Nécrose dentaire : Causes, symptômes, diagnostic et traitement

Article rédigé par le 9 mars 2024

La nécrose dentaire, aussi appelée nécrose pulpaire, est un phénomène sournois et souvent méconnu. Loin d’être une simple rage de dents, elle correspond à la mort de la pulpe dentaire, la partie vivante de la dent. Cette affection, si elle n’est pas traitée à temps, peut avoir des conséquences graves sur la santé bucco-dentaire.

Imaginez une dent qui se mortifie peu à peu, perdant sa vitalité et sa fonction. C’est ce qui se produit lors d’une nécrose dentaire. Les causes sont multiples : une carie profonde, un choc traumatique, une infection bactérienne… Mais les symptômes ne sont pas toujours flagrants. La douleur peut s’estomper, laissant croire à une guérison trompeuse.

Dans cet article, rédigé par un dentiste, nous allons vous dévoiler tout sur la nécrose dentaire : ses causes, ses symptômes souvent trompeurs, et les différentes options de traitement disponibles. 

Les 5 points essentiels à retenir 

  • 1. La nécrose dentaire est la mort de la pulpe dentaire, la partie vivante de la dent.
  • 2. Elle peut être causée par une carie profonde, une infection, un traumatisme ou une fracture dentaire.
  • 3. Les symptômes de la nécrose dentaire peuvent être absents au début, mais ils s’aggravent généralement avec le temps.
  • 4. Le traitement de la nécrose dentaire consiste à dévitaliser la dent (retirer la pulpe) et à la reboucher.
  • 5. Dans certains cas, la dent peut être extraite si l’infection est trop importante.

Rappels anatomiques sur les dents

Pour bien comprendre en quoi consiste la nécrose dentaire, quelques rappels s’imposent concernant les dents et leur composition.

Une dent se divise en plusieurs zones :

  • La couronne est la partie visible ;
  • La racine est la partie implantée dans l’os ;
  • Le collet sert de jonction entre les deux et se situe au niveau de la gencive.

Une dent est composée de plusieurs tissus :

  • En surface, l’émail est le tissu le plus dur et le plus minéralisé du corps humain ;
  • Juste en-dessous, la dentine constitue l’essentiel de la dent ;
  • Au centre, la pulpe contient des nerfs, des vaisseaux sanguins et lymphatiques, faisant de la dent un tissu vivant et sensible. 

La nécrose dentaire, qu’est-ce que c’est ? 

La nécrose dentaire, aussi appelée nécrose pulpaire, est la destruction progressive et irréversible de la pulpe dentaire. La pulpe est un tissu mou situé à l’intérieur de la dent, qui contient les vaisseaux sanguins, les nerfs et les cellules responsables de la vitalité de la dent.

Lorsque la pulpe meurt, la dent devient nécrosée. Cela signifie qu’elle est privée de son apport sanguin et nerveux, et qu’elle ne peut plus se régénérer. La dent nécrosée devient alors fragile et sujette aux infections. 

Quelles sont les causes de la nécrose dentaire ?

Il existe plusieurs causes responsables de la nécrose des dents : des agressions infectieuses, physiques et chimiques. 

Les agressions infectieuses 

  • La carie : C’est une affection bucco-dentaire couramment rencontrée, où des bactéries s’infiltrent dans les cavités de la dent. En fonction de son emplacement et de sa gravité, la carie affecte l’émail, puis la dentine, puis la pulpe, ce qui entraîne un risque de nécrose dentaire. La pulpite correspond à une autre variante d’infection, où les bactéries pénètrent par la racine de la dent plutôt que par la couronne. 
  • La rage dentaire : Quand la carie n’est pas traitée, le trou continue de se développer, jusqu’à atteindre la pulpe dentaire. Cette situation est extrêmement gênante, très douloureuse. C’est ce qu’on appelle la rage de dents (ou pulpite dentaire aigüe). Ensuite, si l’infection affecte l’os, le ligament ou la gencive, on parle d’abcès dentaire, qui peut également causer de la douleur. À termes, la dent peut finir par mourir (nécrose dentaire). 
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Les agressions physiques 

  • Le traumatisme dentaire : Le traumatisme dentaire est causé par un choc brusque (ou une chute) qui peut engendrer une blessure, une fissure ou une détérioration de la dent. Au fur et à mesure que la fracture ou la fissure se rapproche de la pulpe dentaire, les germes extérieurs sont plus enclins à s’y attaquer et à causer une diminution de la vitalité de la pulpe. 
  • Les microtraumatismes répétés : Le grincement des dents pendant la nuit (bruxisme), certains tics ou la position des dents (malocclusion dentaire) peuvent rendre les dents plus fragiles et favoriser l’infection par les bactéries.

