Insuffisance hépatique chez le chien : tout savoir sur cette maladie grave

Article rédigé par le 13 octobre 2023

L’insuffisance hépatique chez le chien est une maladie du foie. Elle se traduit par une perte d’efficacité du foie sur ses fonctions principales. En effet, le foie, étant parmi les cinq organes nobles, aux côtés du cœur, du cerveau, des reins et des poumons, a des fonctions vitales pour l’organisme de votre chien.

Il existe deux types d’insuffisance hépatique selon son délai d’apparition : l’insuffisance hépatique chronique et l’insuffisance hépatique aiguë. Cette pathologie est due à plusieurs facteurs notamment des intoxications médicamenteuses et infectieuses, entre autres causes.

L’insuffisance hépatique chez le chien provoque plusieurs troubles. Chacun de ces troubles est lié aux perturbations occasionnées par le dysfonctionnement du foie chez le chien. Un traitement lourd administré par votre vétérinaire pourra être efficace à condition de poser le diagnostic le plus tôt possible.

Pour tout savoir de cette pathologie qui engage le pronostic vital du chien, lisez notre article.

Les points 8 points clés à retenir sur l’insuffisance hépatique chez le chien

  • 1. L’insuffisance hépatique est une maladie du foie dont les troubles témoignent de la perte d’efficacité du foie dans ses fonctions principales.
  • 2. Le foie est un organe chargé de multiples fonctions les uns aussi essentiels que les autres pour l’organisme de votre chien. Il est par exemple responsable de la digestion, de la coagulation sanguine, de l’immunité, entre autres fonctions.
  • 3. L’insuffisance hépatique est fréquente chez le chien âgé, mais également chez les jeunes chiens exposés à des toxines (cuivre, zinc…) dans leur milieu de vie.
  • 4. Les troubles provoqués par l’ insuffisance hépatique chez le chien correspondent aux déficits de fonctionnement de l’organe. C’est le cas par exemple des troubles de la digestion, de l’immunité, ou plus rarement de la coagulation sanguine
  • 5. Il faut savoir que les cellules du foie ont une capacité de compenser les cellules atteintes. De ce fait, les signes de l’insuffisance du foie ne sont perceptibles que lorsqu’une grande partie du foie est atteinte (75%) et que les autres cellules ne seront plus en mesure de compenser.
  • 6. Le traitement administré sera lourd et il est en fonction des causes de l’insuffisance hépatique
  • 7. La transplantation du foie n’est pas encore une option disponible en médecine vétérinaire actuellement
  • 8. Il convient, pour toutes maladies de votre chien, d’éviter l’automédication pour réduire les risques de développer l’insuffisance hépatique.

Définition de l’insuffisance hépatique chez le chien

L’insuffisance hépatique est une maladie du foie. Le foie n’arrive plus à remplir toutes ses fonctions alors que c’est un organe dit « noble », c’est-à-dire dont les fonctions et les services rendues à l’organisme sont absolument essentiels.

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L’insuffisance hépatique est fréquente chez le chien âgé.

Anatomie et rôle du foie chez le chien

Le foie a plusieurs rôles dans l’organisme :

  • Un rôle d’élimination et de réduction des toxines

Il s’agit notamment des produits chimiques tels que les médicaments

  • Un rôle dans la facilitation de la digestion

Le foie participe dans la transformation des nutriments qui sont assimilables par l’organisme. Il produit également la bile pour l’absorption des vitamines et des graisses

  • Un  rôle dans le stockage des vitamines et des glucides
  • Un rôle dans la régulation de la glycémie
  • Un rôle dans la régulation de l’immunité

Le foie filtre les bactéries et les particules étrangères présents dans le sang

  • Un rôle dans la fabrication des éléments du sang responsable de la coagulation
  • Un rôle dans la production et régulation du cholestérol sanguin

Par quels troubles peuvent alors se traduire l’atteinte du foie chez le chien ?

Compte tenu de l’importance du foie chez le chien et de ses rôles multiples, une atteinte de cet organe chez le chien peut se traduire par :

  • Des troubles digestifs
  • Des troubles de la coagulation sanguine
  • Des problèmes immunitaires
  • Des troubles de la glycémie

Les facteurs et les causes de l’insuffisance hépatique chez le chien

Les causes d’une insuffisance hépatique sont très nombreuses et variées :

  • Des causes toxiques

Il s’agit notamment d’intoxication par des poisons, des moisissures ou d’intoxications médicamenteuses

  • Des causes infectieuses par différents virus, bactéries et parasites
  • Des causes tumorales notamment le cancer du foie
  • Des causes traumatiques
  • Des causes circulatoires congénitales

Il s’agit par exemple d’une malformation de vaisseaux sanguins qui ne passent pas par le foie et donc se retrouve non détoxifié par ce dernier. C’est ce qu’on appelle shunt porto-systémique.

Des causes idiopathiques c’est-à-dire non identifiées

 Y -a-t-il des races de chien prédisposés pour développer une insuffisance hépatique ?

Toutes les races peuvent être atteintes par cette pathologie, cependant quelques-unes sont plus prédisposées. Ce sont :

  • Les labradors
  • Les dobermans
  • Les caniches
  • Les cocker
  • Les Bedlinton Terriers, que vous allez apercevoir dans la photo qui suit:

Quels sont les symptômes qui permettent de reconnaître une insuffisance hépatique chez votre chien ?

