Laminite chez le cheval: une affection endommageant sa carrière

Article rédigé par le 24 mars 2024

La laminite chez le cheval, souvent désignée par le terme plus dramatique de « fourbure« , est une affection dévastatrice qui touche les lamelles sensibles du sabot du cheval. Cette maladie complexe et douloureuse, qui peut entraîner des boiteries sévères et même la fin de la carrière d’un cheval, est le cauchemar de tout propriétaire et vétérinaire. 

Malgré sa prévalence, la laminite chez le cheval reste une condition mal comprise, avec des causes multiples et variées allant des déséquilibres métaboliques aux surcharges pondérales. Dans cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale, sera détaillée la laminite chez le cheval.

La laminite chez le cheval : les points essentiels à retenir

  • 1. La laminite chez le cheval est caractérisée par une inflammation des lamelles épidermiques du sabot, pouvant entraîner des douleurs sévères et une boiterie.
  • 2. La laminite chez le cheval peut être causée par divers facteurs, y compris les déséquilibres métaboliques, l’excès de poids, l’accès à des pâturages riches en glucides, et certains troubles endocriniens.
  • 3. Les signes de laminite chez le cheval incluent des pieds chauds, un pouls digité marqué, une posture caractéristique avec la bascule du poids sur l’arrière-main, et une boiterie grave.
  • 4. Le traitement implique l’utilisation d’anti-inflammatoires, des modifications alimentaires, et parfois des fers orthopédiques ou des bottes spéciales pour soulager la pression sur les structures endommagées.
  • 5. La prévention de la laminite chez le cheval est cruciale et inclut la gestion du poids, l’adaptation de l’alimentation, et la surveillance régulière par un professionnel.

Comprendre la laminite chez le cheval

La laminite est une affection inflammatoire douloureuse touchant les lamelles du sabot du cheval.

Anatomie du sabot et rôle des lamelles

Le sabot du cheval est une structure complexe essentielle à sa locomotion. La boîte cornée, partie externe du sabot, protège les structures internes vitales comme l’os naviculaire, les tendons et les vaisseaux sanguins. 

La boîte cornée est composée de lamelles qui assurent une adhérence solide entre les différentes couches du sabot, garantissant ainsi une résistance maximale lors de la locomotion.

Mécanismes pathologiques de la laminite

La laminite chez le cheval est une inflammation des lamelles épidermiques du sabot. Cette affection peut être causée par divers facteurs pouvant entraîner un blocage ou une perturbation de la circulation sanguine vers les lamelles du sabot. 

Cette inflammation conduit à une mauvaise irrigation des lamelles menant à sa dégénérescence. Les cas graves peuvent entraîner le détachement de la troisième phalange de la paroi du sabot et sa chute ventrale à l’intérieur du sabot. 

Facteurs de risque et causes communes

Les principaux facteurs de risque de la laminite incluent :

Bon à savoir: A part, il y a également les prédispositions individuelles liées au cheval, comme une encolure crêtée et la mauvaise conformation du sabot.

Une prédisposition raciale existe aussi, parmi les races à risque sont les chevaux de trait, les poneys et le cheval Morgan. Les périodes de printemps, d’été et d’automne (où il y a forte prolifération des plantes luxuriantes), ainsi que l’obésité chez les chevaux et poneys, sont également associées à un risque accru de laminite.

Les causes englobent toutes affections pouvant causer une diminution de l’apport sanguin au niveau des tissus lamellaires du sabot. Notamment :

  • des maladies impliquant un sepsis (infection générale affectant l’organisme du cheval en entier) ou une endotoxémie (sécrétion de toxines bactériennes dans le sang), 
  • des traumatismes prolongés, 
  • des maladies métaboliques et endocriniennes (hormonales), 
  • et l’accès à des pâturages luxuriants.

Symptômes et diagnostic de la laminite chez le cheval

Les signes cliniques de la laminite va du pieds chaud à la boiterie sévère.

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Signes cliniques de la laminite aiguë et chronique

La laminite aiguë se manifeste par une boiterie soudaine, des sabots chauds, un pouls digité marqué, et une posture caractéristique avec la bascule du poids sur l’arrière-main. La laminite chronique peut entraîner un changement de la position du pied et persister pendant une semaine voire le reste de la vie du cheval.

Méthodes de diagnostic utilisées par les vétérinaires

Le diagnostic de la laminite peut inclure:

  • un examen clinique (palpation, observation de la posture et de la démarche),
  • des tests sanguins pour mesurer les niveaux d’insuline,
  • et des images radiographiques pour évaluer les dommages structurels au sabot.

Un diagnostic précoce est crucial pour prévenir les dommages irréversibles aux lamelles et à l’os du sabot, réduire la douleur et améliorer le pronostic à long terme du cheval.

Traitement et Gestion de la laminite chez le cheval

Le traitement de la laminite repose surtout sur le freinage du phénomène inflammatoire, ainsi la réduction de la douleur.

Approches de traitement conventionnel

Les traitements conventionnels de la laminite chez le cheval comprennent l’administration d’anti-inflammatoires pour réduire la douleur et l’inflammation. Ainsi, des modifications de l’alimentation sont importants pour gérer les facteurs de risque métaboliques. 

