Mon lapin mord : Faut-il s’inquiéter ? (Conseils vétérinaires)

Article rédigé par le 4 mai 2024

Les lapins sont généralement timides, doux et expressifs à leur manière. Cependant, leur incapacité à communiquer directement avec les humains peut entraîner des malentendus avec leurs propriétaires. Si votre lapin a récemment commencé à mordre de manière inattendue, cela peut être préoccupant.

Dans cet article rédigé par une vétérinaire, nous aborderons cette question et fournirons des conseils pour comprendre pourquoi votre lapin mord et ce que vous pouvez faire pour résoudre ce comportement.

Les 4 points clés sur cet article

  1. Les lapins peuvent mordre pour défendre leur territoire contre toute intrusion, même de la part de leur propriétaire.
  2. Lorsqu’un lapin est correctement pris en charge et commence soudainement à mordre, la cause est souvent la douleur.
  3. Les lapins peuvent aussi mordre s’ils se sentent menacés ou stressés.
  4. Il est important de respecter les signaux d’avertissement du lapin pour éviter les morsures.
  5. Il est essentiel de consulter un vétérinaire si le lapin montre un comportement de morsure soudain.
  6. La patience et la compréhension sont essentielles pour traiter les problèmes de morsure chez les lapins.

Pourquoi votre lapin mord ?

Les lapins sont souvent considérés comme de simples animaux de compagnie, mais ce n’est pas le cas. C’est pourquoi une mauvaise gestion ou une absence de conditions de vie adaptées aux lapins peut les amener à mordre.

Les lapins peuvent mordre pour plusieurs raisons. Examinons quelques-unes des plus courantes :

Peur

Beaucoup de lapins n’apprécient pas d’être pris ou tenus. En fait, beaucoup en ont peur. Un lapin peut mordre par peur s’il se sent acculé, menacé ou s’il essaie de s’échapper.

Les signes de peur peuvent inclure :

  • Un pelage hérissé
  • Des yeux grands ouverts
  • Le martèlement de ses pattes arrière.

Si votre lapin montre des signes de peur, ne tentez pas de le prendre. Au lieu de cela, reculez, parlez d’une voix calme et laissez un peu de temps à votre lapin pour se calmer.

Bon à savoir : Si vous devez absolument manipuler votre lapin contre sa volonté, par exemple pour une visite chez le vétérinaire, portez des manches longues et des gants épais.

Territorialité

Les lapins sont territoriaux. De nombreux propriétaires de lapins remarquent que leurs lapins ont tendance à mordre lorsqu’ils essaient de les sortir de leurs cages.

Au lieu de tendre la main et d’attraper un lapin surpris, ouvrez la porte et laissez-les sortir d’eux-mêmes lorsqu’ils se sentent à l’aise pour le faire.

Bon à savoir : Que ce soit leurs petits, leurs compagnons de cage, leur territoire ou leur nourriture, si un lapin sent une menace peser sur quelque chose qui lui est cher, il réagira en mordant pour défendre ce qui lui appartient.

Maturité sexuelle

Les morsures du lapin pendant sa période de maturité sexuelle peuvent résulter de comportements de mâle dominant, comme le fait de tourner autour d’un humain et de tenter de le « chevaucher » pour marquer son territoire.

Dès l’âge de 3 mois, le lapin commence à être travaillé par ses hormones. S’il n’a pas ses besoins sexuels satisfaits, il peut devenir obsédé et exprimer ce comportement par des morsures.

Certains propriétaires de lapins qui les ont adoptés jeunes décrivent parfois le changement de comportement comme une soudaine transformation.

Du jour au lendemain, leur lapin, autrefois adorable et câlin, devient un adolescent lunatique, attaquant quiconque s’approche de lui. Ce changement survient généralement entre l’âge de 3 à 6 mois, lorsque les hormones du lapin commencent à s’activer.

Stress

Le stress rend tout le monde grincheux, voire agressif. Et une morsure peut survenir si votre lapin se sent stressé.

Un bon soin des lapins comprend un habitat adéquat, et une cause majeure de stress pour les lapins est un espace trop restreint.

La cage d’un lapin doit être suffisamment grande pour qu’il puisse se tenir debout sur ses pattes arrière sans que ses oreilles touchent le plafond. De plus, un lapin devrait pouvoir s’étirer pleinement sur le sol et sauter trois fois d’un bout à l’autre de la cage.

La Rabbit Welfare Association and Fund recommande une taille minimale de cage de trois mètres (10 pieds) sur deux mètres (6,6 pieds) sur un mètre (3,3 pieds) de hauteur par lapin.

De plus, le stress peut survenir si vos lapins voient, entendent ou sentent un autre animal, en particulier un prédateur dans leur environnement.

