Pourquoi les lapins bougent-ils leur nez ? : Explications vétérinaires

Article rédigé par le 25 mai 2024

Les lapins sont des animaux extrêmement expressifs, utilisant tout leur corps pour interagir avec leur environnement, exprimer leurs émotions et réagir aux différents stimuli qu’ils perçoivent. Si vous partagez votre vie avec un lapin de compagnie, vous avez sûrement remarqué que leur nez bouge presque constamment.

Dans cet article rédigé par une vétérinaire, nous explorerons les raisons pour lesquelles les lapins bougent leur nez et les moments où il est crucial de prêter attention à ce comportement.

Les 6 points clés sur cet article

  1. Les lapins respirent uniquement par le nez, et leur nez en mouvement assure une respiration efficace.
  2. Le frétillement du nez améliore leur sens de l’odorat, leur permettant de détecter les odeurs plus efficacement.
  3. Ce mouvement aide à réguler leur température corporelle, surtout par temps chaud.
  4. Les lapins utilisent également le mouvement de leur nez pour communiquer, exprimant des émotions comme la curiosité, l’excitation ou la méfiance.
  5. Les lapins collectent des informations sur leur environnement grâce aux capteurs situés autour de leur nez et de leurs joues.
  6. Le frétillement du nez est aussi un indicateur important de leur bien-être et de leur état de santé général.

Les raisons pour lesquelles votre lapin bouge son nez

Les humains ne bougent pas leur nez à chaque respiration, mais les lapins, eux, le font constamment. Ce mouvement, parfois appelé « clignement » ou « clignotement » du nez, est caractéristique de ces petits animaux.

Mais pourquoi le font-ils et que cela signifie-t-il pour vous en tant que propriétaire de lapin ? Les raisons pour lesquelles votre lapin bouge son nez sont multiples et liées à sa physiologie et son comportement naturel :

Bon à savoir : Les lapins remuent fréquemment leur nez grâce à leur musculature nasale. Ces muscles, connectés aux narines et à différentes parties du crâne, leur permettent de dilater, comprimer et déplacer leurs narines latéralement. Ce mouvement est contrôlé par le nerf facial.

Respiration efficace

Les lapins sont des respirateurs nasaux obligatoires, ce qui signifie qu’un lapin en bonne santé respirera toujours par le nez. Le frétillement du nez du lapin aide à maintenir un flux d’air à travers le système respiratoire, en veillant à ce que le lapin respire suffisamment.

Selon l‘étude de Lebas publiée dans le Journal Source, les lapins ont un rythme respiratoire moyen de 90 respirations par minute, ce qui leur permet d’exporter environ 26 g de carbone sous forme de CO2 et d’évaporer environ 90 à 100 g d’eau.

Détection des odeurs

Les lapins remuent leur nez pour mieux sentir les odeurs autour d’eux. Ce mouvement stimule leurs organes olfactifs, leur permettant de détecter même les odeurs les plus faibles.

C’est essentiel pour leur sécurité, car cela les alerte de la présence de prédateurs avant qu’ils ne soient trop près. De plus, cela les aide à développer un excellent sens de l’odorat.

C’est pourquoi vous remarquerez souvent que leur nez bouge plus vite lorsqu’ils sont curieux de quelque chose de nouveau. Cette capacité est particulièrement importante pour les lapins sauvages, mais elle est tout aussi utile pour les lapins domestiques.

Bon à savoir : Le sens de l’odorat du lapin est remarquablement développé. En effet, il possède entre 50 et 100 millions de récepteurs olfactifs sur sa muqueuse olfactive, comparé à seulement 10 millions chez l’homme et entre 1 à 3 milliards chez le chien.

Communication

Quand votre lapin bouge son nez, ce n’est pas juste un réflexe, c’est un moyen de communication. Son nez en dit long sur son humeur. Par exemple, s’il est content, il bougera son nez vite.

