Mon chien gratte le sol : Faut-il s’inquiéter ? (Explication vétérinaire )

Article rédigé par le 15 février 2024

Le grattage du sol est un comportement courant chez de nombreux chiens, mais il peut parfois soulever des questions et des préoccupations chez les propriétaires. Cette habitude ancestrale, héritée des chiens sauvages, peut avoir différentes significations et conséquences.

Certains chiens grattent le sol par ennui ou pour se divertir, tandis que d’autres le font pour marquer leur territoire ou pour se préparer à se coucher.

Dans certains cas, le grattage peut être un signe de démangeaisons ou d’inconfort, comme des allergies ou des irritations cutanées.

Il est important de surveiller le comportement de grattage de votre chien et de consulter un vétérinaire si vous avez des préoccupations. Lisez cet article rédigé par une vétérinaire pour en savoir plus.

05 Points clés de cet article

  1. Le grattage et le creusage sont des comportements hérités des ancêtres sauvages des chiens, codés dans leur ADN par l’évolution.
  2. Les chiens ont naturellement tendance à gratter et creuser.
  3. Le chien gratte le sol par ennui.
  4. Le grattage du sol peut aider à soulager une partie de l’anxiété chez le chien.
  5. Ce comportement peut être potentiellement dangereux s’il est excessif.

Les races de chiens les plus susceptibles de gratter

Certaines races de chiens peuvent être plus susceptibles de gratter que d’autres en raison de leurs traits physiques, de leur tempérament ou de leurs instincts naturels.

Voici quelques races qui sont souvent associées à un comportement de grattage plus fréquent :

  • Terriers : Les races de terriers, telles que le Jack Russell Terrier, le Fox Terrier et le Bull Terrier, ont souvent un fort instinct de creusage en raison de leur origine de chasseurs de nuisibles. Ils peuvent gratter le sol pour chasser ou explorer.
  • Beagles : Les Beagles sont des chiens de chasse qui ont été élevés pour suivre des pistes et rechercher des proies. Ils peuvent gratter le sol pour explorer les odeurs et suivre des traces.
  • Dachshunds : Les Dachshunds, également connus sous le nom de teckels, sont des chiens de chasse qui étaient utilisés pour traquer et chasser les blaireaux. Ils ont un instinct de creusage et peuvent gratter le sol pour rechercher des proies.
  • Huskies sibériens : Les Huskies sont des chiens de traîneau qui ont été élevés pour travailler dans des conditions difficiles. Ils peuvent gratter le sol pour créer un lit confortable ou pour se protéger du froid.
  • Boxers : Les Boxers sont des chiens énergiques et ludiques qui peuvent gratter le sol lorsqu’ils sont excités ou lorsqu’ils veulent jouer.

Pourquoi mon chien gratte le sol : Principales causes

Plusieurs raisons peuvent inciter un chien à gratter le sol. Voici les principales :

Mon chien gratte le sol instinctivement

Un comportement hérité de ses ancêtres sauvages. Les chiens sauvages utilisaient le grattage pour créer des nids sûrs et confortables. Malgré des milliers d’années de domestication, certaines habitudes persistent.

Ainsi, le grattage du sol pour construire un nid reste courant chez de nombreux chiens domestiques.

Ce comportement, appelé la nidification, est souvent observé avant le coucher, lorsque le chien cherche un endroit sécurisé pour se reposer.

Chez les chiennes en gestation, la nidification est un signe que la naissance est imminente. Ce comportement commence généralement environ une semaine avant la mise bas, lorsque la chienne prépare le trou comme un nid.

Il est recommandé de fournir une boîte confortable aux dimensions adaptées au format de la chienne pour toutes les femelles en fin de gestation, même si elles ne creusent pas.

L'avis du vétérinaire : Certains chiens mâles non castrés ou certaines chiennes non stérilisées peuvent creuser pour s'échapper et s'accoupler. Si ce comportement est gênant, la castration ou la stérilisation peut être envisagée. Des implants pour une stérilisation temporaire et non chirurgicale existent également.

Mon chien gratte le sol par ennui

Les animaux de compagnie, comme les chiens, peuvent souvent mener une existence ennuyeuse, loin de leurs besoins physiques et mentaux naturels pour lesquels ils ont été élevés.

Lorsqu’ils s’ennuient, ils ont tendance à trouver des activités par eux-mêmes, ce qui peut expliquer pourquoi votre chien gratte parfois les sols.

Certains chiens choisissent de gratter le sol plutôt que de jouer calmement avec une balle pour occuper leurs journées. Ainsi, lorsque votre chien s’ennuie, il est plus enclin à gratter ou à creuser pour se divertir.

Cela est particulièrement vrai s’il déborde d’énergie, car gratter le sol devient alors un moyen de libérer cet excès d’énergie.

