Mon cheval boite: explications et solutions

Article rédigé par le 2 avril 2024

Confrontés à votre cheval qui boite, vous vous retrouverez souvent désemparé, cherchant des réponses dans un labyrinthe de symptômes et de traitements potentiels. Cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale vise à démystifier la boiterie chez le cheval

Nous explorerons les pathologies orthopédiques et les troubles neurologiques qui peuvent être à l’origine de la boiterie chez le cheval. Ainsi nous démontrerons les avancées récentes dans les méthodes de diagnostic et de traitement. 

En parcourant cet article, vous acquerrez une compréhension claire des étapes à suivre pour identifier la cause de la boiterie chez le cheval et les options de prise en charge disponibles. L’objectif ultime est le rétablissement et le bien-être du cheval.

Mon cheval boite : les 5 points essentiels à retenir

  • 1. Une boiterie chez le cheval nécessite une évaluation immédiate par un vétérinaire pour éviter l’aggravation de la condition.
  • 2. La boiterie chez le cheval peut avoir de multiples origines, y compris des problèmes de pieds, des lésions musculosquelettiques, des maladies systémiques ou des troubles neurologiques.
  • 3. Le traitement de la boiterie chez le cheval doit être spécifique à la cause et peut inclure des médicaments, des changements de ferrure, du repos, ou des thérapies complémentaires.
  • 4. Un entretien régulier, une alimentation équilibrée, une ferrure appropriée et un exercice adapté sont essentiels pour prévenir la boiterie chez le cheval.
  • 5. Un suivi régulier par un vétérinaire est crucial pour surveiller la progression de la guérison et ajuster le traitement si nécessaire.

Contextualisation de la boiterie dans la carrière du cheval

Le cheval, noble compagnon de l’homme depuis des millénaires, joue un rôle crucial dans de nombreux aspects de la vie humaine. 

  • Dans le sport, il est l’athlète élégant au cœur des courses hippiques, du dressage et du saut d’obstacles. 
  • En loisir, il offre une connexion unique avec la nature lors de randonnées équestres. 
  • Dans le travail, il est un partenaire fiable pour les activités agricoles ou la thérapie assistée par le cheval.

La boiterie, quant à elle, peut avoir des répercussions profondes sur le bien-être et la performance du cheval. Non seulement la boiterie affecte la capacité du cheval à accomplir les tâches demandées, mais elle peut aussi compromettre sa qualité de vie. 

Une étude de Sherry A Johnson et al. en 2021 a montré que le membre antérieur distal et le tarse distal/métatarse proximal étaient les deux régions anatomiques de boiterie les plus courantes sur la base de la réponse à l’analgésie diagnostique.

Causes de la boiterie chez le cheval

La boiterie chez le cheval peut être attribuée à une variété de causes, souvent complexes et interdépendantes.

Problèmes de pieds

L’abcès du pied est une infection qui se forme dans le pied du cheval, souvent à la suite d’une blessure ou d’un corps étranger pénétrant dans le sabot. Les abcès sont douloureux et peuvent causer une boiterie marquée. Les différentes pathologies du boulet ainsi que la laminite peuvent également conduire à une boiterie chez le cheval.

Affections ostéo articulaires

L’arthrose, qui est une dégénérescence du cartilage articulaire due à l’âge, à l’usure ou à des blessures répétées, entraîne douleur et raideur. L’ostéochondrose, qui est un trouble de la différenciation du cartilage en os lors de la croissance, peut aussi causer des douleurs et des boiteries chez les jeunes chevaux.

Lésions tendineuses et ligamentaires

La tendinite (inflammation d’un tendon) souvent causée par un surmenage ou une blessure directe ; et la desmite (inflammation d’un ligament), pouvant résulter d’un étirement excessif ou d’une lésion, peuvent causer de la boiterie chez le cheval.

Maladies systémiques

Des maladies systémiques comme la fourbure qui est l’inflammation sévère de la lamina (tissus qui connectent le sabot à la phalange du cheval), souvent liée à des troubles métaboliques ou à une surcharge pondérale engendrent généralement une boiterie sévère. 

Problèmes neurologiques

L’ataxie (Perte de coordination des mouvements) souvent due à des lésions de la moelle épinière ou du cerveau et la myélopathie cervicale dégénérative (Dégénérescence de la moelle épinière dans la région cervicale) affectant la coordination et la force des membres, causent également de la boiterie chez le cheval.

