Mon chat a les gencives blanches : causes possibles et que faire?

Article rédigé par le 26 février 2024

Les gencives sont un indicateur précieux de la santé de votre chat. Elles doivent être normalement de couleur rose, lisses et humides. Si vous remarquez que les gencives de votre chat sont blanches, c’est le signe d’un problème grave qui nécessite une intervention vétérinaire en urgence

En effet, des gencives blanches chez le chat sont le symptôme d’une anémie, c’est-à-dire d’une diminution du nombre de globules rouges dans le sang. L’anémie peut avoir de nombreuses causes, comme une perte de sang, une destruction des globules rouges, une infection, une intoxication, une maladie chronique, etc. 

L’anémie peut entraîner des conséquences fatales pour votre chat, comme une insuffisance cardiaque, un choc ou un coma. Dans cet article rédigé par une vétérinaire, nous allons vous expliquer pourquoi votre chat a les gencives blanches, quelles sont les causes possibles, comment la traiter et comment la prévenir.

Les 5 points à retenir

  • 1. Les gencives blanches chez le chat sont un signe d’anémie, c’est-à-dire une diminution du nombre de globules rouges dans le sang. 
  • 2. L’anémie peut avoir plusieurs causes, comme une perte de sang, une destruction de globules rouges ou une diminution de leur production
  • 3. L’anémie peut être grave et mettre en danger la vie du chat, il faut donc consulter un vétérinaire en urgence si vous remarquez des gencives blanches chez votre chat. 
  • 4. Le traitement de l’anémie dépend de sa cause et de sa sévérité, et peut inclure des transfusions sanguines, des médicaments, des compléments alimentaires ou de la chirurgie
  • 5. Pour prévenir l’anémie chez le chat, il faut le protéger contre les parasites, le vacciner contre certaines maladies, le stériliser si possible, lui donner une alimentation équilibrée et le faire examiner régulièrement par le vétérinaire.

L’anémie : problème grave caché derrière les gencives blanches chez le chat

L’anémie est une condition médicale qui se caractérise par une diminution du nombre de globules rouges dans le sang. Les globules rouges sont des cellules qui transportent l’oxygène des poumons vers les organes et les tissus du corps. 

Quand il y a trop peu de globules rouges, le chat souffre d’une hypoxie, c’est-à-dire d’un manque d’oxygène. Cela peut avoir des conséquences graves sur la santé du chat, comme :

  • une fatigue, 
  • une faiblesse, 
  • une perte d’appétit, 
  • une perte de poids, 
  • une pâleur, 
  • un essoufflement, 
  • un pouls rapide, 
  • une insuffisance cardiaque, 
  • un choc ou un coma. 

L’anémie peut être aiguë ou chronique, et est une urgence vétérinaire qui nécessite un diagnostic et un traitement appropriés.

Symptômes de l’anémie chez le chat : les gencives blanches constituent le signe le plus visible

Les symptômes de l’anémie chez le chat sont liés à un manque d’oxygène dans l’organisme, qui affecte le fonctionnement des organes et des tissus.

Les gencives blanches 

C’est le signe le plus visible de l’anémie, car les gencives sont normalement roses, grâce à la présence de globules rouges et d’hémoglobine. Quand il y a une diminution du nombre de globules rouges, les gencives deviennent pâles voire blanches, ce qui indique une anémie sévère.

La pâleur des muqueuses 

Les autres muqueuses du chat, comme celles des yeux, du nez, de la bouche, des oreilles ou des parties génitales, peuvent aussi perdre leur couleur rose et devenir blanches ou grises, en cas d’anémie. Il suffit de soulever la paupière du chat ou de regarder son nez pour vérifier la couleur de ses muqueuses.

La faiblesse 

Le chat anémique se sent fatigué, léthargique et apathique. Il a moins d’énergie, moins d’envie de jouer, de se déplacer ou de se toiletter. Il peut aussi avoir des difficultés à se lever, à marcher ou à sauter. Il peut même perdre l’équilibre ou s’évanouir, si l’anémie est très grave.

