Lapin nain : guide complet

Article rédigé par le 9 décembre 2023

Les lapins sont adorables, affectueux, et sont de formidables compagnons. Tout le monde est d’accord sur ce point, mais les lapins nains sont peut-être les plus mignons de tous ! Cette petite boule de poils a toutes les qualités pour être un animal de compagnie agréable. D’une part, il est très mignon et plaisant à regarder, et d’autre part, son caractère sociable et joueur convient aussi bien aux enfants qu’aux adultes. Il est facile à apprivoiser.

Découvrons ensemble les principales caractéristiques des lapins nains : races, caractère, alimentation, santé. Préparez-vous à succomber au charme irrésistible des lapins nains !

Les 05 points à retenir de cet article

  1. Les lapins nains sont significativement plus petits que les lapins de taille normale, ce qui en fait des animaux de compagnie adaptés à ceux qui ont moins d’espace à la maison.
  2. Les lapins nains sont des animaux sociaux qui bénéficient de l’interaction avec leur propriétaire. Consacrez du temps chaque jour pour jouer et interagir avec votre lapin.
  3. Ils ont besoin d’un espace propre, sûr et spacieux pour vivre. Un enclos avec suffisamment d’espace pour se déplacer est idéal.
  4. Une alimentation équilibrée est essentielle. Assurez-vous de fournir une nourriture adaptée aux lapins, avec beaucoup de foin, des légumes frais et une petite quantité de granulés de haute qualité.
  5. Consultez régulièrement un vétérinaire spécialisé dans les petits animaux pour les vaccins, les soins dentaires et les vérifications générales de santé.

Origine du lapin nain

Les lapins nains découlent de croisements sélectifs entre différentes races, visant à réduire leur taille tout en préservant des caractéristiques génétiques spécifiques. Ces manipulations génétiques ont été initiées au début du XXe siècle, principalement en Europe, en réponse à la demande croissante de lapins de compagnie de petite taille.

Les races de lapins nains sont diversifiées, chacune possédant son propre pedigree. L’objectif premier était de créer des animaux de compagnie adaptés à la vie en intérieur en raison de leur petite taille et de leur nature docile. Ainsi, l’origine des lapins nains découle d’une sélection méticuleuse visant à satisfaire les préférences en matière de compagnie et de taille réduite.

Caractéristiques physiques du lapin nain

Les lapins nains ont quelques caractéristiques distinctives qui les différencient des lapins de taille normale. Voici quelques-unes de leurs principales caractéristiques physiques :

  1. Taille : les lapins nains sont beaucoup plus petits que les lapins de taille normale. Ils pèsent généralement entre 0,7 et 1,6 kilogramme.
  2. Oreilles : ils ont des oreilles plus courtes par rapport aux lapins de taille normale. Leurs oreilles peuvent être droites ou légèrement inclinées.
  3. Bouille : leur visage est souvent plus rond et leur apparence générale est plus compacte.
  4. Pelage : les lapins nains peuvent avoir une variété de couleurs de pelage, allant du blanc au noir en passant par le gris, le marron et d’autres teintes. Certains peuvent également avoir des motifs ou des marques distinctives.
  5. Yeux : leurs yeux sont généralement grands et expressifs.
  6. Espérance de vie : en général, les lapins nains ont une espérance de vie plus longue que les lapins de taille normale. Ils peuvent vivre entre 7 et 12 ans, voire plus, avec des soins appropriés.