Les agressions chimiques 

  • Le plombage : En général, lorsque le dentiste procède à la reconstruction ou à la restauration d’une dent, il emploie la méthode de l’obturation en composite. La réparation de la dent nécessite l’utilisation du plombage blanc (= résine composite). Cette pratique peut parfois entraîner la nécrose dentaire.
  • Les soins dentaires : Il arrive parfois que le chirurgien-dentiste, sans le vouloir, soit responsable de la perte d’une dent. En particulier, en faisant un diagnostic erroné et en posant une couronne sur une dent vivante ou en installant un pivot( tige métallique). 

Avis du dentiste : Il est primordial d’identifier la cause afin de réduire le risque de récidive de nécrose dentaire et de maintenir une bonne hygiène dentaire. Par exemple, il est recommandé de porter régulièrement une gouttière en cas de bruxisme

Quels sont les symptômes de la nécrose dentaire ?

Les symptômes de la nécrose dentaire peuvent varier en fonction de la gravité de l’affection. Les plus courants sont : 

  • Douleurs dentaires intenses et lancinantes, qui peuvent irradier vers l’oreille ou la mâchoire.
  • Sensibilité au chaud et au froid.
  • Changement de couleur de la dent, qui devient grise ou noirâtre.
  • Apparition d’un abcès au niveau de la dent.

Dans certains cas, la nécrose dentaire peut être asymptomatique. C’est pourquoi il est important de consulter un dentiste régulièrement pour un examen de contrôle, même si vous ne ressentez aucune douleur.

Bon à savoir : En même temps, l’apparence de la dent nécrosée évolue progressivement : elle s’opacifie et prend une teinte grisâtre. De plus, elle finit par devenir insensible étant donné que la pulpe est morte. 

Comment diagnostiquer la nécrose dentaire ?

Le diagnostic de la nécrose dentaire est réalisé par un dentiste. Il procède à un examen clinique de la dent et peut réaliser des examens complémentaires, tels que des radiographies dentaires.

Quels sont les traitements possibles pour la nécrose dentaire ? 

Une nécrose dentaire peut se traiter essentiellement de deux façons :

  • Traitement endodontique ou traitement du canal radiculaire, aussi couramment appelé dévitalisation de la dent : selon l’ étude du Dr J.A. Soares et al en 2015 , “Les traitements endodontiques, tels que la dévitalisation, sont efficaces pour traiter la nécrose pulpaire avec un taux de réussite de 90% à 95%” . Ce traitement consiste à « tuer » volontairement la dent en nettoyant l’intérieur de celle-ci et en enlevant la pulpe. 

Une pâte spécifique offre la possibilité de reboucher la dent de manière imperméable. Grâce à cette méthode, la dent peut être conservée plutôt que retirée. 

L’inconvénient de cette méthode est qu’elle fragilise la dent du fait de la perte tissulaire. On associe souvent la dévitalisation d’une dent à la mise en place d’une couronne afin de la renforcer et de la protéger ;

  • Extraction dentaire : Dans les situations les plus graves, il est inévitable de procéder à une extraction dentaire, c’est-à-dire le retrait total de la dent. La majorité du temps, on substitue la dent par un implant ou un bridge afin de ne pas la laisser manquer dans la bouche. 
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Avis du dentiste : En cas de nécrose dentaire, des antibiotiques par voie orale sont couramment prescrits, en préventif ou en curatif d’une infection dentaire. Il est conseillé de suivre les doses recommandées et la durée du traitement.

Comment prévenir la nécrose dentaire ?

La meilleure façon de prévenir la nécrose dentaire est de maintenir une bonne hygiène bucco-dentaire. Cela passe par : 

  • Un brossage des dents deux fois par jour, pendant deux minutes, avec un dentifrice fluoré.
  • L’utilisation de fil dentaire quotidiennement.
  • Des visites régulières chez le dentiste pour des examens de contrôle et des détartrages.
  • Une alimentation variée et équilibrée ;
  • En complément, la mastication d’un chewing-gum sans sucre après chaque prise alimentaire et le recours à un bain de bouche sans alcool comme complément d’hygiène.

Avis du dentiste : Les dents jouent un rôle crucial dans l’alimentation, la parole, la communication et le sourire. Il est essentiel d’ accorder une attention particulière à tous les âges de la vie. La santé bucco-dentaire revêt une importance tout aussi cruciale que la santé en général et ne doit pas être sous-estimée. 

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Quand consulter un dentiste ? 

Consultez un dentiste dès que possible si vous suspectez une nécrose dentaire, car il s’agit d’une affection grave qui peut entraîner la perte de la dent si elle n’est pas traitée. 

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article.
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