Mon chien lèche tout : Faut-il s’inquiéter ? (explication vétérinaire)

Article rédigé par le 7 février 2024


Beaucoup de chiens ont tendance à lécher leurs maîtres, à se lécher eux-mêmes ou à lécher d’autres chiens ou objets. Ce comportement naturel trouve son origine dans le comportement maternel, où la mère lèche ses petits à la naissance pour les nettoyer et les apaiser.

Cependant, lorsque le léchage devient excessif ou compulsif, cela peut indiquer un problème de santé tel qu’une allergie, une douleur chronique ou un déséquilibre hormonal, ainsi qu’un problème comportemental comme l’anxiété ou l’ennui.

Bien que le léchage puisse être un comportement naturel chez les chiens, il est essentiel de surveiller attentivement leur comportement et de rechercher une aide professionnelle si nécessaire pour garantir leur bien-être général. Lisez cet article rédigé par une vétérinaire pour en savoir plus.

05 Points clés de cet article

  1. Le léchage est un comportement inné chez les chiens, initié dès leur naissance lorsqu’ils sont léchés par leur mère pour nettoyer et nourrir les petits.
  2. Le léchage peut être un moyen pour votre chien de montrer son affection envers vous ou d’autres membres de la famille, imitant le comportement maternel qu’il a connu lorsqu’il était petit.
  3. Les chiens utilisent souvent le léchage pour explorer leur environnement et interagir avec les objets qui les entourent, en utilisant leur sens du goût pour comprendre le monde qui les entoure.
  4. Le léchage excessif peut être un signe de stress, d’ennui ou d’anxiété chez le chien, agissant comme un moyen d’autosoin ou de réconfort dans des situations inconfortables.
  5. Offrir une variété de jouets et stimuler mentalement votre chien sont des éléments essentiels pour réduire le léchage excessif d’objets.

Zoom : Léchage chez le chien

Chez les chiens, ainsi que chez d’autres canidés, le léchage est une habitude très répandue et généralement sans souci. Ce comportement commence dès la naissance, lorsque la mère lèche ses petits pour les nettoyer et exprimer son affection, voire les aider à faire leurs besoins.

En grandissant, les chiots lèchent également le museau de leur mère quand ils ont faim. Tout au long de leur vie, ils continuent à lécher leurs compagnons pour communiquer. À l’âge adulte, de nombreux chiens lèchent aussi d’autres chiens, les humains et même les objets.

Léchage chez le chien : Causes possibles

Il est assez courant pour les chiens de lécher divers objets et surfaces, et cela peut avoir différentes significations en fonction du contexte. Cependant, si votre chien semble lécher de manière excessive ou compulsive, cela pourrait être un signe de préoccupation.

Voici quelques raisons pour lesquelles votre chien pourrait lécher excessivement :

  • La découverte : Tout comme un jeune enfant ou un chiot en apprentissage, certains chiens, notamment ceux de races de chasse, ont tendance à lécher tout ce qui se trouve à leur portée pour explorer leur environnement. La phase buccale revêt une grande importance car c’est par la langue que le chien fait ses découvertes.

Le sens du goût très développé des chiens leur permet d’améliorer leur perception sensorielle par le léchage. Ainsi, il est courant que votre chien vous lèche lorsque vous dégagez une odeur différente, que ce soit de transpiration, de parfum, de produit de beauté ou encore d’aliments.

  • Affection : Le léchage est souvent un signe d’affection du chien envers son maître, rappelant le comportement maternel qu’il a connu jeune. C’est instinctif et montre son attachement envers ceux qui prennent soin de lui.

Bien qu’il ait tendance à lécher différentes parties de la peau et même les membres de la famille et les inconnus, ce comportement peut ne pas être apprécié par tous en raison de préoccupations d’hygiène ou de préférences personnelles. Il est donc important d’apprendre à votre chien à contrôler ce besoin de léchage pour éviter de déranger les autres.

