Poney Welsh: Elégance et robustesse dans un petit paquet

Article rédigé par le 24 mai 2024

Le poney Welsh, trésor national du Pays de Galles, est une race équine qui a conquis le cœur des passionnés d’équitation à travers le monde. Avec son allure noble et ses capacités remarquables, ce poney n’est pas seulement un compagnon de loisir mais aussi un compétiteur redoutable dans diverses disciplines équestres

Cet article rédigé par une vétérinaire vous invite à découvrir l’histoire fascinante du poney Welsh, ses caractéristiques distinctives, et son rôle influent tant dans le sport que dans la culture équestre. 

Du robuste Welsh Cob au gracieux Welsh Mountain, chaque type de cette race polyvalente a une histoire à raconter et une contribution unique à apporter au monde équestre. 

Les 6 points essentiels à retenir

  • 1. Le poney Welsh est une race polyvalente et endurante, originaire du Pays de Galles.
  • 2. Il existe en quatre types : Welsh Mountain (A), Welsh (B), Welsh de type cob (C), et Welsh cob (D), chacun adapté à des usages spécifiques.
  • 3. Ces poneys sont appréciés pour leur élégance, leur endurance et leur tempérament vif et joueur.
  • 4. Ils sont utilisés dans une variété de disciplines équestres, du loisir à la compétition de haut niveau.
  • 5. Le poney Welsh a une influence significative en tant qu’améliorateur de races, contribuant au développement d’autres races de poneys.
  • 6. Reconnus pour leur capacité à s’adapter et à survivre dans des environnements difficiles, ils sont un symbole de résilience dans le monde équestre.

Le poney Welsh est une race distinguée originaire du Pays de Galles

L’histoire du poney Welsh remonte à l’époque romaine, où des poneys semi-sauvages peuplaient les collines galloises. La race, issue de poneys celtes, a été façonnée par des conditions climatiques difficiles et une nourriture limitée, ce qui a renforcé leur endurance

Des croisements avec des chevaux orientaux sous Jules César, puis avec des Pur-sang, Arabes et Barbes aux XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles, ont influencé leur apparence. Le Welsh Mountain Pony (section A) est l’ancêtre des poneys Welsh

Les fermiers ont favorisé les plus grands pour le travail, donnant naissance au Welsh B. Le stud-book officiel a été établi en 1902, et la race a été introduite en France dans les années 1960, avec la création de l’Association française du poney Welsh en 1967.

La sélection des poneys Welsh est extrêmement contrôlée

La sélection des poneys Welsh est rigoureusement gérée. Au Royaume-Uni, il existe un registre spécifique pour les poneys partiellement Welsh (plus de 12,5 % de sang Welsh). En France, ces croisements sont enregistrés comme poneys français de selle

Une catégorie spéciale, la section « E », est réservée en France pour les Welsh D de plus de 1,48 m

Les 04 types de Welsh

Il existe en quatre variétés : le Welsh Mountain (A), petit et gracieux ; le Welsh (B), un poney de sport élégant ; le Welsh de type cob (C), plus robuste ; et le Welsh Cob (D), le plus grand, adapté aux cavaliers adultes.

Welsh Mountain (A)

Le Welsh Mountain est le plus petit des types, ne dépassant pas 1,22 m au garrot. Il est connu pour sa beauté, sa grâce et son allure rappelant celle d’un Pur-sang arabe en miniature.

Ce poney vit encore en semi-liberté dans les montagnes galloises, où il a développé une robustesse remarquable grâce à un environnement exigeant.

Welsh (B)

Le Welsh B est un poney de sport qui mesure jusqu’à 1,37 m. Il combine la finesse et l’élégance du type A avec une constitution plus solide, ce qui le rend idéal pour les jeunes cavaliers en compétition.

Avec une tête fine et une encolure bien orientée, le Welsh B possède des allures brillantes et étendues, et un tempérament vif qui le rend très recherché pour les sports équestres

Welsh de type cob (C) et Welsh cob (D)

Les Welsh C et D sont plus charpentés et peuvent atteindre 1,37 m pour le C et plus de 1,48 m pour le D. Ils sont bien musclés, avec des membres solides et des fanons abondants pour le type C.

Ces types sont particulièrement aptes à porter des adultes, grâce à leur structure robuste

Bon à savoir : Le Welsh D, en particulier, est apprécié pour l’attelage et sous la selle pour des cavaliers de toutes tailles.

Chaque type de Welsh poney offre des qualités uniques qui le rendent précieux pour divers usages, de l’équitation pour enfants à la compétition de haut niveau, en passant par l’attelage et la randonnée

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Comment reconnaître les Welshs selon chaque type ?

Pour aborder les caractéristiques physiques du poney Welsh, il est essentiel de distinguer les particularités qui définissent chacun des types au sein de cette race versatile.