En tant que propriétaire, observer le nez de votre lapin peut vous aider à comprendre comment il se sent. Les humains comptent beaucoup sur ce qu’ils voient, mais les animaux, comme les lapins, utilisent aussi leur odorat pour comprendre le monde.

En plus, les lapins utilisent leur nez pour interagir avec leur environnement. Ils poussent des objets avec leur nez au lieu de leurs pattes. Même les plus petits lapins peuvent attirer votre attention en poussant des portes ou en renversant des choses.

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Thermorégulation

Le nez des lapins joue un rôle crucial dans la régulation de leur température corporelle. En respirant rapidement, ils peuvent évacuer la chaleur de leur corps, surtout par temps chaud.

De plus, le mouvement du nez est important dans la régulation thermique des lapins. Lorsqu’ils respirent, le mucus présent dans leurs voies nasales aide à échanger la chaleur de l’air inhalé et exhalé.

En hiver, cela les aide à retenir la chaleur, tandis qu’en été, cela les protège contre les coups de chaleur.

Collecte d’informations

Les lapins utilisent leur nez non seulement pour sentir, mais aussi pour collecter des informations sur leur environnement. Leurs vibrisses autour du nez et des joues agissent comme des capteurs.

Lorsque ces vibrisses entrent en contact avec des objets à proximité, elles chatouillent le nez du lapin, ce qui déclenche son mouvement. Ce mouvement permet au lapin d’avoir une idée de ce qui l’entoure.

C’est particulièrement crucial pour les lapins car ce sont des animaux presbytes, ce qui signifie qu’ils ne voient pas très bien les objets proches.

Pour les lapins, renifler leur environnement est aussi informatif que d’avoir une conversation pour les humains.

Les différentes odeurs leur donnent des indices sur le territoire où ils se trouvent et peuvent même révéler la présence de délicieux légumes cachés sous terre.

Bon à savoir : Dans la nature, les lapins dépendent énormément de leur sens de l’odorat pour leur survie. Même dès leur naissance, alors qu’ils sont encore aveugles et sourds, leur odorat est très développé.

Quand est-ce que les lapins agitent leur nez très rapidement ?

Habituellement, nos amis aux longues oreilles gardent un rythme régulier de mouvements nasaux. Cependant, il peut arriver que vous remarquiez soudainement que votre lapin agite son nez beaucoup plus vite que d’habitude.

Parfois, cette respiration rapide peut même donner l’impression que votre lapin frissonne. Mais dans la plupart des cas, il n’y a pas lieu de s’inquiéter. Découvrez la suite ci-dessous:

Curiosité ou excitation

Vous verrez votre lapin agiter son nez plus rapidement lorsqu’il est curieux ou enthousiaste à propos de quelque chose. Ça peut être en explorant un nouvel objet dans la pièce ou lorsqu’il sait qu’une friandise est en jeu.

Un nez qui frétille est souvent un signe que votre lapin est super excité !

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Nervosité ou peur

Les lapins accélèrent également leur rythme nasal quand ils se sentent nerveux ou effrayés. Comme ils dépendent beaucoup de leur odorat pour se sentir en sécurité, ils essaieront de sentir tout ce qui se passe autour d’eux avec leur nez qui frétille.

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Activité physique intense

Nos petites boules de poils respirent également plus vite quand elles sont très actives. Cela les aide à récupérer après leurs acrobaties dans la maison.

Après une session de jeu énergique, vous les verrez souvent s’étaler, continuant à respirer rapidement pour se calmer. Pas étonnant si votre lapin semble tout essoufflé après une séance de jeu intense !

Chaleur intense

Les lapins respireront plus rapidement lorsqu’ils ont très chaud. C’est un signe important à surveiller, car les lapins peuvent facilement souffrir d’un coup de chaleur.

Si vous remarquez que votre lapin halète rapidement et qu’il présente d’autres signes de surchauffe comme des oreilles rouges, consultez un vétérinaire dès que possible.

