Mauvaise haleine chez les enfants : Causes et prévention 

Article rédigé par le 1 avril 2024

Mauvaise haleine, halitose, haleine fétide, les termes ne manquent pas pour décrire ce phénomène désagréable qui peut toucher les enfants comme les adultes. 

Mais que signifie une haleine malodorante chez un enfant ? Est-ce toujours le signe d’une mauvaise hygiène bucco-dentaire ? Quelles sont les autres causes possibles ? Et surtout, que faire pour y remédier ?

Dans cet article, rédigé par un dentiste, nous allons explorer les différentes causes de la mauvaise haleine chez les enfants, des plus banales aux plus graves. Nous vous donnerons également des conseils pour prévenir et traiter ce problème, afin que votre petit puisse retrouver une haleine fraîche et un sourire éclatant.

Les 4 points importants à retenir 

  1. La mauvaise haleine est un problème courant chez les enfants. Elle se caractérise par une odeur désagréable émanant de la bouche et du nez lors de l’expiration.
  2. La plupart des cas de mauvaise haleine sont causés par une mauvaise hygiène bucco-dentaire.
  3. Une bouche sèche, une infection ou une maladie sous-jacente peuvent également causer une mauvaise haleine.
  4. Il est important de consulter un médecin ou un dentiste si la mauvaise haleine de votre enfant ne s’améliore pas avec une bonne hygiène bucco-dentaire.

Comment se caractérise la mauvaise haleine ? 

L’halitose, plus connue sous le nom de mauvaise haleine, se caractérise par une odeur désagréable émanant de la bouche et du nez lors de l’expiration. Cette odeur peut être perçue par la personne elle-même ou par son entourage. 

Mais souvent, un enfant ne réalise pas qu’il a une haleine désagréable. 

La plupart, elle est causée par une mauvaise hygiène dentaire, une respiration constante par la bouche ou encore des problèmes digestifs.

Bon à savoir : L’halitose est un problème courant qui touche environ 50 % de la population adulte dans le monde occidental. Elle peut être ponctuelle ou chronique, et affecter des personnes de tous âges. 

Quelles sont les causes de la mauvaise haleine ? 

L’halitose, ou mauvaise haleine, est un phénomène courant chez les enfants. Elle peut avoir plusieurs origines. En 2017, selon les études du Dr Chaussain C et ses collaborateurs, « Les facteurs associés à l’halitose sont une mauvaise hygiène bucco-dentaire, la présence de caries, la sécheresse buccale et la respiration par la bouche.”

Mauvaise hygiène bucco-dentaire

Le brossage des dents insuffisant ou irrégulier permet aux bactéries de s’accumuler et de produire des composés malodorants.

L’absence de fil dentaire laisse de la plaque dentaire entre les dents, ce qui peut également contribuer à la mauvaise haleine.

Caries

Dès que les premières dents de lait apparaissent, il est possible que votre enfant développe des caries. Cette maladie se manifeste par des fissures dans la dent où des bactéries se développent. Les bactéries qui se multiplient dans la carie peuvent être responsables d’une mauvaise haleine chez les enfants.

Les caries ne se manifestent pas toujours à l’œil nu. C’est pourquoi il est essentiel de prendre rendez-vous avec un dentiste régulièrement à partir de 2/3 ans ou dès l’apparition des premières dents de lait. Bien que ces dernières puissent tomber, il est également nécessaire de traiter les dents de lait en cas de caries.

Muguet du nourrisson

Connu aussi sous le nom de candidose buccale; cette infection, causée par un champignon connu sous le nom de candida ablicans, est causée par une perturbation de la flore intestinale. Elle se manifeste par l’émergence de plaques blanches dans toute la bouche : joues, langue blanche, etc.

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Rare chez les nourrissons âgés de plus de 6 mois, cette maladie peut aussi causer une mauvaise haleine chez le nourrisson.

Bouche sèche

La salive est essentielle pour maintenir une bonne hygiène buccale et éliminer les bactéries. Un manque de salive favorise par conséquent bactéries, risque de caries et mauvaise haleine. 

Bon à savoir : La respiration par la bouche, le tabagisme passif, certains médicaments et la déshydratation peuvent tous causer une sécheresse buccale.