  • Anxiété ou stress : Les chiens peuvent lécher excessivement lorsqu’ils se sentent anxieux ou stressés. Cela peut être dû à des changements dans l’environnement, des routines perturbées, ou des problèmes de comportement.
  • Problèmes de santé : Le léchage excessif peut parfois être un signe de problèmes de santé sous-jacents tels que des allergies cutanées, des troubles digestifs, des douleurs, des démangeaisons, des infections ou des déséquilibres hormonaux.

Selon une étude menée par Véronique Bécuwe-Bonnet et ses collègues en 2012, il a été démontré que le léchage excessif de surface (LES) chez le chien est souvent considéré comme un symptôme d’un trouble digestif sous-jacent plutôt que d’un trouble obsessionnel compulsif.

  • Déficience nutritionnelle : Le léchage excessif chez les chiens peut parfois être lié à des déficiences nutritionnelles. Les chiens peuvent instinctivement chercher à compenser un manque de nutriments essentiels en léchant des surfaces inhabituelles ou en ingérant des substances non comestibles.

Cela peut être un comportement de recherche de minéraux ou de vitamines manquantes dans leur alimentation. Dans de tels cas, une alimentation équilibrée et adaptée aux besoins nutritionnels du chien peut aider à réduire le léchage excessif.

  • Ennui : Les chiens qui s’ennuient peuvent développer des comportements compulsifs comme le léchage excessif. Assurez-vous que votre chien reçoit suffisamment d’exercice mental et physique pour éviter l’ennui.
  • Compulsion : Certaines races de chiens sont prédisposées à des comportements compulsifs, y compris le léchage excessif. Dans ces cas, un traitement comportemental peut être nécessaire.
  • Dysfonctionnements cognitifs : Les chiens peuvent développer des troubles cognitifs en vieillissant, similaires à la démence chez les humains. Cela peut se manifester par des comportements inhabituels comme le léchage excessif.
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Ce comportement peut être causé par la confusion liée à la maladie, où le chien cherche à se calmer en léchant compulsivement. Parfois, le léchage excessif peut aussi être une façon pour le chien de s’occuper ou de se distraire de son état d’anxiété ou de confusion.

Pourquoi les chiens lèchent des choses spécifiques ?

Si votre chien a l’habitude de lécher certaines choses, les gens ou d’autres animaux, voici quelques raisons potentielles à ce comportement.

Léchage des personnes

Les chiens ont un instinct naturel de lécher et de se toiletter, similaire au comportement des mères chiens qui lèchent et nettoient leurs chiots. Certains chiens ressentent le besoin de lécher leur personne préférée, que ce soit par respect ou affection, ou simplement attirés par les résidus de nourriture.

Par exemple, votre chien peut être attiré par le goût salé de votre peau après une séance de sport. De plus, les chiens savent que le léchage attire votre attention, donc ils peuvent vous lécher pour vous distraire et obtenir des caresses.

Léchage de l’air

Un chien léchant l’air n’attend pas nécessairement l’odeur de cookies fraîchement cuits. Ils peuvent commencer à lécher leurs lèvres en anticipation d’un repas ou d’une friandise.

Cependant, un léchage excessif de l’air peut être le signe d’un trouble neurologique ou compulsif. Si votre chien n’a pas été récemment évalué par votre vétérinaire, il est recommandé de lui faire passer un examen physique. Votre vétérinaire pourra exclure toute maladie neurologique ou dentaire, car le léchage de l’air peut être un indicateur de malaise.

Léchage des meubles

Bien que peu appétissant, la transpiration humaine ou les résidus alimentaires peuvent demeurer sur les meubles, offrant une friandise tentante pour votre chien plus tard. Les chiens peuvent aussi lécher les meubles pour explorer leur environnement et surveiller toute activité nouvelle.

Maintenir vos meubles propres et les surfaces nettes peut aider à éviter qu’ils ne soient imprégnés de salive. Si le léchage compulsif des meubles persiste, envisagez d’offrir à votre chien des jouets interactifs ou des jeux pour le divertir et éviter qu’il ne détruise vos meubles.

