Pathologies du boulet chez le cheval: menace pour sa performance

Article rédigé par le 28 mars 2024

L’articulation du boulet est l’une des zones les plus sollicitées chez le cheval, jouant un rôle crucial dans la locomotion et supportant des charges importantes lors des activités équestres. Cette articulation complexe, située entre l’os métacarpien ou métatarsien et la première phalange, est souvent le siège de diverses pathologies.

Les pathologies du boulet chez le cheval peuvent affecter significativement sa performance et son bien-être. Les pathologies du boulet peuvent varier de simples inflammations à des affections plus graves telles que l’arthrite, les lésions des tissus mous, ou les troubles osseux

Cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale vise à explorer les différentes pathologies du boulet chez le cheval, en mettant en lumière leurs causes, symptômes, et les meilleures pratiques de gestion et de soins.

Les pathologies du boulet chez le cheval : les points essentiels à retenir

  • 1. L’articulation du boulet est l’une des articulations les plus sollicitées chez le cheval, reliant l’os métacarpien III, la première phalange et l’os sésamoïde proximal.
  • 2. Les pathologies fréquentes incluent les lésions des tissus mous, les troubles osseux, et peuvent se manifester par de la chaleur, de la douleur, de la boiterie et de l’enflure.
  • 3. La prévention et le traitement nécessitent une collaboration étroite entre les propriétaires, les entraîneurs et les vétérinaires pour assurer une prise en charge adaptée et rapide.
  • 4. Les soins peuvent inclure l’utilisation de médicaments, de compléments alimentaires comme l’harpagophytum pour le confort et la souplesse des articulations et l’emploi de protections comme les protège-boulets.
  • 5. Il est essentiel de surveiller attentivement la santé des boulets des chevaux et de consulter un vétérinaire dès l’apparition de symptômes pour éviter des complications à long terme.

Anatomie et fonction du boulet du cheval

L’articulation du boulet chez le cheval est une structure complexe et essentielle pour sa locomotion. 

Anatomie du boulet

C’est l’articulation métacarpo-phalangienne (pour les membres antérieurs) ou métatarso-phalangienne (pour les membres postérieurs) du cheval. Il comprend :

  • Os Métacarpien III ou Métatarsien III : communément appelé l’os du canon.
  • Première phalange : l’os situé au-dessus du sabot.
  • Os Sésamoïdes proximaux : situés à l’arrière de l’articulation.

Bon à savoir : Cette articulation synoviale est entourée d’une capsule articulaire et soutenue par des ligaments. Elle est remplie de liquide synovial, permettant des mouvements fluides et larges

Fonction du boulet

Le boulet joue un rôle crucial dans le mouvement et la répartition du poids chez le cheval. Il permet :

  • Flexion et extension : mouvements nécessaires pour marcher, trotter, galoper et sauter.
  • Amortissement : absorbe les chocs et réduit l’impact sur les jambes lors de la locomotion.
  • Stabilité : maintient l’équilibre et la stabilité pendant le mouvement

A noter : Cette articulation peut subir jusqu’à cinq à sept fois le poids du corps du cheval, ce qui souligne son importance dans la répartition du poids et l’amortissement des forces lors de la locomotion.

Symptômes généraux des pathologies du boulet chez le cheval

Les symptômes des pathologies du boulet chez le cheval peuvent varier selon la spécificité de la maladie, mais voici les signes généraux à surveiller :

  • Chaleur : Une augmentation de la température locale peut indiquer une inflammation ou une blessure
  • Douleur : Le cheval peut montrer des signes de douleur lors de la palpation ou du mouvement
  • Boiterie : Une démarche anormale ou une réticence à se déplacer peut être observée
  • Enflure : Un gonflement autour de l’articulation du boulet peut être un signe de lésion des tissus mous ou de troubles osseux

Les pathologie fréquentes du boulet chez le cheval

Les pathologies fréquentes du boulet chez le cheval sont des affections qui peuvent sérieusement affecter la mobilité et le bien-être de l’animal. 