Respiration par la bouche

La respiration par la bouche peut assécher la bouche et favoriser la croissance des bactéries, ce qui peut entraîner une mauvaise haleine.

Les causes de la respiration par la bouche peuvent inclure des allergies, des obstructions nasales et une hypertrophie des amygdales.

Présence de bactéries sur la langue

La langue peut abriter des bactéries qui produisent des composés malodorants.

Un brossage doux de la langue peut aider à éliminer ces bactéries et à prévenir la mauvaise haleine.

Infections dans la bouche

Les caries, les gingivites et les aphtes peuvent tous causer une mauvaise haleine.

Il est important de consulter un dentiste pour traiter ces infections.

Corps étranger

On peut trouver cela étrange, mais la mauvaise haleine chez l’enfant peut être attribuée à un corps étranger bloqué dans les voies nasales. A cause de leur curiosité, les enfants ont la possibilité d’introduire des objets de petite taille tels que des perles, des petits accessoires de jouets ou des aliments.

La présence de ces corps étrangers dans les voies nasales peut entraîner une infection avec une odeur désagréable.

Avis du dentiste : Si vous suspectez un corps étranger, il est important de consulter un médecin en urgence.

Certains aliments

La consommation d’aliments comme l’ail, l’oignon et le chou peut causer une mauvaise haleine temporaire. Les molécules odorantes de ces aliments se retrouvent dans la circulation sanguine et sont libérées progressivement par la respiration.

L’alcool et le tabac peuvent également contribuer à la mauvaise haleine. 

Médicaments

Certains médicaments peuvent avoir comme effet secondaire la sécheresse buccale, ce qui peut entraîner une mauvaise haleine.

Troubles médicaux

Dans de rares cas, la mauvaise haleine peut être un signe d’un trouble médical plus grave, comme le diabète, l’insuffisance rénale ou le cancer.

Si vous êtes préoccupé par la santé de votre enfant, il est important de consulter un médecin. 

Comment traiter la mauvaise haleine chez les enfants ? 

Tout d’abord, il est essentiel de déterminer la raison de la mauvaise haleine, pour ensuite mettre en œuvre un traitement. Si l’halitose est associée à une mauvaise hygiène bucco-dentaire, il est essentiel d’adopter des habitudes saines

Les parents peuvent une fois de plus enseigner à leurs enfants comment se brosser correctement les dents et leur rappeler l’importance de les nettoyer au moins deux fois par jour pendant deux minutes.

Le dentiste débute les soins lorsque l’enfant présente une carie ou une inflammation des gencives. Il est essentiel d’adopter une hygiène plus rigoureuse afin de lutter efficacement contre le tartre.

Pour rappel, une hydratation régulière est également une des clés pour lutter contre les mauvaises odeurs buccales. De même, une meilleure mastication permet de produire de la salive, apprenez à votre enfant ainsi à bien mastiquer les aliments durant ses repas.

 Conseils pour prévenir la mauvaise haleine chez les enfants

  • Apprenez à vos enfants à se brosser les dents deux fois par jour pendant deux minutes, en utilisant une brosse à dents souple et du dentifrice fluoré.
  • Encouragez-les à utiliser du fil dentaire une fois par jour.
  • Assurez-vous qu’ils boivent suffisamment d’eau pour rester hydratés.
  • Limitez leur consommation d’aliments et de boissons qui peuvent causer une mauvaise haleine.
  • Emmenez-les chez le dentiste pour des examens et des nettoyages réguliers.

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Quand consulter un dentiste ? 

Voici quelques situations dans lesquelles il est important de consulter un dentiste si votre enfant a mauvaise haleine : 

  • Si la mauvaise haleine est persistante, même après avoir suivi une bonne hygiène bucco-dentaire.
  • Si elle est accompagnée d’autres symptômes, tels que des douleurs, des rougeurs ou des gonflements de la bouche, des difficultés à avaler, une fièvre ou une perte de poids.
  • Si vous suspectez que votre enfant a une carie, une maladie parodontale ou une infection des amygdales.
  • Si votre enfant a une mauvaise haleine chronique et que vous ne parvenez pas à en identifier la cause.
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Le dentiste sera en mesure d’examiner votre enfant et de déterminer la cause de sa mauvaise haleine. Il pourra également lui prescrire un traitement adéquat.

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Références 

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article.
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