Les neuropathies périphériques (Lésions des nerfs périphériques) pouvant résulter de traumatismes, d’infections ou de maladies métaboliques, et le syndrome de compression de la moelle épinière dû à des anomalies vertébrales ou à des tumeurs peuvent aussi causer de la boiterie chez le cheval.

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Bon à savoir : Certaines infections, comme la méningite ou l’encéphalite, peuvent causer des lésions nerveuses et une boiterie.

Traumatismes

Des fractures (Rupture de l’os) dues à un impact ou à une contrainte excessive et des contusions (Blessures des tissus mous sans rupture de la peau) souvent causées par un coup direct, sont aussi à l’origine de la boiterie chez le cheval.

Infections

L’ostéomyélite qui est une infection de l’os, généralement causée par des bactéries, peut entraîner douleur et boiterie. L’arthrite, l’ostéoarthrite et d’autres affections articulaires peuvent aussi causer une boiterie en raison de la douleur et de l’inflammation qu’elles engendrent.

Anomalies congénitales

Des malformations par défauts de conformation présents dès la naissance, peuvent affecter la démarche et causer une boiterie.

Syndrome naviculaire

Cette boiterie chronique est liée à des douleurs provenant de l’os naviculaire et des structures voisines. Elle se manifeste par des foulées courtes et s’intensifie sur sol dur.

Caractérisation de la boiterie chez le cheval 

La boiterie chez le cheval est un symptôme complexe qui peut varier considérablement en fonction de sa cause.

Degré de boiterie

Une boiterie légère peut indiquer des problèmes débutants ou mineurs, tels que des contusions légères ou des douleurs musculaires. Tandis qu’une boiterie modérée ou marquée est souvent associée à des affections plus graves comme des lésions ligamentaires, des fractures de stress ou des problèmes articulaires.

Une boiterie extrême est généralement le signe de conditions sévères nécessitant une attention immédiate, telles que des fractures ouvertes ou des abcès profonds.

Unilatérale ou bilatérale

Quand elle est unilatérale (affectant un seul côté), la boiterie peut être due à des blessures localisées, des abcès ou des lésions articulaires spécifiques à un membre. Lorsque la boiterie est bilatérale (affecte les deux côtés), cela peut indiquer des troubles systémiques, des maladies métaboliques comme la fourbure, ou des affections neurologiques.

Fréquence et circonstances

Une boiterie intermittente, qui apparaît et disparaît, peut être le signe de problèmes articulaires dégénératifs ou de tendinites. Alors qu’une boiterie persistante ou constante suggère une lésion plus sérieuse ou chronique, nécessitant une évaluation approfondie.

Réponse à la flexion et au terrain

Une boiterie aggravée par la flexion indique souvent une implication articulaire ou tendineuse. Une boiterie plus marquée sur un sol dur peut indiquer des problèmes du squelette ou des pieds, tandis qu’une boiterie plus prononcée sur un sol souple suggère des lésions musculaires ou tendineuses.

A savoir : Une boiterie de longue durée peut indiquer une condition chronique ou mal gérée.

Des problèmes récents de ferrure peuvent causer ou aggraver une boiterie.
Les réponses aux traitements précédents peuvent fournir des indices sur la cause de la boiterie.

Des changements dans l’entraînement, des accidents ou des blessures récentes peuvent être liés à l’apparition de la boiterie.
Des lésions visibles peuvent être directement liées à la boiterie.

Comment diagnostiquer la boiterie chez le cheval ?

L’examen réalisé par un vétérinaire pour déterminer la cause de la boiterie chez un cheval est un processus méthodique qui comprend plusieurs étapes.

Examen clinique

Le vétérinaire recueille d’abord des informations sur l’histoire de la boiterie et les circonstances de son apparition. Puis il fait une évaluation visuelle de la conformation du cheval et de sa posture à l’arrêt.

Par la suite, il procède à la palpation des structures musculosquelettiques pour identifier les zones de chaleur, de gonflement ou de sensibilité. Une mobilisation des articulations sera ensuite faite pour évaluer la douleur et la gamme de mouvement.

Après, le cheval est observé en mouvement, en ligne droite et en cercle, sur différentes surfaces pour évaluer la symétrie de la locomotion. Et le vétérinaire termine ses bilans par le test de flexion.

Test de flexion : Flexion forcée des membres pour provoquer ou accentuer la boiterie et aider à localiser la douleur.