Arthrite et arthrose

L’arthrite et l’arthrose résultent souvent de l’usure du cartilage articulaire due à l’âge, à des traumatismes répétés ou à des anomalies de conformation. Les signes incluent la boiterie, la raideur, une articulation chaude et gonflée, et une douleur à la manipulation. 

Les options thérapeutiques comprennent les anti-inflammatoires, les infiltrations intra-articulaires, la mésothérapie, et parfois la chirurgie pour les cas graves. 

Tendinites et desmites

Les tendinites et desmites sont une inflammation des tendons et des ligaments. Les signes sont des réactions inflammatoires marquées (chaleur, douleur, gonflement). Elles sont identifiées par un examen clinique et des techniques d’imagerie comme l’échographie, révélant des lésions des tendons ou ligaments

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Le traitement peut inclure le repos, l’application de froid, des anti-inflammatoires, et une rééducation progressive. Des traitements plus avancés comme les thérapies régénératives peuvent être envisagés.

Fractures et traumatismes

En cas de fracture, la prise en charge dépend de la gravité de la blessure et peut varier d’un traitement conservateur avec immobilisation à une intervention chirurgicale. L’euthanasie peut être envisagée dans les cas les plus graves où la qualité de vie du cheval serait trop compromise. 

La prévention des fractures passe par un entraînement adapté, une attention particulière à la nature des sols, un échauffement avant l’effort, et un parage ainsi qu’un ferrage régulier.

Le suros

Le suros est une pathologie courante chez le cheval, caractérisée par une excroissance osseuse, souvent appelée « tare dure ». Il se manifeste par une bosse dure palpable sur le côté du canon, généralement sur la face interne des membres antérieurs, mais ils peuvent aussi apparaître sur les postérieurs.

Un coup direct, souvent causé par le membre opposé ou par un autre cheval, peut provoquer une inflammation du périoste (la couche superficielle de l’os), entraînant la formation d’un cal osseux (donc du suros). 

Une lésion du ligament interosseux entre l’os métacarpien principal et rudimentaire peut entraîner une calcification formant un suros. Cela peut être dû à un défaut d’aplomb, une élongation ou une surcharge du ligament.

Les suros ne causent généralement pas de boiterie, mais une boiterie légère à modérée peut survenir lors de l’apparition du suros en raison du processus inflammatoire. Un examen radiographique est recommandé pour évaluer l’ampleur de la prolifération osseuse et pour juger de l’ancienneté et de la stabilité du suros

Les facteurs de risque pour les pathologies du boulet chez le cheval

Les facteurs de risque pour les pathologies du boulet chez le cheval incluent :

  • Un travail excessif, trop intensif, ou inapproprié peut augmenter le risque de blessures.
  • Un sol trop profond peut être à l’origine d’une hyperextension du boulet, tandis qu’un sol trop dur peut causer des chocs excessifs.
  • Une nutrition inadéquate peut affecter la santé des os et des tissus mous, contribuant ainsi aux pathologies du boulet.
  • Une ferrure non adaptée peut être très contraignante pour les tendons et ligaments du cheval.
  • Un défaut d’aplomb peut rendre le cheval prédisposé aux tendinites et autres pathologies du boulet.

Prévention des pathologies du boulet chez le cheval : conseils vétérinaires

Donc, pour prévenir ces pathologies :

  • Évitez le surmenage et assurez un échauffement adéquat avant l’exercice.
  • Assurez-vous que le sol sur lequel le cheval travaille est ni trop mou ni trop dur.
  • Fournissez-lui une alimentation qui soutient la santé osseuse et des tissus mous (aliment complet et équilibré en phosphore et calcium).
  • Assurez-vous que la ferrure est correctement adaptée à la conformation individuelle du cheval.
  • Utilisez des protections comme les protège-boulets pour minimiser le risque de traumatismes.

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Bon à savoir : L’utilisation de protections spéciales pour les boulets peut aider à prévenir les blessures et à soutenir l’articulation lors de l’activité physique.

