Signaux d’apaisement du chien : Tout savoir

Article rédigé par le 8 juillet 2024

Les chiens possèdent un langage corporel sophistiqué pour communiquer, grâce à un sens de l’observation bien plus développé que le nôtre.

Ce langage leur permet d’exprimer leur joie, leur peur, leur anxiété ou leur malaise à travers des signaux d’apaisement, ainsi que de prévenir d’une réaction de défense imminente avec des signaux de menace.

Ces signaux sont également utilisés pour interagir avec les humains. Cependant, une réponse inappropriée de notre part peut entraîner des malentendus et potentiellement des agressions.

Il est donc crucial de savoir repérer et réagir correctement à ces différents signaux pour établir une communication respectueuse et efficace avec nos amis les chiens. Lisez l’article rédigé par une vétérinaire pour en savoir plus !

Les 05 Points clés de cet article

  1. Reconnaître les signaux d’apaisement comme le léchage des babines et le clignement des yeux.
  2. Respecter les besoins de confort et de sécurité de votre chien.
  3. Observer attentivement les interactions pour mieux comprendre son état émotionnel.
  4. Éviter d’ignorer ces signaux pour prévenir le stress et les réactions imprévisibles.
  5. Renforcer la relation et la communication par une attention réciproque.

Qu’est-ce qu’un signal d’apaisement ?

Un signal d’apaisement est un geste ou une expression qu’un chien utilise pour se calmer, désamorcer une situation tendue, montrer qu’il est pacifique, ou exprimer son inconfort émotionnel.

Les éthologistes les appellent ainsi et ils incluent des postures, regards, mimiques et mouvements.

Turid Rugaas, une dresseuse de chiens norvégienne, est l’une des premières à avoir abordé la communication canine en termes de signaux d’apaisement. Son livre « On Talking Terms with Dogs« , publié pour la première fois en 2005, explore en détail ces signaux.

Il recense près de 30 signaux d’apaisement que les chiens utilisent pour communiquer et désamorcer les situations stressantes.

À quoi servent les signaux d’apaisement ?

Les signaux d’apaisement chez les chiens jouent un rôle crucial dans la gestion des situations stressantes et dans la prévention des conflits.

Voici pourquoi il est important de les reconnaître :

Évitement du conflit

Les chiens préfèrent éviter les confrontations directes.

Lorsqu’ils se sentent stressés ou qu’ils anticipent un conflit potentiel, ils utilisent des signaux d’apaisement pour essayer de désamorcer la situation avant qu’elle ne dégénère.

Retour au calme

Ces signaux permettent au chien anxieux de retrouver son équilibre émotionnel et de réduire son niveau de stress.

Ils incluent des comportements comme le léchage des babines, le bâillement, ou le détournement du regard.

Communication interespèces

Les signaux d’apaisement sont également utilisés par les chiens pour communiquer avec les humains.

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Cela peut inclure des gestes comme se coucher sur le dos, montrer le ventre, ou se détourner légèrement.

Prévention des agressions

Si les signaux d’apaisement ne sont pas correctement interprétés ou ignorés, le chien peut se sentir contraint de passer à des signaux de menace ou même d’attaque imminente.

C’est pourquoi il est crucial pour les propriétaires de chiens et les professionnels de savoir identifier et répondre adéquatement à ces signaux.

Quelques exemples de signaux couramment utilisés chez le chien

Principaux signes d’apaisement du chien :

Le chien s’immobilise

  • Se fige ou adopte un comportement de « gel ».
  • Peut évoluer selon différentes séquences comme marcher lentement, s’arrêter, s’asseoir, se coucher en sphinx.

Le chien se lèche les babines ou la truffe

  • Léchage rapide du museau, souvent imperceptible.
  • Peut se gratter ou se secouer.

Le chien détourne la tête, le regard ou le corps

  • Détourne la tête ou se retourne complètement.
  • Fréquent lors d’une approche frontale ou d’une situation stressante.

Le chien se met sur le dos, ventre et pattes en l’air

  • Signal d’apaisement ultime montrant une soumission passive.
  • Indique une intention non agressive.
  • Lorsqu’un chien lève une patte avant près d’un individu, humain ou canin, cela peut signaler son inconfort et son manque de confiance, souvent à cause d’une approche trop rapide. Chez certains chiens de type chasseur comme les border collies, les pointeurs ou les terriers, le fait de lever régulièrement une patte avant indique simplement une anticipation de poursuite, une caractéristique instinctive liée à leur prédisposition à la chasse et à la poursuite.

