Cheval Morgan : de petite taille mais de grands talents

Article rédigé par le 28 décembre 2023

Le cheval Morgan est une race américaine respectée pour son athlétisme et son endurance au travail. La lignée de la race est remarquablement bien documentée, remontant au cheval fondateur de la lignée, Figure, en 1789. 

Presque aussi vieux que la formation des États-Unis, le cheval Morgan a été appelé la première race américaine. C’est un cheval de petite taille, compact et élégant, qui est aujourd’hui élevé sur l’ensemble du sol américain ainsi que dans de nombreux autres pays, en particulier au Canada et en Grande-Bretagne. 

Le cheval Morgan est polyvalent et est utilisé monté ou attelé dans une grande variété de disciplines. Nous allons découvrir ce cheval issu d’un seul étalon dans cet article.

Le cheval Morgan : les 5 points à retenir

  • 1. Le cheval Morgan est une race de chevaux de selle originaire des États-Unis qui a la particularité d’être issue d’un seul étalon, Figure, propriété de l’éleveur Justin Morgan, à qui elle doit son nom.
  • 2. Le cheval Morgan est un cheval de petite taille, compact et élégant, qui est aujourd’hui élevé presque partout en Amérique ainsi que dans d’autres pays, notamment au Canada et en Grande-Bretagne.
  • 3. Le cheval Morgan est réputé pour son athlétisme, son endurance, son intelligence et sa docilité
  • 4. Il est polyvalent.
  • 5. Le cheval Morgan a influencé d’autres races américaines, comme le Standardbred, le Quarter Horse, le Tennessee et le Cheval de selle Américain.

Le cheval Morgan: A la découverte de son origine

L’origine du cheval Morgan remonte à la fin du XVIIIe siècle, aux États-Unis. Le fondateur de la race est un poulain de couleur baie nommé Figure, né en 1789 à West Springfield, dans le Massachusetts. Il appartient à Justin Morgan, un instituteur et cavalier, qui lui donne son nom. 

Figure se révèle être un cheval exceptionnel, doté d’une force, d’une endurance, d’une vitesse et d’une beauté remarquables. Il est utilisé pour le travail, la course et la reproduction, et transmet ses qualités à ses descendants. Trois de ses fils, Sherman, Bulrush et Woodbury, sont considérés comme les piliers de la race

Au XIXe siècle, les chevaux Morgan se répandent dans tout le pays, et sont appréciés pour leur polyvalence et leur adaptabilité. Ils participent notamment à la guerre de Sécession, sous la selle de nombreux généraux. 

Au début du XXe siècle, des éleveurs passionnés s’efforcent de préserver et d’améliorer la race, en fondant l’American Morgan horse association en 1909, et en croisant les Morgan avec d’autres races, comme le Pur-sang, l’Arabe, le Quarter Horse et le Saddlebred. 

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Une étude publiée dans la revue Animal Genetics a analysé la diversité génétique des chevaux Morgan et a révélé qu’ils avaient une origine complexe, impliquant des ancêtres espagnols, arabes, pur-sang et quarter horse.

Aujourd’hui, le Morgan est une race reconnue et respectée, qui compte plus de 175 000 individus dans le monde.

Le saviez-vous ? Le cheval Morgan est le cheval officiel de l’État du Vermont depuis 1961 et possède un musée dédié.

Un cheval Morgan, comment le reconnaître ?

Le cheval Morgan: morphologie

Le cheval Morgan est un cheval de petite taille.

Hauteur au garrot : 1,40 m à 1,52 m

Poids moyen : 400 kg à 525 kg

Le cheval Morgan a un corps compact et musclé, avec :

  • une large poitrine, 
  • un dos court et droit, 
  • une croupe arrondie 
  • et des membres solide

Il a une tête raffinée, avec : 

  • un profil rectiligne ou légèrement concave, 
  • des oreilles courtes et pointues, 
  • des yeux expressifs 
  • et un chanfrein large. 

Il a un cou court et arqué, portant fièrement la tête et la queue.

Le cheval Morgan: la robe

Elle peut être de toutes les couleurs simples, mais les plus courantes sont :

  • le bai
  • le noir 
  • l’alezan

Bon à savoir : Le gris et le pie sont exclus du standard de la race. La robe peut présenter des marques blanches limitées sur la tête et les membres. 

