Reproduction du lapin : comment ça se passe

Article rédigé par le 10 novembre 2023

La reproduction des lapins est un sujet captivant pour les éleveurs et les passionnés d’animaux. Comprendre leur reproduction est essentiel pour leur bien-être et la croissance de leur population. Si vous envisagez d’agrandir votre famille lapine ou cherchez des informations à ce sujet, sachez que la reproduction peut être plus délicate que prévu.

Même si les lapins sont réputés pour se reproduire facilement, veiller à la naissance des lapereaux présente des défis. Dans cet article, nous explorerons les étapes, les comportements à surveiller, et donnerons des conseils pratiques pour assurer le succès de cette aventure.

Les 06 points clés de cet article

  1. Les lapins atteignent la maturité sexuelle relativement tôt, généralement vers l’âge de 4 à 6 mois, selon la race.
  2. Les lapines ont un cycle reproductif court, d’environ 16 jours. Cela signifie qu’elles peuvent être fécondées à plusieurs reprises au cours de l’année.
  3. L’accouplement chez les lapins est rapide, souvent ne durant que quelques secondes. Il peut être déclenché par des signaux tels que le toucher, l’odeur ou le comportement.
  4. La gestation chez les lapines dure environ 31 jours. Elles peuvent avoir plusieurs portées par an, généralement de 4 à 12 petits par portée.
  5. Les lapines préparent des nids pour leurs petits en utilisant de la paille, des poils et d’autres matériaux doux.
  6. Sevrage : les petits lapins commencent à manger des solides vers l’âge de 3 semaines.

Maturité sexuelle et cycle chez le lapin

Dès que nos lapins atteignent la maturité sexuelle, vers 6 à 7 mois pour les mâles et 4 à 6 mois pour les femelles, ils sont prêts à débuter leur aventure reproductrice. Il est à noter que les femelles sont fécondes jusqu’à l’âge de 4 ans en moyenne, contre 5 à 6 ans pour les mâles.

La maturité sexuelle intervient plus tôt chez les petites races que chez les grandes races :

  • Petites races : de 4 à 6 mois.
  • Races moyennes : de 4 à 8 mois.
  • Grandes races : de 5 à 8 mois (les races géantes, comme le Géant des Flandres, par exemple, atteignent plutôt leur maturité sexuelle vers l’âge de 10 à 12 mois).

Bon à savoir : lorsque le mâle parvient à sa maturité sexuelle, ses testicules migrent de l’abdomen vers le scrotum, devenant ainsi clairement apparents. Cette caractéristique facilite la distinction entre les mâles et les femelles. Néanmoins, dès l’âge de 5 semaines, on peut observer chez le mâle un petit tube et chez la femelle une petite fente.

La reproduction des lapins ne suit pas un calendrier saisonnier défini, car ils peuvent se reproduire à n’importe quel moment de l’année.

Chez les lapines, la libération des ovules est déclenchée par l’accouplement, ce qui est appelé ovulation induite. Contrairement à la chienne, la lapine n’a pas de période de perte de sang associée à ses chaleurs.

La lapine traverse plutôt des moments où elle est prête à être avec le mâle et d’autres momentselle refuse. Vous pouvez reconnaître la période où elle est réceptive grâce à quelques signes :

  • Sa vulve est rouge et un peu gonflée.
  • Elle devient très active et se frotte souvent le menton sur les objets autour d’elle.
  • Si l’on pose une main sur sa croupe, elle courbe le dos et expose ses organes génitaux.
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Accouplement et gestation chez la lapine

L’accouplement

Pour favoriser une reproduction réussie des lapins, il est essentiel d’introduire la femelle dans la cage du mâle plutôt que l’inverse. Si le lapin mâle est placé dans l’environnement de la femelle, il peut se sentir désorienté en raison de la perte de ses repères olfactifs.

Dès le début, le mâle entoure rapidement la femelle, effectuant des mouvements circulaires. Il effectue ensuite un saut en la tenant par la nuque, et la copulation elle-même est très brève, se déroulant en seulement 2 à 3 secondes. Immédiatement après, le mâle se laisse tomber sur le côté et émet un léger cri.

Vous devez vous assurer que la femelle a été saillie deux fois avant de la retirer de la cage. Si l’accouplement ne se produit pas au bout de 3 à 4 minutes, il n’est pas utile d’insister davantage.

La gestation chez la lapine

La gestation dure environ un mois, entre 28 et 35 jours. Si la lapine n’accouche pas après 35 jours, consultez votre vétérinaire. Notez qu’elle peut se reproduire dès 24 heures après l’accouchement.

Entre le 25e et le 27e jour de gestation, préparez un nid avec une boîte remplie de paille et refermable pour que la lapine le perçoive comme un terrier. Elle arrachera ses poils pour l’aménager, un comportement normal, donc pas d’inquiétude.

