Leucoplasie buccale : Causes, symptômes et prévention (guide complet) 

Article rédigé par le 19 juin 2024

La leucoplasie buccale est une affection fréquente qui touche environ 2 à 3 % de la population adulte. Elle se caractérise par des plaques blanches ou grises sur la muqueuse buccale, qui peuvent être planes, épaisses ou verruqueuses. Les plaques sont généralement indolores, mais elles peuvent parfois être sensibles ou brûlantes

La leucoplasie buccale est plus fréquente chez les fumeurs et les personnes qui consomment beaucoup d’alcool, mais elle peut également toucher des personnes qui n’ont aucun facteur de risque.

Bien que généralement bénigne, la leucoplasie buccale peut être un signe avant-coureur de cancer de la bouche. 

Dans cet article, rédigé par un dentiste, nous allons explorer les différents aspects de la leucoplasie buccale, notamment les causes, les symptômes et les traitements de cette affection afin de pouvoir la diagnostiquer et la traiter précocement. 

Les 7 importants à retenir 

  • 1. La leucoplasie buccale est une maladie fréquente qui se manifeste par des plaques blanches ou grises autour de la muqueuse buccale. La présence de ces plaques est impossible à gratter et est souvent causée par une irritation persistante de la bouche.
  • 2. Les plaques de leucoplasie buccale se trouvent le plus souvent sur les joues, les gencives, la langue ou le plancher de la bouche (partie plate située sous la langue).
  • 3. Les plaques de leucoplasie buccale peuvent être plates ou bosselées, et leur surface peut être lisse ou rugueuse. Elles peuvent également être blanches, grises, jaunes ou brunes.
  • 4. Le tabagisme est la cause la plus fréquente de leucoplasie buccale, mais d’autres facteurs peuvent également jouer un rôle, tels que la consommation d’alcool, la mauvaise alimentation, les prothèses dentaires mal ajustées et certains troubles médicaux.
  • 5. La leucoplasie buccale est généralement asymptomatique, mais certaines personnes peuvent ressentir une sensation de brûlure ou de douleur dans les zones touchées.
  • 6. La leucoplasie buccale est considérée comme une affection précancéreuse, ce qui signifie qu’elle peut augmenter le risque de cancer de la bouche.
  • 7. Le traitement de la leucoplasie buccale consiste généralement à éliminer la cause de l’irritation, comme arrêter de fumer ou de mâcher du tabac. Dans certains cas, les plaques peuvent être retirées par chirurgie ou au laser.

Qu’est-ce que la leucoplasie de la bouche ?

La leucoplasie buccale est une affection courante qui se caractérise par l’apparition de plaques blanches ou grises sur la muqueuse de la bouche. Ces plaques sont généralement épaisses et rugueuses, et peuvent survenir n’importe où dans la bouche, mais on les trouve le plus souvent sur la langue, les joues internes, les gencives et le plancher de la bouche.

Les leucoplasies légères ne présentent aucun risque et peuvent disparaître spontanément ou en modifiant les habitudes. Néanmoins, les leucoplasies plus graves sont désignées comme des lésions précancéreuses, car le tissu buccal qui se trouve au niveau de ces lésions est plus susceptible de se transformer en cancer.

Bon à savoir : Selon une étude du Dr Dimla Denny Cheruvathoor et ses collaborateurs, “le risque de cancer buccal chez les personnes atteintes de leucoplasie buccale était environ 15 fois plus élevé que chez les personnes sans leucoplasie buccale.”

On estime que la fréquence des leucoplasies varie de 1 à 11 % à travers le monde. Elle serait inférieure à 4 % en Europe. Il est plus important pour les hommes que pour les femmes, et pour les fumeurs que pour les non fumeurs.

Il existe deux principaux types de leucoplasie buccale :

  • Leucoplasie homogène : Ce type de leucoplasie est le plus fréquent. Les plaques sont blanches, lisses et uniformes. La leucoplasie homogène est généralement bénigne, mais elle peut évoluer vers un cancer dans certains cas.
  • Leucoplasie non homogène : Ce type de leucoplasie est moins fréquent. Les plaques sont blanches, mais elles peuvent également être rouges ou brunes. La surface des plaques peut être rugueuse ou bosselée. La leucoplasie non homogène est plus susceptible d’évoluer vers un cancer que la leucoplasie homogène.

Quelles sont les causes de la leucoplasie? (7 causes possibles)

La cause la plus fréquente de la leucoplasie buccale est le tabagisme. En effet, les produits chimiques contenus dans la fumée de cigarette irritent la muqueuse buccale et peuvent entraîner des lésions précancéreuses. L’alcool est un autre facteur de risque important de leucoplasie buccale. La consommation excessive d’alcool peut également irriter la muqueuse buccale et augmenter le risque de cancer.