Léchage du sol ou des tapis

Les chiens peuvent lécher le sol ou les tapis pour nettoyer un désordre, mais cela peut conduire à un comportement destructeur où votre chien mange ou détruit des objets. Le léchage du sol peut également devenir une habitude compulsive.

Pour éviter que votre chien ne lèche ou ne mâche le sol, assurez-vous de le garder stimulé et occupé avec des jouets appropriés et du temps de jeu. Maintenez le sol propre et dégagé de tout aliment ou objet potentiellement toxique.

Léchage mutuel entre chiens

Certains chiens lèchent leurs compagnons canins pour différentes raisons, notamment pour exprimer du réconfort ou communiquer, pour explorer ou en réponse à une éventuelle infection.

Bien que cela puisse sembler mignon, un léchage excessif entre chiens peut transférer des bactéries et conduire à des infections. Il est donc important de surveiller et de limiter ce comportement.

  • Si votre animal lèche les autres mais ne se lèche pas lui-même, cela peut signaler un problème comportemental. Consultez un comportementaliste canin pour identifier et traiter le problème.

Léchage de leurs jouets

Si votre chien montre soudainement un intérêt à lécher ses jouets, cela peut être dû à un revêtement savoureux ou simplement pour une sensation apaisante. Trouver du réconfort dans des jouets familiers peut apporter à un chien un sentiment de sécurité, donc le léchage de leurs jouets est généralement inoffensif.

Quand s’inquiéter ?

Le léchage est généralement perçu comme un comportement canin normal et accepté. Cependant, si votre chien semble se concentrer sur un endroit particulier en léchant de manière répétée, cela peut être un signe de problème.

Un léchage excessif d’une zone spécifique du corps peut indiquer des allergies, des problèmes cognitifs, des soucis dentaires ou d’autres problèmes de santé sous-jacents nécessitant une attention médicale immédiate.

Si votre chien lèche moins souvent qu’auparavant et que vous avez exclu les problèmes médicaux, vous pouvez alors envisager de travailler sur le renforcement positif par le biais de l’entraînement.

En résumé, ne vous inquiétez pas si votre compagnon se lèche fréquemment ou lèche d’autres animaux, personnes ou objets. Le léchage est un comportement tout à fait naturel chez le chien, tant qu’il ne devient pas compulsif.

Si vous trouvez ce comportement excessif, vous pouvez essayer de le réduire, mais il est important de ne pas le éliminer complètement, au risque de perturber votre animal de compagnie.

Comment reconnaître un chien qui lèche tout et de façon excessive ?

Les signes apparents d’un chien qui lèche tout peuvent inclure :

  • Un comportement compulsif de léchage, où le chien lèche continuellement des objets, des surfaces ou lui-même de manière excessive.
  • Lécher fréquemment des parties de son propre corps, comme les pattes, le ventre ou les flancs.
  • Lécher régulièrement les objets ou les surfaces de la maison, comme les meubles, les tapis ou les murs.
  • Lécher d’autres animaux domestiques, les membres de la famille ou les visiteurs de manière excessive.
  • Présence de zones irritées ou blessées sur la peau du chien en raison du léchage excessif.
  • Comportement agité ou anxieux associé au léchage compulsif.
  • Développement de plaies ou de callosités sur les zones léchées fréquemment.
  • Décoloration ou abrasion des surfaces léchées régulièrement.
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Ces signes peuvent signaler des problèmes sous-jacents, tels que des allergies, des douleurs physiques, des problèmes comportementaux ou des troubles de santé mentale. Surveillez attentivement le comportement de votre chien et consultez un vétérinaire en cas de léchage excessif ou compulsif.

Quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire si votre chien présente un comportement de léchage excessif et persistant. Ce comportement peut être un signe de divers problèmes sous-jacents, tels que des allergies, des douleurs, des troubles comportementaux ou des problèmes de santé mentale.

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Comment faire pour que mon chien arrête de lécher tout ?