Différentes races de lapin nain

La Fédération Française de Cuniculiculture (FFC), qui s’occupe des éleveurs de lapins, reconnaît officiellement 10 races naines, dont voici les principales :

  1. Lapin Hermine ou Polonais : il a un pelage blanc et des oreilles très courtes et droites. Il existe plusieurs variétés de lapins hermine.
  2. Lapin nain de couleur : dérivé de la race hermine, il présente diverses variations de pelage (uni, multicolore) et de couleurs (blanc, noir, gris, brun, crème).
  3. Lapin nain bélier : résultant du croisement entre un lapin bélier et un lapin nain, il a un poids légèrement supérieur aux autres races naines, de 1,4 à 1,7 kg. Il existe de nombreuses variétés de couleurs, et il conserve les oreilles tombantes caractéristiques des lapins béliers.
  4. Lapin nain angora : reconnaissable à ses poils longs, il peut être de plusieurs couleurs. Il se situe dans la fourchette haute en termes de poids parmi les races naines.
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Il existe également une autre race qui n’est pas officiellement reconnue, mais qu’on trouve régulièrement : le lapin nain tête de lion. Son nom vient des longs poils autour de sa tête, qui peuvent évoquer la crinière d’un lion.

Caractère du lapin nain

Le lapin nain aime bien s’entendre avec ce qui l’entoure. Il est curieux, adore jouer, et est assez intelligent pour comprendre rapidement les ordres de son propriétaire.

Son caractère doux et docile en fait un lapin idéal pour les jeunes et les personnes âgées. Ce n’est pas un animal agressif, mais sa nature l’amène à devenir très affectueux, même si les premiers temps, il peut se montrer timide et craintif. Une fois installé, il se révélera être un petit animal vif, débrouillard et un vrai amateur de câlins et de toute l’attention possible.

Selon une étude, les lapins nains impliqués dans des activités avec des enfants lors d’un camp d’été en Hongrie ont modifié leur comportement. Après ces activités, leur familiarité avec le propriétaire a diminué, et leur capacité à gérer le stress a décliné après trois sessions. Bien que les lapins habitués aux humains aient performé mieux aux tests, leur coopération a diminué après la troisième session. En somme, les lapins manipulés semblent mieux gérer le stress, mais leur coopération pourrait diminuer avec le temps.

Alimentation du lapin nain

L’alimentation principale du lapin nain doit être composée de foin, disponible en quantité illimitée, ce qui peut représenter un certain investissement financier pour le propriétaire. Il est crucial de choisir un foin de qualité nutritive élevée, privilégiant une teinte verte qui indique sa qualité.

Le foin ne constitue qu’une partie de l’alimentation nécessaire au lapin nain. Il aura également besoin d’un mélange de graines ou de croquettes extrudées, disponibles dans les magasins spécialisés, à raison d’une poignée généreuse le matin et le soir.

Pour varier son alimentation, le lapin peut être nourri avec des produits frais. Contrairement à une idée répandue, les lapins ne se limitent pas aux carottes. Des options telles que les artichauts, les blettes, les betteraves (en petite quantité), les brocolis (en petite quantité), les carottes (y compris les fanes), le céleri-rave, le céleri-branche, le chou vert, les courgettes, les endives, les épinards, le fenouil, les haricots verts (en très petite quantité), les navets, le panais, les pois, le poivron (en très petite quantité).

Bon à savoir : il est tout à fait normal que votre lapin consomme ses caecotrophes, des petites crottes molles émises directement de son anus, pendant la nuit. Ce comportement, appelé cécotrophagie, est essentiel pour assurer l’apport en vitamine B de votre animal.

En complément, l’utilisation de blocs minéraux est recommandée pour favoriser l’usure dentaire et apporter des minéraux bénéfiques à l’organisme du lapin nain. Enfin, veillez à fournir de l’eau fraîche en quantité illimitée.

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Habitat, environnement du lapin nain

Bien que de petite taille, le lapin nain requiert un espace adéquat pour un bien-être optimal. Pour un individu unique, une cage d’une largeur minimale d’un mètre est recommandée, avec une préférence pour des dimensions plus généreuses. L’envisagement de cages à deux étages est ainsi encouragé pour répondre à ses besoins spatiaux.

