Dents du lapin : Tout savoir (explication vétérinaire)

Article rédigé par le 1 avril 2024

Les dents jouent un rôle vital dans la santé et le bien-être des lapins. En tant qu’herbivores, ces animaux possèdent une dentition adaptée à leur alimentation principalement composée de végétaux.

Cependant, en raison de la croissance continue de leurs dents, les lapins sont sujets à divers problèmes dentaires, notamment ceux qui affectent les dents les moins visibles.

Dans cet article, écrit par une vétérinaire, nous allons examiner de près les dents des lapins. Nous allons explorer en détail comment fonctionnent leurs dents, et quels sont leurs besoins particuliers pour rester en bonne santé.

Les 6 points clés sur cet article

  1. Les dents des lapins poussent en continu tout au long de leur vie.
  2. Les lapins ont des incisives à l’avant et des molaires à l’arrière.
  3. Les lapins mâchent souvent pour user leurs dents.
  4. Un régime alimentaire riche en fibres, principalement à base de foin, est essentiel pour maintenir la santé dentaire des lapins.
  5. Les consultations régulières chez un vétérinaire sont importantes pour vérifier la santé dentaire des lapins.
  6. Fournir des jouets à mâcher sûrs aide à garder les dents des lapins en bonne santé.

Combien de dents les lapins ont-ils ?

Les lapins possèdent un total de 28 dents, réparties en 16 dans la mâchoire supérieure et 12 dans la mâchoire inférieure. En comparaison, les humains ont généralement 32 dents.

Ces dents sont principalement longues et largement cachées dans la gencive et l‘os de la mâchoire, avec seulement une petite partie visible à l’extérieur.

Bon à savoir : Les incisives du lapin sont présentes dès la naissance, tandis que les molaires et les prémolaires n’apparaissent que vers l’âge de 3 à 4 semaines.

Les incisives lactéales d’un lapin bébé de 2 jours sont présentes mais encore petites et en train de se développer. ( Crédit image : Cuniculture Algérie EURL )
Type de dentNombreRépartition
Incisives6 (4 sup., 2 inf.)4 supérieures à l’avant, 2 inférieures
Prémolaires10 (6 sup., 4 inf.)6 supérieures, 4 inférieures
Molaires12 (6 sup., 6 inf.)6 supérieures, 6 inférieures
Répartition des dents chez le lapin

Les incisives

Dans la mâchoire supérieure, on trouve 4 incisives, comprenant deux incisives principales à l’avant et deux petites incisives secondaires cachées derrière.

En revanche, la mâchoire inférieure possède seulement deux incisives, sans incisives secondaires.

Lorsque la bouche est fermée, les incisives supérieures et inférieures se touchent, avec les incisives inférieures se positionnant entre les incisives principales et secondaires supérieures.

Les incisives de lait d’un lapin âgé de 17 jours sont en cours de formation. ( Crédit image : Cuniculture Algérie EURL )

Les prémolaires et molaires

Les prémolaires et molaires sont semblables sur le plan anatomique.

Dans la mâchoire supérieure, il y a 3 prémolaires et 3 molaires, tandis que dans la mâchoire inférieure, il y a 2 prémolaires et 3 molaires. Cela donne un total de 12 molaires supérieures et 10 molaires inférieures.

Ces dents sont principalement cachées dans la gencive et l‘os de la mâchoire, avec seulement une petite partie visible dans la bouche. Les surfaces dentaires voisines forment ce qu’on appelle le « plateau dentaire« .

Les prémolaires et molaires inférieures sont légèrement inclinées vers la langue, tandis que les supérieures sont inclinées vers les joues.

Les canines

Les canines sont absentes, laissant un espace entre les dents appelé « diastème« .

Bon à savoir : Les racines des incisives supérieures s’arrêtent environ à mi-chemin du diastème, tandis que celles des incisives inférieures s’arrêtent au niveau de la première prémolaire.

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À quelle vitesse poussent les dents des lapins ?

Les dents d’un lapin peuvent pousser jusqu’à 12 centimètres par an, soit environ la longueur de deux pouces adultes.

Cependant, ce taux peut varier, surtout lorsque les dents sont mal alignées, ce qui peut nécessiter des soins dentaires réguliers chez le vétérinaire.

Les dents des lapins sont considérées comme « hypsodontes« , ce qui signifie qu’elles croissent constamment. Elles augmentent de 2 à 2,4 mm par semaine en fonction du type de dent.

Selon une étude menée à l’Université libre de Berlin par Bucher, la vitesse de croissance des incisives peut varier. En moyenne, une croissance de 1,47 mm par semaine a été mesurée pour la mâchoire inférieure et de 1,59 mm pour les incisives supérieures.