Pour aider votre chien à arrêter de lécher de manière excessive, voici quelques conseils :

  • Identifiez la cause sous-jacente : La première étape consiste à déterminer pourquoi votre chien lèche excessivement. Consultez un vétérinaire pour exclure tout problème médical sous-jacent, comme des allergies, des douleurs, des troubles digestifs ou des problèmes dentaires.
  • Gestion de l’environnement : Éliminez les stimuli qui pourraient déclencher le comportement de léchage excessif. Gardez les objets potentiellement irritants hors de portée et assurez-vous que votre maison est un environnement sûr et enrichissant pour votre chien.
  • Enrichissement mental et physique : Assurez-vous que votre chien reçoit suffisamment d’exercice physique et de stimulation mentale. Les promenades régulières, les jeux interactifs et les jouets à mâcher peuvent aider à garder votre chien occupé et à réduire son besoin de lécher.
  • Formation et redirection : Entraînez votre chien à se concentrer sur des comportements alternatifs en utilisant des commandes d’obéissance ou des jeux d’entraînement. Redirigez son attention vers des activités appropriées chaque fois que vous le voyez lécher excessivement.
  • Distraction : Donnez à votre chien quelque chose de positif à faire pour le distraire du léchage excessif, comme jouer à des jeux interactifs, lui donner des jouets à mâcher ou lui offrir une friandise à mastiquer.

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  • Utilisez des goûts désagréables : Appliquez des substances à saveur désagréable sur les objets que votre chien aime lécher excessivement pour dissuader ce comportement. Par exemple, vous pouvez utiliser des sprays amers ou des solutions maison, comme du vinaigre dilué.
  • Consultez un professionnel du comportement canin : Si le léchage excessif persiste malgré vos efforts, consultez un comportementaliste canin qualifié. Ils peuvent évaluer le comportement de votre chien et recommander des stratégies de modification comportementale spécifiques à votre situation.

Conseils pour prévenir le léchage excessif de votre chien

Pour prévenir le léchage excessif de votre chien, voici quelques conseils :

  • Assurez-vous que votre chien reçoit suffisamment d’exercice et de stimulation mentale chaque jour. Les chiens qui s’ennuient ou qui manquent d’exercice peuvent développer des comportements indésirables, comme le léchage excessif.
  • Entraînez votre chien à se concentrer sur des comportements alternatifs à travers des jeux interactifs, des jouets à mâcher et des exercices d’entraînement. Cela peut aider à détourner son attention du léchage compulsif.
  • Assurez-vous que l’environnement de votre chien est exempt de facteurs déclenchants, tels que des allergènes, des irritants cutanés ou des objets pouvant inciter au léchage excessif. Gardez la maison propre et éliminez les substances potentiellement irritantes.
  • Assurez-vous également de maintenir une bonne hygiène dentaire en brossant régulièrement ses dents.
  • Offrez à votre chien des activités enrichissantes pour le garder occupé et mentalement stimulé. Cela peut inclure des jeux de réflexion, des promenades, des séances de jeu interactif et des séances de formation.
  • Félicitez et récompensez votre chien lorsqu’il adopte des comportements alternatifs au léchage excessif. Utilisez des friandises et des éloges pour renforcer positivement les comportements souhaités.

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Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://animoscope.com/articles/mon-chien-leche-pourquoi-cat47-art784

https://www.cernunos.fr/blog/post/au-secours-mon-chien-leche-tout-pourquoi-.html

https://www.animo-petfood.com/blog/chien-leche-tout-n308

https://www.myarlingtonvet.com/blog/help-my-dog-licks-everything-all-the-time-and-without-reason/#:~:text=When%20to%20Worry,other%20painful%20illnesses%20or%20injuries.

https://jardinage.lemonde.fr/dossier-4624-signification-lechage-chien.html#google_vignette

Véronique Bécuwe-Bonnet, Marie-Claude Bélanger, Diane Frank, Joane Parent, Pierre Hélie (2012). Evaluation des troubles gastro-intestinaux chez les chiens léchant excessivement les surfaces. Journal of Veterinary Behavior. Volume 7, Issue 4, July–August 2012, Pages 194-204. https://doi.org/1866/3776

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