L’ultrason thérapeutique pour améliorer la fertilité des hommes ? (nouvelle étude inédite !)

Article rédigé par le 19 février 2024

La fertilité masculine, un sujet souvent discuté avec discrétion et préoccupation, pourrait bientôt connaître une avancée significative grâce à l’ultrason thérapeutique. Une récente étude explore comment cette technologie non invasive pourrait revitaliser la mobilité des spermatozoïdes, un facteur crucial dans le processus de fertilisation naturelle.

L’importance de la mobilité du sperme

La mobilité des spermatozoïdes joue un rôle central dans la fertilité. Pour qu’une fécondation naturelle se produise, les spermatozoïdes doivent être capables de nager efficacement vers l’ovule. Il est prouvé que chaque augmentation de 10 % de la mobilité du sperme peut accroître le taux de grossesse de 8 %.

Par ailleurs, une bonne mobilité du sperme favorise également des options de traitement de reproduction assistée moins invasives, augmentant ainsi les chances de réussite d’implantation et de grossesse.

Les méthodes conventionnelles pour améliorer la motilité du sperme

Jusqu’à présent, divers médicaments chimiques, tels que la pentoxifylline, la théophylline et d’autres inhibiteurs de la phosphodiestérase, ont été utilisés pour améliorer la motilité des spermatozoïdes.

Ces traitements fonctionnent en augmentant le niveau intracellulaire d’adénosine monophosphate cyclique (AMPc), ce dernier ayant rôle important en activant les mécanismes nécessaires à la mobilité du sperme. Ultimement, ceci stimule la mobilité du sperme et augmente les chances de fécondation.

Cependant, l’utilisation de ces médicaments n’est pas sans risques. Certains médicaments peuvent être toxiques pour l’embryon (embryotoxicité), d’autres peuvent avoir des effets potentiellement nocifs sur la longévité des spermatozoïdes. Ces effets délétères potentiellement constituent des préoccupations majeures.

En somme, les dangers potentiels de ces médicaments limitent considérablement leur application dans les cliniques de fertilité, poussant la recherche vers des solutions plus sûres et innovantes… comme l’ultrason thérapeutique !

L’ultrason : une méthode prometteuse

Dans une étude (publiée le jour de la Saint-Valentin, c’est dire !), le Dr. Vafaie et ses collaborateurs ont mesuré l’efficacité de l’ultrason pour stimuler la mobilité des spermatozoïdes immobiles ou à mobilité réduite.

En exposant les spermatozoïdes à des ultrasons de haute fréquence (800 mW and 40 MHz), ils ont observé une nette amélioration de leur capacité à se mouvoir.

Plus précisément, après seulement 20 secondes de traitement par ultrasons, le pourcentage de spermatozoïdes non-progressifs (c’est-à-dire qui ne progressaient pas convenablement) dans un échantillon est passé de 36 % à seulement 10 %, indiquant une claire augmentation d’activité des spermatozoïdes.

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Cette augmentation de la mobilité est encore plus remarquable chez les spermatozoïdes auparavant immobiles, avec 34 % d’entre eux devenant mobiles après l’exposition.

Avantages et accessibilité

L’utilisation des ultrasons comme méthode de traitement présente plusieurs avantages.

  • Tout d’abord, c’est une procédure non invasive, ce qui réduit les risques et les inconforts pour les patients.
  • De plus, les appareils à ultrasons sont relativement accessibles et simples à utiliser, rendant cette technique potentiellement disponible dans un large éventail de contextes cliniques.
  • Sans danger pour les spermatozoïdes : L’ultrason n’a pas montré d’effets nocifs significatifs sur la viabilité ou l’intégrité de l’ADN des spermatozoïdes, le rendant sûr pour une utilisation dans le cadre de la reproduction assistée.
  • Réduction des risques associés aux médicaments : Tel que mentionné, cette méthode élimine les risques liés à l’utilisation de médicaments potentiellement néfastes pour l’embryon.

À retenir

En conclusion, cette étude ouvre des perspectives excitantes pour l’amélioration de la fertilité masculine. L’ultrason thérapeutique se profile comme une solution prometteuse, capable de transformer des spermatozoïdes auparavant jugés inaptes en candidats viables pour la fécondation.

Alors que la recherche continue de progresser, l’espoir grandit pour les nombreux couples qui font face à des défis de fertilité. Avec la perspective de méthodes de traitement moins invasives et plus accessibles, espérons que le rêve de plusieurs familles pourrait bientôt devenir réalité.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
  • Ali Vafaie et al.,Making immotile sperm motile using high-frequency ultrasound.Sci. Adv.10,eadk2864(2024).DOI:10.1126/sciadv.adk2864
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