Apparence et Taille

  • Welsh Mountain (A) : Le plus petit des types, ne dépassant pas 1,22 m, avec une apparence délicate et élégante.
  • Welsh (B) : Mesure jusqu’à 1,37 m, alliant la finesse du type A à une structure plus robuste pour le sport.
  • Welsh de type cob (C) : De même taille que le B mais avec une constitution plus trapue, adaptée à la randonnée et à l’attelage.
  • Welsh cob (D) : Le plus grand, pouvant porter des adultes, avec une taille dépassant parfois 1,48 m.
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Poney Welsh , un Pur-sang arabe en miniature (crédit image: instant image)

Allures

Les poneys Welsh se caractérisent par des allures souples et énergiques, avec des mouvements vifs et gracieux. Les types A et B ont souvent des allures plus relevées, tandis que les types C et D présentent des allures puissantes et étendues, particulièrement au trot.

Couleurs de Robe

Les couleurs de robe les plus fréquentes chez les poneys Welsh incluent le gris, le noir, l’alezan, le bai, le bai-brun, le rouan et le gène dun

Important à savoir : La couleur pie est interdite dans le standard de la race, ce qui signifie que les poneys présentant cette robe ne sont pas admissibles à l’enregistrement dans le stud-book officiel.

Comment se comportent les poneys Welsh ?

Le poney Welsh est connu pour son tempérament vif et joueur, combiné à une intelligence qui le rend à la fois charmant et parfois imprévisible

Welsh A

Les Welsh A, en particulier, sont réputés pour leur élégance et leur noblesse, rappelant les traits d’un Pur-sang arabe. Ils peuvent être bien adaptés aux enfants ayant de l’expérience en équitation, grâce à leur nature coopérative et leur agilité.

Welsh B

Les Welsh B sont vifs et énergiques. Ils ont souvent un tempérament plus « sang » et montrent beaucoup d’enthousiasme dans les compétitions, ce qui les rend idéaux pour les disciplines comme le saut d’obstacles et les pony-games.

Welsh C et D

Les Welsh C et D, plus robustes, sont connus pour leur bon caractère et leur docilité, ce qui les rend adaptés à une variété d’activités, y compris la chasse, la randonnée et l’attelage. Ils peuvent porter des adultes et sont appréciés pour leur force et leur endurance.

Les poneys Welsh sont appréciés pour leur polyvalence

Ils excellent dans le loisir, la randonnée et la compétition équestre. 

  • Le Welsh A est idéal pour l’attelage léger et l’équitation pour enfants expérimentés
  • Le Welsh B est favorisé par les adolescents en sports équestres et est un choix de prédilection pour les pony-games
  • Le Welsh C est adapté à la chasse et l’attelage.
  • Le Welsh D, plus grand, convient aux adultes pour l’attelage et l’équitation

Bon à savoir : Ces poneys sont également utilisés pour améliorer d’autres races, comme le New Forest et le poney de selle britannique, et contribuent à la création du poney français de selle.

Les poneys Welsh sont très prisés dans le monde du sport équestre

Ils excellent dans plusieurs disciplines, notamment le hunter/jumper, l’attelage et le dressage. Ils sont particulièrement populaires pour les enfants en raison de leur tempérament équilibré.

Bon à savoir : Leur petite taille et leur bon caractère en font un choix privilégié pour les classes de poney dans de multiples disciplines. 

En compétition, on les retrouve dans presque toutes les disciplines, y compris les hunters, le plaisir de conduire, le dressage, le concours complet, la conduite combinée, le harnais lourd et le plaisir en selle anglais et western.

Ils sont également utilisés pour le plaisir de monter, la randonnée et les promenades sur sentiers. 

Leur robustesse et leur capacité à s’adapter à différents environnements et styles de monte les rendent idéaux pour les cavaliers de tous âges et niveaux d’expérience.

Le Welsh est aussi un symbole de résilience et d’adaptabilité

Le poney Welsh occupe une place de choix dans la culture, notamment grâce à son histoire et à ses caractéristiques qui en font un compagnon idéal pour les enfants et les adultes. 

En outre, le poney Welsh a influencé d’autres races, comme le poney Hackney, établi en croisant des juments Welsh avec des étalons Hackney. Aux États-Unis, les premiers poneys Welsh ont été importés en 1884, et la Welsh Pony Society of America a été fondée en 1906, témoignant de l’importance de la race dans le développement équestre du pays.

Le Welsh est également un symbole de résilience et d’adaptabilité, ayant survécu et prospéré malgré les défis de son environnement d’origine difficile.

Sa présence dans divers pays et son rôle dans l'amélioration d'autres races soulignent son impact significatif sur le monde équestre à l'échelle internationale.

Les poneys Welsh ne sont pas sujets à des maladies spécifiques à leur race 

Les poneys Welsh sont généralement robustes et ont une longue espérance de vie, souvent entre 20 et 35 ans.

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En ce qui concerne les maladies spécifiques aux poneys Welsh, il n’existe pas de maladies exclusives à cette race en particulier. Cependant, comme pour d’autres races de chevaux et de poneys, les poneys Welsh peuvent être sujets à des conditions génétiques telles que l’abiotrophie cérébelleuse

Bon à savoir: Le gène responsable de l’abiotrophie cérébelleuse chez les Welsh provient de croisements avec des chevaux arabes.

