Garrot du cheval : les problèmes possibles (explications vétérinaires)

Article rédigé par le 24 mars 2024

Le garrot, situé entre le cou et le dos du cheval, est une zone clé qui joue un rôle important dans la locomotion et le bien-être de ces animaux majestueux. Des problèmes tels que les hygromas, ou même les fractures du garrot peuvent y survenir, souvent dus à des équipements mal adaptés ou à des accidents

Ces affections nécessitent une attention vétérinaire minutieuse. C’est parce qu’elles peuvent affecter significativement la qualité de vie et les performances du cheval. 

Cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale se propose de détailler les problèmes possibles liés au garrot du cheval, en offrant des explications vétérinaires approfondies et des conseils pour la prévention et le traitement de ces conditions.

Le garrot du cheval : les 8 points importants à retenir

  • 1. Le garrot est situé à la base de l’encolure et correspond aux processus épineux des premières vertèbres thoraciques.
  • 2. C’est une zone exposée aux blessures et chocs, notamment à cause de l’équipement équestre comme la selle.
  • 3. Les hygromas du garrot sont des accumulations de liquide causées par des traumatismes ou des pressions répétées.
  • 4. Les fractures du garrot peuvent concerner plusieurs vertèbres et nécessiter un traitement conservateur ou chirurgical.
  • 5. Les plaies de garrot sont courantes et peuvent nécessiter un traitement chirurgical pour préserver l’utilisation sportive du cheval.
  • 6. La prévention des problèmes du garrot passe par l’utilisation d’une selle correctement ajustée et des techniques de monte appropriées.
  • 7. Le traitement des pathologies du garrot dépend de la gravité de la lésion et peut inclure des soins médicaux, chirurgicaux, ou des thérapies alternatives.
  • 8.Les atteintes du squelette axial, y compris le garrot, ont été identifiées comme un facteur important de contre-performance chez le cheval.

Garrot du cheval: rappel anatomo-physiologique

Le garrot est une région anatomique cruciale qui relie l’encolure au dos du cheval. Il est délimité entre la deuxième (T2) et la neuvième (T9) ou dixième (T10) vertèbres thoraciques. Le garrot est également recouvert par des muscles puissants, qui jouent un rôle dans le mouvement de la tête et de l’encolure.

Le garrot agit comme une charnière essentielle pour la locomotion du cheval, influençant la souplesse des épaules et de tout le balancier. Il est également le point d’appui pour la selle, et son adaptation correcte est cruciale pour éviter des lésions. 

Bon à savoir : Les oscillations du garrot lors de la locomotion sont importantes pour le fonctionnement harmonieux du dos du cheval.

Les interactions entre le garrot et le reste du corps sont complexes et essentielles pour la biomécanique du cheval. Le ligament nuchal, par exemple, permet de tendre le garrot, qui à son tour tend le ligament supra-épineux, influençant ainsi la chaîne dorsale et la transmission de l’impulsion des postérieurs vers les antérieurs. 

 Le garrot du cheval: les problèmes possibles

Des pathologies au niveau du garrot, comme les conflits de processus épineux, peuvent entraîner des dorsalgies (douleurs au niveau du dos) et affecter l’ensemble du dos du cheval.

Conflits des processus épineux

Les conflits des processus épineux, également connus sous le nom de « kissing spines« , sont une condition pathologique affectant la colonne vertébrale des chevaux. Cette condition se produit lorsque les processus épineux dorsaux des vertèbres, qui devraient normalement être espacés, se touchent ou se chevauchent, entraînant douleur et inconfort.

Symptômes

Les symptômes peuvent varier mais incluent souvent une raideur du dos, une diminution des performances, une réticence à être monté, et une sensibilité lors de la palpation du dos. Le diagnostic est généralement confirmé par des examens d’imagerie médicale comme la radiographie ou l’échographie.

Causes

Les causes des conflits des processus épineux peuvent être multiples, incluant l’usure naturelle due au vieillissement ou à l’activité physique, des traumatismes, des mouvements répétitifs associés aux sports équestres, ou un équipement non approprié comme une selle mal positionnée.

Traitement

Le traitement vise à soulager la douleur et à gérer la condition pour permettre au cheval de continuer sa carrière sportive. Cela peut inclure des modifications dans le système de travail du cheval, l’utilisation d’équipements adaptés, et parfois des interventions chirurgicales. 

Bon à savoir : Les conflits de processus épineux ne se guérissent pas complètement, mais une gestion attentive peut permettre au cheval de maintenir une bonne qualité de vie.

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Hygromas du garrot

Les hygromas du garrot sont des accumulations de liquide au sein des bourses séreuses, généralement dues à des traumatismes ou à des pressions répétées. Les symptômes incluent un gonflement visible, une sensibilité au toucher et parfois une douleur lors de mouvements spécifiques. 

Le traitement peut varier de l’application de compresses froides et de repos à des interventions plus invasives comme l’aspiration du liquide ou la chirurgie, en fonction de la gravité et de la réponse du cheval aux traitements conservateurs. 

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Bon à savoir : La prévention repose toujours sur l’utilisation d’équipements adaptés et le maintien d’une bonne condition physique pour éviter les pressions excessives sur le garrot.

Bursites et autres inflammations

Les bursites sont des inflammations des bourses séreuses au niveau du garrot du cheval qui peuvent survenir à la suite de blessures, d’infections ou de stress mécanique continu. Le diagnostic est souvent établi sur la base de l’examen clinique et peut être confirmé par des techniques d’imagerie comme la radiographie ou l’échographie. 

La gestion inclut le repos, les anti-inflammatoires et, dans certains cas, des antibiotiques si une infection est présente. Les soins vétérinaires peuvent également comprendre des traitements locaux tels que des compresses chaudes ou froides et des thérapies complémentaires comme la physiothérapie.