Les lapins qui passent beaucoup de temps à mâcher ont tendance à avoir une meilleure usure dentaire. Cela signifie que leurs dents s’usent de manière plus uniforme, ce qui aide à prévenir les problèmes dentaires tels que les surcroissances.

D’après une étude réalisée par Christine et Estella Böhmer en 2017 sur les lapins domestiques, il apparaît que leur morphologie crâniomandibulaire diffère considérablement de celle de leurs congénères sauvages.

Cette variation suggère que l’alimentation des lapins domestiques peut influencer leur santé dentaire. En d’autres termes, le type de nourriture qu’ils consomment pourrait avoir un impact sur leurs dents.

Bon à savoir : Contrairement à ce que l’on pense souvent, ce n’est pas tant la dureté de l’aliment qui importe pour une bonne usure dentaire, mais plutôt le temps passé à mâcher. Par exemple, certains aliments comme le pain dur peuvent ne pas être adaptés à cet effet.

Comment examiner les dents de votre lapin ?

Pour vérifier la santé dentaire de votre lapin, commencez par le placer entre vos genoux, face à l’extérieur.

Ensuite, palpez doucement autour de sa tête et de son visage à la recherche de tout gonflement ou renflement.

Si votre lapin montre des signes de douleur en fléchissant, il pourrait y avoir une zone douloureuse à l’intérieur de sa bouche. Notez que le dessous de son menton peut sembler bosselé car c’est là que se trouve sa glande odorante.

Pour vérifier leurs incisives, écartez doucement leurs lèvres et assurez-vous que leurs quatre grandes dents (deux supérieures et deux inférieures) ne bougent pas.

Leurs gencives devraient être roses et en bonne santé. Si les dents ne se touchent pas, cela pourrait indiquer une malocclusion (mauvais alignement des dents).

Les dents de la joue (ou molaires) sont situées plus à l’arrière de la bouche. Pour les examiner correctement, il est recommandé de consulter un vétérinaire pour un examen dentaire complet, sous anesthésie générale ou forte sédation.

Comme les humains, les lapins sont diphyodontes, ce qui veut dire qu’ils ont deux séries de dents successives.

Les enfants humains ne perdent généralement pas leurs premières dents avant l’âge d’environ 6 ans, tandis que les bébés lapins perdent leurs dents de lait lorsqu’ils ont seulement quelques mois.

Comment prendre soin des dents de votre lapin ?

Pour prendre soin des dents de votre lapin, voici quelques conseils :

  1. Optez pour une alimentation principalement composée d‘herbe fraîche, feuillue et naturelle. Cela favorise une bonne usure des dents et offre une alimentation saine à votre lapin.
  2. Intégrez des plantes riches en acide silicique, comme la prêle des champs et le bambou, à l’alimentation de votre lapin pour renforcer ses dents. Veillez à ne pas en donner en excès, qu’elles soient fraîches ou séchées.
  3. Surveillez régulièrement la santé dentaire de votre lapin. Vérifiez l’état de ses dents lors de ses soins habituels et consultez un vétérinaire si vous remarquez des signes de problème dentaire tels que la perte d’appétit, la difficulté à manger ou une mauvaise haleine.
  4. Assurez-vous que votre lapin reçoive suffisamment de lumière solaire naturelle pour éviter les carences en vitamine D, qui est essentielle à la santé des dents et des os.

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Quand consulter un vétérinaire ?

Les problèmes dentaires sont fréquemment la principale raison pour laquelle les propriétaires de lapins consultent un vétérinaire.

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Ces problèmes peuvent être très douloureux et ont parfois des causes génétiques, se manifestant dès les premières semaines ou mois de vie du lapin, ou apparaissent progressivement avec le temps, souvent à partir de l’âge de 2 à 3 ans ou plus, en raison d’une alimentation inadaptée.

Comme les lapins sont doués pour cacher leur souffrance, soyez vigilant aux signes qui pourraient indiquer un problème lors de votre vérification dentaire hebdomadaire. Voici les signes à surveiller qui indiquent qu’il est temps de consulter le vétérinaire pour les problèmes dentaires de votre lapin :

  1. Salivation excessive
  2. Présence de gonflements, douleurs ou inflammations autour de la mâchoire et sous le menton
  3. Mauvaise haleine persistante
  4. Yeux larmoyants
  5. Grincement des dents
  6. Tout changement significatif dans l’appétit de votre lapin, comme un arrêt de l’alimentation et une perte de poids, ou une préférence soudaine pour les aliments mous

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Bon à savoir : Le claquement des dents chez le lapin peut indiquer qu’il est en douleur ou en détresse, surtout s’il est fort. En revanche, un léger bruit de grincement, souvent appelé « ronronnement », signifie que votre lapin est heureux et satisfait.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article

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