Lapin et hiver : Tout ce qu’il faut savoir

Article rédigé par le 9 janvier 2024

Les lapins sont bien équipés pour faire face au froid, mais il est crucial de prendre des mesures pour veiller à leur bien-être. De la gestion des courants d’air à la prévention de l’humidité, découvrez les informations essentielles garantissant le confort de vos lapins en hiver.

Explorez l’hiver des lapins grâce à notre guide rédigé par une vétérinaire ! Comprenez leurs comportements et répondez à leurs besoins spécifiques pendant la saison froide. Préparez-vous à tout savoir pour rendre ces adorables créatures heureuses en hiver!

Les 05 points clés de cet article

  1. Les lapins tolèrent plus facilement le froid que la chaleur en raison de leur pelage. Cependant, ils se sentent le plus à l’aise dans une plage de température comprise entre 10 et 20 ºC.
  2. Soyez vigilant quant aux signes de problèmes de santé liés au froid, tels que la léthargie ou la perte d’appétit. Consultez un vétérinaire si vous observez des changements inquiétants.
  3. Assurez-vous que la cage ou l’enclos de votre lapin est bien isolé contre le froid. Utilisez du foin ou de la paille pour créer une couche épaisse et chaude au fond de la cage.
  4. En hiver, augmentez légèrement la quantité de nourriture de votre lapin pour l’aider à maintenir sa température corporelle. Les légumes riches en fibres sont également importants.
  5. Bien que l’exercice soit essentiel, évitez de laisser votre lapin à l’extérieur par temps extrêmement froid. Privilégiez des périodes courtes d’exercice à l’intérieur.

Le lapin et le froid

Les lapins sont généralement résistants au froid, mais il est essentiel de les protéger des conditions humides et des courants d’air. Être exposé au froid et à l’humidité peut rendre les lapins malades, surtout les plus âgés qui peuvent souffrir d‘arthrite.

Les lapins plus jeunes, plus maigres, ou ceux avec un pelage moins épais nécessitent une attention particulière pour rester au chaud et au sec. Idéalement, maintenez une température entre 10 et 20°C pour vos lapins domestiques, car des températures plus basses peuvent devenir problématiques.

Maintenez l’humidité autour de votre lapin entre 65 et 75%. Un excès d’humidité à des températures basses peut entraver sa capacité à se réchauffer.

Bon à savoir : Les lapins préfèrent une température entre 10 et 20 °C, mais ils peuvent supporter des variations de 4 à 24 °C. Ceux habitués au froid peuvent résister jusqu’à -9 °C, à condition d’être au sec et à l’abri du vent.

Changements chez les lapins en hiver

Que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur, tous les lapins changent leur comportement pendant l’hiver. Même s’ils ne sont plus sauvages, leurs instincts les poussent à se préparer à la saison froide.

Cependant, ces changements sont moins prononcés pour les lapins d’intérieur. Voici quelques aspects à prendre en compte :

  1. Pelage plus épais : Les lapins perdent leur pelage d’été et développent une fourrure d’hiver épaisse pour se protéger du froid. La période de mue peut varier selon la région et le moment où le froid s’installe.
  2. Appétit accru : Pendant l’hiver, les lapins ont généralement un plus grand appétit. C’est leur instinct de manger davantage pour accumuler de la graisse et maintenir leur chaleur corporelle. Ils ont besoin de plus d’énergie et de calories pour rester au chaud.
  3. Position de pain : Par temps froid, les lapins adoptent souvent la position de pain en s’asseyant et en dormant. Cela réduit la surface exposée au froid, les aidant à conserver leur chaleur corporelle.
  4. Joueurs et actifs : Les lapins domestiques deviennent plus actifs et joueurs lorsqu’il fait froid. Ils apprécient le temps frais et peuvent gambader et faire des cabrioles. Soyez prêt à voir des comportements naturels comme creuser et mâcher.

Les problèmes de santé hivernaux chez les lapins

Les lapins peuvent également être sensibles aux changements de saison, y compris en hiver. Les principaux problèmes de santé hivernaux chez les lapins incluent :

Hypothermie chez les lapins

Si votre lapin a trop froid, il risque de développer de l’hypothermie, surtout s’il est mouillé. La fourrure des lapins ne sèche pas rapidement, laissant leur pelage humide et gelé pendant un certain temps.

Lorsque l’hypothermie s’installe, le lapin ne peut plus réguler sa température corporelle correctement. Il perd de la chaleur plus rapidement qu’il ne peut en produire, ce qui peut faire chuter sa température à des niveaux dangereux. Les processus internes essentiels, tels que la respiration et le rythme cardiaque, ralentissent.

