Sevrage des chatons : Tout savoir ( explication vétérinaire)

Article rédigé par le 8 mai 2024

Le sevrage des chatons est une étape cruciale de leur développement, marquant le début de leur transition vers l’indépendance alimentaire et sociale. Il devrait se faire en 1 mois en moyenne, entre la quatrième et la huitième semaine d’âge. 

Le sevrage ne se limite pas à un simple changement alimentaire, où le lait maternel est graduellement remplacé par des croquettes et de la pâtée. Il constitue également un moment crucial où la mère instruit ses petits sur les rudiments de la propreté et de la socialisation, les aidant ainsi à contrôler leur force.

Cet article, rédigé par une vétérinaire, vous servira d’un guide complet de sevrage de vos chatons. 

Les 5 points clés dans cet article

  • 1. Le sevrage de vos chatons est important car il marque le passage de l’alimentation lactée à une alimentation solide, débutant généralement vers 4 à 6 semaines d’âge.
  • 2. Avant de procéder au sevrage, vous devez surveiller les signes de maturité chez les chatons, tels que l’intérêt pour les aliments solides, la dentition, l’autonomie accrue, et la gestion de la température corporelle.
  • 3. Le sevrage des chatons implique une transition alimentaire, une transition psychologique et une transition affective
  • 4. Un sevrage précoce peut entraîner des problèmes comportementaux tels qu’un attachement excessif au propriétaire, des difficultés d’adaptation, une malpropreté et une agressivité.
  • 5. Pendant le sevrage, il est important de surveiller la croissance des chatons, de les vacciner contre les maladies courantes, de les vermifuger régulièrement, et de consulter un vétérinaire en cas de problème de santé.

Sevrage des chatons : Parlons-en

À la naissance, la mère chatte prend totalement en charge ses petits qui ne mangent que le lait de sa mère pendant quelques jours. À ce moment, leurs journées se résument à la tétée et au sommeil. Avec le temps, les chatons commencent à jouer et à sentir dans la gamelle de leur mère.

C’est à ce moment-là que devrait se faire le sevrage des chatons. Le sevrage des chatons consiste en le processus par lequel les chatons cessent de dépendre uniquement du lait maternel pour leur alimentation et commencent à consommer des aliments solides. 

Pendant le sevrage, les chatons commencent à explorer des aliments solides et à développer leurs compétences alimentaires, tout en continuant à recevoir le soutien de leur mère et de leurs frères et sœurs. 

Quel est le moment propice pour le sevrage des chatons ? 

Le sevrage des chatons ne doit pas être précipité. Il est recommandé de commencer vers l’âge de quatre semaines, mais vos chatons ne sont pas en retard si vous attendez  jusqu’à six semaines.

Pour choisir le timing approprié et parfait pour le sevrage des chatons, différentes indications notamment les signes de maturité chez les chatons devraient être surveillées. 

  • Intérêt pour les aliments solides et capacité à manger

Si vos chatons commencent à sentir dans la gamelle de sa mère et essaient même parfois de manger ce qu’il y a dedans, c’est un signe que vous devez procéder au sevrage de vos chatons. 

  • Dentition 

Les dents de lait commencent à apparaître et le chaton commence à mâcher sur des objets autres que sa mère.

Bon à savoir : Les premières dents des chatons, appelés dents déciduales, apparaissent vers la deuxième semaine. Les plus précoces sont les incisives, les canines et les prémolaires sortent plus tardivement. À la troisième semaine, le chaton devrait avoir 25 dents de lait
  • Autonomie accrue

 Le chaton commence à explorer son environnement de manière plus autonome et à s’aventurer loin de sa mère pendant de courtes périodes.

Point d’information : Les chatons sont sourds et aveugles à la naissance. Les canaux auditifs des chats s’ouvrent à la septième jour tandis que les yeux ne s’ouvrent qu’après 8 jours d’âges.
  • Gestion de la température corporelle 

Le chaton est capable de réguler sa propre température corporelle sans dépendre entièrement de sa mère pour la chaleur.

Le sevrage des chatons se déroule généralement entre 4 et 8 semaines, selon les chatons et leur mère. Lorsque vous voyez les signes citées, envisagez de faire le sevrage. 

Sevrage des chatons : Quelles sont les étapes à suivre ? 

Le sevrage est majoritairement alimentaire, mais il y a aussi le sevrage psychologique et affectif. 

