Cheval Quarter Horse : le cheval qui excelle dans l’équitation western

Article rédigé par le 18 décembre 2023

Le cheval Quarter Horse est la race la plus répandue au monde, avec plus de 4 millions de sujets enregistrés. C’est une race de cheval originaire des États-Unis, qui a été sélectionnée par les cow-boys pour le travail du bétail et les courses de vitesse sur un quart de mile (environ 400 mètres).

Le cheval Quarter Horse se caractérise par sa taille moyenne, sa robe unie, sa tête fine, son corps compact et musclé, et surtout son arrière-main puissante, qui lui confère une vitesse et une agilité remarquables. C’est un cheval polyvalent, qui excelle surtout dans l’équitation western. 

Dans cet article, vous allez explorer tout ce que vous devez savoir sur le cheval Quarter Horse qui est un cheval docile, intelligent, courageux et fidèle, qui a conquis le cœur de nombreux cavaliers à travers le monde.

Le cheval Quarter Horse : les 5 points à retenir

  • 1. Le Quarter Horse est une race de cheval originaire des États-Unis, qui a été sélectionné par les cow-boys pour le travail du bétail et les courses de vitesse sur un quart de mile (environ 400 mètres).
  • 2. Il mesure entre 1,50 m et 1,60 m au garrot, et présente une morphologie compacte et musclée, avec une tête fine et expressive.
  • 3. Toutes les robes sont admises chez le Quarter Horse, mais les plus fréquentes sont le bai, l’alezan, le noir et le gris.
  • 4. Le Quarter Horse est un cheval polyvalent, qui peut pratiquer de nombreuses disciplines équestres, notamment l’équitation western, sa discipline de prédilection.
  • 5. Le Quarter Horse est un cheval au caractère exceptionnel, qui est à la fois vif, volontaire, intelligent et affectueux. Il est très docile et obéissant envers son cavalier, et il est très sociable.

Qu’est-ce qu’un cheval Quarter Horse ?

Le Quarter Horse est une race de chevaux de course qui a été créée aux États-Unis à partir du XVIIe siècle. Il est le résultat de croisements entre des chevaux espagnols et britanniques, qui ont été sélectionnés pour leur vitesse et leur aptitude au travail du bétail.

Le nom de Quarter Horse vient du fait qu’il était capable de courir très vite sur un quart de mile (environ 400 mètres). Le Quarter Horse est la première race de chevaux établie aux Etats-Unis après la réintroduction des chevaux par les conquistadors espagnols.

Origine et développement du cheval Quarter Horse

Le Quarter Horse est le fruit d’une longue histoire, qui commence avec la réintroduction des chevaux en Amérique par les conquistadors espagnols, se poursuit avec le croisement entre des races britanniques et ibériques, et s’achève avec la sélection rigoureuse faite par les cow-boys pour le travail du bétail et les courses de vitesse sur un quart de mile.

Le Quarter Horse a été reconnu comme une race à part entière en 1940, avec la création de l’American Quarter Horse Association (AQHA), qui gère le stud-book et les règles de la race. Il s’est diffusé dans le monde entier, notamment en Australie, au Canada, au Brésil, en Allemagne et en France, où il est apprécié pour sa polyvalence, son caractère et son agilité.

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Caractéristiques et aptitudes du cheval Quarter Horse

Description physique du cheval Quarter Horse

Le modèle du Quarter Horse est celui d’un cheval compact, puissant et très musclé, avec :

  • une petite tête fine, 
  • une encolure longue et rouée, 
  • un dos court et robuste, 
  • une arrière-main volumineuse 
  • et des membres courts et fins. 

Bon à savoir : Il existe aussi des robes isabelle, palomino ou rouan, avec parfois une raie de mulet. Les crins sont généralement portés longs.

Puissance et agilité du cheval Quarter Horse

La puissance et l’agilité du Quarter Horse sont les qualités qui font de lui un cheval exceptionnel pour le travail du bétail, les courses de vitesse et l’équitation western. 

  • Il possède une arrière-main très développée et musclée, qui lui permet de déployer une force impressionnante et de s’arrêter net. 
  • Il a aussi des membres courts et fins, qui lui confèrent une grande maniabilité et une capacité à changer de direction rapidement. 
  • Il peut ainsi effectuer des arrêts, des demi-tours, des reculés et des déplacements latéraux avec aisance. 
  • Il est également doté d’un sens inné du bétail, appelé « cow sense« , qui lui permet d’anticiper les mouvements des animaux et de les contrôler.

Le saviez-vous ? Le Quarter Horse est considéré comme le cheval le plus rapide du monde sur un quart de mile. Il peut atteindre une vitesse de pointe de 88 km/h, grâce à sa vélocité et à son endurance héritée de ses ancêtres pur-sang anglais.

Il est aussi très performant dans les courses de barils, où il doit contourner des tonneaux disposés en trèfle, en faisant preuve de vitesse et de précision.

