Lymphangite chez le cheval : tout savoir

Article rédigé par le 9 avril 2024

La lymphangite chez le cheval est une affection qui suscite à la fois l’intérêt et l’inquiétude dans le monde équestre. Caractérisée par une inflammation aiguë des vaisseaux lymphatiques, cette maladie entraîne un gonflement marqué et souvent spectaculaire d’un membre, généralement un postérieur.

L’origine de la lymphangite chez le cheval est fréquemment infectieuse, résultant de l’introduction d’un agent pathogène dans les tissus sous-cutanés via une petite plaie ou une lésion cutanée. La rapidité avec laquelle la lymphangite peut se développer rend essentiel un diagnostic précoce et une intervention vétérinaire immédiate.

Poursuivez la lecture de cet article rédigé par une vétérinaire pour tout comprendre sur la lymphangite chez le cheval.

Lymphangite chez le cheval : les 5 points clés à retenir

  • 1. La lymphangite chez le cheval est une condition inflammatoire affectant le système lymphatique, souvent due à une infection.
  • 2. Le diagnostic de la lymphangite chez le cheval est basé sur les symptômes cliniques et parfois des prélèvements.
  • 3. Le diagnostic précoce est crucial pour éviter les complications.
  • 4. Le traitement de la lymphangite chez le cheval implique surtout de l’antibiothérapie, avec traitement anti-œdémateux, soins locaux, gestion de la douleur avec des AINS et physiothérapie.
  • 5. Pour prévenir la lymphangite chez le cheval, maintenez une bonne hygiène, surveillez les plaies, gérez l’humidité et encouragez l’exercice régulier.

Rappel sur le système lymphatique du cheval

Le système lymphatique chez le cheval joue un rôle crucial dans la santé et le fonctionnement de l’organisme.

Anatomie

Les vaisseaux lymphatiques constituent un réseau de canaux qui transportent la lymphe, un liquide clair contenant des cellules immunitaires. Les nœuds lymphatiques (ganglions lymphatiques) sont des structures filtrantes situées le long des vaisseaux lymphatiques. Ils produisent des cellules immunitaires et filtrent la lymphe.

Bon à savoir : Il y a aussi les organes lymphatiques, comme la rate, qui participe à la filtration du sang et à la production de cellules immunitaires.

Physiologie 

La lymphe circule à travers les vaisseaux et les nœuds lymphatiques, contribuant à l’élimination des déchets et des agents pathogènes. Le système lymphatique est impliqué dans la réponse immunitaire, notamment par la production de lymphocytes et d’anticorps.

Bon à savoir : Le système lymphatique aide au mouvement des graisses et des vitamines liposolubles du système digestif vers la circulation sanguine.

Etiologie de la lymphangite chez le cheval

La lymphangite chez le cheval est surtout causée par de l’infection.

Les causes communes de la lymphangite chez le cheval

La lymphangite chez le cheval est souvent d’origine infectieuse, déclenchée par l’introduction d’un agent pathogène dans les tissus sous-cutanés via une plaie ou une lésion cutanée.

Les types de bactéries les plus couramment associés à cette maladie comprennent la Corynebacterium tuberculosis, les streptocoques, les staphylocoques (Staphylococcus aureus) et l’Escherichia coli. Les infections fongiques, telles que celles causées par Aspergillus, Fusarium et Candida, peuvent également être responsables.

Facteurs de risque associés

Les facteurs de risque de la lymphangite chez le cheval incluent le manque d’hygiène, l’humidité, la boue, et des blessures mineures non traitées. De plus, les chevaux qui sont moins actifs ou confinés peuvent avoir un système lymphatique moins efficace, augmentant ainsi le risque d’inflammation.

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Mécanismes pathologiques

Le mécanisme pathologique de la lymphangite implique une inflammation des vaisseaux lymphatiques suite à une infection. Cette inflammation empêche la circulation normale de la lymphe, entraînant son accumulation et la formation d’un œdème. L’œdème se diffuse de proche en proche au fur et à mesure que monte l’infection, provoquant un gonflement marqué du membre affecté.

Symptomatologie de la lymphangite chez le cheval

Le signe caractéristique de la lymphangite chez le cheval est un engorgement très marqué unilatéral du membre.

Signes cliniques caractéristiques

La lymphangite chez le cheval se manifeste par un ensemble de symptômes assez typiques :

  • Un engorgement très marqué d’un seul membre, souvent associé à une petite plaie.
  • Boiterie, plus sévère en fonction de l’importance de l’engorgement.
  • Douleur à la palpation et parfois un suintement cutané.
  • Fièvre, qui n’est pas toujours présente, surtout dans les cas où l’engorgement est sévère et atteint le haut du membre.