Selon McBride (2000), le lapin libère des catécholamines en situation de stress, entraînant une accélération du rythme cardiaque, une augmentation de la fréquence respiratoire, une baisse de la température corporelle et une ischémie rénale. Une prise en charge adaptée en clinique vétérinaire est cruciale.

Douleur

Un changement soudain vers un comportement agressif est souvent déclenché par la douleur. Les lapins sont très doués pour dissimuler leur malaise et peuvent passer inaperçus pendant longtemps.

Il se peut que le lapin ait simplement ingéré quelque chose de nocif et ait des douleurs abdominales, ou qu’il souffre d’inflammations dans la région dentaire. Une visite chez le vétérinaire peut écarter tout problème physique.

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Grand écart d’âge entre les lapins

Si vous avez deux lapins mais qu’il y a une grande différence d’âge entre les deux, cela peut aussi être la cause du comportement agressif soudain de l’un des lapins.

Les lapins aiment jouer. Si l’un de vos lapins veut jouer mais que l’autre préfère se reposer en raison de son âge, cela peut aussi conduire des morsures soudaines.

Veillez donc toujours à ce que les deux lapins soient à peu près du même âge. Il ne faut jamais mettre ensemble un lapin âgé et un très jeune lapin s’ils sont les seuls deux à être gardés ensemble. Le risque que l’un des lapins morde l’autre ou que le propriétaire soit mordu est trop grand.

Morsures d’amour

Les lapins peuvent aussi pincer une personne, ou se pincer mutuellement affectueusement. Ce n’est pas nécessairement un signe d’agression.

Si votre lapin vous mordille calmement les doigts ou les orteils, et que cela ne fait pas mal ou ne perce pas la peau, il s’agit d’un comportement affectueux et il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

À retenir : Un lapin peut mordre son propriétaire pour attirer son attention ou exprimer son impatience, sans forcément être agressif.

Morsures accidentelles

Il arrive que votre lapin vous morde sans le vouloir.

Les lapins ont une mauvaise vision de près et peuvent confondre un doigt avec un morceau de nourriture. Ils peuvent également confondre une main entrante avec un prédateur.

Et, comme nous tous, certains lapins s’emportent pendant le jeu. Au lieu de donner un petit coup de dent joueur, ils peuvent infliger une morsure douloureuse à la place.

Bon à savoir : Un lapin peut adopter le comportement de mordre après l’avoir appris. Par exemple, si vous retirez rapidement votre main après avoir été mordu, le lapin peut comprendre que cela lui donne le contrôle.

Excité par la nourriture

Parfois, votre lapin peut sembler agressif, mais en réalité, il est simplement très excité par la nourriture. C’est souvent le cas lorsque vous déposez son bol de nourriture dans son enclos et qu’il mord votre main.

Pour gérer cette situation, servez-lui immédiatement sa nourriture pour éviter qu’il n’attende trop longtemps. Assurez-vous également de maintenir un horaire régulier pour ses repas afin qu’il sache à quoi s’attendre.

Bon à savoir : Il est important de ne jamais retenir la nourriture de votre lapin comme punition, car cela peut causer des problèmes gastro-intestinaux graves.

Pourquoi certains lapins mordent-ils plus que d’autres ?

Plusieurs facteurs peuvent influencer la tendance d’un lapin à mordre. Les lapins non stérilisés sont généralement plus agressifs, tout comme certaines races, telles que le nain des Pays-Bas.

De plus, les lapins individuels qui ont été maltraités ou élevés dans des environnements stressants peuvent également être plus enclins à mordre.

Cependant, il est important de se rappeler que la morsure chez les lapins est souvent un comportement défensif, et il est crucial de comprendre ce qui peut stresser ou effrayer un lapin avant de le juger pour ses actions.

Bon à savoir : Dans la nature, ce sont les femelles qui protègent leurs petits. Elles ont plus instinct de garder les autres hors de leur territoire. Cela est particulièrement vrai si votre lapin est en train de construire un nid, que ce soit pour une vraie gestation ou une fausse gestation.

Est-ce que les lapins se mordent eux-mêmes ?

Parfois, les lapins se mordent eux-mêmes, ce qui peut être normal, surtout lorsqu’ils se grattent. Cependant, si votre lapin le fait souvent ou de manière compulsive, cela peut indiquer un problème sous-jacent tel qu’une infection, des parasites ou un trouble comportemental.

De plus, cela pourrait entraîner des blessures pour votre lapin.

Le surtoilettage ou l’automutilation peuvent être causés par le stress, la frustration ou l’ennui. Si vous pensez que votre lapin s’ennuie, vous pourriez envisager de lui procurer de nouveaux jouets ou de passer plus de temps à jouer avec lui.

Si votre lapin se mord en raison d’une dermatite, de parasites ou d’une infection cutanée, cela pourrait également indiquer un problème de santé plus grave, comme une maladie neurologique.