Caractère et comportement du cheval Quarter Horse

Le Quarter Horse est un cheval au caractère exceptionnel, qui est à la fois :

  • vif, 
  • volontaire, 
  • intelligent 
  • affectueux. 

Il est très docile et obéissant envers son cavalier, et il s’adapte facilement à différentes situations et disciplines. Il est aussi très sociable avec les autres chevaux et les humains. Il fait preuve de calme et de sérénité, mais il peut aussi être dynamique et rapide quand il le faut.

Utilisation et influence du cheval Quarter Horse

L’équitation western, la discipline de prédilection du Quarter Horse

L’équitation western est une équitation qui s’est développée dans l’Ouest des États-Unis au XIXe siècle, à partir de la conquête de l’Ouest. Elle était à l’origine une équitation de travail pratiquée par les cow-boys sur les ranchs pour le convoyage et le tri du bétail. 

Elle est devenue ensuite une équitation de loisir et de compétition, avec de nombreuses disciplines inspirées du travail quotidien du cow-boy. 

Le Quarter Horse est le cheval de prédilection de cette équitation, car il possède des qualités :

  • de vitesse, 
  • de puissance, 
  • d’agilité 
  • et de sens du bétail. 

Il est particulièrement utilisé dans des disciplines comme le reining, le cutting, le barrel racing ou le roping, où il doit faire preuve de réactivité, de précision et de collaboration avec son cavalier.

Autres disciplines équestres pratiquées par le Quarter Horse

Le Quarter Horse est un cheval polyvalent, qui peut pratiquer d’autres disciplines équestres que l’équitation western, telles: 

  • Les courses de vitesse 
  • Le halter (une sorte de concours de beauté: conformation et allure)
  • Le saut d’obstacles et le dressage 
  • La patrouille et la police montée 
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Les races dérivées ou influencées par le Quarter Horse

Le Quarter Horse a donné naissance ou influencé plusieurs races de chevaux.

Le Paint Horse 

Il s’agit d’une race qui se distingue par sa robe pie, c’est-à-dire avec des taches blanches et une autre couleur. Le Paint Horse est issu de croisements entre des Quarter Horse et des chevaux de race espagnole, comme le Barbe ou le Criollo.

Le Appaloosa 

C’est une race qui se caractérise par sa robe tachetée, appelée léopard, et ses yeux vairons. Le Appaloosa est le résultat de croisements entre des Quarter Horse et des chevaux indiens Nez-Percés.

Le Azteca  

Il s’agit d’une race mexicaine de chevaux qui a été créée vers 1972 à partir de croisements entre l’Andalou, le Créole et le Quarter Horse. Il est utilisé pour le dressage, le saut d’obstacles et l’équitation western.

Le American Quarter Pony  

Il s’agit d’une race de poneys qui a été développée à partir de 1955 en croisant des Quarter Horse de petite taille avec des poneys de différentes origines, comme le Shetland, le Welsh ou le Hackney.  Il est apprécié pour son caractère docile et sa polyvalence.

Prédispositions aux différentes maladies du cheval Quarter Horse

Le Quarter Horse est un cheval rustique, mais il est concerné par plusieurs maladies génétiques qui peuvent affecter sa santé et ses performances. Parmi ces maladies, on peut citer :

L’hyperkaliémie périodique paralysante (HYPP) 

C’est une maladie musculaire qui provoque des faiblesses, des tremblements et parfois des paralysies chez les chevaux. Elle touche principalement les chevaux issus de la lignée IMPRESSIVE, un célèbre étalon Quarter Horse

L’asthénie dermique héréditaire localisée équine (HERDA) 

C’est une maladie de la peau qui entraîne une fragilité et une dégénérescence du derme, la couche profonde de la peau. Elle touche principalement les chevaux de la lignée POCO BUENO, un autre étalon Quarter Horse renommé.

La polysaccharide storage myopathy (PSSM)

C’est une maladie métabolique qui provoque des douleurs, des raideurs et des crampes musculaires chez les chevaux, surtout après un effort.

Une étude menée par Finno et al. a évalué l’effet de la polysaccharide storage myopathy (PSSM) sur la qualité de vie des Quarter Horse. Ils ont constaté que la PSSM avait un impact négatif sur ces paramètres, et que les chevaux qui recevaient un régime alimentaire adapté présentaient une amélioration significative.

Il faut donc faire passer des tests génétiques avant d’acheter ou de faire reproduire un cheval Quarter Horse.

Le cheval Quarter Horse a besoin de soins particuliers ? Nos avis vétérinaires

Le Quarter Horse est un cheval rustique, qui ne demande pas de soins particuliers par rapport aux autres races de cheval. Il faut toutefois veiller à :

  • Lui fournir une alimentation adaptée à son activité et à son métabolisme.
  • Lui assurer une bonne hygiène corporelle, surtout si sa robe est claire.
  • Lui offrir un environnement confortable et sécurisé.
  • Lui faire pratiquer une activité physique régulière et variée.
  • Lui faire bénéficier d’un suivi vétérinaire, ostéopathique et dentaire.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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