Bon à savoir : La température normale des lapins se situe entre 38,3 et 39,4°C. Si elle descend en dessous de 37,8°C, cela peut indiquer les premiers stades de l‘hypothermie chez ces petites boules de poils.

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Snuffles

Un froid intense peut stresser un lapin et lui faire développer des symptômes semblables à ceux du froid. Lorsqu’un lapin présente ces signes, il peut être atteint d’une affection grave appelée « Snuffles », équivalent de la morve chez les humains.

Cette maladie peut être fatale si elle n’est pas traitée rapidement. Les signes à surveiller comprennent :

  • Éternuements
  • Yeux larmoyants
  • Nez qui coule
  • Difficulté à respirer
  • Inclinaison de la tête
  • Perte d’appétit
  • Perte d’énergie

Si vous observez ces symptômes chez votre lapin, considérez la situation comme une urgence et emmenez-le chez le vétérinaire dès que possible.

Lapins âgés

Il est déconseillé de laisser les lapins âgés à l’extérieur par temps froid. En général, les lapins âgés ont une densité de graisse corporelle plus basse, ce qui rend plus difficile leur maintien au chaud.

De plus, avec l’avancée en âge, les lapins ont tendance à développer de l’arthrite. Par conséquent, votre lapin pourrait ressentir une douleur accrue, surtout par temps froid.

Gelures

Si les lapins sont exposés au froid pendant une période prolongée sans une protection adéquate, ils peuvent développer des gelures. Les oreilles sont particulièrement vulnérables, mais les pattes des lapins peuvent également être touchées, car le corps cherche à maintenir au chaud les organes vitaux.

Lorsque les oreilles (ou les pattes) d’un lapin commencent à présenter des gelures, elles prennent d’abord une teinte rouge vif, puis deviennent très pâles.

En cas de persistance, les oreilles peuvent même virer au noir, indiquant une nécrose des tissus. Dans les cas les plus graves, les oreilles du lapin peuvent tomber complètement.

Comment prendre soin de son lapin en hiver ?

Même si les lapins ont une fourrure épaisse et des instincts pour rester au chaud, ils ne sont pas bien équipés pour les hivers très froids. En liberté, ils se mettraient à l’abri sous terre, mais si votre lapin est à l’extérieur en hiver, il n’aura pas cette protection.

Vous devez vous assurer qu’il reste en bonne santé avant que le temps ne devienne trop difficile. Voici quelques conseils pour prendre soin d’eux en hiver :

Un foyer chaleureux

Si vos lapins vivent à l’extérieur, il est essentiel de préparer leur clapier pour affronter l’hiver. Avant l’arrivée des conditions météorologiques extrêmes, assurez-vous que leur maison est bien protégée contre les intempéries et les températures froides. Voici quelques étapes pour créer un foyer chaleureux pour vos compagnons à longues oreilles :

  1. Bloquez les courants d’air en réparant les fissures dans les murs pour prévenir le refroidissement éolien.
  2. Orientez le clapier vers le sud pour éviter les vents froids venant du nord.
  3. Placez le clapier sur des pieds ou surélevez-le pour éviter la formation de gel au niveau du sol.
  4. Tapissez les murs avec du carton et des couvertures épaisses, envisagez des panneaux d’isolation dans les climats très froids.
  5. Offrez une bouillotte ou un coussin chauffant micro-ondable à votre lapin pour plus de confort.
  6. Utilisez une bâche imperméable pour éviter toute infiltration d’eau.

Si votre lapin vit à l’intérieur, assurez-vous de rendre les zones où il peut aller sécurisées. Évitez qu’il ronge ou creuse des choses dangereuses, en particulier en recouvrant les fils électriques.

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Maintenir la propreté

Il est essentiel de garder propre la maison de vos lapins, car ils passeront probablement plus de temps dans leur clapier/cage pendant les mois d’hiver. Soyez également conscient que la literie mouillée gèlera les nuits froides, ce qui pourrait rendre vos lapins malades.

Par conséquent, nettoyez quotidiennement la zone des toilettes et nettoyez régulièrement l’ensemble de la maison de vos lapins, au moins une fois par semaine. Remplacer une petite quantité de litière utilisée mais non souillée dans la maison de vos lapins contribuera à maintenir leur odeur familière et à réduire le stress.

