Paralysie soudaine chez le chien : Est-ce grave ? (explication vétérinaire)

Article rédigé par le 23 mai 2024

La paralysie soudaine chez le chien constitue une situation alarmante et troublante pour les propriétaires d’animaux de compagnie. Ce trouble, marqué par une perte inattendue de mobilité dans une ou plusieurs parties du corps du chien, peut avoir des origines variées.

Bien qu’elle soit souvent associée à des lésions neurologiques, ses origines sont diverses et peuvent inclure des causes mécaniques telles que les hernies discales ou les luxations, des problèmes vasculaires comme les thrombo-embolies ou des infections.

De plus, les traumatismes, tels que les chutes ou les accidents de la voie publique, peuvent également déclencher cet état invalidant.

Cette complexité met en évidence l’importance d’une évaluation minutieuse et d’une prise en charge rapide pour les chiens souffrant de paralysie. Lisez cet article rédigé par une vétérinaire pour en savoir plus.

05 points clés de cet article

  1. La paralysie se caractérise par l’incapacité de mouvoir une partie du corps, résultant souvent de dommages neurologiques entravant ou supprimant la fonction motrice.
  2. La paralysie soudaine chez le chien peut résulter de diverses causes, notamment les traumatismes, les infections et les problèmes neurologiques.
  3. Les symptômes de la paralysie soudaine peuvent varier en fonction de la cause, mais ils incluent souvent l’incapacité de bouger les membres et des changements dans le comportement.
  4. Les tests diagnostiques, tels que les radiographies et les analyses sanguines, sont souvent nécessaires pour identifier la cause sous-jacente de la paralysie.
  5. Le traitement de la paralysie soudaine dépend de sa cause, et peut inclure des médicaments, une thérapie physique et parfois une intervention chirurgicale.

Qu’est-ce que la paralysie chez les chiens ?

La paralysie chez les chiens résulte d’une communication altérée entre le cerveau, la moelle épinière, les nerfs et les muscles, entraînant l’incapacité de déplacer un ou plusieurs membres.

Elle peut être partielle (parésie) ou totale et affecter les pattes avant, arrière ou toutes les membres(tétraplégie).

Les lésions nerveuses, souvent dues à des traumatismes, en sont la cause principale.

Quelles sont les causes qui peuvent entraîner une paralysie soudaine chez un chien ?

La paralysie soudaine des membres postérieurs chez le chien peut être déclenchée par plusieurs facteurs.

Traumatisme de la colonne vertébrale

Ce genre de traumatisme peut résulter d’un accident de la route, d’une chute grave, d’une bagarre ou d’un incident pendant la chasse, entraînant souvent une paralysie soudaine des membres du chien.

Hernies discales

Les hernies discales surviennent lorsque des disques intervertébraux lésés se déplacent de manière pathologique, comprimant ainsi la moelle épinière et perturbant la transmission de l’influx nerveux.

Toutes les races de chiens peuvent être touchées par les hernies discales, mais les races à pattes courtes et au corps allongé sont plus prédisposées (comme le basset).

Lorsque la colonne vertébrale est lésée et que les disques intervertébraux sont usés, un mouvement banal peut suffire à déclencher une hernie discale et une paralysie soudaine et sévère.

  • Les hernies discales ou les traumatismes de la colonne vertébrale peuvent également affecter la zone cervicale, entraînant une paralysie des quatre membres. Selon la nature et la localisation du traumatisme, la paralysie peut ne toucher qu’un seul membre ou une partie de celui-ci.

Une étude menée par Graham Ross et al. en 2020 a mis en évidence que la maladie du disque intervertébral et la thromboembolie aortique étaient les principales causes de paralysie soudaine chez les chiens et les chats, respectivement. Environ 28 % des chiens et 40 % des chats chez qui un autre diagnostic a été posé sont touchés par ces affections.

Embolie fibro-cartilagineuse de la moelle épinière

Une autre cause possible est l’embolie fibro-cartilagineuse de la moelle épinière, se produit lorsqu’un morceau de cartilage provenant d’un disque vertébral blessé pénètre dans la circulation sanguine et se loge dans une artère spinale, bloquant ainsi la circulation sanguine vers une partie de la moelle épinière.

Bien que non douloureux, les signes cliniques sont souvent très sévères, contrairement à ceux d’une hernie discale.

Bon à savoir : Cette condition est plus fréquente chez les races de grande et de très grande taille, telles que les Labrador Retrievers et les Bouviers Bernois ; cependant, les petites races comme les Schnauzers Miniatures et les Yorkshire Terriers présentent également une incidence élevée.

Myélopathie dégénérative

La myélopathie dégénérative est une condition génétique qui provoque la destruction des nerfs issus de la moelle épinière. Cette affection est plus fréquente chez les chiens âgés et chez certaines races telles que les Bergers Allemands, les Boxers, les Welsh Corgis et les Retrievers de la Baie de Chesapeake.

