Lichen plan buccal : tout savoir

Article rédigé par le 29 mars 2024

Le lichen plan buccal (LPB) est une affection chronique qui touche les muqueuses de la bouche. Sa cause exacte reste inconnue, mais elle est liée à une réaction auto-immune (dysfonctionnement du système immunitaire qui protège le corps contre les infections et les maladies). 

Cette maladie se caractérise par des lésions buccales variées, pouvant être blanches, rouges, érosives ou atrophiques. Elle peut également s’accompagner de symptômes tels que des brûlures, des picotements ou des douleurs.

Le LPB est une maladie relativement fréquente, touchant environ 1 à 2% de la population. Il affecte plus souvent les femmes que les hommes et survient généralement après l’âge de 40 ans.

Dans cet article, rédigé par un dentiste, nous allons voir les différents aspects du lichen plan buccal : symptômes, causes, diagnostic et traitement. 

Les 6 points importants à retenir

  • 1. Le lichen plan buccal (LPB) est une affection chronique courante des muqueuses.
  • 2. La cause exacte du lichen plan buccal reste encore inconnue.
  • 3. Les lésions du LPB peuvent se présenter sous différentes formes.
  • 4. Le diagnostic est généralement clinique et le dentiste peut vous proposer une biopsie.
  • 5. Il n’existe pas de remède curatif pour le lichen plan buccal, mais les traitements peuvent aider à soulager les symptômes et à améliorer la qualité de vie. 
  • 6. Les patients atteints de LPB doivent être suivis régulièrement.

Qu’est-ce que le lichen plan buccal?

Il s’agit d’une maladie chronique qui peut affecter la langue et parfois d’autres parties du corps. Elle est désignée sous le nom de lichen plan buccal lorsqu’elle touche la langue. Elle peut évoluer de manière autonome ou en raison d’une maladie affectant d’autres parties du corps. 

Bon à savoir : Les adultes à partir de la cinquantaine sont fréquemment touchés par le lichen plan buccal et les femmes sont plus vulnérables que les hommes.

Les symptômes du lichen plan buccal 

Le lichen plan buccal est une maladie chronique qui affecte les muqueuses de la bouche. Elle se caractérise par une variété de symptômes, dont la gravité peut varier d’une personne à l’autre.

Les symptômes les plus courants du lichen plan buccal incluent : 

  • Plaques blanches : Ce sont les lésions les plus courantes du lichen plan buccal. Elles se présentent généralement sous forme de stries fines et dentelées, appelées stries de Wickham. Ces plaques peuvent être asymptomatiques, mais elles peuvent aussi être légèrement rugueuses ou irritantes.
  • Plaies rouges et érosives : Ces lésions sont moins fréquentes que les plaques blanches, mais elles sont plus douloureuses. Elles peuvent être de forme ronde ou ovale et peuvent avoir une surface lisse ou bosselée.
  • Atrophie muqueuse : Il s’agit d’un amincissement de la muqueuse buccale, ce qui peut la rendre plus fragile et sujette aux blessures.
  • Démangeaisons : Les démangeaisons sont un symptôme fréquent du lichen plan buccal, surtout au niveau des joues et de la langue.
  • Brûlures : La sensation de brûlure est un autre symptôme courant, en particulier au niveau de la langue.
  • Douleur : La douleur peut être variable, d’une simple gêne à une douleur intense. Elle est généralement plus prononcée au niveau des lésions érosives.
  • Goût métallique : Certaines personnes atteintes de lichen plan buccal peuvent avoir un goût métallique dans la bouche.
  • Difficultés à mastiquer et à avaler : Les lésions du lichen plan buccal peuvent rendre la mastication et l’évaluation difficiles, surtout si elles sont situées sur la langue ou sur le palais.

Bon à savoir : Le lichen plan buccal n’est pas contagieux.

Les causes du lichen plan buccal 

Bien que la cause exacte reste inconnue, plusieurs facteurs contribuent à son développement. 

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Origine auto-immune : une attaque contre ses propres cellules

Le lichen plan buccal est considéré comme une maladie auto-immune. Cela signifie que le système immunitaire, chargé de protéger l’organisme contre les agresseurs externes, s’attaque par erreur aux cellules saines de la muqueuse buccale. Cette réaction anormale est à l’origine de l’inflammation chronique caractéristique de la maladie.

Facteurs génétiques : une prédisposition héréditaire

Des études ont montré une prédisposition familiale au lichen plan buccal. Si un membre de votre famille est atteint, vous avez plus de chances de développer la maladie. Cependant, l’hérédité n’est pas le seul facteur en jeu et d’autres éléments sont nécessaires pour déclencher la maladie.

Facteurs environnementaux : des éléments déclencheurs potentiels

Certaines substances ou situations peuvent jouer un rôle de déclencheur chez les personnes prédisposées au lichen plan buccal. Parmi les facteurs environnementaux incriminés, on retrouve :

  • Certains médicaments : antihypertenseurs, antipaludéens, antidiabétiques, AINS, etc.
  • Matériaux dentaires : amalgames au mercure, prothèses dentaires mal ajustées.
  • Stress psychologique : un facteur aggravant potentiel.
  • Tabac : une consommation excessive peut favoriser l’apparition de la maladie.
  • Hépatite C : une association possible dans certains cas.

Mécanismes biologiques : une cascade d’événements inflammatoires

L’interaction entre les facteurs génétiques et environnementaux déclenche une cascade d’événements biologiques aboutissant à l’inflammation chronique de la muqueuse buccale. Cette inflammation est caractérisée par :

  • Une infiltration de cellules immunitaires dans la muqueuse.
  • La libération de substances pro-inflammatoires (qui favorise les inflammations).
  • Des lésions et des modifications des cellules de la muqueuse.