Cependant, d’autres facteurs peuvent contribuer à leur apparition, notamment : 

  • Mauvaise hygiène buccale : Le fait de ne pas se brosser les dents et la langue régulièrement peut entraîner une accumulation de plaques et de bactéries, ce qui peut irriter la muqueuse buccale et augmenter le risque de leucoplasie.
  • Prothèses dentaires mal ajustées : Les prothèses dentaires qui ne s’adaptent pas correctement peuvent frotter contre la muqueuse buccale et provoquer une irritation. Cela peut augmenter le risque de leucoplasie.
  • Système immunitaire affaibli : Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme celles atteintes du VIH/SIDA ou qui reçoivent un traitement contre le cancer, sont plus susceptibles de développer une leucoplasie buccale.
  • Certaines infections virales : Le virus de l’herpès simplex (VHS) et le virus de l’hépatite C (VHC) ont été associés à un risque accru de leucoplasie buccale.
  • Mordre la joue ou la langue de manière chronique : Cela peut provoquer une irritation et une inflammation de la muqueuse buccale, ce qui peut augmenter le risque de leucoplasie.
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Quels sont les symptômes de la leucoplasie?

Le symptôme le plus courant de la leucoplasie est l’apparition de plaques blanches sur la muqueuse de la bouche. Ces plaques peuvent se trouver n’importe où dans la bouche, mais on les trouve le plus souvent sur la langue, l’intérieur des joues, les gencives et le plancher de la bouche. Les plaques peuvent être petites ou grandes, et elles peuvent être plates ou bosselées. 

Elles sont généralement indolores, mais elles peuvent parfois être sensibles ou douloureuses.

Outre les plaques blanches, la leucoplasie peut également s’accompagner d’autres symptômes, tels que :

  • Sensation de brûlure ou de picotement dans la bouche
  • Difficulté à avaler
  • Difficulté à parler
  • Perte de goût

Bon à savoir : Les lésions de la leucoplasie buccale peuvent être plus ou moins semblables d’un individu à un autre. Une langue grise et des points blancs sur les lèvres causés par cette maladie ne sont pas rares.

Comment pose-t-on le diagnostic d’une leucoplasie buccale?

Lors de votre consultation, votre médecin ou votre dentiste examinera attentivement votre bouche à la recherche de plaques blanches. Il pourra utiliser une lampe spéciale pour mieux voir les lésions et palper la muqueuse buccale pour détecter d’éventuelles indurations.

Dans certains cas, votre médecin peut recommander une biopsie, qui consiste à prélever un petit échantillon de tissu de la lésion pour l’analyser en laboratoire. Cela permet de confirmer le diagnostic de leucoplasie et de déterminer s’il y a des signes de dysplasie, une affection précancéreuse.

Selon votre situation, votre médecin peut également demander d’autres examens, tels que :

  • Des tests de dépistage du VIH/SIDA : Le VIH/SIDA est un facteur de risque de leucoplasie.
  • Des analyses de sang : Elles peuvent permettre de rechercher d’autres affections qui pourraient être à l’origine de la leucoplasie.
  • Imagerie médicale : Dans de rares cas, une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou une tomodensitométrie (TDM) peut être nécessaire pour évaluer l’étendue de la lésion.

Comment prévenir la leucoplasie des muqueuses buccales? 

Bien que généralement bénignes, ces plaques peuvent parfois évoluer vers un cancer. Heureusement, il existe plusieurs mesures que vous pouvez prendre pour réduire votre risque de développer une leucoplasie buccale.

Arrêtez de fumer et de consommer du tabac

Le tabagisme est le principal facteur de risque de leucoplasie buccale. En effet, les produits chimiques contenus dans la fumée de cigarette peuvent endommager la muqueuse buccale et la rendre plus susceptible de développer des lésions blanches. Si vous fumez, arrêter est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour réduire votre risque de leucoplasie.

Limitez votre consommation d’alcool 

L’alcool, en particulier les boissons alcoolisées fortes, est un autre facteur de risque de leucoplasie buccale. L’alcool peut également irriter la muqueuse buccale et la rendre plus susceptible de développer des lésions blanches. Si vous consommez de l’alcool, essayez de le faire avec modération.

Maintenez une bonne hygiène bucco-dentaire 

Se brosser les dents deux fois par jour et utiliser du fil dentaire une fois par jour peut aider à éliminer la plaque et les bactéries de la bouche, ce qui peut réduire le risque de leucoplasie. Il est également important de consulter votre dentiste régulièrement pour des examens et des nettoyages professionnels.