Créez un nid douillet avec de la paille et surveillez attentivement la lapine pendant la mise bas. Si des complications surviennent, consultez immédiatement un vétérinaire.

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Bon à savoir : sii la lapine n’est pas gestante, elle peut avoir une pseudogestation, aussi connue sous le nom de grossesse nerveuse, qui se produit après l’ovulation sans fécondation. Si vous remarquez cela, consultez votre vétérinaire, car des complications peuvent survenir. La pseudogestation est fréquente chez les lapines.

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La gestation chez la lapine peut être détectée par différentes méthodes :

  • La palpation de l’abdomen permet de sentir les embryons à la main. La meilleure façon de procéder est de le faire environ deux semaines après l’accouplement. Cette technique peut être parfaitement maîtrisée grâce à l’expérience.
  • En plaçant le mâle près de la femelle pour l’accouplement. Un mâle ne peut pas s’accoupler avec une femelle gestante.
  • Gonflement de l’utérus – l’utérus peut gonfler jusqu’à 12 mm 9 jours après l’accouplement. Il peut atteindre 20 mm au bout de 13 jours. Seul un détenteur expérimenté peut être en mesure de prédire ces changements avec précision.
  • Changements dans le poids corporel – Il y a des changements significatifs dans le poids corporel de l’accouplement jusqu’à 30 jours. Un gain moyen d’environ 300-400 gm a été suggéré entre l’accouplement et 30 jours chez les lapins de grande taille.

Naissance et croissance des lapereaux

La mise bas se produit généralement la nuit ou tôt le matin. C’est un processus rapide, durant de 10 à 30 minutes, et se déroule généralement sans complications majeures. Les petits naissent à environ 10 minutes d’intervalle, et l’intervention humaine est rare.

Les lapereaux naissent aveugles, les oreilles closes et le corps dépourvu de poils. Ils pèsent entre 20 et 40 grammes. La mère coupe le cordon ombilical avec ses dents et dévore le placenta avant de nettoyer chacun de ses petits en les léchant. Ensuite, elle les encourage à téter.

Pour une première portée, on observe généralement moins de petits que pour les portées suivantes. En moyenne :

  • 4 à 5 petits pour les races naines ;
  • 8 à 12 petits pour les races moyennes et grandes.

Si le nombre de portées est de huit, tous les lapereaux peuvent téter puisque la femelle a huit mamelles. Les lapereaux qui ne pourront pas téter deviendront faibles et sensibles aux maladies. Beaucoup d’entre eux peuvent même mourir prématurément.

Bon à savoir : les lapins domestiques peuvent parfois montrer du cannibalisme, où une lapine peut manger sa propre progéniture. Le stress, un environnement perçu comme non sécurisé, la proximité d’autres lapins suscitant des craintes, ou même des accidents lors de la coupe du cordon ombilical sont des raisons possibles.

Après environ 7 jours, les poils des lapereaux poussent, et ils débordent d’énergie. Leurs yeux s’ouvrent vers le 10e jour, et vers 21 jours, ils peuvent se débrouiller sans le lait maternel.

Il est recommandé de séparer les petits de leur mère dès la quatrième semaine, retirant également la femelle de la cage. À ce stade, assurez-vous de leur fournir des concentrés et de l’herbe. Les lapereaux commencent à mâcher et à manger à partir de 3 semaines.

Conseils pour réussir la reproduction chez le lapin

Voici quelques conseils pour réussir la reproduction chez les lapins :

  1. Optez pour des lapins en bonne santé et compatibles. Évitez ceux de la même famille, que vous les obteniez en animalerie ou chez le même élevage, pour réduire les risques de consanguinité et de problèmes de santé à long terme.
  2. Introduisez progressivement des lapins non familiers en les plaçant d’abord dans des cages voisines avant une rencontre surveillée.
  3. Les lapines ont une période de reproduction toutes les 16 à 18 jours. Soyez attentif à leur comportement pendant cette période.
  4. Après l’accouplement, séparez les lapins pour prévenir les comportements agressifs. Ils sont généralement plus paisibles lorsqu’ils ont des moments de séparation.
  5. Veillez à ce que les lapins aient une alimentation équilibrée, riche en nutriments, des légumes et de l’eau propre pour soutenir la gestation et l’allaitement.
  6. Évitez de toucher les petits lapins dans leur première semaine, sauf si la mère les néglige. Votre odeur pourrait perturber la lapine et entraîner des problèmes pour sa portée.

Références

https://agritech.tnau.ac.in/animal_husbandry/animhus_breeding%20of%20rabbit.html

https://lapin.ooreka.fr/comprendre/gestation-lapin

https://www.regal-basse-cour.com/conseils/la-reproduction-chez-le-lapin-tout-ce-que-vous-devez-savoir/

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