Lapin agressif : causes, signes et solutions

Article rédigé par le 8 septembre 2023

Lorsque notre adorable compagnon à quatre pattes se transforme soudainement en une petite boule de colère à poils, il peut être déconcertant de comprendre pourquoi votre lapin devient agressif. Les lapins, bien qu’ils soient généralement connus pour leur douceur et leur docilité, peuvent parfois présenter des comportements agressifs qui laissent leurs propriétaires perplexes et préoccupés.

Dans cet article, nous explorerons les différentes causes possibles de l’agressivité chez les lapins et partagerons des conseils sur la manière de faire face à ce problème délicat. Après tout, comprendre les raisons derrière le comportement agressif de votre lapin est la première étape pour restaurer la paix et l’harmonie dans votre relation avec ce compagnon à longues oreilles.

Signes courants d’un lapin agressif

Les lapins peuvent montrer de l’agressivité de différentes manières. Voici quelques signes courants d’agressivité chez les lapins :

  • Grondement ou grognement : les lapins peuvent émettre un son ressemblant à un grognement lorsque qu’ils sont agressifs ou contrariés.
  • Frapper avec les pattes avant : un lapin agressif peut donner des coups de pattes avant pour montrer son mécontentement ou défendre son territoire.
  • Morsures : les lapins agressifs peuvent mordre. Les morsures de lapin peuvent être douloureuses, il est donc important de les éviter. En cas de morsure par un lapin, il convient de nettoyer longuement la plaie de morsure avec du savon, de bien faire mousser pour faire pénétrer l’oxygène dans la plaie, de rincer abondamment avant de désinfecter (eau de Dakin ou chlorhexidine). 
  • Posture agressive : un lapin agressif peut adopter une posture corporelle agressive en arquant le dos, en plaquant les oreilles en arrière et en montrant les dents.
  • Agitation : un lapin agressif peut devenir agité, bouger rapidement et montrer des signes de nervosité.
  • Crachats : certains lapins crachent ou soufflent de l’air lorsque qu’ils se sentent menacés ou agressifs.
  • Territorialité : les lapins sont territoriaux par nature, et ils peuvent devenir agressifs pour protéger leur territoire, en particulier s’ils sentent la présence d’autres lapins.

Quelles sont les situations qui peuvent rendre mon lapin agressif ?

Les lapins sont généralement des animaux pacifiques et timides, mais comme toutes les créatures, ils peuvent recourir à l’agression dans certaines situations pour se protéger, défendre leur territoire ou établir leur dominance. Voici quelques raisons pour lesquelles les lapins peuvent devenir agressifs :

  • Défense personnelle : si un lapin se sent menacé par un prédateur ou par un autre animal, il peut devenir agressif pour se protéger. Cela peut se manifester par des morsures ou des coups de pattes.
  • Protection territoriale : les lapins peuvent être territoriaux et défendre leur territoire contre d’autres lapins ou animaux intrus. Cette agression peut prendre la forme de combats pour établir la dominance ou simplement pour chasser un intrus.
  • Comportement sexuel : les lapins mâles peuvent devenir agressifs envers d’autres mâles lorsqu’ils cherchent à établir leur dominance et à attirer une partenaire. Cela se produit souvent pendant la saison de reproduction.
  • Compétition pour la nourriture : si les ressources alimentaires sont limitées, les lapins peuvent se battre pour obtenir de la nourriture, en particulier dans un environnement où la nourriture est rare.
  • Stress ou malaise : les lapins peuvent devenir agressifs s’ils se sentent stressés, mal à l’aise ou malades. C’est leur moyen de signifier leur inconfort.
  • Comportement hormonal : les fluctuations hormonales peuvent également influencer le comportement des lapins. Par exemple, une lapine peut devenir plus agressive lorsqu’elle est en chaleur.
  • La maladie : la maladie et/ou la vieillesse peuvent provoquer des douleurs rendant votre lapin agressif. Il est préférable de le laisser tranquille car il n’a pas envie d’être dérangé. Évitez de le caresser et d’aborder des périodes de jeux. Il a besoin de calme et de se reposer.