Diversité des causes : une maladie aux multiples visages

Il est important de souligner que la cause du lichen plan buccal n’est pas toujours identifiée. Dans de nombreux cas, on parle de lichen plan buccal idiopathique, ce qui signifie que l’origine de la maladie reste inconnue. De plus, plusieurs facteurs peuvent coexister et jouer un rôle dans le développement de la maladie chez un même individu.

Avis du dentiste : Dans la grande majorité des cas, le lichen plan buccal est bénin. Cependant, une surveillance par un médecin est nécessaire car un faible pourcentage de lésions peut évoluer vers un cancer de la bouche.

Comment le lichen plan buccal est-il diagnostiqué ?

En général, le diagnostic est établi après une analyse approfondie réalisée par un expert. Le lichen plan buccal présente des symptômes similaires à ceux d’autres problèmes. 

Ainsi, il est possible qu’une biopsie soit requise afin de poser un diagnostic précis. La biopsie est une opération très facile, effectuée sous anesthésie locale : un petit morceau de tissu est prélevé dans la bouche avec une anesthésie locale. La zone concernée guérit en 7 à 10 jours. 

Comment se soigne le lichen plan buccal ?

Il n’existe pas de remède curatif pour le lichen plan buccal, mais les traitements peuvent aider à soulager les symptômes et à améliorer la qualité de vie. 

Traitements topiques

  • Corticostéroïdes topiques : Les corticostéroïdes topiques, tels que la prednisone ou la fluticasone, sont les traitements les plus courants du lichen plan buccal. Ils sont appliqués directement sur les lésions sous forme de pommade, de gel ou de pâte.

Selon l’étude du Dr  J.L. López-Jornet et ses collaborateurs, “Les corticostéroïdes topiques étaient plus efficaces qu’un placebo pour améliorer les symptômes du lichen plan buccal.”

  • Antiseptiques topiques : Les antiseptiques topiques, tels que la chlorhexidine ou le gluconate de chlorhexidine, peuvent être utilisés pour prévenir les infections secondaires.
  • Anesthésiques topiques : Les anesthésiques topiques, tels que la lidocaïne ou la benzocaïne, peuvent être utilisés pour soulager la douleur.

Traitements systémiques

  • Corticostéroïdes systémiques : Les corticostéroïdes systémiques, tels que la prednisone, peuvent être utilisés pour les cas graves de lichen plan buccal. Ils sont pris par voie orale ou par injection.
  • Immunosuppresseurs : Les immunosuppresseurs, tels que l’azathioprine ou le cyclosporine, peuvent être utilisés pour les cas graves de lichen plan buccal qui ne répondent pas aux autres traitements.
  • Antibiotiques : Les antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter les infections secondaires.

Autres traitements

Il existe aussi d’autres traitement que vous pouvez suivre, notamment : 

  • Thérapie par la lumière : La thérapie par la lumière, telle que la photothérapie ou la thérapie au laser, peut être utilisée pour traiter les lésions qui ne répondent pas aux autres traitements.
  • Compléments alimentaires: Certains compléments alimentaires, tels que la vitamine B12 ou l’acide folique, peuvent être utiles pour soulager les symptômes du lichen plan buccal. 
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Que faire pour prévenir le lichen plan buccal ? 

Prévenir complètement le lichen plan buccal n’est pas toujours possible, mais certaines mesures peuvent réduire le risque de déclenchement ou d’aggravation des symptômes : 

  • Gérez le stress : Le stress est un facteur aggravant connu du lichen plan. Pratiquer des techniques de relaxation comme la méditation, le yoga ou la respiration profonde peut aider à le gérer.
  • Adoptez une hygiène bucco-dentaire rigoureuse : Un brossage des dents avec un brosse à dents à poils souples deux fois par jour et l’utilisation quotidienne de fil dentaire permet de maintenir une bonne hygiène bucco-dentaire et d’éviter les irritations supplémentaires. 
  • Assurez-vous d’avoir une alimentation saine et équilibrée : Une alimentation riche en fruits, légumes et autres aliments riches en nutriments peut contribuer à renforcer le système immunitaire et à réduire l’inflammation.
  • Consultez votre dentiste régulièrement : Des visites régulières chez le dentiste permettent de détecter et de traiter rapidement les lésions du lichen plan buccal, réduisant ainsi leur impact sur la santé bucco-dentaire.
  • Diminuez la consommation d’aliments irritants : Il est important de limiter l’exposition aux irritants potentiels, comme les aliments acides ou épicés, les produits dentaires agressifs et les prothèses dentaires mal ajustées.

Avis du dentiste : Le lichen plan buccal est une maladie courante qui peut être gênante, mais elle n’est généralement pas grave. Avec un traitement approprié, vous pouvez gérer vos symptômes et vivre une vie normale.

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Quand consulter un dentiste ? 

Il est important de consulter un dentiste si vous présentez l’un des symptômes suivants :

  • Des lésions blanches, rouges ou violettes dans la bouche
  • Des douleurs ou des brûlures dans la bouche
  • Des difficultés à avaler
  • Des saignements des gencives
  • Une sensation de sécheresse dans la bouche

Le dentiste pourra examiner vos lésions et diagnostiquer le lichen plan buccal. Il pourra également vous prescrire un traitement pour soulager les symptômes et prévenir les complications. 

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Références 

Articles et ressources utilisées dans la création de cet article.
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