Affections inflammatoires

Des affections inflammatoires telles que la polyradiculonévrite aiguë, le botulisme alimentaire (causé par l’ingestion de cadavres d’animaux contaminés ou de déchets d’abattoir), ainsi que de rares cas de myasthénie fulgurante, peuvent également conduire à un état de paralysie.

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Diverses autres causes de paralysie chez le chien peuvent inclure :

  • Paralysie à tiques
  • Infection par le virus de la maladie de Carré
  • Infection par le virus de la rage
  • Infection ou inflammation des muscles (polymyosite)
  • Inflammation des nerfs (polynévrite)
  • Tumeur ou cancer dans le cerveau ou la moelle épinière
  • Myasthénie grave (maladie provoquant une faiblesse musculaire extrême)
  • Exposition sévère ou chronique aux pesticides ou aux insecticides, en particulier aux organophosphorés, qui peuvent perturber le système nerveux.

Symptômes de la paralysie chez le chien

Les signes de la paralysie chez le chien varient en fonction de la cause et peuvent inclure :

  • Incapacité totale ou partielle de bouger les pattes
  • Traînage des pattes arrière
  • Démarche raide
  • Manque de coordination
  • Incapacité d’uriner
  • Incontinence
  • Boiterie
  • Vomissements
  • Faiblesse générale
  • Perte ou rétrécissement musculaire
  • Marche avec le dos voûté
  • Frissons
  • Halètement
  • Refus de manger
  • Douleur au cou
  • Tremblements

Que faire si votre chien semble soudainement paralysé ?

Bien que la paralysie soudaine soit une urgence, vous devez l’aborder avec calme. Tout d’abord, maintenez votre chien immobile pour éviter d’aggraver son état.

Ensuite, essayez de le calmer et, si nécessaire, couvrez-le pour le maintenir au chaud.

Vérifiez régulièrement les signes vitaux de votre chien, comme sa respiration et son rythme cardiaque, en attendant l’arrivée des secours ou l’accès à une clinique vétérinaire.

Contactez immédiatement votre vétérinaire ou le service d’urgence vétérinaire pour obtenir des conseils sur la marche à suivre et, si possible, pour demander une intervention sur place.

L'avis du vétérinaire : Lorsque vous devez déplacer votre chien vers une clinique vétérinaire, assurez-vous de maintenir sa colonne vertébrale droite à tout moment. Si possible, placez-le sur une surface dure pour le transporter.

Réagir rapidement et de manière appropriée peut faire une différence significative dans le pronostic de votre chien en cas de paralysie soudaine.

Une intervention rapide permet de stabiliser l’état de votre animal et de prévenir l’aggravation. Par exemple, une manipulation délicate et un transport adéquat peuvent éviter des dommages supplémentaires à la colonne vertébrale ou aux structures nerveuses.

Quand consulter un vétérinaire ?

Il est essentiel de solliciter rapidement l’avis d’un vétérinaire en cas de paralysie soudaine chez un chien. Ce symptôme peut indiquer une urgence médicale, incluant des problèmes neurologiques ou des traumatismes graves.

Si votre chien présente des signes de paralysie, une consultation vétérinaire immédiate est essentielle pour évaluer et traiter la condition, car la paralysie peut s'aggraver rapidement et compromettre les chances de récupération.

Une fois chez le vétérinaire, le diagnostic de la paralysie chez votre chien nécessite plusieurs tests, dont:

  • un examen physique pour évaluer le mouvement, la douleur et les réflexes des pattes, ainsi que la sensibilité de votre chien à sa patte.
  • La recherche de tiques est également effectuée pour exclure une piqûre.
  • La rapidité d’apparition de la paralysie et les antécédents médicaux du chien sont essentiels pour déterminer s’il s’agit d’un empoisonnement ou d’une blessure.
  • Analyses sanguines pour écarter les maladies bactériennes, fongiques et virales.
  • Radiographies (rayons X) pour détecter d’éventuelles blessures.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) ou tomodensitométrie (TDM) pour différencier la MIVD, les AVC et autres troubles.
  • Myélogramme pour visualiser les impulsions nerveuses.

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Options de traitement de la paralysie soudaine chez le chien

Le traitement de la paralysie de votre chien dépendra de la cause et de la gravité de la condition. Dans les cas graves, une hospitalisation vétérinaire peut être nécessaire, surtout si votre chien a des difficultés à marcher, uriner ou déféquer.

L'avis du vétérinaire : Bien que les nerfs puissent se régénérer après une blessure, ce processus est lent, généralement à raison d'un pouce par mois. La localisation précise de la lésion nerveuse joue également un rôle crucial : les lésions plus proches de la moelle épinière peuvent avoir un impact plus sévère sur la récupération fonctionnelle.

Votre vétérinaire peut recommander des médicaments pour soulager la douleur, réduire les gonflements ou traiter les infections, voire envisager une intervention chirurgicale.

