Comment rafraîchir son lapin en période de canicule : Conseils vétérinaires

Article rédigé par le 13 septembre 2023

L‘été est attendu avec impatience, mais pour nos lapins, les jours de canicule peuvent être redoutables. Contrairement à de nombreux animaux, les lapins ont besoin d’aide pour réguler leur température.

Les lapins sauvages s’enfouissent sous terre pour éviter la chaleur, mais les lapins domestiques n’ont pas souvent cette possibilité, surtout ceux avec une fourrure épaisse.

Dans cet article rédigé par une vétérinaire, nous vous livrerons des conseils essentiels pour protéger votre lapin en période de canicule. Découvrez les mesures simples mais cruciales à prendre pour garantir le bien-être de votre adorable boule de poils lorsque le mercure grimpe.

Les 4 points clés sur cet article

  1. Les lapins, sensibles à la chaleur en raison de leur pelage épais et de leur incapacité à transpirer, peuvent rapidement souffrir de coups de chaleur sans protection adéquate pendant la canicule.
  2. Soyez vigilant aux signes de surchauffe comme la léthargie, la respiration rapide et la perte d’appétit.
  3. Assurez-lui un endroit ombragé pour se rafraîchir pendant les heures chaudes.
  4. Assurez-lui toujours accès à de l’eau fraîche. Ajoutez des glaçons à son abreuvoir pour le maintenir frais.

Comment le lapin domestique régule-t-il sa température en cas de chaleur ?

En période de canicule, comme de nombreux autres mammifères qui ne possèdent pas de glandes sudoripares, le lapin utilise d’autres mécanismes pour faire face aux températures élevées.

Divers organes interviennent dans la régulation de sa température corporelle :

Cavité nasale et muqueuse

La cavité nasale possède un système sophistiqué de lames osseuses enroulées qui sont drainées par de nombreux petits vaisseaux sanguins.

Le passage de l’air à travers ces lames fines permet de refroidir le sang. Ce système est efficace chez les lapins de taille moyenne et grande, mais pas chez les nains et les jeunes.

Poumons

L’hyperventilation, soit l’accélération de la respiration tout en diminuant le volume d’air inspiré (polypnée thermique) permet d’humidifier l’air dans les poumons et, ainsi, de faire descendre la température.

Oreilles

Les oreilles jouent également un rôle essentiel dans la régulation thermique du corps.

Elles sont dotées d’un réseau dense de vaisseaux sanguins et d‘anastomoses artério-veineuses qui permettent de refroidir le sang par vasodilatation, comme l’a souligné Morris and Bevan en 2005.

Lorsque la température ambiante dépasse celle du corps du lapin, qui est de 39,5°C, le mécanisme de refroidissement du sang s’active.

Cela se produit en maintenant les oreilles dressées et en les balançant lentement d’avant en arrière, favorisant ainsi la convection, la radiation de chaleur et l‘évaporation, contribuant ainsi à maintenir une température corporelle optimale.

Bon à savoir : En période de canicule, les oreilles des lapins domestiques de taille moyenne ou géante sont spécialement adaptées pour jouer le rôle de « climatiseur ». En revanche, les lapins nains et béliers, avec leurs petites oreilles tombantes sélectionnées, ne peuvent pas bénéficier de cette capacité de refroidissement. Ainsi, ils sont plus sensibles aux coups de chaleur dans des environnements chauds.

Polygone de Willis

Un système d’anastomoses artérielles situé à la base du cerveau (polygone de Willis) permet un transfert de chaleur par conduction entre les artères carotides internes.

Celles-ci contiennent du sang réchauffé, et les sinus veineux basals, dont le sang veineux a été refroidi lors de son passage par les muqueuses des voies respiratoires supérieures.

Bon à savoir: selon les recherches menées par Hagen et Lund en 1963, les lagomorphes ne font pas usage de leurs artères maxillaires contrairement à de nombreux carnivores et ruminants, pour réguler la température du sang. Lorsque la température corporelle atteint 39°C, ces mécanismes ne sont plus efficaces, ce qui entraîne une hyperthermie chez le lapin.

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Quels sont les risques du temps chaud pour votre lapin ?

Les lapins sont sensibles à la canicule, et les températures élevées peuvent présenter plusieurs risques pour leur santé.

Voici quelques-uns des principaux dangers associés aux températures élevées pour votre lapin :

Coup de chaleur

Les lapins, contrairement aux humains, ne peuvent pas transpirer pour réguler leur température corporelle. Ils utilisent plutôt une respiration rapide et la perte de chaleur par leurs oreilles pour maintenir leur température.

Lorsqu’il fait chaud, les lapins peuvent avoir des difficultés à se refroidir, ce qui les expose au risque de coup de chaleur en période de canicule. Les signes de cette condition comprennent :

  • Respiration rapide et laborieuse
  • Des frissons
  • De la léthargie
  • Perte d’appétit
  • Production excessive de salive.
  • Le coup de chaleur est une urgence médicale potentiellement mortelle. Ne plongez pas votre lapin dans l’eau froide si vous suspectez cette condition. Contactez immédiatement votre vétérinaire. En attendant, placez-le sur une serviette froide et humide, créez une légère brise et humidifiez doucement ses oreilles avec de l’eau fraîche.

Déshydratation

Les températures élevées peuvent entraîner une perte rapide de liquides corporels chez les lapins, ce qui peut entraîner la déshydratation.