Plaies et lésions cutanées

Les plaies et lésions cutanées sur le garrot du cheval peuvent être causées par des frottements, des pressions de la selle, ou des traumatismes directs. Les facteurs de risque incluent un mauvais ajustement de l’équipement, une mauvaise technique de monte, ou des conditions environnementales défavorables. 

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Bon à savoir : La réhabilitation peut nécessiter des soins vétérinaires spécialisés, notamment si la plaie est profonde ou si elle ne guérit pas correctement.

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Fractures du garrot

Les fractures du garrot du cheval sont relativement rares mais peuvent être graves, souvent résultant de chutes ou d’accidents. Elles concernent généralement plusieurs vertèbres, et sont une cause fréquente de dorsalgie (douleur du dos).

Elles peuvent nécessiter des interventions chirurgicales pour retirer les fragments osseux ou stabiliser la zone affectée. La récupération dépend de l’étendue de la fracture et de la capacité du cheval à guérir, ce qui peut inclure une période de repos prolongée et une rééducation

Bon à savoir : Dans certains cas, les chevaux peuvent revenir à leur niveau de performance antérieur, tandis que dans d’autres, des modifications permanentes de l’activité peuvent être nécessaires.

Problèmes du garrot du cheval: facteurs de risque et prévention

Le principal facteur de risque repose sur la mauvaise adaptation des équipements d’équitation et la mauvaise méthode de monte.

Influence de l’équipement équestre : sélection de la selle et ajustement correct

La sélection d’une selle adaptée est primordiale pour prévenir les problèmes de garrot. Une selle bien ajustée doit correspondre à la morphologie du cheval, en particulier la largeur et la forme du garrot, pour éviter les points de pression nuisibles.

L’ouverture de l’arçon, la forme des quartiers et la répartition du poids sont des facteurs clés à considérer pour le confort du cheval et la prévention des pathologies du garrot. Il est également essentiel que la selle soit adaptée à la morphologie du cavalier pour une monte harmonieuse.

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Impact des techniques de monte et de l’entraînement : pratiques recommandées

Les techniques de monte et les méthodes d’entraînement influencent directement la santé du garrot. Une monte douce et respectueuse, associée à un entraînement progressif et adapté aux capacités du cheval, peut réduire le risque de blessures. 

Important à savoir : La planification, la programmation et la périodisation de l’entraînement sont des concepts clés pour développer les qualités requises par la performance tout en préservant la santé du cheval.

Importance de l’environnement et du logement : aménagements stables et pâturages

L’environnement dans lequel vit le cheval joue un rôle crucial dans la prévention des pathologies du garrot. Des aménagements stables bien conçus et des pâturages gérés de manière durable favorisent le bien-être et la liberté de mouvement, réduisant ainsi le stress et les risques de blessures

Bon à savoir : La restauration et la gestion des pâturages sont également importantes pour la santé globale des chevaux et doivent être prises en compte dans les pratiques de gestion environnementale.

Problèmes du garrot chez le cheval : diagnostic et traitement vétérinaire

Les méthodes de diagnostic et les traitements dépendent exclusivement de la nature, de l’intensité et de la gravité du problème.

Méthodes de diagnostic

Les méthodes de diagnostic pour les pathologies du garrot comprennent un examen clinique approfondi, souvent suivi d’examens d’imagerie tels que la radiographie, l’échographie et parfois la scintigraphie. Ces techniques permettent de visualiser les structures osseuses et les tissus mous, d’identifier les fractures, les bursites ou d’autres anomalies.

Carine Tahier, Daniela Gorgas, Caroline Tessier en 2011– Imagerie du garrot

Cette étude fait partie intégrante de l’examen de la colonne thoraco-lombaire du cheval. Les fractures sont les lésions qui requièrent le plus souvent des investigations radiographique et échographique complètes du garrot.

Options de traitement

Les options de traitement varient en fonction de la pathologie spécifique et de sa gravité. Elles peuvent inclure :

  • Traitements médicaux : anti-inflammatoires, antibiotiques en cas d’infection, et analgésiques pour la gestion de la douleur.
  • Traitements chirurgicaux : nécessaires pour les cas graves comme les fractures complexes du garrot ou les plaies profondes nécessitant un débridement.
  • Thérapies alternatives : acupuncture, physiothérapie, ou thérapie au laser pour favoriser la guérison et réduire l’inflammation.

Suivi post-traitement et rééducation

Après le traitement, un programme de réadaptation est crucial pour assurer une récupération complète et un retour au travail sécuritaire pour le cheval. Cela peut inclure :

  • Exercices de réadaptation : pour améliorer la souplesse, le gainage musculaire et la coordination.
  • Gestion de l’activité : reprise progressive du travail, en commençant par des exercices légers et en augmentant graduellement l’intensité.
  • Suivi vétérinaire : pour évaluer la progression de la guérison et ajuster le programme de réadaptation si nécessaire.

Problèmes du garrot du cheval : quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire pour les problèmes du garrot du cheval dans les cas suivants :

  • Si vous remarquez un gonflement permanent et douloureux au niveau du garrot, c’est souvent dû à une selle mal adaptée ou à une maladie comme la Brucellose. 

Bon à savoir : L’hygroma ou ce gonflement peut évoluer vers un abcès si non traité.

  • S’il y a des plaies de garrot. 

Elles sont fréquentes et ne doivent pas être négligées, car les plus graves peuvent nécessiter un traitement chirurgical pour préserver l’utilisation sportive du cheval.

  • Si le cheval montre des changements de comportement, comme de l’irritabilité ou des mouvements d’humeur, surtout si les poils au niveau du garrot sont anormalement usés.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
Les blessures au garrot
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