Mon chien gratte le sol pour trouver une position confortable

Bien que le sol ne soit pas le lieu le plus confortable pour se coucher, certains chiens ressentent le besoin de le gratter avant de s’y installer.

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Ce comportement vise à rendre la surface plus accueillante, notamment lorsque le sol est constitué d’herbe ou de terre. En grattant la surface, le chien la rend plus douce et plus agréable, ce qui facilite sa recherche d’une position confortable.

Mon chien gratte le sol afin de marquer son territoire

Les glandes sous les coussinets de votre chien lui permettent de laisser son empreinte olfactive. Le contact de ces glandes avec le sol libère des phéromones, constituant ainsi un excellent moyen de communication entre les congénères.

Tout comme le marquage par l’urine, les odeurs émises lors du grattage indiquent son passage dans un endroit ou signalent sa propriété.

En effet, une odeur peut dissuader les intrus d’envahir son territoire. Ce message olfactif s’adresse également à d’autres espèces animales.

Mon chien gratte le sol parce qu’il recherche quelque chose

Bien que moins fréquent, creuser à l’intérieur peut être une façon pour votre chien d’investiguer quelque chose qui attire son attention – que ce soit une odeur ou un son.

Par exemple, certains chiens creusent le sol ou les murs lorsqu’ils détectent des rongeurs ou d’autres animaux vivant dans les cloisons de la maison.

De plus, les odeurs de nourriture qui s’échappent du sol ou d’autres odeurs intéressantes dans le sol ou les meubles peuvent également inciter votre compagnon à gratter et creuser pour en trouver la source.

Mon chien gratte le sol en réaction au stress

Le grattage du sol peut en effet servir de soulagement partiel de l’anxiété, qu’elle soit causée par un déménagement, un changement de routine, un bruit fort, ou d’autres facteurs stressants.

En fin de compte, quelle que soit la source de stress de votre chien, elle peut entraîner des comportements compulsifs et obsessionnels tels que le grattage du sol.

Selon une étude menée par W. E. Campbell en 1986, les problèmes de comportement les plus courants chez le chien étaient le saut sur les gens, l’aboiement, la mendicité, le saut sur les meubles, le creusage, la mastication, la peur du bruit, la surprotection et les évasions répétées.

Mon chien gratte le sol en raison de la douleur qu’il ressent

Certaines conditions médicales peuvent entraîner un comportement destructeur chez votre chien, et la douleur en est une. La douleur génère du stress tant chez les humains que chez les chiens, et un chien stressé peut se mettre à gratter compulsivement le sol.

De plus, plus votre chien souffre, plus il est stressé, ce qui peut le pousser à gratter le sol pour tenter de soulager à la fois sa douleur et son stress.

Le grattage peut être un moyen pour les chiens de soulager l’inconfort ou la douleur, surtout s’ils ont des problèmes de peau ou des démangeaisons.

Les démangeaisons peuvent être causées par des allergies, des infections cutanées, des parasites ou d’autres affections dermatologiques.

Si votre chien gratte excessivement, cela peut entraîner des lésions cutanées, des infections et une détresse émotionnelle.

Il est important de consulter un vétérinaire pour déterminer la cause sous-jacente du grattage et trouver un traitement approprié pour soulager la douleur de votre chien.

Mon chien gratte le sol dans le but de dissimuler quelque chose

Bien que cela puisse sembler simple, c’est une explication très probable. Les chiens ont un instinct naturel à creuser des trous pour y cacher de la nourriture, Cela leur permet de créer un garde-manger, un peu comme notre réfrigérateur.

Mon chien gratte le sol dans le but de limer ses ongles

L’usure des griffes chez les chiens peut résulter du grattage du sol lorsque celles-ci sont trop longues. L’entretien régulier et le raccourcissement des griffes sont essentiels pour éviter les désagréments tels que les blessures lors du déplacement ou du grattage.

  • Des griffes excessivement longues peuvent perturber l’équilibre du chien, entraver ses mouvements et augmenter le risque d’infection, ce qui peut être douloureux et difficile à supporter pour l’animal.

Mon chien gratte le sol pour trouver de la fraîcheur

En période de chaleur intense, de nombreux chiens vont gratter voire creuser le sol pour chercher un peu de fraîcheur. Les couches de terre en surface emprisonnent la chaleur, tandis que les strates souterraines conservent une température plus basse.

Ainsi, le chien tentera de réguler sa température corporelle en grattant un espace où il pourra s’allonger sur un sol plus frais.

Grattage et changements de saison chez le chien

Les saisons peuvent influencer le comportement de grattage des chiens de plusieurs manières.