Le repos et le soutien des sabots avec des fers orthopédiques ou des bottes spéciales sont également courants pour soulager la pression sur les structures endommagées.

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Nouvelles avancées dans le traitement de la laminite chez le cheval

Les avancées récentes incluent l’utilisation de la cryothérapie pour diminuer l’inflammation et la douleur, ainsi que des traitements ciblant les causes sous-jacentes comme les déséquilibres endocriniens. Des études sont en cours pour mieux comprendre la pathologie de la laminite et développer des traitements plus efficaces.

Bon à savoir: La cryothérapie se fait l’aide d’une botte avec un système de refroidissement continu disponible sur le marché, ou par une poche de perfusion de 5 litres remplie d’eau à une température de -7°C à -5°C qui est fixée au paturon à l’aide d’une bande adhésive.

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Gestion à long terme et soins préventifs

La gestion à long terme de la laminite implique une surveillance étroite de l’alimentation et du poids du cheval, une attention particulière à la qualité des sabots et à la ferrure, ainsi que des examens vétérinaires réguliers pour détecter et traiter rapidement tout signe de laminite. 

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La prévention passe surtout par la gestion des pâturages, l’évitement des surcharges pondérales et la réduction des facteurs de stress.

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Prévention de la laminite chez le cheval : conseils vétérinaires

Il est primordial de gérer le poids du cheval pour prévenir la laminite.

Stratégies de prévention efficace selon l’avis des experts

La prévention de la laminite chez le cheval repose sur une approche globale qui inclut :

  • la gestion du poids, 
  • l’adaptation de l’alimentation, 
  • et la limitation de l’accès aux pâturages riches en glucides, surtout pendant les périodes à risque comme le printemps. 

A noter : La rotation des pâturages et le maintien d’une bonne hygiène des sabots sont également des mesures préventives clés.

Rôle de l’alimentation et de l’exercice

Une alimentation équilibrée, pauvre en glucides non structuraux et riche en fibres, est essentielle pour les chevaux à risque de laminite. L’exercice régulier aide à maintenir un poids sain et favorise une bonne circulation dans le sabot, ce qui peut réduire le risque de laminite.

Importance de la surveillance régulière par un professionnel

Des visites régulières par un vétérinaire et un maréchal-ferrant qualifié sont cruciales pour la détection précoce des signes de laminite et pour assurer que les sabots sont correctement entretenus. 

Bon à savoir : Un suivi professionnel peut aider à ajuster le régime alimentaire et le programme d’exercice du cheval pour prévenir la laminite.

Perspectives d’avenir sur le traitement de la laminite chez le cheval

La connaissance de la laminite est encore floue actuellement, alors qu’elle affecte gravement la carrière du cheval.

Recherche en cours et développements potentiels

La recherche actuelle sur la laminite chez le cheval se concentre sur la compréhension approfondie de la pathogenèse (phénomène) de la maladie, avec un intérêt particulier pour les mécanismes moléculaires et cellulaires sous-jacents. 

Les scientifiques étudient également l’impact de l’hyperinsulinémie et de la résistance à l’insuline dans le développement de la laminite. Ces recherches pourraient mener à des traitements plus ciblés et personnalisés, améliorant ainsi les pronostics pour les chevaux affectés.

En 2017, Babak Faramarzi et ses collaborateurs ont affirmé que :

La gravité et la douleur de la condition, ainsi que la gravité de la boiterie résultante, varient d’un cheval à l’autre. Selon l’échelle d’évaluation de l’AAEP, la boiterie variait de 1 à 4 degrés avant le traitement et de 1 à 3,5 degrés après. Les résultats des évaluations visuelles de la boiterie (P = 0,0039) et du LL (P = 0,0269) ont montré une réduction significative de la gravité de la boiterie entre ces deux périodes.

Innovations dans les soins équins et l’impact sur la laminite chez le cheval

Les innovations technologiques dans les soins équins, telles que l’imagerie numérique avancée, la thérapie par ondes de choc, et les systèmes de quantification de la locomotion, ont un impact significatif sur la gestion de la laminite. 

Ces outils permettent un diagnostic plus précis et une meilleure évaluation de l’efficacité des traitements. La télémédecine vétérinaire émerge également comme un moyen d’offrir des soins à distance, ce qui pourrait être particulièrement bénéfique pour les chevaux souffrant de laminite dans des zones éloignées ou difficiles d’accès.

La laminite chez le cheval : quand consulter un vétérinaire ?

Si vous observez des changements dans la démarche du cheval, une boiterie, ou si le cheval montre des signes d’inflammation comme des signes de douleur, des sabots chauds ou un pouls digité marqué, il est temps de consulter.

Un cheval qui est moins actif, qui a des difficultés à marcher ou à se tenir debout, ou qui lèche excessivement certaines parties de son corps peut souffrir de douleur et doit être examiné par un vétérinaire.

A noter : Si une boiterie persiste ou s’aggrave, même après des mesures de soins initiales, il est aussi crucial de faire appel à un professionnel.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
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