Bon à savoir: l’agressivité est plus fréquemment observée lorsque le lapin atteint la puberté (4-6 mois dans la plupart des races), et tend à être un peu plus fréquente chez les femelles que chez les mâles.

Quand les lapins se battent entre eux ?

Les lapins se battent pour établir la dominance ou l’autorité dans un groupe, empêcher les nouveaux arrivants d’entrer dans le groupe ou pour protéger leurs petits. Dans la nature, les lapins continuent à se battre jusqu’à ce qu’un des lapins fuie, cependant les lapins de compagnie n’ont pas cette option.

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Quand un nouveau lapin est introduit, des conflits surviennent souvent, mais des lapins qui se connaissent ou vivent ensemble depuis plusieurs mois ou années peuvent se battre. Les conflits entre des lapins qui vivent ensemble sont le plus souvent liés à des changements dans les statuts du groupe ou « l’ordre hiérarchique »

  • Un lapin peut développer une odeur anormale. Par exemple, une visite chez le vétérinaire peut causer un changement d’attitude du lapin resté à la maison vis-à-vis du lapin qui revient.
  • Exposer les deux (ou tous) lapins aux même odeurs anormales peut minimiser le risque qu’un individu soit mis à l’écart. Par exemple, si un lapin doit être hospitalisé, il peut être intéressant d’hospitaliser un second lapin dans la même cage. Cette méthode a pour bénéfices d’apporter du soutien moral et minimiser le stress du lapin hospitalisé.
  • Les lapins peuvent aussi se battre pour des ressources, comme leur friandise favorite par exemple. Minimisez le risque de querelles en mettant à disposition au moins autant de gamelles d’eau et de nourriture que de lapins. Une bonne règle pour les litières est d’en fournir une de plus que le nombre total d’animaux.

Quand les lapins « attaquent » les humains ?

Les lapins peuvent démontrer de l’agressivité vis-à-vis des personnes de nombreuses façons. Ils peuvent boxer avec leurs antérieurs ou encore chasser la personne dans la pièce. Ils peuvent aussi mordiller voire même mordre au point de causer des plaies ou des hématomes.

Plusieurs raisons sont similaires à celles à l’origine de morsures entre lapins, mais d’autres causes sont des comportements créés ou entretenus par les humains par inadvertance, comme beaucoup de « troubles du comportement ».

  • Douleur ou maladie
  • Défense de territoire
  • Comportement appris, mauvaise socialisation
  • Trauma passé à l’origine d’un comportement d’aversion

Bon à savoir: des problèmes tels qu’une bouche douloureuse due à des dents trop poussées ou une infection de la vessie peuvent parfois causer de la douleur sans présenter d’autres symptômes. C’est pourquoi, lorsqu’un lapin est agressif, la première chose à faire est de consulter un vétérinaire pour un examen de santé afin de s’assurer que l’agression n’est pas due à un problème de santé sous-jacent.

Comment gérer un lapin agressif ?

Les étapes ci-dessous permettent de créer un environnement sûr, confortable et peu stressant. Elles sont essentielles pour établir une relation mutuellement positive avec un lapin de mauvaise humeur :

Faites stériliser votre lapin

La stérilisation de votre lapin peut contribuer à minimiser le risque de comportement agressif, en particulier si l’opération est effectuée avant que votre lapin n’ait atteint sa maturité sexuelle. Il faut cependant plusieurs semaines pour que les hormones d’un lapin se stabilisent après l’opération, qui n’est donc pas une solution instantanée.

Bon à savoir : tous les lapins non stérilisés ne sont pas agressifs. Mais si votre lapin a tendance à se montrer facilement agressif pour des raisons territoriales ou de hiérarchie, il faut sérieusement envisager de la faire stériliser (d’autant plus que cela présente ne nombreux autres avantages sur le plan de la propreté et de la santé de votre animal).

Restez en sécurité

Si vous craignez que votre lapin ne vous morde, ne vous donne des coups de pied ou ne vous griffe, il est préférable de porter des manches longues, des pantalons et des chaussures lorsque vous interagissez avec votre fougueux compagnon à fourrure.