Évolution des symptômes

L’engorgement peut évoluer de manière variable :

  • Dans certains cas, il évolue lentement et un traitement rapide peut empêcher qu’il dépasse le carpe ou le jarret.
  • Dans d’autres cas, la lymphangite évolue rapidement et peut atteindre le membre de haut en bas en l’espace de 24 heures.

Diagnostic différentiel

Il est important de distinguer la lymphangite d’autres conditions présentant des symptômes similaires :

  • Un simple engorgement lié à un défaut de retour veineux, souvent bilatéral et non douloureux.
  • Des affections dermatologiques telles que la dermatophilose (gale de boue), qui présentent un engorgement moins marqué et d’apparition plus progressive.
  • La lymphangite épizootique, qui présente des points analogues à ceux de la morve et doit être distinguée des lymphangites traumatiques ou chroniques.

Diagnostic de la lymphangite chez le cheval

Le diagnostic de la lymphangite chez le cheval repose principalement sur l’observation des symptômes cliniques.

Méthodes de diagnostic utilisées

Un examen clinique est fait pour identifier les symptômes typiques comme l’engorgement d’un membre, la boiterie, la douleur à la palpation, et parfois la fièvre. Puis, un prélèvement au niveau de la plaie, si elle est identifiable, est réalisé pour identifier la bactérie responsable de l’infection.

Bon à savoir : Parfois, les prélèvements peuvent revenir négatifs même si l’infection est présente.

Importance du diagnostic précoce 

Un traitement rapide peut empêcher l’engorgement de s’étendre et devenir plus grave. La prise en charge précoce est cruciale pour éviter les séquelles chroniques et les récidives fréquentes.

Traitement et gestion de la lymphangite chez le cheval

Le traitement et la gestion de la lymphangite chez le cheval sont essentiels pour assurer le rétablissement et minimiser les risques de complications. 

Options de traitement disponibles

Une antibiothérapie à large spectre est prescrite pour combattre l’infection bactérienne. De plus, un traitement anti-œdémateux aide à réduire l’œdème et limiter son évolution.

Un traitement antiseptique et astringent local est aussi nécessaire pour soigner la zone affectée. En outre, une hydrothérapie en douchant les membres du bas vers le haut favorise la circulation.

Des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent aussi être prescrits pour soulager la douleur et limiter les réactions inflammatoires. Et la physiothérapie aide à soutenir la récupération fonctionnelle.

Bon à savoir : La cryothérapie peut être appliquée pour diminuer l’inflammation et l’œdème.

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Protocoles de soins à long terme 

Un suivi régulier doit être fait pour adapter le traitement en fonction de l’évolution de la maladie. En plus, une reprise progressive de l’exercice est à mettre en place afin d’éviter les récidives.

Bon à savoir : La tonte du membre et le savonnage avec une solution antiseptique du membre infecté doivent être réalisés continuellement et régulièrement afin de maintenir la zone propre.

Comment prévenir la lymphangite chez le cheval ? Conseils vétérinaires

La prévention de la lymphangite chez le cheval repose sur plusieurs mesures clés pour minimiser les risques d’infection et d’inflammation des tissus sous-cutanés.

  • Assurez-vous que l’environnement du cheval soit propre pour réduire le risque d’infection
  • Inspectez régulièrement la peau du cheval pour détecter et traiter rapidement toute plaie, même mineure
  • Évitez les conditions humides qui peuvent favoriser les infections, notamment au niveau des pieds.
  • Nettoyez et séchez les membres du cheval après l’exercice et appliquez des soins antiseptiques si nécessaire
  • Encouragez une activité physique régulière pour favoriser une bonne circulation sanguine et lymphatique

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Lymphangite chez le cheval : quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire dès l’apparition des premiers signes de lymphangite chez le cheval, notamment si vous observez :

  • Engorgement marqué d’un membre, souvent associé à une plaie
  • Boiterie sévère due à l’engorgement
  • Douleur à la palpation du membre affecté
  • Suintement cutané ou sensation grasse au toucher
  • Fièvre, bien que ce ne soit pas systématique

En cas de progression rapide de l’engorgement, de douleur intense, de fièvre, ou si l’engorgement dépasse le genou ou le jarret, il est crucial de contacter immédiatement un vétérinaire. Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
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