Pourquoi mon chat baille? Explication vétérinaire

Article rédigé par le 15 mars 2024

Vous avez sûrement remarqué que votre chat baille souvent, que ce soit au réveil, après une sieste, ou pendant une séance de câlins. Mais savez-vous pourquoi votre chat baille ? Est-ce un signe de fatigue, d’ennui, ou d’autre chose ?

Le bâillement est un phénomène naturel et universel. Il consiste à ouvrir la bouche et à inspirer profondément. Le bâillement sert à augmenter l’oxygénation du cerveau, réguler la température corporelle, ou exprimer des émotions. Il est aussi un moyen de communication pour le chat, qui peut ainsi montrer qu’il est détendu, fatigué, curieux, ou stressé.

Mais comment savoir ce que votre chat veut vous dire quand il baille ? Quelles sont les différences entre un bâillement de confort, de sommeil, ou de peur ? C’est ce que nous allons vous dévoiler dans cet article rédigé par une professionnelle de la santé animale.

Pourquoi mon chat baille ? Les 6 points essentiels à retenir

  • 1. Le bâillement du chat est un phénomène naturel et universel, qui consiste à ouvrir la bouche et à inspirer profondément, tout en contractant les muscles du visage, du cou, et du thorax.
  • 2. Le chat baille pour augmenter l’oxygénation de son cerveau, réguler sa température corporelle, ou exprimer ses émotions.
  • 3. Le bâillement du chat peut exprimer différents états d’esprit, comme la détente, la fatigue, la curiosité, ou le stress, selon le contexte, la posture, et le regard du chat.
  • 4. Le bâillement du chat peut aussi communiquer avec vous et les autres chats, selon le ton, la fréquence, et la durée du bâillement.
  • 5. Le bâillement peut être contagieux, empathique, complice, ou soumis.
  • 6. Le bâillement du chat peut enfin être un signe de problème ou de maladie, si l’oreille pliée est anormale ou asymétrique.

Mais qu’est-ce que c’est ce phénomène de bâillement ?

Le bâillement est une action réflexe, qui consiste à ouvrir la bouche et à inspirer profondément, tout en contractant les muscles du visage, du cou, et du thorax. Il permet de faire entrer plus d’air dans les poumons, et de stimuler la circulation sanguine et l’oxygénation du cerveau.

Bon à savoir: Le bâillement est souvent accompagné d’un étirement du corps, qui permet de relâcher les tensions musculaires et de réveiller le système nerveux.

Le bâillement se produit généralement quand le chat est fatigué, somnolent, ou ennuyé. Il peut aussi se produire quand le chat est exposé à un changement de température, de luminosité, ou d’activité. Il est également influencé par l’horloge biologique du chat, qui suit un cycle de 24 heures, et qui détermine ses périodes de sommeil et d’éveil.

Une étude de 2014, menée par G. Gallup et A. Eldakar, a examiné le lien entre le bâillement et le comportement social chez les chats.

Les auteurs ont observé que les chats bâillent plus souvent en présence d’autres chats ou d’humains familiers, et que le bâillement est contagieux entre les chats qui partagent un lien affectif. Ils ont aussi montré que le bâillement peut être un signal d’apaisement ou de soumission chez les chats.

Le bâillement du chat dure en moyenne 6 secondes, mais il peut varier selon les individus, les races, et les situations. Il peut se répéter plusieurs fois (en moyenne 5 à 10 fois) par jour, surtout le matin et le soir, quand le chat passe du sommeil à l’activité, ou inversement.

Bon à savoir: Le bâillement du chat peut aussi être plus fréquent en hiver, quand les jours sont plus courts et plus froids, ou en été, quand il fait trop chaud.

Pourquoi mon chat baille ?

Le bâillement du chat n’est pas seulement un signe de fatigue ou d’ennui.

Pour augmenter l’oxygénation du cerveau

Le bâillement permet au chat de prendre une grande bouffée d’air, qui augmente le taux d’oxygène dans le sang et le cerveau. Cela procure au chat la sensation d’être plus alerte et plus éveillé, surtout après une période de sommeil ou d’inactivité. Le bâillement peut aussi aider le chat à se concentrer sur quelque chose qui attire son attention ou qui stimule ses sens.

Pour réguler la température corporelle

Le bâillement provoque une augmentation du flux sanguin vers la tête, ce qui refroidit le cerveau et le corps du chat. Cela aide le chat à s’adapter aux changements de température, que ce soit en hiver ou en été. Le bâillement peut aussi aider le chat à se rafraîchir lorsqu’il fait trop chaud ou trop sec.

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Pour exprimer des émotions

Le bâillement est aussi un moyen de communication pour le chat, qui peut ainsi montrer ses émotions et ses intentions. Il peut exprimer différents états d’esprit, comme la détente, la fatigue, la curiosité, ou le stress.

Comment analyser les différentes significations du bâillement du chat ?

Le bâillement de confort

C’est le plus fréquent chez le chat, qui exprime son bien-être et sa détente. Le chat baille quand il se réveille, quand il se repose, ou quand il reçoit des caresses. Dans ce cas, il baille de façon douce et silencieuse, ce qui témoigne de son contentement et de sa gratitude.

En ce moment, le chat a les oreilles pliées vers l’avant et légèrement orientées vers l’extérieur, ce qui montre qu’il est serein et confiant. Le chat a aussi en même temps les yeux mi-clos ou fermés, transmettant qu’il est apaisé et heureux.

Le bâillement de sommeil

Il s’agit du bâillement qui précède ou suit le sommeil du chat, qui exprime sa fatigue et son envie de dormir. Le chat baille quand il s’endort, quand il se réveille, ou quand il change de position. Dans cette situation, le chat baille de façon longue et bruyante, ce qui manifeste son besoin de repos et de calme.

