Le cheval Appaloosa : le cheval aux mille couleurs

Article rédigé par le 2 mars 2024

Le cheval Appaloosa est une race de chevaux de selle originaire du nord-ouest des États-Unis. Sa principale caractéristique est sa robe tachetée, qui peut présenter six motifs différents. 

Le cheval Appaloosa est issu des montures perdues par les colons européens, les mustangs, qui ont été sélectionnées par les Premières nations Nimíipuu (Nez-Percés) établis près de la rivière Palouse. Le nom de la race vient d’ailleurs de cette rivière, qui a été déformée par les trappeurs canadiens francophones en « Appaloosa ».

Le cheval Appaloosa a failli disparaître au début du XXe siècle, mais il a été sauvé grâce à la création d’un stud-book en 1938. Aujourd’hui, il est utilisé pour l‘équitation western, le loisir, la randonnée et l’endurance. Dans cet article, nous allons vous présenter l’histoire, les caractéristiques, le comportement, les soins et la santé du cheval Appaloosa, une race unique qui fait le bonheur des cavaliers.

Le cheval Appaloosa : les 8 principaux points à retenir

  • 1. Le cheval Appaloosa est une race de cheval de selle originaire des États-Unis, qui se distingue par sa robe tachetée aux motifs variés.
  • 2. Il est issu du croisement entre les chevaux des indiens Nez-Percés et les chevaux européens introduits par les colons.
  • 3. Le cheval Appaloosa a une morphologie harmonieuse et robuste, avec une tête au profil rectiligne, une encolure musclée, un dos court et large, une croupe puissante et des membres solides.
  • 4. Il a un caractère docile, volontaire et réactif, qui le rend apte à de nombreuses disciplines équestres, telles que le western, l’endurance, le saut d’obstacles ou le dressage.
  • 5. Le cheval Appaloosa est endurant, rapide et maniable, mais aussi calme et proche de l’homme, avec qui il établit une relation de confiance et de respect.
  • 6. Il est intelligent et sensible, et il apprend vite si on le traite avec douceur et fermeté.
  • 7. Le cheval Appaloosa est un cheval loyal et fidèle, qui peut devenir un excellent compagnon pour son cavalier.
  • 8. Il est sujet à quelques maladies et problèmes de santé, notamment les uvéites, la cécité nocturne et la paralysie périodique hyperkaliémique, qui nécessitent une surveillance et une prévention régulières.

Comment les indiens Nez-Percés ont créé une race unique à partir des chevaux espagnols ?

L’Appaloosa est issu de chevaux qui ont été introduits sur le continent américain par les conquistadors espagnols au XVIe siècle. Ces chevaux ont été adoptés et sélectionnés par les indiens Nez-Percés, qui vivaient dans les régions de l’Oregon et de l’Idaho, près de la rivière Palouse.

Les indiens Nez-Percés ont développé la race Appaloosa en recherchant des qualités de puissance, d’endurance, de vitesse et de couleur. Ils ont utilisé ces chevaux pour la chasse, la guerre, le commerce et la culture. Ils ont également établi un système d’élevage rigoureux et un stud-book.

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À la fin du XIXe siècle, la tribu Nez-Percés a été décimée par les colons américains, qui ont capturé ou tué la plupart de leurs chevaux. Certains Appaloosas ont survécu à l’état sauvage ou ont été croisés avec d’autres races.

Au début du XXe siècle, des passionnés de la race ont entrepris de retrouver et de préserver les descendants des chevaux des Nez-Percés. En 1938, ils ont fondé l’Appaloosa Horse Club (ApHC), qui a établi les standards de la race et le registre généalogique

Bon à savoir : Ils ont également amélioré la race en apportant du sang de Quarter Horse, de Pur-sang, d’Arabe et de Morgan.

Quels sont les critères de sélection et les standards de la race Appaloosa ?

Morphologie du cheval Appaloosa

Hauteur au garrot : 1,48 m à 1,65 m

Poids adulte : 400 kg à 450 kg

  • Il a une tête au profil rectiligne et aux ganaches prononcées, une encolure longue et musclée, des épaules inclinées, un garrot moyennement sorti, un dos court, large et droit, et une croupe puissante.
  • Ses membres sont solides et forts, avec des sabots souvent striés de rayures verticales. 
  • Ses crins sont peu fournis, parfois même absents sur la queue

La robe du cheval Appaloosa

Sa robe est sa caractéristique la plus distinctive, souvent tachetée avec des motifs variés, tels que :

  • des pois
  • des taches de léopard
  • ou des marques plus subtiles. 