Méthodes de diagnostic des pathologies du boulet chez le cheval

Le diagnostic des pathologies du boulet chez le cheval est crucial pour établir un plan de traitement efficace et pour améliorer le pronostic. Pour réaliser le diagnostic précoce, le vétérinaire procède à :

  • Un examen clinique : Évaluation de la boiterie, de la douleur, de l’enflure et de la chaleur dans la région du boulet.
  • La radiographie : Pour détecter les anomalies osseuses, telles que les fractures ou l’arthrose.
  • L’échographie : Utile pour examiner les structures des tissus mous, comme les tendons et les ligaments.
  • Des tests complémentaires : Pouvant inclure des analyses de liquide synovial et des tests de flexion pour évaluer la réponse à la douleur et à la manipulation
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Importance d’un diagnostic précoce

Un diagnostic précoce est essentiel car il permet de réduire le risque de complications et d’aggravation de la condition et augmenter les chances de récupération complète ou de gestion réussie de la pathologie.

A noter : La prise en charge rapide et appropriée des pathologies du boulet est déterminante pour la santé et la performance du cheval à long terme.

Traitement des pathologies du boulet chez le cheval

Les options de traitement pour les pathologies du boulet chez le cheval dépendent de la nature de la pathologie en cause.

Traitements conservateurs

Le repos est souvent la première étape du traitement pour permettre à l’articulation ou aux tissus mous de guérir. L’utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peut aussi être prescrite par le vétérinaire pour réduire l’inflammation et la douleur.

Bon à savoir : L’application de pommades sous pansement contenant des corticoïdes, des antibiotiques ou certains antiseptiques peut être envisagée pour les blessures légères.

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Dans une étude de Sarah Broecks et al, 20 chevaux avec une maladie articulaire dégénérative (DJD) ont reçu différentes combinaisons de ces traitements.

Les résultats ont montré que l’utilisation combinée de PRP et MSCs améliorerait significativement la fonctionnalité des articulations endommagées jusqu’à 12 mois après le traitement, comparativement au traitement par PRP seul. 

Des thérapies alternatives comme la physiothérapie, l’hydrothérapie, ou l’utilisation de thérapies régénératives telles que les ondes de choc, le laser, ou les injections de PRP (plasma riche en plaquettes) peuvent aussi être envisagées

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Bon à savoir : La cryothérapie ou thérapie par le froid, comme doucher les membres à l’eau froide, peut aider à réduire l’inflammation et l’enflure. Des produits contenant du MSM (Méthylsulfonylméthane) ou de l’Harpagophytum peuvent être utilisés pour soutenir les articulations, bien que l’Harpagophytum puisse être détecté lors de contrôles anti-dopage. 

Traitements chirurgicaux

Les chirurgies sont généralement réservées aux cas graves qui ne répondent pas aux traitements conservateurs. Les interventions peuvent varier de la chirurgie arthroscopique minimale invasive à des procédures plus complexes selon la nature et la gravité de la pathologie

Après la chirurgie, un programme de réhabilitation est essentiel pour restaurer la fonction et la force de l’articulation. Cela peut inclure une combinaison de repos, d’exercices contrôlés, et de suivi vétérinaire.

Il est important de noter que le choix du traitement dépendra de nombreux facteurs, y compris la gravité de la pathologie, l’âge du cheval, son niveau d’activité, et les objectifs à long terme pour sa santé et sa performance.

Pathologies du boulet chez le cheval : quand consulter un vétérinaire ?

Il est recommandé de consulter un vétérinaire pour les pathologies du boulet chez le cheval dans les situations suivantes :

  • Si le cheval commence à boiter ou montre des changements dans sa démarche
  • Si vous remarquez une chaleur excessive ou un gonflement au niveau du boulet
  • Si le cheval manifeste de la douleur lorsqu’on touche le boulet ou montre des signes de douleur lors de la flexion du boulet
  • Si le cheval semble moins actif, réticent à se déplacer, ou montre des signes de douleur lors de l’exercice

Ces signes peuvent indiquer le début d’une arthrose des boulets, un problème de tendons ou de ligaments, ou d’autres pathologies qui nécessitent une attention vétérinaire immédiate pour éviter des complications plus graves.

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Références

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