L’essoufflement 

Le chat anémique respire plus vite et plus fort, car il essaie de compenser le manque d’oxygène dans son sang. Il peut aussi avoir des halètements, des toux ou des sifflements respiratoires. Il peut aussi chercher de l’air frais, en ouvrant la bouche ou en se plaçant près d’une fenêtre ou d’un ventilateur.

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Le pouls rapide 

Le chat anémique a un cœur qui bat plus vite et plus fort, car il doit pomper plus de sang pour oxygéner l’organisme. Il peut aussi avoir des palpitations, des arythmies ou des souffles cardiaques. Il peut même développer une insuffisance cardiaque, si l’anémie n’est pas traitée à temps.

Comment faire le diagnostic chez un chat présentant des gencives blanches ? Diagnostic de l’anémie

Pour diagnostiquer l’anémie chez le chat, il faut effectuer une analyse de sang, qui permet de mesurer différents paramètres liés aux globules rouges. Il faut évidemment que le vétérinaire vous pose des questions pour orienter son diagnostic. C’est surtout afin de connaître la cause de l’anémie.

Le taux d’hémoglobine 

C’est la quantité d’hémoglobine contenue dans le sang, exprimée en grammes par litre. L’hémoglobine est la protéine qui transporte l’oxygène dans les globules rouges. Un taux d’hémoglobine bas indique une anémie. Le taux normal d’hémoglobine chez le chat est de 8 à 15 g/L.

Le nombre de globules rouges 

C’est le nombre de globules rouges présents dans un volume donné de sang, exprimé en millions par microlitre. Les globules rouges sont les cellules qui transportent l’hémoglobine et l’oxygène dans le sang. Un nombre de globules rouges bas indique une anémie. Le nombre normal de globules rouges chez le chat est de 5 à 10 millions/µL.

Le volume globulaire moyen 

C’est le volume moyen d’un globule rouge, exprimé en femtolitres. Le volume globulaire moyen permet de classer l’anémie en trois types : microcytaire (globules rouges trop petits), normocytaire (globules rouges de taille normale) ou macrocytaire (globules rouges trop grands). Le volume globulaire moyen normal chez le chat est de 40 à 55 Fl.

D’autres paramètres peuvent être utiles pour diagnostiquer l’anémie chez le chat, comme le taux de réticulocytes (globules rouges immatures), la concentration corpusculaire moyenne en hémoglobine (quantité d’hémoglobine par globule rouge) ou l’hématocrite (pourcentage de globules rouges dans le sang)

Mon chat a les gencives blanches : causes possibles (Causes de l’anémie)

Les causes de l’anémie chez le chat peuvent être classées en trois catégories.

La perte de sang 

Elle peut être due à une hémorragie externe ou interne, causée par une blessure, un choc, un problème de coagulation, le saignement d’une tumeur, etc. La perte de sang entraîne une diminution du volume sanguin et du nombre de globules rouges.

L’intoxication aux raticides est l’une des fréquentes causes de l’hémorragie interne, car les produits raticides ont une propriété anticoagulante. 

La destruction des globules rouges 

Une étude de 2017 a comparé les caractéristiques cliniques, hématologiques et immunologiques de 20 chats atteints d’anémie hémolytique à médiation immune (AHMI) et de 40 chats témoins. 

Elle a identifié plusieurs facteurs de risque potentiels pour l’AHMI, comme l’infection par le FeLV, la présence d’anticorps anti-érythrocytaires, la thrombocytopénie et l’hypoprotéinémie. Elle a aussi observé que les chats avec AHMI avaient un pronostic réservé, avec un taux de survie à 30 jours de 55 %.

Elle peut être due à des maladies parasitaires, comme l’hémobartonellose ou la mycoplasmose, qui se logent dans les globules rouges et les détruisent. Elle peut aussi être due à des affections auto-immunes, dans lesquelles le système immunitaire du chat attaque ses propres globules rouges. 

La destruction des globules rouges entraîne une libération d’hémoglobine dans le sang et les urines, d’où la coloration en marron café des urines.

Des toxines, comme le paracétamol, l’oignon, l’ail, le zinc, le cuivre, … peuvent endommager les globules rouges et provoquer leur rupture. Elles peuvent être ingérées accidentellement ou volontairement par le chat.