Cette maladie neurologique est caractérisée par une dégénérescence prématurée des cellules du cervelet, entraînant des symptômes comme des tremblements intentionnels, une ataxie, et des difficultés de coordination.

Pour les soins quotidiens et la prévention des maladies, il est recommandé de suivre des pratiques de soins régulières qui incluent :

Une étude faite par Romain Paillot a montré que le vaccin ProteqFlu, qui est un vaccin recombinant contre la grippe équine. Il a été testé avec succès chez le poney de montagne gallois, montrant une réponse immunitaire protectrice et une réduction des signes cliniques et de l’excrétion virale.

Cette étude confirme l’efficacité du vaccin et son importance pour suivre l’évolution de l’EIV, assurant ainsi une protection continue contre cette maladie respiratoire chez les chevaux.

Il est également important de maintenir un environnement propre et sûr pour les poneys, et de rester vigilant pour tout signe de maladie ou de détresse.

Avoir un Welsh, quand consulter un vétérinaire ?

Consultez un vétérinaire pour votre Welsh poney si vous observez des signes de maladie ou de détresse. Voici quelques situations où il est recommandé de faire appel à un professionnel :

  • Si votre poney semble apathique, moins actif ou montre des signes de nervosité inhabituels.
  • Un manque d’intérêt pour la nourriture ou une difficulté à manger peut indiquer un problème de santé.
  • Boiterie, refus de poser un pied au sol ou marche anormale.
  • Une température corporelle élevée est souvent un signe d’infection ou de maladie.
  • Comme une diminution de l’activité, difficulté à se tenir debout, ou léchage excessif d’une zone spécifique.
  • Toux, respiration sifflante ou rapide.
  • Coliques, diarrhée ou constipation.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Je suis en train de construire un projet avec mes parents pour acheter un équidé (pas de problèmes financiers, ni de temps… bref, ce n’est pas le problème de ce post) et je voulais savoir si j’étais trop grande (ou trop lourde, mais cela m’étonnerait) pour acheter un poney Welsh. Sachant que je serais la seule à le monter (enfin… mes parents ne le monteront pas, c’est ce que je veux dire). Vous allez me dire : « Tu es bien gentille, cocotte, mais si tu ne nous dis pas ta taille ni celle du poney… » Bref, voici quelques informations sur moi et sur le poney que j’aimerais acheter :

MOI :

  • Taille : 160 cm (sachant que je suis en période de croissance et que je devrais normalement atteindre les 167 cm)
  • Poids : 40 kg
  • Corpulence : mince (même un peu maigre…)

PONEY :

  • Taille : entre 140 et 160 cm (Welsh C/D/K ou cob)
  • Poids : (inconnu…) cela dépend de chaque individu.
  • Corpulence : pour un Welsh C/D => plutôt « mince », corps d’athlète / pour un Welsh K/cob => plus rondouillet, corpulence plus forte, plus porteur.

Voilà. Sachant que je suis très attachée à cette race de poney, et que dans mon centre équestre, je monte actuellement un poney de 1m30 en concours de CSO.

En ce qui concerne votre question, avec une taille de 160 cm et un poids de 40 kg, vous êtes bien dans la fourchette acceptable pour monter un poney Welsh de type C/D ou K/cob. Ces poneys sont robustes et peuvent porter des cavaliers adultes sans difficulté, à condition que leur poids soit proportionnel à la taille et à la force du poney. Il est toujours conseillé de consulter un professionnel pour évaluer la compatibilité entre le cavalier et le poney. Bonne chance dans votre recherche du poney parfait !

Voir la suite de la conversation sur cheval annonce.

Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article

https://www.woopets.fr/cheval/race/welsh

https://equipedia.ifce.fr/elevage-et-entretien/elevage/genes-majeurs/atrophie-cerebelleuse

https://equipedia.ifce.fr/sante-et-bien-etre-animal/soin-prevention-et-medication/prevention/biosecurite-la-prevention-un-reflexe-contre-les-maladies?tx_web2pdf_pi1%5Baction%5D=&tx_web2pdf_pi1%5Bargument%5D=printPage&tx_web2pdf_pi1%5Bcontroller%5D=Pdf&cHash=e5bb8b548b290ba9579c48980e4947d7

Poney Welsh

https://lemagdesanimaux.ouest-france.fr/dossier-685-welsh.html

Paillot R, Rash NL, Garrett D, Prowse-Davis L, Montesso F, Cullinane A, Lemaitre L, Thibault JC, Wittreck S, Dancer A._2016 Nov 25_Comment répondre aux dernières recommandations du panel d’experts de surveillance de l’OIE sur la composition des vaccins contre la grippe équine : un examen du processus requis pour le vaccin contre la grippe équine à base de canarypox recombinant_sur https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27897990/_doi: 10.3390/pathogens5040064.PMID: 27897990 

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