Voici un aperçu des options thérapeutiques disponibles :

  • Des anti-inflammatoires comme le carprofène ou la prednisone peuvent être prescrits pour réduire les gonflements.
  • Des relaxants musculaires tels que le méthocarbamol peuvent être utilisés, surtout chez les chiens souffrant de la maladie de von Willebrand.
  • Les médicaments contre la douleur sont également essentiels pour garantir le confort des chiens touchés.
L'avis du vétérinaire : Les douleurs légères peuvent être contrôlées avec des médicaments par voie orale, tandis que les douleurs sévères nécessiteront une hospitalisation pour des médicaments par voie intraveineuse (IV).
  • Certaines cliniques vétérinaires offrent également des traitements complémentaires tels que l’acupuncture, les traitements en caisson hyperbare et la rééducation physique, en plus des soins traditionnels.

Après le retour à la maison, suivez attentivement les instructions de votre vétérinaire. Pour certains chiens, cela peut impliquer un repos complet en cage pendant une période prolongée, tandis que pour d’autres, des exercices de rééducation seront nécessaires.

Les progrès varient d'un chien à l'autre, et certains peuvent ne jamais retrouver une mobilité complète.

Malheureusement, dans certains cas, la paralysie est irréversible. L’objectif principal devient alors d’améliorer le bien-être quotidien du chien en lui fournissant des aides fonctionnelles:

  • Par exemple, les harnais de soutien ou les chariots peuvent compenser la perte de mobilité des membres inférieurs, permettant au chien de se déplacer avec ses pattes avant.

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Comment maintenir la propreté d’un chien paralysé ?

Les animaux paralysés peuvent souvent être momentanément incontinents, donc une hygiène stricte est essentielle. Des couches absorbantes pour animaux sont disponibles au besoin, et il est important de changer la literie dès qu’elle est mouillée.

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En cas d’accident, nettoyez délicatement la région anale avec de l’eau tiède à 37°C, puis séchez soigneusement.

RECOMMANDÉ :  Voyager avec son chien : conseils pratiques du vétérinaire

Surveillez attentivement l’apparition éventuelle des escarres (des lésions cutanées qui se forment lorsque la peau est soumise à une pression prolongée et continue).

Il est recommandé de contrôler les mictions de l’animal 2 à 3 fois par jour, en utilisant une pression manuelle si nécessaire. En cas d’absence d’urines ou de présence de sang, contactez immédiatement votre vétérinaire.

Comment rééduquer et masser un chien paralysé ?

La rééducation et le massage d’un chien paralysé sont des processus délicats qui nécessitent une approche personnalisée en fonction de la gravité de la paralysie et des besoins spécifiques de l’animal.

En général, la rééducation peut inclure des exercices de physiothérapie pour renforcer les muscles restants, améliorer l’équilibre et favoriser la mobilité. Ces exercices peuvent être adaptés en fonction des capacités et des limitations de chaque chien.

Le massage peut également être bénéfique pour stimuler la circulation sanguine, détendre les muscles, soulager la douleur et améliorer le bien-être général de l'animal.

Cependant, il est important de consulter un vétérinaire ou un spécialiste en rééducation animale pour obtenir des conseils et des techniques spécifiques adaptés à la condition de votre chien.

Massage des pattes

Pour masser les pattes, utilisez une pression modérée avec des mouvements circulaires lents, en commençant par le bout de la patte et en remontant doucement vers le corps de l’animal.

Si possible, prenez également le temps de masser les membres sains pour soulager les muscles qui peuvent être sollicités.

Massage du dos

Pour le massage du dos, appliquez une pression modérée avec des mouvements circulaires lents, en utilisant la paume de votre main de chaque côté de la colonne vertébrale. Débutez par l’arrière-train et progressez doucement vers la tête.

Témoignages

Bonjour à tous,

Ma petite chienne (bâtarde de Fauve de Bretagne) s’est réveillée hier matin avec une soudaine « paralysie » du train arrière. Elle a du mal à se mouvoir correctement et n’a plus trop la patate. Elle n’a pas pu se faire renverser, elle ne s’est pas sauvée depuis quelques jours (même si elle le fait très souvent). Par contre, elle a joué avec le deuxième chien de la famille qui s’amuse tout le temps à lui mordre les pattes arrières. Le vétérinaire lui a prescrit des antibiotiques et des anti-inflammatoires. Si ça ne passe pas d’ici 5 jours, il va lui faire une radio. Il l’a palpée un peu partout et elle ne s’est plainte de nulle part… ❓ Est-ce que cela est déjà arrivé à quelqu’un ???

Merci de vos réponses.

Voir la suite de la conversation sur forumdoctissimo.fr

Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://veterinaires2touteurgence.com/la-paralysie

https://www.vetoadom.com/urgences/paralysie-chien.php#:~:text=Cet%20%C3%A9tat%20de%20paralysie%20soudaine,d’un%20%C3%A9v%C3%A8nement%20traumatisant%20connu.

https://www.vetathome.be/conseils/5-paralysie-soudaine

Graham RossiAlexandra StachelAlex M LynchNatasha J Olby (2020). La maladie du disque intervertébral et la thromboembolie aortique sont les causes les plus fréquentes de paralysie aiguë chez les chiens et les chats qui se présentent aux urgences. Publié sur VetRecord en 29 May 2020 .https://doi.org/10.1136/vr.105844

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