Le chat a dans ce cas les oreilles pliées vers l’arrière et collées à la tête, ce qui montre qu’il est somnolent et vulnérable. Le chat a aussi les yeux grands ouverts ou entrouverts, ce qui indique qu’il est endormi ou éveillé.

Le bâillement de curiosité

Ce type de bâillement accompagne l’attention du chat, qui exprime son intérêt et son éveil. Le chat baille quand il voit ou entend quelque chose qui attire son regard ou son ouïe. Le chat baille ainsi de façon courte et discrète, ce qui révèle son envie de découvrir et d’apprendre.

Le chat présente avec, des oreilles pliées vers l’arrière et les pointes tournées vers l’avant, ce qui montre qu’il est concentré et alerte. Il a aussi les yeux ronds ou en amande, ce qui montre qu’il est curieux et observateur.

Le bâillement de stress

Ce bâillement qui survient dans une situation de tension ou de peur, qui exprime son anxiété et son malaise. Le chat baille quand il est confronté à un changement, à une menace, ou à un conflit. Le bâillement est ainsi rapide et fort, ce qui traduit son stress et son inconfort.

 Le chat a dans ce contexte les oreilles pliées vers le côté, ce qui montre qu’il est nerveux et méfiant. Il présente également des yeux écarquillés ou plissés, indiquant qu’il est effrayé ou agressif.

Une étude de 2015, menée par A. Romero et K. Konno, a comparé le bâillement chez les chats et les chiens, en mesurant la durée, la fréquence, et les facteurs déclencheurs du bâillement.

Les auteurs ont constaté que les chats bâillent plus longtemps que les chiens, mais moins fréquemment, et que le bâillement chez les chats est plus influencé par la température ambiante que par le stress ou l’ennui.

Ces significations du bâillement du chat sont des indices précieux pour comprendre son langage corporel et son état d’esprit. En les observant attentivement, vous pourrez mieux communiquer avec votre chat et répondre à ses besoins.

Mon chat baille : quand consulter un vétérinaire ?

Il existe certains cas où le bâillement du chat peut révéler un problème de santé ou de bien-être, et nécessiter une attention particulière.

  • Si votre chat baille de façon excessive, fréquente, ou inhabituelle, cela peut indiquer qu’il souffre de fatigue, de stress, ou d’ennui. Il se peut qu’il ait besoin de plus de repos, de stimulation, ou d’affection.
  • Si votre chat baille en même temps qu’il montre d’autres signes de malaise, comme des vomissements, de la diarrhée, de la fièvre, de la toux, ou des difficultés respiratoires, cela peut être un signe d’infection, d’intoxication, ou de maladie grave.
  • Si votre chat baille en même temps qu’il a les oreilles pliées de façon anormale ou asymétrique, cela peut signaler qu’il a une blessure, une inflammation, ou une pression sur l’oreille, qui peut affecter son audition ou son équilibre.

Si vous remarquez l’un de ces signes chez votre chat, il est conseillé de consulter rapidement un vétérinaire.

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Comment prévenir les bâillements anormaux chez mon chat ? Conseils vétérinaires

Offrez un environnement enrichi et stimulant à votre chat

Un chat qui s’ennuie ou qui manque de stimulation peut bâiller par frustration ou par désintérêt. Pour éviter cela, assurez-vous de lui fournir :

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  • Accompagnement : Il peut prendre votre place auprès de lui lorsque vous êtes occupé ou à l’extérieur, réduisant ainsi vos soucis. La forme élégante et le look moderne en feutre font de la grotte à chat un véritable accroche-regard dans votre appartement.
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  • et des fenêtres pour qu’il puisse explorer, jouer et se reposer à sa guise.
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Bon à savoir : Passez également du temps avec votre chat, en lui offrant de l’attention, des caresses et des séances de jeu interactif.

Réduisez le stress et l’anxiété de votre chat

Un chat qui se sent stressé ou anxieux peut bâiller par nervosité ou par inconfort. Pour en prévenir, identifiez les sources de stress potentielles pour votre chat, telles que les changements d’environnement, les bruits forts, les visiteurs, les autres animaux ou les conflits territoriaux.

Essayez de les éliminer ou de les atténuer autant que possible, en offrant à votre chat un espace sécurisé, calme et confortable où il peut se réfugier. Vous pouvez également utiliser des diffuseurs de phéromones apaisantes, des fleurs de Bach ou des massages pour aider votre chat à se détendre.

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Respectez le rythme et les besoins de votre chat

Un chat qui est dérangé pendant son sommeil ou qui n’a pas assez de repos peut bâiller par fatigue ou par irritation. Pour éviter cela, laissez votre chat dormir tranquillement, sans le réveiller ou le déplacer.

Respectez également ses besoins alimentaires et hydriques, en lui offrant une alimentation équilibrée et de l’eau fraîche en permanence. Et surtout, ne forcez pas votre chat à interagir avec vous ou avec d’autres animaux s’il n’en a pas envie, et respectez son langage corporel et ses signaux d’apaisement.

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Références

Articles et ressources utilisés dans la création de cet article

https://www.nationalgeographic.fr/animaux/et-si-tout-ce-que-vous-pensiez-savoir-sur-les-chats-etait-faux

Quand devez-vous consulter ?
Chat qui baille: Pourquoi et comment réagir?
Le bâillonnement du chat : Pourquoi cela se produit-il ?
Pourquoi les chats bâillent-ils ? Un vétérinaire explique – Pet Yolo
Quand consulter un vétérinaire? Six signes à ne pas négliger
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Chaque article est rédigé par un professionnel de santé qualifié en suivant des procédures de rédaction strictes (en savoir plus). Cet article présent est régulièrement révisé à la lumière des évidences scientifiques les plus récentes. 

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