La couleur de la robe peut être alezane, baie, palomino, blanche ou noire, entre autres.

Bon à savoir : Il existe treize robes reconnues par l’Appaloosa Horse Club USA (ApHC), qui sont déterminées par un ensemble de gènes, notamment le gène léopard (Lp) et les gènes PATN1 et PATN2.

Caractère et comportement du cheval Appaloosa

Le cheval Appaloosa est un cheval qui a un bon caractère, mais qui sait aussi se montrer vif et réactif quand on lui demande. 

  • Il est endurant, rapide et maniable, ce qui le rend apte à de nombreuses disciplines équestres. 
  • Il est courageux et brave, ayant été utilisé historiquement à la guerre par les indiens Nez-Percés.
  • Il est également calme et proche de l’homme, avec qui il établit une relation de confiance et de respect.
  • Il s’entend généralement bien avec les autres chevaux, mais il peut être dominant ou possessif envers sa nourriture ou son territoire.
  • Il est intelligent et sensible, et il apprend vite si on le traite avec douceur et fermeté.
  • C’est un cheval loyal et fidèle, qui peut devenir un excellent compagnon pour son cavalier.

Les critères de sélection et les standards de la race sont basés sur la conformité à la morphologie décrite ci-dessus, ainsi que sur le caractère docile, volontaire et réactif du cheval Appaloosa.

Bon à savoir : L’ApHC exige également que le cheval soit issu d’un croisement entre deux Appaloosas enregistrés, ou entre un Appaloosa et un Quarter Horse, un Pur-sang ou un Arabe.

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Dans quelles disciplines équestres et activités de loisir ce cheval polyvalent peut-il exceller ?

Le cheval Appaloosa a été élevé pour presque tout faire ; il peut couvrir :

  • l’équitation de longue distance, 
  • les rodéos, 
  • les courses, 
  • le travail du bétail 
  • et de nombreux autres sports impliquant des courses de chevaux, en particulier dans les pays occidentaux.

L’Appaloosa moderne est un cheval polyvalent, utilisé pour :

  • l’équitation de loisir et de longue distance, 
  • le travail du bétail 
  • les événements de rodéo, 
  • les courses, 
  • et de nombreux autres sports. 

Les Nez Percé les utilisaient pour le transport, la chasse et la bataille.

Le cheval Appaloosa est ainsi un cheval polyvalent :

  • recherché pour le ranch, 
  • utilisé en équitation western, 
  • apprécié en attelage, dressage, cross-country, endurance, au cirque.

Quelles sont les maladies qui peuvent affecter la santé du cheval Appaloosa ?

La santé du cheval Appaloosa est généralement bonne, car c’est un cheval rustique et résistant. Cependant, il existe quelques maladies et problèmes de santé qui peuvent affecter cette race, notamment :

  • Les uvéites (inflammation de l’uvée, la partie interne de l’œil)
  • La cécité nocturne (incapacité à voir dans l’obscurité)
  • La paralysie périodique hyperkaliémique (HYPP) (maladie génétique qui affecte le fonctionnement des muscles)

Le saviez-vous ? L’Appaloosa a une espérance de vie allant de 20 à 30 ans en moyenne ; ce qui est normale pour un cheval en général.

Comment assurer le bien-être et la santé du cheval Appaloosa ? Nos conseils vétérinaires

Alimentation 

Il faut lui fournir du foin de bonne qualité et de l’eau fraîche en permanence, ainsi qu’un complément alimentaire adapté à son activité et à son état de santé. Il faut éviter de le nourrir excessivement, car il peut être sujet à l’obésité ou à la fourbure.

Santé 

Il faut lui faire des vermifuges réguliers, ainsi que des vaccins contre les maladies infectieuses. Il faut également surveiller ses dents, ses sabots, ses yeux et sa peau, et faire appel à un vétérinaire en cas de problème. Il faut aussi le protéger des insectes, du froid et du soleil, en utilisant des produits répulsifs, des couvertures et des masques.

Physique 

Il faut lui assurer un exercice quotidien adapté à son niveau et à sa discipline, en variant les activités et en respectant son rythme. Il faut aussi lui faire des séances de dressage régulières, en utilisant des méthodes douces et positives, et en renforçant sa confiance et son obéissance.

Affectif 

Il faut lui donner de l’attention et de l’affection, en le brossant, le caressant et en le récompensant. Il faut aussi lui offrir un environnement confortable et sécurisé, où il peut interagir avec d’autres chevaux et avoir accès à un abri et à un espace de repos.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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