Le poil du cheval Morgan est fin et lustré, et les crins sont peu fournis.

Le cheval Morgan: Comment il se comporte ?

C’est un cheval :

  • intelligent, 
  • docile, 
  • volontaire 
  • énergique. 
  • proche de l’homme 
  • facile à éduquer
  • courageux, 
  • loyal 
  • affectueux
  • vif, 
  • réactif 
  • sensible 

Il demande ainsi de la douceur et du respect

C’est un cheval polyvalent qui s’adapte à de nombreuses disciplines et activités.

Le cheval Morgan: Les standards de la race et les critères de sélection de la race

Ils sont définis par l’American Morgan horse association (AMHA), qui est l’organisme officiel de la race aux États-Unis. Le cheval doit présenter les caractéristiques morphologiques, de robe et de caractère décrites ci-dessus. Il doit aussi avoir des allures souples, équilibrées et cadencées, avec un trot relevé et un galop ample.

Remarque : L’American Morgan horse association exige que le cheval soit issu d’un croisement entre deux Morgans enregistrés, ou entre un Morgan et un Pur-sang, un Arabe, un Quarter Horse ou un Saddlebred. 

Le cheval Morgan: Dans quels domaines il participe ?

Le cheval Morgan est un cheval polyvalent, qui peut être employé dans de nombreuses disciplines équestres et activités de loisir. Il est apte :

  • à la selle
  • à l’attelage
  • au travail du bétail, 
  • à la randonnée, 
  • au dressage, 
  • au saut d’obstacles, 
  • au concours complet, 
  • à l’endurance, 
  • à l’équitation western 
  • et aux événements de rodéo.

Il est aussi assez doux pour transporter des cavaliers moins expérimentés, ce qui en fait une monture idéale pour les clubs poneys, les enfants et les adultes débutants.

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Bon à savoir : Le Morgan a également marqué l’histoire, en s’illustrant sous la selle de nombreux généraux au cours de la guerre de Sécession. 

Parmi les chevaux Morgan célèbres, on peut citer Black Hawk, qui a battu des records de vitesse au trot et a influencé la création du trotteur américain, Little Sorrel, la monture du général confédéré Stonewall Jackson, ou encore Ethan Allen, un champion de course et de show.

Santé du cheval Morgan 

Le cheval Morgan est généralement en bonne santé et ne développe pas souvent de problèmes de boiterie. Cependant, il peut être sujet à certaines maladies génétiques, comme :

  • la paralysie périodique hyperkaliémique (HYPP) 
  • la myopathie à stockage de polysaccharides (PSSM)

Une étude publiée dans la revue Animal Genetics a examiné l’impact de la consanguinité sur la santé et la performance des chevaux Morgan et a constaté qu’elle était associée à une augmentation du risque de maladies génétiques, telles que la paralysie périodique hyperkaliémique (HYPP) et la myopathie à stockage de polysaccharides (PSSM).

Le cheval Morgan peut également souffrir de certaines maladies communes à tous les chevaux, comme :

Le cheval Morgan a une espérance de vie allant de 20 à 30 ans en moyenne.

Nos avis vétérinaires sur le soin du cheval Morgan

Le cheval Morgan est généralement en bonne santé et ne nécessite pas de soins particuliers, mais il faut lui assurer :

  • une alimentation adaptée, 
  • une eau propre à volonté, 
  • un abri confortable, 
  • une litière propre, 
  • une vermifugation et une vaccination régulières, 
  • une surveillance vétérinaire.

Une étude publiée dans la revue Journal of Equine Veterinary Science a évalué le comportement et le bien-être des chevaux Morgan et a montré qu’ils étaient sensibles aux stimuli environnementaux et sociaux, et qu’ils avaient besoin d’une gestion adaptée à leurs besoins physiques et psychologiques.

Le cheval Morgan est un cheval sensible et énergique, qui a besoin d’une relation de confiance et de respect avec son cavalier. Il faut le traiter avec douceur et fermeté, et lui offrir des activités variées et stimulantes. Il faut aussi lui permettre de socialiser avec d’autres chevaux, et lui donner de l’attention et de l’affection.

Petit conseil : Le cheval Morgan est un excellent choix pour un cheval de famille, en particulier comme premier cheval ou sous la selle d’un cavalier débutant.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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