Quelques signes font penser à l’insuffisance hépatique chez le chien :

  • La couleur jaune des muqueuses et de la peau du chien (ictère)
  • Des troubles de la digestion comme les vomissements et la diarrhée

Les selles de votre chien sont décolorées due à la perturbation de la production de la bile qui sont censés lui donner leur couleur normale. Votre chien peut également présenter des selles hémorragiques et baver de manière importante. La diarrhée ou au contraire une constipation peuvent être présentes.

  • Des convulsions
  • Un mauvais état général

Votre chien vous paraît fatigué, il  ne se nourrit pas correctement et maigrit à vue d’œil

  • Une augmentation de la prise d’eau et d’élimination de l’urine
  • L’abdomen de votre chien peut être distendu avec un liquide à l’intérieur

Quels sont les types d’insuffisance hépatique qui surviennent chez le chien ?

L’insuffisance hépatique aiguë chez le chien

Il s’agit d’une insuffisance hépatique qui se présente soudainement. L’état de santé de votre chien se dégrade rapidement en cas d’insuffisance hépatique aiguë. Il s’agit d’une atteinte de courte durée.

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L’insuffisance hépatique chronique chez le chien

Il s’agit d’une insuffisance hépatique qui persiste dans le temps. Elle est due à des dommages à long termes sur les cellules de foie. Généralement, elle est causée par une exposition chronique à des métaux lourds comme du cuivre, du fer ou du zinc, des toxines, ou des infections chroniques.

L’état de santé de votre chien se dégrade ainsi progressivement dans le cas d’une insuffisance hépatique chronique.

Comment se diagnostique l’insuffisance hépatique chez le chien ?

De nombreux troubles peuvent atteindre le foie du chien et l’endommager. Il est vital de prendre en charge rapidement la maladie du foie chez le chien à cause des rôles indispensables de ce dernier sur l’animal. Des séquelles à long terme peuvent être observées en cas de retard de prise en charge.

Si votre vétérinaire suspecte une insuffisance hépatique, il va demander ce qu’on appelle un « bilan hépatique » qui comprend :

Des analyses biochimiques de sang, d’urine

Ces analyses vont tester le fonctionnement du foie de votre chien

Des radiographies

Cette technique d’imagerie lui permet de voir la taille du foie de votre chien et l’existence d’un épanchement de liquide

Une échographie de l’abdomen

Cette technique lui permet d’évaluer la taille, la forme, la texture et la structure du foie de votre animal

Une biopsie du foie

Un prélèvement du liquide de l’abdomen

Comment est prise en charge l’insuffisance hépatique chez le chien ?

Une hospitalisation

Généralement, votre chien sera hospitalisé en cas d’insuffisance hépatique. Il sera alors perfusé afin d’être réhydraté et pour corriger les déficits éventuels causés par la pathologie.

Un traitement médicamenteux

En fonction de la cause de l’insuffisance hépatique, votre vétérinaire mettra en place un traitement médicamenteux adéquat. Il peut s’agir de :

  • Molécules antiacides
  • Antibiotiques
  • Protecteurs hépatiques

Un régime alimentaire spécifique

Afin de réduire la charge de travail du foie de votre chien, vtre vétérinaire préconisera une alimentation avec des caractéristiques particulières :

  • Faible en protéines
  • Divisé en plusieurs portions dans la journée
  • Éventuellement par sonde si votre chien est encore faible ou trop maigre

Quel est le pronostic en cas d’insuffisance hépatique chez votre chien ?

L’insuffisance hépatique est une maladie toujours grave. Le pronostic est sombre surtout si la prise en charge est tardive. Il faut en effet comprendre que due à l’activité compensatrice des cellules du foie, un dysfonctionnement n’est généralement observé que lorsque le foie est atteint à 75%.

Il s’agit d’une maladie difficile à traiter. Cependant une prise en charge coûteuse et lourde. Cependant si elle est mise en place très tôt, elle peut donner de bons résultats.

Il faut noter que la transplantation du foie n’est pas encore une option disponible actuellement en médecine vétérinaire.

Notre avis de vétérinaire concernant l’insuffisance hépatique chez le chien

La prévention à 100% de l’insuffisance hépatique est impossible chez le chien, compte tenu des causes et des sources de la pathologie. Cependant, nous conseillons vivement aux propriétaires d’éviter de faire de l’automédication pour leur animal, quelle que soit la maladie, puisque les médicaments font partie des toxines qui empoisonnent votre chien.

Donner un médicament à son animal de compagnie, quel que soit son type, ne devrait jamais être un geste anodin. Il est toujours préférable d’avoir l’avis et l’aval d’un professionnel de santé. Une étude faite par Biétrix et al. en 2021  a, par exemple désigné le métronidazole comme cause de l’insuffisance hépatique chez le chien

Références

https://chien.ooreka.fr/astuce/voir/545831/maladies-du-foie-chez-le-chien

https://www.lacompagniedesanimaux.com/conseil-veterinaire/linsuffisance-hepatique-chez-le-chien.html

Insuffisance hépatique du chien, maladie du foie : symptôme, espérance de vie

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