reprend ses habitudes normales, avec une humeur plus stable.

Jours 29-32

Une lapine réellement gestante donne naissance, souvent la nuit.

À ce stade, une lapine en pseudo-gestation a complètement oublié l’illusion de sa gestation précédente.

Découvrez tous les indices permettant de déterminer si votre lapine attend des petits dans notre article : Comment savoir si votre lapine est gestante : Tout savoir

Comment aider votre lapine pendant la fausse gestation ?

Votre lapine peut croire qu’elle est gestante sans se rendre compte de la différence pendant environ trois semaines.

Voici quelques conseils simples pour aider votre lapine pendant sa fausse gestation :

  • Assurez-vous qu’elle a suffisamment de nourriture, surtout du foin. Elle en utilisera pour se nourrir et pour préparer un nid imaginaire.
  • Mettez des objets doux dans sa cage. Elle les utilisera pour son nid et cela réduira le besoin qu’elle a d‘arracher ses poils.
  • Respectez son besoin de solitude. Pendant cette période, elle peut être irritable.
  • Évitez de la manipuler sauf si c’est nécessaire. Si vous nettoyez sa cage, portez des gants au cas où elle serait nerveuse.

Les fausses gestations causent-elles un traumatisme chez les lapins ?

Les fausses gestations ne posent aucun problème durable. Elles n’affectent pas la fertilité de la lapine, et l’absence de portée ne lui cause aucun traumatisme émotionnel.

Bien que les lapines aient un instinct naturel pour préparer l’arrivée de leurs petits, elles ne sont pas des mères naturelles.

Une fois la fausse gestation terminée, la lapine oublie complètement l’illusion. Elle arrête de préparer son nid, de s’arracher les poils, et son comportement revient à la normale.

Idées fausses sur la fausse gestation chez la lapine

La croyance selon laquelle 80 % des lapines développent des tumeurs utérines dès leur deuxième année, justifiant une stérilisation systématique, est erronée.

Les études indiquent qu’un lignage génétique spécifique présente un risque accru de carcinome utérin, habituellement détecté chez les lapines âgées de 5 à 6 ans, et non systématiquement dès la deuxième année.

Une autre idée fausse est que faire saillir une lapine en gestation nerveuse résoudrait le problème.

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En réalité, les gestations nerveuses répétées sont souvent causées par des anomalies utérines ou ovariennes, et cette pratique peut entraîner des complications graves, y compris des avortements et des risques pour la vie de l’animal, sans réellement résoudre le problème de la gestation nerveuse.

Quand consulter un vétérinaire ?

Si votre lapine souffre fréquemment ou de manière prolongée de fausses gestations, il est crucial de consulter un vétérinaire expérimenté.

Ces épisodes peuvent causer un stress important et entraîner des problèmes de santé graves comme le pyomètre, le cancer de l’utérus et des inflammations des trompes et des follicules.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Comment traiter les fausses gestations chez les lapines ?

Le vétérinaire pourrait d’abord proposer un traitement hormonal comme les gestagènes ou l‘HCG, bien que leur efficacité soit incertaine chez les lapins en raison de l’irrégularité de leur cycle.

Ces traitements doivent souvent être répétés et ne garantissent pas une solution durable. Ils sont donc généralement réservés aux lapines dont l’état de santé ou l’âge rend une intervention chirurgicale impossible.

La stérilisation, qui consiste à enlever les ovaires (ovariectomie) ou l’utérus et les ovaires (hystérectomie) chez les lapines souffrant de fausses gestations chroniques mais en bonne santé, est la seule solution permanente pour mettre fin à ces problèmes récurrents.

Pour en savoir plus, cliquez ici et découvrez notre article sur la prise en charge de votre lapin après sa castration ou sa stérilisation.

À noter : Bien que la chirurgie soit invasive, de nombreuses lapines deviennent plus calmes et moins stressées après, améliorant ainsi leur qualité de vie et leurs interactions avec d’autres animaux et les humains.

Témoignages

Bonjour,

J’ai adopté un lapin qui a 4 mois et j’essaie de l’habituer à vivre avec ma lapine de 3 ans et demi. Cependant, ma lapine plus âgée semble paniquée quand ils sont ensemble. Cette nuit, elle grattait sans arrêt et j’ai fini par vérifier, découvrant qu’elle avait construit un nid rempli de foin – une grossesse nerveuse. Pourtant, elle est STÉRILISÉE ! Est-il possible qu’elle fasse une grossesse nerveuse malgré cela ?

Plus jeune, elle avait tellement de grossesses nerveuses que nous devions lui donner des capsules de Zylkene. Notre vétérinaire nous avait alors recommandé de la stériliser comme seule solution. Pendant 2 ans après l’intervention, plus rien ne s’est produit.

Je suis maintenant en panique totale et j’ai quelques questions :

  1. Est-il possible qu’elle fasse une grossesse nerveuse malgré sa stérilisation ?
  2. J’ai lu que les grossesses nerveuses peuvent conduire à des tumeurs mammaires. Est-ce qu’elle risque d’en développer maintenant qu’elle a fait une grossesse nerveuse ?
  3. Est-ce qu’elle peut avoir une montée de lait ?

Je pensais bien faire en adoptant un deuxième lapin pour qu’elle ne soit plus seule. Merci de répondre à mes questions.

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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