Assurez-vous de toujours fournir de l’eau fraîche à votre lapin par temps chaud et surveillez les signes de déshydratation, tels que la sécheresse de la bouche, des yeux enfoncés, une diminution de la production d’urine et une léthargie.

Une étude de Marai et al. publiée en 2007 dans « World Rabbit Science », a montré que la déshydratation en période de canicule due à des températures élevées pouvait avoir un impact négatif sur la croissance et la santé générale des lapins.

Problèmes respiratoires

Les lapins peuvent avoir du mal à respirer par temps chaud, ce qui peut aggraver les problèmes respiratoires préexistants.

Assurez-vous que lenclos ou l‘habitat de votre lapin est bien ventilé pour permettre une circulation d’air adéquate.

Diminution de la reproduction

Les lapins peuvent avoir des problèmes de reproduction en raison de la chaleur.

Selon des recherches, les lapines exposées à des températures élevées peuvent voir leur fertilité réduite, la taille de leurs portées diminuée et la mortalité des lapereaux augmentée.

Stress thermique

Les lapins peuvent subir un stress thermique lorsqu’ils sont exposés à des températures élevées pendant une période prolongée.

Le stress thermique peut affaiblir leur système immunitaire, les rendre plus vulnérables aux maladies et réduire leur espérance de vie.

Bon à savoir : L‘enclos de votre lapin doit être maintenu à une température idéale comprise entre 10 et 20 degrés Celsius. Comme les lapins vivent sous terre dans la nature, il est important d’atteindre une température similaire dans le compartiment de votre lapin.

Comment garder votre lapin au frais en période de canicule ?

Il est essentiel de prendre des mesures pour garder votre lapin au frais lors d’une période de canicule. Voici quelques conseils :

Fournir beaucoup d’ombre

Pour protéger vos lapins pendant la canicule :

  • Offrez-leur un abri ombragé comme une hutte, un enclos couvert ou un espace sous des arbres.
  • Placez leur clapier et parcours à l’ombre, en utilisant un gazebo ou un voile solaire.
  • Si nécessaire, ramenez-les à l’intérieur pour éviter l’exposition directe au soleil.
  • Utilisez une serviette humide suspendue dans leur parc pour un effet rafraîchissant par évaporation, en permettant à la brise de circuler.
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Ventilation

Bien que les lapins apprécient les températures fraîches, ils sont sensibles aux courants d’air. Ces derniers peuvent causer des rhumes, des problèmes respiratoires et des conjonctivites.

Choisissez un emplacement idéal pour leur enclos extérieur : frais, ombragé et protégé du vent.

Bon à savoir : Les ventilateurs ne sont pas recommandés pour les rafraîchir, car le pelage des lapins ne profite pas du courant d’air et cela peut assécher leurs yeux et leurs muqueuses, voire les rendre plus susceptibles de tomber malades par temps chaud.

Offrez beaucoup d’eau

Assurez-vous que les lapins ont toujours accès à de l’eau fraîche et propre. Vous pouvez également ajouter des bouteilles d’eau congelées à leur enclos pour qu’ils puissent s’y rafraîchir.

Humidifiez les oreilles de votre lapin

Comme les lapins perdent de la chaleur par leurs oreilles, vous pouvez les humidifier légèrement pour accélérer le processus de refroidissement.

Si votre lapin n’y voit pas d’inconvénient, vous pouvez utiliser un vaporisateur pour humidifier sa peau, ou simplement un chiffon mouillé ou vos mains pour tamponner ses oreilles.

Alimentation

Pendant les périodes de canicule, réduisez légèrement la quantité de nourriture que vous donnez aux lapins, car la digestion génère de la chaleur corporelle.

Assurez-vous qu’ils ont tout de même une alimentation équilibrée.

Bon à savoir : Pour soutenir le métabolisme de votre lapin par temps chaud, envisagez de lui offrir des herbes médicinales ou aromatiques comme la mélisse citronnée, l’oseille commune, les feuilles de fraisier, le grand plantain, ou le rumex à feuilles obtuses, comme recommandé par Glauser en 2012.

Pensez à toiletter votre lapin

N’oubliez pas de brosser régulièrement votre lapin, surtout pendant l’été lorsque les lapins muent pour remplacer leur épaisse fourrure d’hiver par un pelage plus léger, afin de les aider à rester frais pendant la canicule.

Choisissez un endroit sûr et stable pour le toilettage, comme le sol, et gardez les séances de brossage courtes et agréables avec des friandises.

Assurez-vous également de vérifier chaque jour les derrières de vos lapins pour éviter les problèmes d’hygiène pouvant mener à des attaques de mouches.

En période de canicule, la sécurité et le bien-être de vos lapins doivent être votre priorité.

Quand consulter un vétérinaire ?

Consultez immédiatement un vétérinaire si votre lapin montre des signes de surchauffe tels que léthargie excessive, respiration rapide, salivation excessive ou incapacité à se lever, surtout pendant une période de canicule lorsque vous cherchez à rafraîchir votre lapin.

Si vous cherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Avez-vous des astuces pour rafraîchir votre lapin en période de chaleur ? En ce moment à La Réunion, il fait très chaud et j’aimerais l’aider à mieux supporter cette chaleur.

Tout à l’heure, j’ai mouillé un tissu et je l’ai caressé avec, il semblait apprécier. Pensez-vous que ce soit une bonne idée ?

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Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article
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  • Article révisé par Raaf Melissa le 04-07-2024

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