Sevrage alimentaire des chatons

Le sevrage alimentaire des chatons est le passage du régime alimentaire laitier vers une régime alimentaire solide. 

Sevrage des chatons : Introduction progressive des aliments solides

L’introduction progressive des aliments solides est essentielle pour permettre aux chatons de s’adapter à leur nouvelle alimentation. Commencez par proposer une nourriture spécialement formulée pour les chatons, mélangée à du lait maternisé ou de l’eau tiède pour former une bouillie.

Au fur et à mesure que les chatons s’habituent à cette nouvelle texture, réduisez progressivement la quantité de liquide ajouté jusqu’à ce qu’ils puissent manger des aliments solides sans aucun ajout.

Avis du professionnel : Il est recommandé de distribuer à la mère des croquettes pour chatons afin que les chatons puissent digérer sans difficulté lors de ses premières tentatives d’ingestion. Mais il faut humidifier la croquette pour chaton de peur que les chatons n’arrivent pas à les mastiquer. Cela peut amener à des problèmes de santé graves notamment de l’obstruction des voies digestives. 

Distribution de croquettes pour chatons 

Quand les chatons savent manger et consomment bien dans la gamelle de leurs mères, à environ deux jours après le début du sevrage, attribuez à chaque chaton sa propre gamelle, avec une hauteur moins élevée que celle de la mère. 

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Vous pouvez mélanger toujours le lait avec la croquette pour avoir une consistance pâteuse et faciliter ainsi la déglutition et la digestion. 

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Pour que les chatons ne se battent pas entre eux pendant l’alimentation, habituez vos chatons dès le sevrage à avoir sa propre gamelle de nourriture. À ce moment-là, vous pouvez redistribuer à la mère la croquette destinée aux chats adultes. Elle commencera d’ailleurs à recommencer ses activités quotidiennes et aura de moins en moins d’intérêt pour les chatons.

Transition complète de l’allaitement maternel

Au fur et à mesure que les chatons grandissent et deviennent plus indépendants, la mère commencera naturellement à les repousser et à réduire l’allaitement

Vous pouvez diminuer progressivement la quantité de lait dans les croquettes pour chatons, passant d’une consistance pâteuse à un aliment exclusivement sec. 

Avis du vétérinaire : Veillez à bien hydrater vos chatons car la déshydratation peut favoriser plusieurs maladies mortelles notamment l’insuffisance rénale. De surcroît, les chatons sevrés deviennent plus sensibles aux maladies car ils ne bénéficient plus de l’immunité maternelle qu’ils ont eu lors de la tétée. 

Aliments ménagers pour les chatons

Si vous voulez alimenter vos chatons avec une alimentation ménagère, veillez à ce que le régime alimentaire des chatons soit riche en matières grasses et en protéines animales pour permettre une bonne croissance musculaire et osseuse. 

Vous ne pouvez pas mélanger du lait avec cette ration, mais veillez juste à ce que la composition inclut de la viande, des céréales, des légumes verts, avec l’ajout d’huile, de levure de bière, ainsi qu’un supplément de vitamines et de minéraux.

Sevrage des chatons : Aspect psychologique 

Le sevrage psychologique, tout comme le sevrage alimentaire, commence dès l’âge de 4 semaines chez les chatons. À ce stade, les chats commencent à explorer son environnement et à imiter les faits et gestes de leur mère. Les chatons commencent à faire leurs toilettes, à découvrir la litière et la gamelle.

La mère est encore présente pour les chatons pour les apprentissages. Avec le temps, elle devient de moins en moins disponible pour ses chatons. À partir de la neuvième semaine, les chatons montrent une grande ouverture à leur environnement extérieur et démontrent une adaptabilité remarquable.

Vers l’âge d’environ 12 semaines, ce processus de sevrage arrive à son terme, lorsque les chatons acquièrent les codes sociaux et développent de l’autocontrôle. À ce stade, la mère laisse ses chatons pour retrouver son indépendance.

Sevrage des chatons : Aspects affectifs

Le sevrage des chatons ne concerne pas seulement l’alimentation, mais aussi la socialisation. Le sevrage affectif des chatons fait référence à la période pendant laquelle les chatons commencent à se détacher émotionnellement de leur mère et à développer leur propre indépendance et confiance en eux. 