Les morsures de lapin peuvent-elles être dangereuses ?

Les lapins ont des mâchoires et des dents puissantes, leur permettant de causer des blessures profondes malgré leur petite taille.

Heureusement, leurs morsures ne causent généralement pas de dommages durables aux humains. Sauf si votre système immunitaire est affaibli, vous n’avez pas vraiment à vous inquiéter d’une morsure de lapin.

Si votre lapin vous mord, agissez ainsi :

  1. Lavez soigneusement la plaie.
  2. Utilisez une crème antiseptique et appliquez un pansement si la peau est percée.
  3. Consultez un professionnel de la santé si :
    • Des signes d’infection apparaissent.
    • La morsure saigne beaucoup.
    • Vous n’avez pas eu de vaccin antitétanique depuis 10 ans.

N’hésitez pas à consulter un médecin ou un autre professionnel de la santé si vous avez d’autres préoccupations concernant la morsure de votre lapin.

Comment réagir lorsque votre lapin vous mord ?

Les morsures de lapin ne sont généralement pas agressives, mais si vous préférez éviter que votre lapin ne vous morde, voici ce que vous pouvez faire :

  1. Exprimez un « Aïe » ou « Ouille » fort lorsque votre lapin vous mord, pour lui faire comprendre que son comportement est douloureux.
  2. Si votre lapin vous mord pour vous indiquer de partir, ne cédez pas immédiatement. Restez un peu plus longtemps pour lui montrer que son comportement ne vous fera pas partir.
  3. Faites comprendre à votre lapin que vous êtes le chef en plaçant doucement votre main sur le dessus de sa tête lorsque nécessaire. Cela lui montrera que vous établissez les règles.
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Comment aider votre lapin à diminuer les morsures ?

Pour habituer votre lapin à ne plus mordre de manière agressive, vous devez d’abord vous préparer adéquatement. Il est important que le lapin apprenne que mordre ne lui apporte aucun avantage.

Il existe quelques solutions simples pour aider à réduire la morsure :

Stérilisation

Choisir de garder le lapin comme animal de compagnie stérilisé à l’intérieur présente plusieurs avantages : cela renforce le lien entre le propriétaire et l’animal, améliore la qualité de vie du lapin et simplifie l’entretien du foyer, car seul le nettoyage de la litière est nécessaire.

À moins que vous ne prévoyiez d’élever des lapins, tous les lapins devraient être stérilisés ou castrés vers l’âge de quatre mois. C’est une gentillesse de les faire stériliser.

N’oubliez pas qu’il peut falloir jusqu’à un mois après l’opération pour que les hormones arrêtent d’influencer le comportement de votre lapin.

Interaction quotidienne

Interagissez avec votre lapin chaque jour pour qu’il devienne votre ami et ne vous voie pas comme une menace entrant sur son territoire.

Utilisez un entraînement basé sur la récompense pour encourager des comportements positifs.

Bon à savoir : Il est essentiel de ne jamais punir les lapins pour avoir mordu. Cela rompt complètement le lien entre vous et vos lapins et peut entraîner des problèmes bien plus graves.

Distraction et encouragement

Si votre lapin vous mord lorsque vous nettoyez l’enclos, détournez son attention avec une friandise ou laissez-le sortir de l’enclos pour faire de l’exercice pendant que vous nettoyez.

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Exploration sécurisée

Permettez à votre lapin de sortir de son environnement habituel de manière sécurisée pour explorer de nouveaux espaces. Assurez-vous qu’il ne puisse pas s’échapper, accéder à des plantes toxiques, ou être en danger d’attaque par un prédateur.

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Quand consulter un vétérinaire ?

Vous devriez consulter un vétérinaire dans les cas suivants :

  • Si votre lapin a déjà été stérilisé (ou castré), il se peut que ce soit un problème comportemental, éventuellement lié à des mauvais traitements ou à de la négligence de la part de son précédent propriétaire.
  • Si vous remarquez que votre lapin se mord de manière compulsive.
  • Si vous ne parvenez pas à identifier la cause des morsures malgré vos efforts.
  • Si vous soupçonnez que votre lapin ressent de la douleur qui pourrait être liée à un problème de santé sous-jacent.

Votre vétérinaire pourra vous fournir des conseils spécifiques en fonction de l’historique médical de votre lapin, de son passé d’adoption et d‘un examen physique complet.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Bonjour,

J’ai adopté un lapin nain mâle il y a un mois. Au début, tout se passait bien, mais récemment, il a commencé à me mordre chaque fois que je ramassais ses crottes ou que je tentais de le caresser. Je ne sais pas quoi faire pour arrêter ce comportement. Pouvez-vous m’aider ?

Merci, Une amoureuse des animaux

Voir la suite de la conversation sur Association Marguerite & Cie

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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