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L’emplacement de la cage revêt une importance cruciale, compte tenu de la sensibilité des lapins nains et de leur propension au stress en raison de leur santé délicate. Optez pour une pièce paisible, exempte de perturbations dues à d’autres animaux tels que les chats ou les chiens.

Évitez les courants d’air, protégez la pièce contre une exposition directe au soleil afin de prévenir l’insolation, et maintenez une température ambiante optimale entre 20 et 25°C pour garantir le bien-être du lapin nain.

Bon à savoir : pour le confort de votre lapin nain, utilisez une litière appropriée dans sa cage. Les copeaux de bois sont une option idéale pour absorber les urines, tandis que la paille propre offre un endroit confortable pour ses siestes.

Entretien et santé du lapin nain

Pour garantir la santé optimale de votre lapin, veillez à accomplir les actes suivants :

  • Le lapin nain est vulnérable et sensible au stress, pouvant entraîner des maladies graves telles que des diarrhées, particulièrement mortelles car elles provoquent une déshydratation totale.
  • Lors de l’acquisition d’un lapin nain, il est vivement recommandé d’avoir un produit anti-diarrhéique à disposition, généralement disponible dans les animaleries.
  • À la maison, minimisez les sources de stress telles que les bruits forts, la musique, la présence constante d’enfants, ou l’attention excessive de chiens ou de chats autour de sa cage.
  • Veillez à la longueur des griffes, car chez les lapins domestiques, elles peuvent devenir trop longues et causer des plaies. Utilisez un coupe-griffe adapté, en évitant la partie vivante de la griffe.
  • Surveillez également l’usure des dents, surtout les incisives supérieures. Consultez un vétérinaire si elles s’usent de manière anormale.
  • Le lapin étant très propre, vérifiez régulièrement la propreté des oreilles (en retirant délicatement l’excès de cire et de sébum) et des yeux pour prévenir la conjonctivite.
  • Les lapins nains nécessitent des vaccinations régulières dès leur jeunesse pour prévenir des maladies mortelles telles que la myxomatose et le VHD, courantes en France. Ces maladies se transmettent par les insectes, l’alimentation, et le contact avec des animaux porteurs ou des humains. Consultez votre vétérinaire pour vérifier que les vaccins contre la myxomatose, le VHD 1 et le VHD 2 sont à jour.
  • La domestication des lapins les empêche de se reproduire naturellement, mais cela peut causer une frustration sexuelle avec des signes tels que le marquage territorial et l’agressivité. La stérilisation est essentielle pour prévenir les problèmes de santé, notamment les cancers et les tumeurs chez les lapines, ainsi que les cancers des testicules et les comportements territoriaux chez les mâles.

Conseils d’achat pour la cohabitation avec d’autres animaux

Les lapins nains peuvent cohabiter avec d’autres animaux, mais cela nécessite une approche prudente. Voici quelques conseils :

  • Les lapins peuvent partager la même cage que les cochons d’Inde, surtout s’ils ont grandi ensemble.
  • Si vous avez des oiseaux bruyants, il est préférable de placer la cage du lapin dans une pièce différente.
  • Soyez attentif lors de l’introduction d’un lapin avec des chiens ou des chats, car l’instinct de chasse peut être déclenché. Si l’entente est difficile, séparez-les dans des pièces distinctes.
  • Les mâles ne se supportent que les premiers mois. Après la puberté, des batailles peuvent survenir et entraîner des blessures graves. Deux femelles s’entendent généralement bien, surtout si elles viennent de la même portée, mais restez vigilant, en particulier pendant les chaleurs. Évitez d’associer un mâle et une femelle si vous ne souhaitez pas de portée.
  • Il est conseillé d’acheter un lapin à l’âge de 8 semaines. Avant 6 semaines, leur flore intestinale n’est pas adaptée à une alimentation solide.

Bon à savoir : les lapins nains sont plus coûteux, se situant entre 50 et 90 euros, tandis qu’un lapin de race géante peut être acquis pour un montant compris entre 20 et 50 euros.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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