Vous pouvez également envisager d’enfiler une paire de gants si vous devez approcher vos mains du visage de votre lapin (par exemple, à l’heure de la tétée). Si votre peau est protégée lorsque votre lapin s’élance, vous risquez moins de sauter, de couiner ou de faire des mouvements brusques, ce qui pourrait exacerber la mauvaise humeur de votre lapin.

Bon à savoir : des études récentes ont montré que le fait de prendre un lapereau entre 10 et 21 jours quelques minutes par jours dans les mains (en comparaison avec des lapereaux jamais manipulés par l’homme jusqu’à l’âge de 48 jours), facilite de manière significative sa propension à aller par la suite vers la personne qui l’a manipulé, mais aussi et surtout vers toute personne, même inconnue. source

Restez calme

Les lapins ont tendance à être assez têtus et s’accrochent souvent à des comportements qui leur ont été utiles dans le passé.

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En tant que parent, votre tâche consiste à modifier la perception de la réalité de votre lapin grincheux et à répondre à son comportement agressif par la patience et l’affection. Bien que cela puisse sembler contre-productif, si vous restez calme et posé lorsque votre lapin s’emporte, il comprendra rapidement que son comportement n’a pas l’effet escompté et que vous ne lui voulez aucun mal.

Lorsque votre animal se montre agressif, demandez-vous : « Qu’est-ce qu’il essaie de me dire ? » Il faut répondre à l’agressivité par la compréhension et la compassion.

Pas de punition physique !

Ne frappez jamais un lapin ! ne les frappez pas sur le nez. Il peut être difficile de s’en souvenir si vous avez un lagomorphe livide à vos trousses, mais il est essentiel de garder votre sang-froid et de répondre à l’agression de votre lapin par de l’affection et de la compréhension.

N’oubliez pas que les lapins expriment souvent leur peur sous forme d’agression. La discipline physique ne fera qu’aggraver la situation.

Établir la confiance

Outre le fait d’éviter les punitions physiques, l’un des meilleurs moyens d’établir la confiance et de faire en sorte que votre lapin se sente en sécurité est d’arrêter de le prendre dans les bras et de le forcer à interagir avec vous.

Malgré le désir de nombreux humains de se blottir contre tout ce qui est doux, de nombreux lapins, quelle que soit leur personnalité innée, n’apprécient pas d’être pris dans les bras, car cela les met dans une position très vulnérable. Au lieu de forcer votre lapin grincheux à vous faire des câlins, il est préférable de vous asseoir tranquillement sur le sol et de permettre à votre lapin de venir à vous à sa guise.

Créez un espace sain et confortable

Les lapins sont actifs, agiles et intelligents. Ils ont besoin d’exercices quotidiens et d’un enrichissement mental important pour rester heureux et bien adaptés. Si leur enclos, ou l’environnement auquel ils ont accès, est trop petit ou trop peu stimulant, votre lapin risque de s’ennuyer et d’avoir recours à l’agression par frustration.

Au moment de nettoyer l’habitat de votre lapin, laissez-lui la possibilité de sortir de son compartiment par lui-même (au lieu de l’attraper et de le ramasser) avant de commencer à toucher à quoi que ce soit. Les lapins sont très territoriaux et peuvent ne pas apprécier vos tentatives de nettoyage.

Consultez un vétérinaire de confiance

Il est préférable de consulter un vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques qui connaît bien les soins à apporter aux lapins. Il est utile d’apporter une liste des comportements que vous avez observés et des activités correspondantes ou des changements d’environnement qui ont provoqué le comportement querelleur de votre lapin.

En conclusion, il est essentiel de comprendre que l’agressivité chez les lapins peut être déconcertante, mais elle est souvent le résultat de causes spécifiques et peut être traitée avec succès grâce à une approche adaptée.

Références

https://oxbowanimalhealth.com/blog/how-to-handle-aggression-issues-in-rabbits/

https://www.regal-basse-cour.com/conseils/mon-lapin-est-agressif-pourquoi/

http://www.therabbithouse.com/behaviour/problem-aggressive-rabbit.asp

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