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  • MODE D’EMPLOI : Appliquer directement sur le pelage sec de l’animal, en saupoudrant la zone à nettoyer et en évitant le contact avec les yeux. Masser soigneusement de la pointe du poil à la peau pour que le produit adhère et brosser vigoureusement.

Exercice et compagnie

L’exercice quotidien reste essentiel pendant l‘hiver. Assurez-vous que votre lapin a des occasions de faire de l’exercice tous les jours pour rester en forme et en bonne santé. Les lapins sont les plus actifs le matin et en fin d’après-midi. C’est à ce moment-là qu’ils sont les plus susceptibles de bénéficier de l’accès à des zones d’exercice et d’être les plus sociables.

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Chaque zone d’exercice doit avoir des endroits où vos lapins peuvent se cacher s’ils ont peur, avec autant de cachettes que de lapins.

Il est important que vos lapins aient l’occasion de jouer avec d’autres lapins sympathiques. Si votre lapin aime être avec les humains, continuez à interagir avec lui régulièrement en hiver. Si votre lapin doit rester seul pour une raison quelconque, assurez-vous de passer du temps avec lui tous les jours pour lui tenir compagnie.

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L’alimentation des lapins en hiver

En hiver, assurez-vous que vos lapins continuent de consommer suffisamment de fibres longues, car l’herbe à brouter se fait rare. Le foin joue un rôle essentiel dans leur alimentation en agissant comme isolant pour un clapier confortable et comme source naturelle de vitamine D, importante pour les lapins.

Pour maintenir une alimentation équilibrée, incluez dans leur régime un concentré de qualité contenant les vitamines et minéraux nécessaires. Vous pourriez devoir augmenter la quantité de nourriture pour fournir l’énergie nécessaire à la maintenance de leur température corporelle et les alimenter en calories.

En évaluant régulièrement leur état physique, ajustez les quantités en fonction de leurs besoins spécifiques, car leur activité physique peut varier en hiver.

Les légumes verts à feuilles fraîches sont indispensables dans leur alimentation quotidienne, mais évitez les légumes très froids ou gelés du jardin pour éviter des problèmes digestifs. Assurez-vous d’avoir suffisamment de légumes verts frais adaptés pour nourrir vos lapins, surtout lorsque les cultures et les plantes fourragères se font rares en hiver.

En complément, une alimentation spéciale pour l‘hiver favorise le développement du pelage d’hiver et des réserves de graisse. Introduisez des légumes riches en calories comme le céleri-rave, le panais, le persil-racine ou les betteraves rouges dès l’automne. Les différents types de choux sont également adaptés, mais en petites portions.

Fournir de l’eau

Assurez-vous que vos lapins ont toujours de l’eau propre et fraîche, car le manque d’eau peut rendre un lapin très malade. En hiver, les lapins peuvent boire davantage s’ils ont moins d’accès à de l’herbe ou à des légumes verts.

Contrôlez l‘eau de vos lapins au moins deux fois par jour pour éviter qu’elle ne gèle. Si vous utilisez une bouteille, assurez-vous que l’eau coule en vérifiant la bille à l’extrémité. Des couvertures pour bouteilles existent pour éviter le gel en hiver et la croissance d’algues en été.

Si vous utilisez une couverture, vérifiez toujours que l’eau n’est pas gelée et que le niveau est suffisant. Vous pouvez également mettre un bol d’eau en plus de la bouteille pour garantir une réserve abondante.

Pour optimiser la santé des lapins en hiver, il est conseillé de leur fournir de l’eau chaude, comme suggéré par l’étude de Qiangjun Wang et ses collègues publiée par Zhonghong Wu en 2021. Cette pratique semble contribuer à une amélioration significative de la croissance, du rendement alimentaire et à une réduction du risque de diarrhée pendant la période post-sevrage précoce.

Quand consulter un vétérinaire ?

N’hésitez pas à consulter le vétérinaire si vous observez des signes d’hypothermie chez votre lapin tels qu’une activité réduite, des oreilles et des pieds froids ou pâles, une respiration superficielle, un pouls faible, et une réactivité diminuée lors de vos interactions.

En cas de soupçon d’hypothermie, contactez rapidement le vétérinaire pour obtenir un rendez-vous d’urgence.

En attendant la consultation, prenez des mesures pour réchauffer votre lapin en l’enveloppant dans une serviette, en le plaçant dans un endroit plus chaud, en le séchant complètement, et en lui offrant de l’eau tiède.

La santé de votre lapin est primordiale, alors agissez rapidement et consultez un professionnel pour garantir son bien-être.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article

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