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Évitez les irritants buccaux 

Certains irritants buccaux, tels que les prothèses dentaires mal ajustées et les appareils à tabac, peuvent également augmenter votre risque de leucoplasie. 

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Bon à savoir : Les prothèses dentaires mal ajustées ou usées peuvent frotter contre la muqueuse buccale et provoquer une irritation chronique. Cette irritation peut conduire au développement de plaques blanches, qui sont caractéristiques de la leucoplasie.

Si vous utilisez une prothèse dentaire, assurez-vous qu’elle est bien ajustée et que vous la nettoyez régulièrement. Évitez également de mâcher du tabac ou d’utiliser d’autres produits du tabac.

Mangez une alimentation saine 

Une alimentation saine peut aider à renforcer votre système immunitaire et à réduire votre risque de leucoplasie. Assurez-vous de manger beaucoup de fruits, légumes et grains entiers.

Consultez votre médecin régulièrement 

Si vous présentez des facteurs de risque de leucoplasie buccale, tels que le tabagisme ou la consommation d’alcool, il est important de consulter votre médecin régulièrement pour des examens de dépistage. Cela permettra de détecter précocement toute lésion blanche, ce qui permettra de la traiter plus facilement.

 Comment guérir la leucoplasie dentaire ?

Le traitement de la leucoplasie buccale vise à éliminer les plaques blanches et à réduire le risque de cancer. La meilleure approche thérapeutique dépend de la gravité de la leucoplasie et de ses causes sous-jacentes.

Les principales options de traitement sont : 

  • Suppression des facteurs de risque: La première étape du traitement consiste à identifier et à éliminer les facteurs de risque qui ont pu causer la leucoplasie. Cela inclut généralement l’arrêt du tabac et de la consommation excessive d’alcool, ainsi que la correction des prothèses dentaires mal ajustées.
  • Surveillance: Si la leucoplasie est légère et n’est associée à aucun facteur de risque important, votre médecin peut simplement opter pour une surveillance régulière. Cela implique des examens buccaux fréquents pour vérifier l’évolution des plaques.
  • Chirurgie: Si la leucoplasie est sévère ou présente un risque accru de transformation en cancer, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retirer les plaques. Différentes techniques chirurgicales peuvent être utilisées, telles que l’excision au scalpel (retirer la lésion), la cryothérapie (consiste à appliquer du froid sur la bouche pour apaiser les inflammations et réduire la douleur) ou le laser.
  • Médicaments: Dans certains cas, des médicaments peuvent être utilisés pour traiter la leucoplasie. Cela peut inclure des rétinoïdes topiques, qui sont des médicaments dérivés de la vitamine A, ou des médicaments anti-inflammatoires.

Bon à savoir : Les dérivés de la vitamine A, tels que l’isotretinoïne et l’acitrétine, ont des propriétés anti-inflammatoires qui peuvent aider à réduire l’inflammation et les rougeurs.

Quand consulter un dentiste ? 

Dans la plupart des cas, la leucoplasie est inoffensive et disparaît d’elle-même. Cependant, il est important de consulter un dentiste si vous remarquez des plaques blanches dans votre bouche, car elles peuvent parfois être un signe de cancer de la bouche.

Voici quelques situations dans lesquelles vous devriez consulter un dentiste sans tarder :

  • Si les plaques blanches sont nouvelles ou changent d’apparence.
  • Si les plaques blanches sont douloureuses ou gênantes.
  • Si les plaques blanches sont accompagnées d’autres symptômes, tels que des ulcères (petites plaies superficielles qui se forment sur la muqueuse buccale), des saignements ou un gonflement.
  • Si vous êtes un fumeur ou un gros buveur.
  • Si vous avez déjà eu un cancer de la bouche.

Même si vous ne présentez aucun de ces symptômes, il est important de consulter votre dentiste régulièrement pour des examens de routine. Au cours de cet examen, votre dentiste examinera votre bouche à la recherche de signes de leucoplasie ou d’autres anomalies.

Si votre dentiste diagnostique une leucoplasie, il en déterminera la cause et vous recommandera un traitement approprié.

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Bonjour,
Je suis nouvelle ici et, en tant que proche d’une personne malade, je cherche à entrer en contact avec des personnes ayant eu le même problème que ma maman.
Je vais essayer d’être brève : on vient de lui diagnostiquer une leucoplasie sublinguale cancéreuse, prise à un stade précoce (les divers examens n’ont révélé aucune métastase…

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Références 

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article.
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