Le chien bâille ou s’étire

  • Utilisé pour calmer les situations tendues.
  • A un effet apaisant pour lui-même et pour les autres chiens.
  • Un chien peut également s’étirer et se coucher devant un autre pour montrer des intentions pacifiques et éviter les conflits, par exemple en exprimant la joie de retrouver son propriétaire après une absence.

Le chien se couche ou s’assoit

  • Signifie souvent des intentions pacifiques ou un inconfort à l’approche d’un autre chien.
  • Gestes de politesse pour prévenir les conflits potentiels.
  • En situation de correction, peut tourner le dos et s’asseoir pour apaiser la tension et vous calmer.

Comment réagir aux signaux d’apaisement chez un chien ?

Lorsqu’un chien utilise des signaux d’apaisement, ce n’est pas toujours nécessaire de mettre fin à la situation qui les déclenche.

Par exemple, il est courant qu’un chien montre ces signaux lorsqu’il voit son maître préparer la laisse pour le sortir.

Supprimer ces sorties serait contre-productif car elles sont bénéfiques pour son bien-être. Ignorer certains signaux peut parfois être approprié, car la répétition peut habituer le chien et réduire ses niveaux d’excitation et la fréquence des signaux.

Vous pouvez aussi adopter ces signaux pour apaiser votre chien, comme bailler ou adopter une posture détendue.

En ajustant votre ton de voix et votre attitude, vous pouvez également réduire les signaux d’apaisement chez votre chien et renforcer son sentiment de sécurité.

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Que se passe-t-il si nous ignorons leurs signaux ?

Ignorer les signaux d’apaisement de votre chien, volontairement ou non, peut augmenter son stress face à une situation inconfortable, provoquant des réactions imprévisibles et potentiellement dangereuses.

En outre, il pourrait cesser de vous prévenir de son malaise, optant directement pour la fuite ou la morsure en cas de stress.

Lorsque votre chien envoie des signaux d’apaisement ou grogne parce qu’ils sont ignorés, montrez-lui que vous comprenez en cessant ce qui le dérange.

En respectant son langage canin, vous gagnerez sa confiance. Cette confiance est essentielle, surtout pour les apprentissages contraignants, comme les manipulations. Une fois qu’il se sent compris, il sera plus à l’aise et tolérera davantage de situations.

Quand consulter un vétérinaire ?

Bien que les signes d’apaisement soient courants et généralement sans danger, une observation attentive et une compréhension de ces comportements sont essentielles.

N’hésitez pas à consulter un vétérinaire si vous avez des doutes ou si vous observez des signes inquiétants, afin d’assurer le bien-être et la santé de votre compagnon à quatre pattes.

Si vous recherchez un vétérinaire dans votre région, consultez notre répertoire.

Témoignages

Bonjour,

Je viens de lire l’article de Hund sur les signaux d’apaisement du chien, et je l’ai trouvé très complet (texte, vidéo et images) et j’ai même appris beaucoup de choses, car moi je ne connaissait que le baillement comme signal d’apaisement 🙂
Pratique. 😉

Mais bon, là n’est pas le problème. J’ai regardé la vidéo en entier et j’ai vu que mon chien Nuts faisait comme avec le premier chien.
Je m’approche de lui, je lui caresse le poitrail, et il se lèche les babines ou cligne des yeux, parfois il détourne le regard et ne cherche jamais ma main. J’en conclus qu’il n’aime pas ça?
Ca voudrait dire que je ne peux pas le caresser? Ou alors je m’y prend mal? Je vous avoue que je suis perdue, cet article m’a embrouillé :p

Si je prend l’exemple de mon chien Twist, lui c’est quand j’arrive près de lui qu’il baisse les oreilles et sa queue bouge: il est content ou il a peur?

Je suis perdue!

Voir la suite de la conversation sur Hund.fr

Références

Articles et ressources dans la création de cet article

https://www.animalinboutique.fr/librairie/265-les-signaux-d-apaisement.html

https://biogance.com/conseil/tous-nos-conseils-dexperts/conseils-dexpert-chiens/les-signaux-dapaisement-chez-le-chien

https://www.spamauricie.com/soigner/la-sante-et-les-soins-d-un-animal/signaux-d-apaisement-chez-le-chien

https://www.dogspirit.fr/index.php/communication-caninesignaux-dappaisement/signaux-dapaisement-cette-communication-incomprise

Rugaas, Turid. On Talking Terms with Dogs, Dogwise Publishing, 2005.

Notre processus de création d’articles chez Groupe SANTÉPOURTOUS

Chaque article est rédigé par un professionnel de santé qualifié en suivant des procédures de rédaction strictes (en savoir plus). Cet article présent est régulièrement révisé à la lumière des évidences scientifiques les plus récentes.

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