Et pensez à leur offrir un environnement plus frais pour qu’ils puissent se détendre confortablement.

Quand est-ce que le nez d’un lapin cesse de bouger?

Il est courant d’observer les lapins avec leur nez qui frétille, mais saviez-vous que cette activité peut parfois cesser ?

Contrairement au mythe selon lequel un lapin cesserait de respirer ou mourrait si son nez ne frétillait pas, il peut arrêter ce comportement même en tant qu’animal de compagnie à la maison.

Alors, dans quels cas le nez frétillant d’un lapin peut-il s’arrêter?

Quand ils dorment

Lorsque les lapins dorment, leur cerveau a moins besoin d‘informations sur leur environnement. Cela signifie qu’ils ont moins besoin de leur odorat, ce qui se traduit par moins de mouvements et de tremblements de leur nez.

Bien que les lapins domestiques puissent remuer leur nez moins souvent que les lapins sauvages, aucune étude n’a confirmé cette hypothèse.

Les lapins sont des dormeurs légers. Ils font généralement des siestes plutôt que de dormir longuement ou profondément. Leur période d’activité maximale se situe à l’aube et au crépuscule, et ils dorment jusqu’à 8 heures par jour.

Cependant, en tant que proies, ils restent toujours vigilants. Ainsi, ils se réveillent facilement au moindre bruit ou perturbation.

Bon à savoir : Les lapins sauvages peuvent remuer occasionnellement leur nez pendant la nuit, restant sur le qui-vive au cas où un prédateur s’approcherait. Cela leur permet de se protéger, ainsi que leur progéniture.

Quand ils sont calmes

Parfois, dans un moment de sérénité absolue, le nez d’un lapin ralentit jusqu’à presque s’immobiliser. C’est comme si le lapin était tellement détendu, tellement à l’aise, qu’il n’a plus besoin de chercher activement des informations dans son environnement.

Vous pouvez observer cela lorsque vous lui offrez une caresse douce et apaisante, et que le lapin se laisse aller à la sensation de bien-être. Son nez, bien que toujours attentif, semble se laisser emporter par la douceur du moment.

Quand ils sont en état d’alerte maximum

Quand votre lapin est pris soudainement par la peur, vous pourriez remarquer un bref arrêt dans le mouvement incessant de son nez. C’est comme si tout son être retenait son souffle, figé dans l’attente de la menace perçue.

Vous pouvez observer cela lorsque quelque chose d’inattendu se produit et que votre lapin devient tout à coup tendu, les yeux grands ouverts et les sens en alerte.

Pendant ce moment de tension, même le nez le plus actif semble faire une pause avant de reprendre sa quête d’informations avec une intensité accrue.

Bon à savoir : Stimulez votre lapin en imitant son mouvement nasal pour attirer son attention et le calmer en cas de stress ou d’inquiétude.

Quand consulter un vétérinaire ?

Il est essentiel de prendre rendez-vous chez le vétérinaire dès que possible si votre lapin commence à agiter son nez de manière inhabituelle.

Voici les situations où une visite chez le vétérinaire est particulièrement recommandée :

  1. Si votre lapin semble avoir du mal à respirer, comme une respiration sifflante, rapide ou difficile.
  2. Si vous observez un écoulement nasal inhabituel, comme du mucus coloré, du sang ou tout autre liquide.
  3. En cas de blessure au niveau du nez, telle qu’une coupure ou une abrasion.
  4. Si votre lapin présente d’autres symptômes associés, comme une baisse d’énergie, une perte d’appétit, des éternuements fréquents, des yeux larmoyants ou tout autre signe inhabituel.

Bon à savoir : Les lapins sont des respirateurs nasaux obligatoires car leur épiglotte est positionnée en avant du palais mou. Cela signifie que toute obstruction dans leur cavité nasale peut entraîner une respiration sifflante et un effort respiratoire accru.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Mon lapin remue son nez quand je lui rend visite dans sa cage

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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