Examens complémentaires

Pour une confirmation ou une bonne précision, des examens complémentaires sont faits.

  • Blocages anesthésiques : Injection d’anesthésiques locaux pour réduire ou supprimer la douleur dans une zone spécifique, puis réévaluation de la boiterie pour préciser la localisation de la douleur.
  • Imagerie médicale : Radiographies, échographies, IRM ou scanner peuvent être recommandés pour visualiser les structures internes et établir un diagnostic précis

Mon cheval boite : comment le prendre en charge ?

Le traitement de la boiterie chez le cheval dépend de la cause sous-jacente.

Traitement médical

Des médicaments peuvent être prescrits par le vétérinaire selon le cas :

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) : pour réduire l’inflammation et la douleur.
  • Analgésiques : pour soulager la douleur aiguë.
  • Antibiotiques : si une infection est présente.
  • Suppléments : comme les chondro-protecteurs pour soutenir la santé articulaire.

Traitement local

La cryothérapie consistant à l’application de glace ou de packs froids pour réduire l’inflammation et l’enflure est une option. Par contre, pour les douleurs musculaires ou chroniques, un cataplasme chaud peut être envisagé.

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Bon à savoir : Les bandages peuvent être mis pour soutenir et protéger les membres affectés.

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Ferrure thérapeutique

L’adaptation de la ferrure est importante afin de soulager la pression sur certaines parties du pied ou de corriger les aplombs.

Thérapies complémentaires

La physiothérapie par exemple aide à améliorer la mobilité et la force. L’ostéopathie peut être également une option pour corriger les désalignements structurels.

Bon à savoir : L’acupuncture est aussi déjà utilisée pour soulager la douleur et stimuler la guérison.

Gestion de l’exercice

Un repos consistant à l’immobilisation ou limitation des mouvements pour permettre la guérison des tissus blessés est important. Et pour maintenir la circulation et la flexibilité sans surcharger le membre affecté, les exercices doivent être contrôlés.

Interventions chirurgicales

Dans les cas graves, comme les fractures ou certaines lésions ligamentaires, la chirurgie est le dernier traitement alternatif.

Comment prévenir la boiterie chez votre cheval ? Conseils vétérinaires

La prévention de la boiterie chez le cheval est essentielle pour maintenir la santé et la performance du cheval. Ci-après vous sont proposés quelques conseils :

  • Assurez un entretien rigoureux des membres et des pieds de votre cheval avant et après son travail, ainsi qu’au pré.
  • Mettez une bonne ferrure, adaptée aux besoins spécifiques de votre cheval et changée régulièrement.
  • Offrez une alimentation équilibrée à votre cheval pour éviter les troubles métaboliques qui peuvent conduire à la boiterie.
  • Organisez un programme d’exercice bien conçu, afin d’éviter le surmenage.
  • Surveillez attentivement votre cheval pour détecter les signes précoces de boiterie permettant une intervention rapide et réduisant le risque de complications.

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L’importance de la prévention réside dans le fait qu’elle est souvent plus efficace et moins coûteuse que le traitement d’une boiterie établie. De plus, la prévention aide à éviter la douleur et l’inconfort pour le cheval, et peut prolonger sa carrière utile, que ce soit en compétition ou en loisir.

Mon cheval boite : quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire dès que vous remarquez que votre cheval boite ou montre des signes de gêne lors de ses déplacements. Suivantes sont les situations spécifiques qui nécessitent une attention vétérinaire immédiate :

  • Si la boiterie apparaît brusquement, surtout après une blessure ou un traumatisme.
  • Lorsque la boiterie ne s’améliore pas ou s’aggrave avec le temps.
  • Si le cheval semble irritable, déprimé ou refuse de se déplacer.
  • Présence de chaleur, de gonflement, de rougeur ou de décharge purulente dans les membres.
  • Si le cheval ne peut pas mettre de poids sur un membre ou s’il est réticent à bouger.
  • Sensibilité ou douleur lors de la palpation des membres ou des articulations.
  • Diminution de l’appétit ou autres changements dans les habitudes alimentaires.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article
Les causes fréquentes de boiterie chez le cheval
Les causes fréquentes de boiterie chez le cheval

https://www.vetofficine.com/fiches/fiche-pharmacie-traitement-des-boiteries-cheval

Orthopédie/boiterie
Boiteries chez le cheval : à quoi peuvent-elles être liées ?
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