La production insuffisante de globules rouges 

Elle peut être due à:

  • un défaut de fonctionnement de la moëlle osseuse, qui est le lieu de fabrication des globules rouges
  • une infection virale, comme le virus de la leucose ou de l’immunodéficience féline, qui affecte la moëlle osseuse
  • une carence en fer, en vitamine B12 ou acide folique, qui sont des éléments nécessaires à la synthèse des globules rouges.

La carence en fer peut être due à une perte de sang chronique, à une mauvaise absorption ou à une alimentation pauvre en fer. La carence en vitamine B12 peut être due à une malabsorption intestinale, à une maladie rénale, à une alimentation déséquilibrée, etc.

Une étude de 2019 a analysé les caractéristiques et le pronostic de 1 098 échantillons de sang avec anémie provenant de chats adultes. 

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Elle a trouvé que l’anémie était plus fréquente chez les chats âgés, les chats mâles, les chats atteints d’insuffisance rénale chronique et les chats infectés par le FIV ou le FeLV. Elle a aussi montré que le taux de mortalité était plus élevé chez les chats avec une anémie sévère, une anémie arégénérative ou une anémie associée à une inflammation.

Mon chat a les gencives blanches : comment le traiter ? (Traitement de l’anémie)

Le traitement de l’anémie chez le chat dépend de la cause et de la sévérité de l’anémie, ainsi que de l’état général du chat. Il peut inclure :

  • Le traitement de la cause sous-jacente, comme les infections, les parasites, les maladies immunitaires, les toxines, les maladies chroniques, etc.
  • Le contrôle de l’hémorragie, si elle est présente, par des moyens chirurgicaux, médicaux ou transfusionnels 
  • La stimulation de la production de globules rouges par la moelle osseuse, par des suppléments de fer, des hormones érythropoïétiques ou des agents stimulants
  • La correction de l’anémie par des transfusions sanguines, si elle est sévère ou met en danger la vie du chat
  • Le soutien du chat par des fluides, des nutriments, des anti-inflammatoires, des antioxydants ou des immunomodulateurs, selon les besoins.

Mon chat a les gencives blanches : conseils vétérinaires pour la prévention

Pour prévenir l’anémie chez le chat, il est important de protéger votre animal contre les parasites internes et externes, qui peuvent être responsables de la perte ou de la destruction des globules rouges. Il existe des vermifuges et des traitements antiparasitaires adaptés à chaque chat, que vous pouvez demander à votre vétérinaire.

Il est conseillé de vermifuger votre chat adulte 2 à 4 fois par an, selon son mode de vie.

La vaccination est également un moyen de prévention efficace contre certaines maladies infectieuses ou immunitaires qui peuvent provoquer de l’anémie, comme le FeLV ou le FIV. Il est recommandé de suivre le protocole vaccinal établi par votre vétérinaire, en fonction de l’âge et du risque d’exposition de votre chat.

La stérilisation de votre chat peut aussi avoir un effet préventif, en réduisant les risques de transmission de maladies par morsures ou de blessures par bagarres. De plus, la stérilisation évite les grossesses non désirées, qui peuvent être une source de stress et de fatigue pour la chatte.

Le soin de votre chat passe aussi par une alimentation équilibrée et adaptée à ses besoins, qui lui apporte les nutriments essentiels à la formation des globules rouges, comme le fer, le cuivre, le zinc, la vitamine B12 ou l’acide folique. Il faut éviter de donner à votre chat des aliments toxiques, comme les oignons, qui peuvent provoquer une hémolyse.

Comme le chat est un carnivore strict, c’est difficile de vous conseiller de donner à votre chat des légumes sources de fer ou de vitamine B12. Donc, nous vous conseillons les croquettes, les friandises et les pâtés liquides du marché tout en demandant l’avis de votre vétérinaire sur les marques adaptées à votre chat.

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Quand consulter ?

Il est important de faire examiner régulièrement votre chat par le vétérinaire, au moins une fois par an, pour dépister et traiter précocement toute maladie pouvant entraîner de l’anémie, comme l’insuffisance rénale chronique, les ulcères, les tumeurs, etc. Le vétérinaire pourra aussi vous conseiller sur les mesures de prévention adaptées à votre chat.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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