Cela implique généralement une diminution de la dépendance affective envers leur mère et le développement de liens avec d’autres membres de leur portée ou avec des humains. Ce processus est important pour leur développement émotionnel et social.

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Pendant cette période, les chatons commencent à interagir avec leurs frères et sœurs, leur mère et les humains. Encouragez les interactions positives en passant du temps avec les chatons, en les caressant et en jouant avec eux. Cela contribuera à renforcer leur confiance et leur sociabilité.

Conséquences d’un sevrage précoce des chatons

L’étape éducative du sevrage est extrêmement importante pour le bien-être émotionnel futur des chatons. Si le sevrage tardif n’a pas d’impact négatif sur la santé du chaton sevré tardivement, le sevrage précoce est à l’origine de quelques problèmes comportementaux.

En surcroît, laisser les chatons bénéficier du lait de sa mère n’est pas seulement bénéfique pour les chats, mais également favorable à la santé de la chatte. 

Une étude réalisée par Denise van Lent et al. en 2021 a mis en exergue la relation entre la santé du chat et la durée de la période d’allaitement. Les résultats de cette étude indiquent que permettre aux chattes d'allaiter plus longtemps que 12 semaines pourrait être une intervention simple pour améliorer la santé et le bien-être des chattes.

Des problèmes de comportement irrémédiables sont souvent issus du sevrage précoce. Les comportements suivants peuvent survenir si vous sevrez prématurément vos chatons : 

  • Attachement démesuré à son maître : La séparation précoce des chatons avec sa mère entraîne souvent un déséquilibre affectif. Le chaton présente ainsi un hyper attachement envers son maître. 
  • Hyperémotivité et difficultés d’adaptation : Les chatons sevrés d’une manière précoce ont du mal à s’adapter aux environnements, et aux autres sources de stress. Ils sont plus sensibles au stress. 
Explication vétérinaire : Le stress favorise les maladies causées par les microbes opportunistes. En effet, le stress induit une importante baisse de l’immunité et provoque ainsi une immunodépression chez vos chatons. 
L’immunodépression fait appel aux infections par les bactéries ou virus qui sont normalement non pathogènes, mais qui peuvent attaquer l'organisme de vos petites boules de poils lorsque son système immunitaire est faible. 
  • Malpropreté : Quand les chatons sont sevrés avant d’avoir appris la propreté de sa mère, ils ont tendance à faire pipi en dehors de la litière, notamment sur votre canapé ou sur votre lit. 
  • Agressivité : Les chats qui n’ont pas appris l‘auto-contrôle de leur mère peuvent souvent avoir du mal à modérer leur force, ce qui peut les amener à mordre et à griffer violemment, parfois sans réaliser la gravité de leurs actes.

Mon chaton a été sevré prématurément : Comment y remédier ?

Tous les chats sevrés d’une manière précoce ne présentent pas de problèmes comportementaux. Si vous avez des soucis concernant le comportement de vos chatons, vous pouvez bel et bien les éduquer jusqu’au stade adulte. 

Ne punissez pas vos chatons lors des comportements anormaux, pensez plutôt à les récompenser durant l’éducation. 

Une étude intitulée “Preventing behavior problems in puppies and kittens” portant sur le comportement des chatons a été menée par Kersti Seksel et ses collaborateurs. Cette étude a confirmé que l’accent doit toujours être mis sur la récompense des comportements acceptables plutôt que sur la punition des comportements inacceptables.

Et même pour les chats adultes, l’éducation est possible même si elle s’avère plus difficile. Vous pouvez ainsi parler avec un comportementaliste animalier. 

Soins et santé pendant le sevrage des chatons

Pendant le sevrage, vous devez surveiller attentivement la santé de vos chatons. 

Contrôle de la croissance  

Assurez-vous qu’ils continuent à prendre du poids de manière appropriée et qu’ils n’ont aucun signe de maladie ou de problèmes de santé. Pour suivre le poids de vos chatons, pesez-les régulièrement et notez leurs poids à chaque pesage. 

Vaccination 

Faites vacciner votre chat contre l’agent de la Panleucopénie Féline à l’âge de 8 semaines. 

Avis du vétérinaire : lors de la tétée, les chatons reçoivent des anticorps maternels. Ces anticorps protègent les chatons des maladies. Lors du sevrage, les chatons reçoivent de moins en moins ces anticorps et ils deviennent plus exposés ainsi aux maladies. Vous devez donc faire vacciner votre petit compagnon pour éviter l’attaque des microbes notamment les maladies bactériennes et virales graves. 