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En été, lorsque les températures sont élevées, les chiens peuvent gratter le sol pour chercher de la fraîcheur, car les couches de terre en surface retiennent la chaleur tandis que les strates souterraines restent plus fraîches.

De même, pendant les périodes de forte humidité, les chiens peuvent être plus enclins à se gratter en raison de l’inconfort causé par l’humidité.

En hiver, lorsque les températures chutent, certains chiens peuvent gratter le sol pour créer un nid confortable où se blottir et se réchauffer.

Les variations saisonnières de la luminosité peuvent également influencer le comportement des chiens, certains étant plus actifs pendant les journées plus longues et plus enclins à se gratter.

Enfin, les changements saisonniers peuvent également affecter les allergies chez les chiens, ce qui peut entraîner un comportement de grattage accru chez ceux qui souffrent d’allergies saisonnières.

Mon chien gratte le sol : Quand s’inquiéter ?

Il n’est pas toujours nécessaire de s’inquiéter si votre chien gratte le sol, car cela peut être un comportement normal et naturel.

Cependant, si le grattage est excessif, cela peut causer des blessures, des signes de détresse émotionnelle, un comportement soudain et incontrôlable.

Il est recommandé d’observer attentivement le comportement de votre chien et de rechercher d’autres signes de détresse émotionnelle ou de comportement compulsif.

Si vous avez des inquiétudes, il est judicieux de consulter un vétérinaire ou un comportementaliste canin pour évaluer la situation et obtenir des conseils appropriés.

Quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire si votre chien gratte le sol de manière excessive, compulsive, ou s’il est accompagné d’autres signes de détresse émotionnelle ou de comportement anormal.

Si vous recherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Comment empêcher les chiens de gratter le sol ?

Si vous avez un chien qui gratte le sol, vous aurez besoin d’aide pour essayer d’arrêter cela. Voici quelques conseils pour prévenir les grattages de sol chez les chiens.

Identifier la cause du grattage du sol

Découvrir la cause profonde du grattage du sol de votre chien (ou de tout comportement problématique) sera toujours la meilleure chose à faire en premier, car cela déterminera comment vous pouvez « résoudre » le problème.

Nettoyer la zone avec un nettoyant anti-odeurs pour animaux

Si votre chien semble gratter pour marquer son territoire, il se peut qu’il essaie de masquer l’odeur d’un autre animal qui aurait pu être (ou avoir uriné !) sur le sol auparavant. Nettoyez la zone avec un spray enzymatique et voyez si cela les empêche de gratter le sol.

Couper les ongles de votre chien

Si vous pensez qu’ils grattent le sol pour essayer d’user leurs griffes, coupez-leur les griffes. Vous pouvez utiliser une paire de coupe-ongles pour chien, une ponceuse à ongles rotative, ou une lime à ongles, ou leur fabriquer leur propre grattoir.

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Nettoyer leurs pattes

Inspectez les pattes de votre chien lorsque vous les rentrez de promenades ou qu’ils ont été dehors dans le jardin. Nettoyez leurs pattes, ou mettez-les dans le bain et rincez-les.

Donnez à votre chien des choses à faire pour éviter l’ennui ou la frustration

Les jeux de réflexion et interactifs peuvent offrir des moyens faciles d’enrichir la vie quotidienne d’un chien.

Augmenter l’exercice physique si c’est approprié pour leur âge, et planifier de courtes sessions de formation positive par renforcement aideront à réduire le stress, l’ennui et la frustration.

Fournir une sortie pour creuser et gratter

Si vous avez une race de chien qui adore gratter et creuser, leur donner une sortie pour ce comportement très normal est un excellent moyen de les empêcher de le faire à des endroits inappropriés.

  • Si nécessaire, consultez un comportementaliste canin pour obtenir des conseils supplémentaires sur la gestion du comportement de votre chien.

Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://www.lefigaro.fr/animaux/pourquoi-mon-chien-gratte-t-il-le-sol-20220928

https://www.santevet.com/articles/pourquoi-mon-chien-gratte-et-tourne-dans-son-couchage

https://www.botaneo.co/blogs/comportement/pourquoi-mon-chien-gratte-le-sol

https://jardinage.lemonde.fr/dossier-4621-pourquoi-chien-gratte-sol.html#google_vignette

https://www.psychologytoday.com/us/blog/animal-emotions/201903/ground-scratching-dogs-scent-sight-and-ecstasy

https://zigzag.dog/blog/puppy-behaviour/understanding-your-puppy/why-do-dogs-scratch-the-floor-8-reasons-explained/

https://www.wesur.fr/guides/chien-gratte-le-sol

W. E. Campbell (1986). La prévalence des problèmes de comportement chez les chiens américains. Publié sur Modern Veterinary Practice, 1986, Vol. 67, No. 1, 28-31 ref. 1

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