Vous devez ainsi faire vacciner votre chaton contre : 

  • Le coryza à partir de la semaine d’âge, le deuxième et le troisième rappel devraient se faire après 3 à 4 semaines d’intervalle.
  • Le typhus : La vaccination contre la Panleucopénie féline commence avec la première injection à la quatrième semaine d’âge, suivie de deux rappels à intervalles de 3 à 4 semaines avant le rappel annuel ultérieur.
  • La leucose féline : La première injection est administrée à la huitième semaine, suivie d’un rappel après 3 à 4 semaines. Ces doses assurent une protection d’environ un an pour vos chatons, d’où la nécessité de rappels annuels pour les adultes.
  • La rage : Une injection unique à la douzième semaine est suivie de rappels annuels.

Vermifugation 

N’oubliez pas de prendre soin de vos chatons en les protégeant contre les infestations de vers, car les maladies parasitaires, notamment celles causées par le ténia, peuvent être graves pour eux.

Il faut administrer un vermifuge à vos chatons toutes les deux semaines jusqu’à l’âge de trois mois, puis mensuellement jusqu’à l’âge de six mois, et ensuite tous les trois mois tout au long de leur vie.

Quand consulter un vétérinaire ? 

Quand vos chatons présentent des retards de croissance, si leurs yeux ne s’ouvrent pas deux semaines après la naissance, s’ils sont inactifs un mois après la naissance, consultez un vétérinaire. Contactez aussi un vétérinaire si vous remarquez des symptômes tels que des diarrhées persistantes, une léthargie ou un manque d’appétit.

Lorsque les chatons n’arrivent pas à se lever, lorsqu’ils vomissent après avoir consommé dans la gamelle de leurs mères, consultez immédiatement un vétérinaire. 

Si vous voulez stériliser la mère, ou pour les vaccinations et les vermifuges, prenez un rendez-vous chez le vétérinaire.

Si vous êtes à la recherche d’un vétérinaire dans votre région, veuillez consulter notre répertoire

Témoignage

Bonjour, j’ai 4 chatons de 5 semaines aujourd’hui.
Leur mère les allaite toujours, mais de moins en moins. J’ai donc commencé le sevrage. Pour trois d’entre eux, tout se passe bien, ils acceptent les croquettes spéciales chatons sans problème et vont même à la litière. Par contre, c’est plus difficile pour le quatrième qui refuse les croquettes et le lait maternisé. Il ne va pas à la litière non plus. Elle regarde ses frères et sœurs y aller, mais refuse d’y entrer. Si je la mets dedans, elle en ressort aussitôt. C’est la plus petite des quatre. (700 gr, 680 gr, 680 gr, et 580 gr). Je ne m’inquiète pas pour l’instant, car elle prend du poids régulièrement, elle est très vive et joueuse et je me dis que le lait maternel lui suffit pour l’instant. Par contre comment faire s’il refuse toujours le sevrage et la litière d’ici une semaine.
Si vous avez une astuce pour l’aider à se décider !!!

Voir la suite de la conversation sur Doctissimo.

Références

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article.

https://www.lefigaro.fr/animaux/a-quel-age-un-chaton-est-il-sevre-20220115

Le sevrage du chaton


https://www.spa-lyon.org/sevrage-precoce-quelles-consequences-sur-le-chaton/#:~:text=Hyper%C3%A9motivit%C3%A9%2C%20difficult%C3%A9%20d’adaptation%20et,cong%C3%A9n%C3%A8res%20ou%20d’autres%20animaux.
van Lent D, Vernooij JCM, Corbee RJ. Kittens That Nurse 7 Weeks or Longer Are Less Likely to Become Overweight Adult Cats. Animals (Basel). 2021 Dec 1;11(12):3434. doi: 10.3390/ani11123434. Erratum in: Animals (Basel). 2023 Mar 08;13(6): PMID: 34944211; PMCID: PMC8697871.
Seksel K. Preventing behavior problems in puppies and kittens. Vet Clin North Am Small Anim Pract. 2008 Sep;38(5):971-82, v-vi. doi: 10.1016/j.cvsm.2008.04.003. PMID: 18672149.

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